You are on page 1of 29

La Filosofa en el Egipto

En realidad de verdad, ni en el Egipto, ni en la Bactriana, la Persia y dems regiones en que


domin el mazdesmo, existi la Filosofa en el sentido propio de la palabra. No se conoci all la
Filosofa como ciencia o investigacin racional y sistemtica de las cosas y de sus causas, ni hubo
variedad de escuelas, ni siquiera fueron conocidas ni se cultivaron con separacin las diferentes
partes de la Filosofa especulativa. En las provincias del Irn, como en el Egipto, puede decirse que
no hay ms Filosofa que la Filosofa religiosa, las concepciones que sirven de base a la religin y
al culto, y las consecuencias o aplicaciones que de ellas se desprenden.
De aqu la dificultad suma de separar la idea filosfica de la idea religiosa, dificultad que
adquiere mayores proporciones, cuando esta idea reviste dos [75] formas muy diferentes y hasta
contradictorias, como acontece precisamente en el Egipto, en donde la idea religiosa presenta la
forma popular y grosera al lado de la forma esotrica y hiertica.
Porque, en efecto, a juzgar por el testimonio de Herodoto y de Diodoro con otros varios
autores, inclusos algunos escritores eclesisticos; a juzgar por algunas inscripciones interpretadas
por Champollion y otros egiptlogos, y a juzgar, sobre todo, por algunos pasajes de los
libros hermticos, la primitiva y real concepcin religiosa del pas de los Faraones, entraa un
tesmo espiritualista, bien que algo desvirtuado por desviaciones pantestas. Es difcil al
pensamiento, se dice en estos libros, concebir a Dios, y a la lengua hablar del mismo. No se puede
describir con medios materiales una cosa inmaterial, y lo que es eterno, difcilmente puede aliarse
con lo que est sujeto al tiempo... Lo que no puede ser conocido por los ojos y los sentidos, como
los cuerpos visibles, puede expresarse por medio del lenguaje; lo que es incorpreo, invisible,
inmaterial, sin forma, no puede ser conocido por nuestros sentidos; comprendo, pues, oh Thoth!,
comprendo que Dios es inefable... no es limitado ni finito; no tiene color ni figura; es la bondad
eterna e inmutable, el principio del Universo, la razn, la naturaleza, el acto, la necesidad, el
nmero, la renovacin: es ms fuerte que toda fuerza, ms excelente que toda excelencia, superior
a todo elogio, y slo debe ser adorado con adoracin silenciosa. Est escondido, porque para
existir no tiene necesidad de aparecer. El tiempo se manifiesta, pero la eternidad se oculta.
Considera el orden del mundo; debe tener un [76] autor, un solo autor, porque en medio de cuerpos
innumerables y de movimientos variados, se advierte un solo orden. Si hubieran existido muchos
creadores, el ms dbil hubiera tenido envidia al ms fuerte, y la discordia habra trado el caos. No
hay ms que un mundo, un sol, una luna, un Dios. ste es la vida de todos, su origen, su poder, su
luz, su inteligencia, su espritu y su soplo. Todos existen en l, por l, bajo l, y fuera de l no hay
nada, ni dios, ni ngel, ni demonio, ni substancia a; porque uno solo es Todo, y Todo no es ms
que uno.
En armona con estos pasajes de los libros hermticos o sagrados de los egipcios, stos
suponan o afirmaban que el Dios supremo, o sea Amon-Ra, es anterior y superior a todas las
cosas, y que stas y toda existencia son emanaciones del mismo. Permanece inmutable en su
unidad, se dice en el famoso libro De mysteriis Aegytiorum, atribuido al neoplatnico Jmblico; es
el primero, el mayor y la fuente de todas las cosas (major, et primus, et fons omnium); es el padre
del primer Dios y el Dios de los dioses (pater est primi Dei... Deus deorum), el mismo que en su
unidad primitiva y solitaria es anterior y superior a todo ente, es principio y padre de toda esencia,
de toda existencia {14}, de toda inteligencia; y, finalmente, es el [77] inteligible primero, cuyo culto
propio es el solo silencio: Intelligibile primum quod solo silentio colitur.

