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SEMINARIO TALLER

HACIA UNA POLTICA DE APOYO AL RELEVO GENERACIONAL


Documento disparador
Cecilia Blixen1 / Julio Perrachon2 / Ramn Gutirrez3 / Mathas Zito4 / Javier Vernengo5
Gustavo Cabrera6 / Martn Collazo7 / Martn Toledo8 / Patricia Rodrguez6

Introduccin
Este documento tiene como finalidad recoger parte de los esfuerzos acadmicos por
comprender la problemtica del relevo generacional, as como invitar y provocar la
reflexin por parte de las familias rurales y tcnicos acerca de los elementos que estn
influyendo en la despoblacin rural selectiva, que excluye cada vez ms jvenes y mujeres
del campo.
Procura asimismo interpelar el papel de los distintos actores relacionados a la problemtica:
las familias, las organizaciones de productores, los profesionales, la institucionalidad
vinculada al desarrollo rural, la seguridad social y la educacin, colaborando con un clima
de discusin y construccin colectiva de propuestas.
El documento fue elaborado en el marco de la Comisin interinstitucional que organiz el
Seminario. No representa la posicin de ninguna de las instituciones involucradas.
Perspectiva histrica
La poblacin rural en Uruguay ha sufrido un marcado descenso desde mediados del Siglo
XX hasta la actualidad, proceso que se ha agudizado a partir de la dcada del 709. Esta
disminucin de la poblacin rural coincide con la reduccin experimentada por las
explotaciones de tipo familiar (explotaciones menores a 100 hectreas) pero tambin puede
explicarse por la introduccin de algunas innovaciones tecnolgicas, cuya aplicacin
provoc una disminucin en la demanda de mano de obra para las tareas agropecuarias10.
Adems de la disminucin cuantitativa de la poblacin rural, puede verificarse una
modificacin de la estructura por edades y por sexo. La poblacin rural no solo disminuy,
sino que adems envejeci y se masculiniz. Algunos autores coinciden en que Uruguay
presenta los menores niveles de fecundidad y crecimiento demogrfico de la regin, a la vez
que es el pas de la regin con mayor porcentaje de poblacin por encima de los 60 aos
(17%). Uruguay presenta los valores ms bajos de crecimiento demogrfico y fecundidad de
1

Docente del Departamento de Ciencias Sociales de Facultad de Agronoma


Tcnico del Instituto Plan Agropecuario
3
Profesional adjunto, rea Programas y Proyectos del Instituto Nacional de la Leche
4
Tcnico social de la Sociedad de Productores de Leche de san Ramn
5
Direccin General de Desarrollo Rural
6
Responsable del Departamento de desarrollo de Comisin Nacional del Fomento Rural
7
Instituto Nacional de la Juventud
8
Lic. Soc. Departamento de experiencias asociativas del Instituto Nacional de Colinizacin.
9
Bianco y Figueredo, 2011.
10
Pieiro y Moraes citados por Bianco y Figueredo, 2011.
2

