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DERECHO NATURAL

El iusnaturalismo o Derecho natural es una teora tica y un


enfoque filosfico del derecho que postula la existencia de derechos
del hombre fundados en la naturaleza humana, universales, anteriores
y superiores (o independientes) al ordenamiento jurdico positivo y al
derecho fundado en la costumbre o derecho consuetudinario.

Las teoras sobre el Derecho natural o la ley natural tienen dos


vertientes analticas principales relacionadas. Por una parte, una
vertiente tica y, por otra, una vertiente sobre la legitimidad de las
leyes.
La teora tica del Derecho natural o de la ley natural parte de las
premisas de que los humanos son racionales y los humanos desean
vivir y vivir lo mejor posible. De ah, el terico del Derecho natural llega
a la conclusin de que hay que vivir de acuerdo con cmo somos, de
acuerdo con nuestra naturaleza humana. Si no lo hicisemos as nos
autodestruiramos.
Eso supone que los seres humanos compartimos unas caractersticas
comunes, una naturaleza o esencia: unas caractersticas fsicas,
qumicas, biolgicas, psicolgicas, sociales y culturales, etc. Eso hace
que las formas de vida que podemos vivir satisfactoriamente no sean
ilimitadas debido a nuestras necesidades.
Habitualmente, una objecin que se suele poner a esta teora es la
variabilidad de la conducta humana. Sin embargo, la teora pretende
sealar que no todo es bueno para los humanos. Y de este modo, la
teora del Derecho natural ha contribuido a dar a luz a las teoras de los
derechos y a una forma, entre otras, de dar razones para justificar los
Derechos Humanos y los derechos fundamentales.
Pese a ello, eso no quiere decir que toda teora del Derecho natural
conduzca, necesariamente, a que hay una sola forma de vida correcta
para los seres humanos. Y, en consecuencia, el Derecho natural no
sera un conjunto nico de normas que no tolera la diversidad en el
significado de "vivir lo mejor posible".
Sin embargo, esa visin monoltica del Derecho natural es muy
corriente y depende de un argumento falaz que John Finnis ha
denominado el argumento de la facultad pervertida.
Segn dicha visin monoltica hay acciones malas simplemente porque
no son naturales, entendindose por no natural lo que viola los
principios del funcionamiento biolgico humano. Por ejemplo, sin vida
biolgica no hay ser humano, por tanto cualquier interferencia al curso
libre de la vida biolgica humana -matar a alguien con
electroencefalograma plano, abortar- sera malo se mire como se mire.

Otro ejemplo parecido es sobre la conducta sexual: aunque la conducta


sexual pueda dar placer no sera para el placer, sino una forma de
llevar a la procreacin humana que, segn esta posicin, sera el
objetivo de la conducta sexual. Por tanto, el sexo solo podra ejercerse
para la procreacin. Pero esta forma de entender el Derecho natural
hace depender la conducta tica del aspecto biolgico cuando, en sus
orgenes, la teora del Derecho natural subrayaba la racionalidad
humana por encima de la biologa.
Desde el punto de vista de la filosofa del derecho, el iusnaturalismo (a
veces se escribe "jusnaturalismo") mantiene que legitimidad de las
leyes del derecho positivo, esto es, el conjunto de leyes efectivamente
vigentes en un Estado, depende del Derecho natural. Desde este punto
de vista, el que una ley haya sido promulgada por la autoridad
competente cumpliendo los requisitos formales exigibles no es
suficiente para que sea legtima. La posicin contraria es el positivismo
jurdico o iuspositivismo.
Una consecuencia que habitualmente se extrae de la posicin
iusnaturalista es la siguiente: sera legtimo resistirse a la autoridad
cuando intenta imponer el cumplimiento de una ley que no es
compatible con la ley natural. El atractivo del iusnaturalismo es que de
ese modo se justifica la resistencia a la autoridad abusiva del Estado. El
problema es que, as planteadas las cosas, se mezcla la legitimidad
moral de una ley con la legalidad de la ley (si ha sido promulgada
siguiendo el procedimiento formal adecuado), distincin conceptual en
la que hace hincapi el positivismo jurdico.