Aunque es muy posible que Jmblico, o quien quiera que sea el autor del tratado De mysteriis
Aegyptiorum, haya desfigurado algn tanto la concepcin teolgica del Egipto bajo la influencia de
sus propias ideas neoplatnicas, no cabe poner en duda el fondo monotesta de aquella
concepcin. Esta concepcin unitaria de la divinidad, resto seguramente y reminiscencia de la
revelacin primitiva, se conserv en la clase sacerdotal ms o menos pura por espacio de
bastantes siglos, siendo muy probable tambin que esta enseanza constitua el fondo principal de
los misterios egipcios y de la sabidura de sus sacerdotes, tan preconizada y utilizada por los
filsofos griegos, y principalmente por Pitgoras y Platn {15}. Empero, la costumbre de expresar
por medio de smbolos determinados las acciones, propiedades y atributos diferentes de la
divinidad, y por otro lado las necesidades y exigencias o condiciones del culto pblico, fueron
causa de que se introdujeran y adoptaran muchos y muy diferentes smbolos, ms o menos
adecuados, para representar y distinguir los atributos, propiedades y efectos atribuidos a la
Divinidad. Bajo la influencia [78] de la imaginacin grosera del vulgo, merced tambin a la
ignorancia de las clases populares y a sus tendencias antropomrficas, aquellos smbolos no
tardaron en convertirse en divinidades y en objeto de cultos idoltricos de toda especie. De aqu
esa muchedumbre de Dioses, esa extravagancia de cultos y adoraciones, que hicieron del Egipto
el pas clsico de la supersticin; ese cmulo monstruoso de divinidades y prcticas
antropomrficas y fetiquistas.
As vemos que la mitologa egipcia, que comienza por la triada primordial Amon (el ser
supremo, el fondo divino), Nesth (la naturaleza) y Kneph o Knouphis (la inteligencia), desciende por
medio de un proceso interminable y de triadas mltiples hasta los animales, las plantas y los
elementos ms inanimados. El carnero, smbolo hiertico de Amn, pas despus a ser dolo o
encarnacin idoltrico-divina del mismo: el toro, smbolo de Osiris, se convirti a su vez en
divinidad para el pueblo, el cual adoraba igualmente y daba culto divino al chacal y al perro,
smbolos de Anubis; al gato, smbolo de la luna; al cocodrilo, smbolo del tiempo y de Tifn; al ibis,
smbolo de Hermes; al escarabajo, smbolo del principio activo en la generacin; a la serpiente,
smbolo de Kneph; a la palmera, smbolo del ao; a la cebolla, smbolo del universo, a causa de
sus pelculas concntricas y esfricas. Esta extraa divinidad, que tena un templo en Pelusa, es la
que motiv el apstrofe tan conocido y celebrado del poeta latino. El sol, la luna, el zodiaco, el Nilo,
con otros varios cuerpos, fueron tambin objeto del culto idoltrico del pueblo egipcio.
Es muy posible y bastante probable, sin embargo, [79] que estos diferentes smbolos, que la
ignorancia y la supersticin popular convirtieron en divinidades y en materia de culto idoltrico,
encerraban en su origen ciertas verdades doctrinales que la Filosofa griega present despus
como fruto de sus propias especulaciones, habindolas recibido de las tradiciones hierticas y
reservadas del Egipto. Vestigios evidentes y mltiples de esto, descubriremos en Tales, Pitgoras,
Platn y tantos otros representantes de la filosofa helnica. Hasta el ter o fuego divino y animado
de los estoicos, parece arrancar del Egipto, a juzgar por lo que Herodoto nos dice o
indica {16} acerca de este punto.