la regin11, mientras que la expectativa de vida es la mayor. En relacin a la


masculinizacin parece existir acuerdo en que la poblacin rural del Uruguay presenta una
estructura por sexos notablemente desigual. Sin embargo, este parece no ser el factor
determinante en el descenso de la poblacin rural ya que la distribucin por sexo no ha
sufrido grandes modificaciones en los ltimos 50 aos, mientras que la disminucin de la
poblacin se ha acelerado en el mismo perodo.
La enorme emigracin de residentes en zonas rurales hacia los centros urbanos constituye una de las
principales causas de la regresin demogrfica del medio rural (Toledo, 2009). El autor entiende
que esta migracin puede ser explicada por tres factores principales: una estructura agraria
con desigual distribucin de la tierra escasamente modificada a lo largo del siglo XX,
escalas de produccin difciles de compatibilizar con las explotaciones familiares que tienen
como principal medio de produccin el uso intensivo de la mano de obra y una estructura
de servicios bsicos insuficiente que muchas veces acta como factor de expulsin de la
poblacin rural.
La desigual distribucin por sexo de la poblacin rural da cuenta de que las mujeres,
especialmente las jvenes, son quienes emigran en mayor proporcin hacia zonas urbanas.
Esto puede explicarse bsicamente por dos razones: la menor demanda de mano de obra
femenina para las tareas agrcolas y la ubicacin de los centros de estudios, principalmente
secundarios y de formacin terciaria, en las ciudades12. Sin embargo, en la actualidad, es
posible afirmar que los hombres jvenes tambin emigran del medio rural y que este es un
proceso que ha ganado intensidad en las ltimas dcadas.
Sobre esto Dirven (2002) afirma que las zonas rurales enfrentan una continua emigracin, en
especial, de su poblacin joven y con mayor escolaridad, y tambin una creciente ocupacin de jvenes
con mayor educacin en actividades rurales no agrcolas. Al mismo tiempo, una parte no despreciable
de la juventud rural que opta por migrar, lo hace no porque sea su opcin preferida, sino porque existen
barreras importantes a su insercin tanto en la vida productiva como social de sus comunidades
rurales.
Toledo (2009), sostiene que la agudizacin de las asimetras cuantitativas en la estructura por
sexos que presentan las zonas rurales de los departamentos, de la mano con la constante prdida
poblacional en forma ininterrumpida desde mediados del siglo XX, son claros sntomas de
estancamiento de los mecanismos de transferencias de activos intergeneracionales en el medio rural.
El autor se refiere especficamente a la transmisin de la propiedad de la tierra y el usufructo
de sus beneficios a las generaciones ms jvenes. Existe correlacin positiva entre la
postergacin del traspaso de activos, especficamente tierras, hacia las generaciones ms
jvenes, con la emigracin selectiva en trminos etarios y de sexo13.
Los elementos mencionados colocan al problema del relevo generacional en el medio rural
como una cuestin central a la hora de pensar en la permanencia en el tiempo de la
produccin familiar en Uruguay.
11

Perrachn , 2012.
Toledo, 2009.
13
Dirven citada por Toledo, 2009.
12

El relevo generacional
Antes de avanzar en el tema del relevo generacional, es importante diferenciar de forma
clara la transferencia del patrimonio de una generacin a la siguiente o el usufructo del
mismo y la gerencia o toma de decisiones sobre el establecimiento, de la transferencia legal
de la propiedad de la tierra. En el primer caso hablamos de un proceso ms o menos
prolongado en el tiempo en el cual intervienen elementos de carcter cultural, social y
econmico, que vara de una regin a otra e incluso de una familia a la otra. En el segundo
caso, el de la transferencia legal, es un momento concreto en el tiempo, en el cual se
traslada la titularidad sobre la propiedad14.
La formacin de las nuevas generaciones de agricultores involucra un proceso en el cual es
posible diferenciar tres etapas15:
- el pasaje de la gerencia del negocio, del poder y de la capacidad de utilizacin del
patrimonio para la prxima generacin;
- la transferencia legal de la propiedad de la tierra y de los activos existentes;
- el retiro, cuando cesa el trabajo y el poder de la actual generacin sobre los activos
de que se compone la unidad productiva.
Teniendo en cuenta los elementos antes mencionados, Perrachon (2012) define el relevo
generacional como un proceso gradual, evolutivo y muchas veces imperceptible, compuesto de
varias etapas, existiendo dos procesos muy claros e imprescindibles para concretar este cambio, que son:
la entrega de la herencia, integrada por el capital, y el traspaso de la sucesin, que corresponde al
control del capital.
La problemtica del relevo generacional
Cada una de estas etapas que comprende el relevo generacional, involucra procesos
individuales y familiares que son a menudo complejos y, en muchos casos agravados por
circunstancias externas a la familia y el establecimiento.
La tierra es el principal medio de produccin de los productores agropecuarios. En el caso
de la agricultura familiar existe presin social sobre la tierra, ya que en general, no es capaz
de sustentar a todos los posibles herederos, lo cual se torna en una limitante a mediano y
largo plazo para la reproduccin social. Segn el autor, cmo se procesa la herencia
constituye un punto crucial para comprender las estrategias que buscan los agricultores
familiares para permanecer en la tierra. Las reglas locales de herencia dependen en gran
medida de factores sociales, culturales, econmicos y ambientales16. La baja
transmisibilidad17 del patrimonio tierra, es un indicador crtico de la sustentabilidad de las
14

Dirven, 2002; Perrachon, 2012; Maln, 2008.