1. EL DERECHO NATURAL.
La expresin Derecho Natural hace referencia a una corriente de
pensamiento jurdico presente por ms de 25 siglos. Su idea
fundamental es la tesis de la existencia de un Derecho anterior a
cualquier norma jurdica positiva, es decir, de origen humano,
denominado precisamente Derecho Natural.
El concepto de Derecho Natural est unido a otros conceptos jurdicos
tales como Derechos Humanos, naturaleza humana, valores jurdicos,
justicia y bien comn. Ms que una tesis, constituye un sistema de
pensamiento que ha sido compartido por mltiples juristas o filsofos,
incluso con planteamientos diversos y hasta contradictorios.
Cuando se habla de Derecho Natural, se hace alusin al derecho propio
o inherente a la naturaleza humana, que no es creado deliberadamente
por un rgano gubernamental, sino que est constituido por criterios y
principios rectores de la conducta humana, que los partidarios de esta
corriente consideran como eternos e inmutables; adems no est
representado por un conjunto unitario y sistemtico de normas, que
exista en algn lugar concreto y cuya validez todos reconozcan. "Se
formula en postulados ideales, absolutos y universales, que tienen la
pretensin de ser intrnsecamente vlidos, o sea que valen por s
mismos. Para los iusnaturalistas es un derecho modelo, que busca la
autntica justicia".

Para su validez, el Derecho Natural, no requiere ser producto de un


determinado procedimiento previamente establecido para la creacin
de normas jurdicas. El Derecho Natural es esencial a la naturaleza
humana, y no creacin del hombre.
Es precisamente natural, porque se funda en la naturaleza; pero sta
ha sido considerada desde diferentes enfoques. Para unos est fundada
en la naturaleza divina. Para otros, se inspira en los dictados o
mandamientos de la divinidad. En otra de sus versiones est el
Derecho Natural apoyado y basado concretamente en principios de la
Iglesia Catlica. Para otros, est de acuerdo con la naturaleza humana;
el hombre refleja su propia naturaleza en ese derecho para que sus
normas tengan suprema calidad humana.
El Derecho Natural pretende ser el original, genuino, correcto y desde
luego, vigente de modo absoluto. Lo significativo, es que se trata de
una concepcin que requiere destacar bsicamente la realizacin de
los valores humanos. Es una acepcin axiolgica, que no requiere
atender slo a las formas, sino ms bien a los contenidos valiosos y por
ello siempre se le contrapone al Derecho Positivo, que slo es
formalmente vlido por la razn de ser elaborado, aplicado y
reconocido por el Estado, en el que impera el arbitrio de sus rganos de
poder o gobierno y en el que la legalidad predomina sobre sus valores,
si no es que los sustituye.
"Es el saber filosfico el medio por el cual adquiere significacin para la
humanidad el Derecho Natural, pues slo mediante el mismo se hace
presente a la conciencia, con lo cual es posible abogar por su
cumplimiento y orientar su aplicacin. El Derecho Natural en su forma
es saber filosfico, caracterstica sta de vital importancia".
As, podramos definir al Derecho Natural como: "El conjunto de las
normas que los hombres deducen de la intimidad de su propia
conciencia y que estiman como expresin de la justicia en un momento
histrico determinado. La idea de la existencia de este derecho sigue al
hombre en el curso de la historia, pero es una idea cambiante como el
tiempo".
La concepcin de quienes afirman la existencia de un Derecho Natural
eterno e inmutable, igual para todos los tiempos y para todos los
pueblos es inaceptable. Atribuirle semejante caracterstica es contrario
a las realidades histricas que manifiestan que el Derecho Natural est
sujeto a cambios y transformaciones.