El pensamiento de los antiguos egipcios - Parte II

En el post anterior tratamos de hacer una pequea introduccin a


la forma de comprender el mundo, tan radicalmente distinta a la nuestra, de los antiguos egipcios.
Para ello presentamos uno de sus smbolos fundamentales, la diosa de la Verdad y la Justicia, Maat,
la base sobre la que se articula buena parte del pensamiento egipcio. Hoy profundizaremos un poco
ms en esa mentalidad mito-potica, mostrando cmo entendan ellos conceptos tales como el
tiempo, el espacio, o la forma como se gobernaban.
Como cultura de discurso integrado (mito-potica), para la civilizacin faranica careca de valor lo
que podemos denominar como tiempo profano. Aquello que para el hombre moderno crea la
historia, el encadenamiento de una serie de sucesos singulares, para ellos careca de significado
alguno. Los egipcios vivan en un tiempo sagrado, donde cualquier suceso o accin slo adquira
valor en funcin de su mayor o menor participacin en un arquetipo, en una realidad trascendente.
La sacralizacin del tiempo se realizaba reintegrando un suceso a su estado original, reviviendo el
instante inicial de la Creacin, cuando el mundo an no haba sufrido el desgaste y la
descomposicin que genera el tiempo profano. El tiempo sagrado fue para ellos un tiempo de eterno
retorno hacia la divina fuente original de la existencia, transformando la vida del hombre en un
eterno presente. El tiempo profano, causa de desgaste, descomposicin y muerte, es reconducido al
tiempo mtico, sacralizndose mediante rituales de regeneracin y las peridicas fiestas sagradas
que ritmaban su calendario religioso. Durante la fiesta del Ao Nuevo, por ejemplo, que coincida
con el primer da de crecida anual del Nilo, revivan ese instante primordial de la Creacin,
provocando que su mundo retornase de nuevo al inicio, sintindose eternamente jvenes y
eternamente renovados. Esta compleja visin del tiempo, donde cualquier hecho histrico es
reconducido a un arquetipo trascendente, ha generado una serie de dificultades a los historiadores al
tratar de interpretar las distintas fuentes escritas, porque no fueron creadas con una funcin
histrica. Estos textos slo sirven para conocer sus sistemas mentales, no contienen condiciones
histricas reales.
La visin egipcia del tiempo iba ligada a una paralela sacralizacin del espacio. Ese orden celeste,
la divina armona universal simbolizada por Maat, era representado por los egipcios en los techos

de sus templos y tumbas.


Para sacralizar el espacio orientaban su geografa
terrestre en funcin de la divina geografa celeste, convirtiendo la Tierra en un espejo del Cielo y
estableciendo una relacin de correspondencia entre el microcosmos humano y el macrocosmos
divino. El dios Tot (dios de la escritura y la sabidura, representado usualmente como un hombre
con cabeza de ibis) dice a su discpulo Esculapio en los Libros de Hermes: Ignoras t oh
Esculapio! Que Egipto es la imagen del cielo y que es la proyeccin aqu abajo del orden que reina
en el mundo celeste? Pues a decir verdad, nuestra tierra es el centro del mundo .El centro del
mundo es para los egipcios el punto de unin entre Cielo, Tierra e Inframundo, es el eje de
orientacin o Axis Mundi que permite a los dioses manifestarse en el mundo humano y a los
hombres elevarse al mundo divino. Es la Colina Primordial, la primera tierra emergida del caos en
el momento de la Creacin y representa el arquetipo de todo espacio sagrado. Y si ese Axis Mundital
vez pudo estar representado geogrficamente por un lugar concreto y un objeto en particular a lo
largo de la historia de la civilizacin del Nilo, la mtica Acacia de Osiris en Abydos, por ejemplo,
polticamente sin duda se caracteriz en la figura del faran reinante. El faran, como nexo de unin
entre lo celeste y lo humano es la encarnacin del dios Horus(representado normalmente con cuerpo
humano y cabeza de halcn, era el dios principal de la realeza) sobre la Tierra, el dios que simboliza
las fuerzas csmicas. Pero para los egipcios el cosmos era algo dual y la Maat, en este caso
entendida como justicia o equilibrio, se basa en la exacta medida de ambas
fuerzas. Horus y Set (dios del caos, representado con cabeza de animal mitolgico), smbolos
mitolgicos de todo conflicto, se combinan armoniosamente en la persona del faran, que es quien
establece la justicia en el mundo a imagen del equilibrio csmico. Segn indica Henry Frankfort en
su obra La religin del Antiguo Egipto, la concepcin de la Maat expresa la creencia egipcia de
que el universo es inmutable y que todos los opuestos aparentes deben, por tanto, mantenerse en
equilibrio mutuo. Esta creencia tiene consecuencias bien definidas en el terreno de la filosofa
moral. Otorga a todo lo que existe un aspecto de permanencia. Excluye ideas de progreso, utopas
de cualquier tipo, revoluciones y cualesquiera cambios radicales de las condiciones existentes.
Permite al hombre mirar por el bien hasta que no quede ningn fallo en su naturaleza, pero esto
implica, como hemos visto, la armona con el orden establecido.