Gasson y Errington citados por Abramovay, 1998
16
Galizoni, citado por Perrachon, 2012
17
Transmisibilidad: la capacidad de un sistema familiar de dejar a la siguiente generacin un capital mnimo
que permita a sta continuar con el sistema. Esto implica considerar las/los herederas/os y el capital
disponible para ellas/os (Tommasino et al, 2011).
15

familias de acuerdo a estudios en lechera y ganadera (Tommasino, et al, 2011; Garca et


al, 2011), que encuentran que en general la pretensin de continuidad en la explotacin de
los sucesores es elevada.
Desde el punto de vista del relevo generacional, la agricultura familiar tiene la caracterstica
de que la sucesin implica la gestin del patrimonio por parte de las nuevas generaciones.
Este patrimonio fue desarrollado a partir del trabajo de toda la familia y por lo tanto tiene
una doble significacin: por un lado es la base material del sustento de la familia y por el
otro es la base de la organizacin de la vida familiar18.
Dirven (2002) afirma que el aumento en la esperanza de vida, las leyes y las costumbres en
cuanto a la herencia en la regin, provocan que tanto el traspaso del control de los medios
de produccin como la propiedad efectiva de los mismos se realicen despus de la muerte
del titular. Es decir que, a pesar de la diversidad de costumbres que existen en torno a la
herencia, la que prima en Amrica Latina es la divisin de tierras una vez que el padre
fallece. Esto genera dos problemas principales, por un lado el fraccionamiento excesivo de
la tierra y que los herederos ya se encuentran bien avanzados en la etapa adulta con edades
que rondan los 40 o 50 aos en la en la mayora de los casos. La autora sostiene que El
momento de la herencia los encuentra, la mayora de las veces, desenvolvindose fuera del predio, en
otra localidad y otro oficio, con sus redes y costumbres familiares y sociales ya adaptados a esta otra
realidad. Esto aumenta la probabilidad de que al momento de la herencia, no hayan sucesores
Para ilustrar esta situacin remite al porcentaje de hombres de entre 60 y 65 aos que se
mantienen en actividad en el medio rural, este porcentaje alcanza el 83% en la regin,
mientras que para la poblacin urbana ronda el 60%.
Por otra parte, el traspaso en vida involucra algunos elementos de carcter individual y
tambin econmico. Para quien realiza el traspaso normalmente se ponen en juego
cuestiones que tienen que ver con el uso del tiempo libre, la autoestima, la posicin social y
la posicin dentro de la familia. Adems, desde el punto de vista econmico, la posibilidad
de asegurar un flujo suficiente de ingresos, ms an en aquellos pases donde la seguridad
social no asegura la subsistencia luego del retiro19.
Desde el punto de vista de quienes posiblemente estn en condiciones de recibir el traspaso,
la permanencia en el medio rural, depende tanto de factores internos como externos al
establecimiento y la familia. Los principales factores que influyen son: el modo de vida en
el medio rural, la desvalorizacin de la profesin de agricultor con respecto a otras
actividades, las relaciones de gnero, la relacin con el padre y la oportunidad de algn
miembro de la familia de desempear actividades no agropecuarias20.
La permanencia en el medio rural de hombres y mujeres jvenes se ve cuestionada por las
oportunidades que el medio les brinda para la elaboracin y puesta en prctica de proyectos
autnomos, en condiciones de bienestar, donde sus derechos no se vean vulnerados (Gallo et al., ).