Derecho natural
El derecho natural es el ordenamiento jurdico que nace y se funda en
la naturaleza humana, no debiendo su origen, por tanto, a la voluntad
normativa de ninguna autoridad, como ocurre con el derecho positivo.
Es un conjunto de preceptos que se imponen al derecho positivo y que
ste debe respetar. El derecho positivo est establecido y sancionado,
para cada tiempo y cada comunidad social, por la voluntad del
legislador, que representa la voluntad social; por lo tanto, se trata de
un derecho variable, contingente, mientras que el derecho natural es
un orden jurdico objetivo, no procedente de legislador alguno, que se
impone a los hombres por su propia naturaleza; es objetivo e inmutable

conocido

por

la

razn.

Por encima del derecho positivo, dimanante de un legislador, existe un


derecho independiente, que se justifica en la exigencia misma de
introducir en el concepto del derecho y del estado el valor fundamental
y original de la persona humana, y colocar este valor en el vrtice de
todo
el
sistema
jurdico.

Es necesario sealar que las normas que integran el derecho natural


son de carcter jurdico, una realidad jurdica objetiva y no unos
principios de carcter moral o religioso. El derecho natural constituye
un verdadero ordenamiento jurdico, con sus mandatos y prohibiciones,
independiente de la voluntad humana y de toda reglamentacin
positiva.

El carcter jurdico de los preceptos del derecho natural ha sido negado


por las posturas positivistas. El derecho natural carece de positividad,
por lo que debe, segn los iuspositivistas, negarse su realidad o su
carcter normativo, ya que la positividad es una caracterstica esencial
del derecho. Frente a esto hay que distinguir entre derecho concreto,
histricamente dado, que requiere efectivamente vigencia o
positividad, y el derecho como realidad esencial e intemporal (A.
FERNNDEZ-GALIANO). El derecho natural est vigente a travs de los
ordenamientos concretos que lo incorporan, por lo que habr de
afirmar su condicin de tal derecho. El derecho natural es derecho,
tanto por la estructura de sus normas (enunciados prescriptivos
relativos a comportamientos) como por su obligatoriedad (el derecho
natural
es
aceptado
como
objetivamente
obligatorio).

Los principios del derecho natural se basan en la naturaleza humana.


Pero actualmente, al hablar del concepto de derecho natural, se alude
no slo a la naturaleza del hombre, sino a un conjunto de realidades en
las cuales se desarrolla la convivencia social (factores culturales,
sociolgicos,
etc.).

El derecho natural es el fundamento del derecho positivo, es decir, ste


est subordinado al natural. El derecho natural sirve al ordenamiento
positivo de control y lmite, y adems de complemento. El derecho
natural justifica la existencia y obligatoriedad del positivo, pero no es
ste una mera repeticin del primero, ya que los preceptos naturales
son abstractos, generales y universales, de lo que nace la exigencia de
la existencia de un derecho positivo concreto y adaptado a cada
sociedad en cada tiempo, incorporando el valor de justicia subyacente
en
estos
principios
naturales.

Una expresin contempornea -no nica- del derecho natural se


traduce con los derechos humanos fundamentales. stos se pueden
definir como aquellos de los que es titular el hombre, no por graciosa
concesin de las normas positivas, sino con anterioridad e
independientemente de ellas, y por el mismo hecho de ser hombre, de
participar de la naturaleza humana (A. FERNNDEZ-GALIANO).

El fundamento de los derechos humanos se encuentra en el derecho


natural. El derecho a la integridad moral y fsica, a la libertad, a la
defensa legal, etc., constituyen una dotacin jurdica bsica igual para
todos los hombres, por encima de toda discriminacin. El origen de los
derechos humanos no puede ser la Constitucin, ni un convenio
internacional, ya que esto implicara que pueden ser suprimidos o
modificados libremente por el legislador constituyente o por las
autoridades firmantes de ese convenio. Por lo tanto, dejaran de ser
derechos
fundamentales
intangibles.

La teora de los derechos fundamentales supone,


terminologa
empleada
(derechos
del
fundamentales, derechos naturales...), la
ordenamiento superior, el derecho natural, que
justificacin.

cualquiera que sea la


hombre,
derechos
existencia de un
es su fundamento y