18

Abramovay, 1998.
Dirven, 2002
20
Brumer citado por Perrachon, 2012.
19

En Amrica Latina, lo que sucede con ms frecuencia, es que el proceso de sucesin est
articulado en torno a la figura del padre, que es quien decide cundo y cmo se transferirn
las responsabilidades sobre la gestin del establecimiento a la prxima generacin. Esa
transferencia, se encuentra mucho ms ligada a la capacidad y disposicin de trabajar del
padre, que a las necesidades del sucesor y su preparacin para asumir las tareas referentes a
la gestin del establecimiento. En general mientras la sucesin no se efectiviza, los hijos
suelen tener poca voz en la conduccin del predio y, en su mayora, no tienen una remuneracin por las
horas trabajadas en el predio familiar. De esta manera en muchos casos los hijos dependen
econmicamente de los padres ms all de haber iniciado su vida laboral e incluso
matrimonial (Dirven, 2002).
Si se incorpora adems la perspectiva de gnero, es posible ver que en general la
organizacin del trabajo, presenta una marcada divisin sexual. La dinmica de
organizacin del trabajo familiar se traspasa de una generacin a otra y, en general, se
asignan distintas tareas dentro y fuera del establecimiento para hijos e hijas. De esta forma,
los hijos varones son vinculados rpidamente a las actividades productivas y se espera que
su proyecto est vinculado a la continuidad del establecimiento. En el caso de las hijas, de
las que no se espera un proyecto asociado a lo productivo, con frecuencia se las habilita a
un proyecto alternativo, vinculado a mayores niveles de educacin y la emigracin
consiguiente a zonas urbanas. Es decir, que en el caso de las mujeres jvenes, la
posibilidad de acceder a la gestin y propiedad del establecimiento a travs de la herencia
es an ms difcil que para el caso de los hombres21.
El abordaje del relevo generacional desde la institucionalidad
Encontramos adems que generalmente las prcticas predominantes de extensin y
desarrollo rural, casi siempre realizadas por profesionales vinculados a la agronoma y el
trabajo en torno a los aspectos tcnico-productivos, no logran incorporar generalmente ni el
corte de gnero ni el generacional. Es as, que tanto al trabajar en el establecimiento como
en las organizaciones de productores, se interacta generalmente con el jefe de familia y
no con a familia en su conjunto. La tendencia ha sido en algunos casos a la creacin de
grupos de mujeres y grupos de jvenes, que muchas veces profundizan la separacin de
ambos de la toma de decisiones y no colaboran con el incremento paulatino de su
participacin en la conduccin de los establecimientos y las propias organizaciones.
No es sencillo contar con un instrumental para intervenir dentro de los sistemas familiares
de produccin. No obstante, parece imprescindible que se cuente con un marco de anlisis
por parte de los tcnicos que permita detectar las problemticas relacionadas a gnero y
relevo, de modo de buscar los mecanismos que permitan trabajar estos aspectos, tanto en la
bsqueda de interlocucin mltiple en los establecimientos, la integracin explcita del
conjunto de la familia para abordar ciertas decisiones tcnico-productivas y econmicas, la
bsqueda de apoyo con colegas o instituciones para abordar aspectos que trasciendan las
capacidades del profesional.

21

Gallo et al-

A nivel de las instituciones relacionadas al desarrollo rural y las nuevas formas de abordaje
de la realidad rural, no parece haberse avanzado lo suficiente en este aspecto. El Programa
Uruguay Rural (PUR) contempl la mirada interdisciplinaria, la creacin de espacios de
gnero y juventud, pero no se lograron metodologas de intervencin a nivel de
organizaciones y territorios que contemplen al conjunto de la familia y sus relaciones. El
foco en las organizaciones ha perdido por momentos la mirada de otros actores clave en el
medio rural como son las escuelas y centros educativos, adems de la bsqueda de otras
redes sociales informales que integran a la familia en su conjunto como pueden ser los
centros sociales y deportivos.
En cuanto a las polticas de acceso a la tierra, si bien el INC se ha reactivado desde el ao
2005 y considera la edad como variable de seleccin de nuevos colonos (ponderando a
jvenes y familias en expansin con mayor valor), la coyuntura agropecuaria y el
mercado de tierras han diluido su impacto en los procesos de regresin demogrfica y
exclusin social que atraviesan las zonas rurales.
La educacin, su poltica-pedaggica, la forma en que los contenidos se integran a la
economa y sociedad rural, es otro elemento sustancial en la continuidad de las nuevas
generaciones. El lugar simblico que la educacin asigna al trabajo manual y
particularmente rural y cmo este factor repercute en el deseo de continuidad de nuestros
jvenes es un asunto a tener en cuenta. Del mismo modo, de qu manera la integracin a
los centros educativos de enseanza media y terciaria, permite el dilogo y continuidad
entre la formacin y la vida productiva de las familias rurales, sin desarraigar a los jvenes,
ni ampliar la brecha entre ste y su familia, es un factor de vital importancia para la
continuidad.
Porqu la necesidad de debatir en torno al relevo generacional
Como se ha expresado a lo largo de este documento, el relevo generacional determina en
gran medida la sustentabilidad de los emprendimientos familiares y la forma en que se
procesa el relevo tiene una enorme influencia en el proyecto de vida de las familias rurales y
la poblacin rural en su conjunto.
Las polticas pblicas, por su parte, pueden facilitar u obstaculizar el proceso de sucesin.
Es por esto, que entendemos pertinente el debate focalizado en las polticas pblicas
existentes, pero tambin las necesarias para que el relevo generacional pueda procesarse de
manera exitosa.
Las siguientes, son algunas de las preguntas que surgen a partir del espacio de coordinacin
del Seminario y la elaboracin de este documento, que entendemos pueden ser tiles para
iniciar el debate.
Qu polticas e instrumentos pueden colaborar para facilitar el proceso de relevo
generacional en el medio rural y en la agricultura familiar en particular? Cmo se
relacionan con el contexto socio-econmico y los fenmenos productivos predominantes en
el medio rural?

Qu lugar tiene y debe tener la institucionalidad relacionada al desarrollo rural en estas


polticas e instrumentos?
Qu puede hacerse desde la extensin rural y el trabajo con organizaciones?
Qu papel le cabe al sistema educativo en esta discusin?
Cul es el rol de las organizaciones y gremiales? Qu acumulacin tienen en torno a este
tema? Cmo incorporan los productores la temtica del relevo generacional al interior de
las organizaciones y gremiales?
Cmo se procesa la discusin a nivel familiar? Se habla, se piensa, se decide? Cules son
las distintas miradas sobre este tema? Qu es lo que piensan los jvenes? Cmo lo viven
los productores que estn enfrentando el retiro? Qu dificultades se encuentran en cada
caso?
Bibliografa
Abramovay, R. 1998. Juventud y agricultura familiar: desafos de los nuevos padrones sucesorios.
Ediciones UNESCO Brasilia. 104 p.
Bianco, M.; Figueredo, S. 2011. La poblacin rural en Uruguay. En: El Campo Uruguayo: una
mirada desde la sociologa rural. Chiappe, Fernndez y Carmbula (comp.). Departamento de
Ciencias Sociales. Facultad de Agronoma. UdelaR. Montevideo.
Dirven, M. 2002. Las prcticas de herencia de tierras agrcolas: una razn ms para el xodo de la
juventud? CEPAL Santiago de Chile. 69 p.
Gallo, A.; Molinaro, K.; Osorio, N. 2011. Modelos heredados: continuidades y rupturas en
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Maln, I. 2008. EL proceso sucesorio en la lechera familiar. Tesis Lic. Soc. Montevideo, Uruguay.
Facultad de Ciencias Sociales. 88 p.
Perrachon, J. 2012. Relevo generacional en predios ganaderos del Uruguay. Tesis Magster en
Desarrollo Rural Sustentable. Montevideo, Uruguay. Facultad de Agronoma. 108 p.
Toledo, M. 2009. El envejecimiento de la poblacin rural del Uruguay 1963-2004: estudio analtico
de datos secundarios. Tesis Lic. Soc. Montevideo, Uruguay. Facultad de Ciencias Sociales. 88 p.