Ante estas afirmaciones y el hecho conocido de que prcticamente


no existi en toda la historia de Egipto revuelta alguna contra el poder establecido, ni siquiera
durante los periodos intermedios, podemos sorprendernos del alto nivel de integracin y
solidaridad con el cosmos que se dio en la sociedad del Nilo incluso en las clases trabajadoras, ya
que ms que como simples ciudadanos podramos definirlos como voluntarios colaboradores
con la divina armona universal. La Maat, definida ahora como regla de conducta en lo social,
afectaba a todos, era el canon que rega las leyes del estado, las responsabilidades de los
funcionarios e incluso los deberes y obligaciones del propio rey, de cuyo correcto cumplimiento
dependa que la justicia permaneciera firmemente establecida en el mundo.
Ahora que ya hemos examinado su forma de comprender el cosmos, surge en nosotros la incgnita
sobre la procedencia de semejantes conceptos en la mentalidad egipcia. Fundamentalmente fue el
culto religioso que profesaban en comn los habitantes del periodo predinstico, su misma
cosmovisin, la que impuls la unificacin de todos los territorios comprendidos entre la primera

catarata del ro Nilo y el m


ar Mediterrneo bajo el gobierno de un
monarca nico y de un poder centralizado ms tarde en la ciudad de Menfis; este monarca
unificador fue Menes-Narmer. La tendencia egipcia de entender el universo como un conjunto de
fuerzas duales mitolgicamente encarnadas en sus binomios divinos, Horus-Set, Maat-Isefet, etc.,
permiti ver la unificacin, no en vano uno de los ttulos otorgados al faran durante la Dinasta I
fue el de Rey del Alto y el Bajo Egipto, como la plasmacin en la Tierra de ese orden celeste que
esMaat. El establecimiento de un orden social perfectamente delimitado y mantenido como una
fuerza viva, el ka o esencia vital del faran afectaba a todo el universo ordenado que era Egipto, y el
posterior florecimiento de la cultura y el bienestar social produjeron una visin conjunta donde la
nica forma admisible de gobierno era una monarqua divina en un pas unificado bajo la Regla de
Maat. De esta forma retornaron los egipcios una vez ms a su edad dorada, a su momento mtico
inicial cuando gobernaban los dioses, iniciando as un nuevo ciclo que, aunque con periodos de
retroceso, dur ms de tres milenios.

Cultura y costumbres
Egipto antiguo principalmente, era un civilizacin muy dotada de cultura, con
mltiples costumbres, tradiciones y ceremonias. Cada una contemplaba un
objetivo que perseguan de manera como colectiva, como sociedad.

La historia de Egipto, esta dada principalmente por Herdoto, un historiador y


gegrafo que vivi entre 484 y 425 a.C.

De l, podemos recoger informacin que plantea que claramente, la mayor


parte de la cultura egipcia, estaba dada por la agricultura, que era la principal
actividad econmica, habiendo en Egipto, tierras muy frtiles por encontrarse
en las proximidades del ro Nilo. El mismo Herdoto dijo "Egipto es un don del
Nilo". Y en base a este, nace incluso la mitologa.

Para empezar, podemos referirnos a la parte religiosa. Egipto era una


civilizacin Politeista (multiplicidad de Dioses), siendo venerados, mas de 50.

Cada uno de los dioses estaba a disposicin del mundo terrenal en lo ms


profundo de los templos, encarnado en una estatua que el faran, o en su
defecto el sacerdote, deba atender cada da.

Las principales divinidades estaban organizadas en cinco grupos


diferentes:

La Enada de Helipolis Las almas de Thot: Atum, Shu, Tefnut, Nut, Geb, Isis,
Osiris, Neftis y Seth; cuyo dios principal es Atum.

La Ogdada de Hermpolis: Num, Nunet, Heh, Hehet, Kek, Keket, Amn y


Amonet; de donde surgi el dios Ra.

La trada de Elefantina: Jnum-Satis-Anuket (donde Jnum es el dios primordial).

La trada de Tebas: Amn-Mut-Jonsu (donde el dios principal es Amn).

La trada de Menfis: Ptah-Sejmet-Nefertum (donde Ptah era el dios principal; es


inusual el hecho de que los dioses no estaban relacionados antes de que sta
fuera formalizada).

Como vemos, los dioses eran organizados en triadas, que eran una especie de
familia, esto, hacia mas facil que pudieran recordar sus nombres y sus
funciones.

Pero en cuanto a la religin, los Dioses no eran todo, los templos. Los templos
eran una parte importante dentro de las creencias que existian en la
civilizacin.

El templo era un lugar sagrado en donde solamente se admita a los sacerdotes


y sacerdotisas, aunque en las celebraciones importantes el pueblo era admitido
en el patio. La existencia de momias y pirmides fuera de Egipto, indica que las
creencias y los valores de las culturas prehistricas se transmitieron de una u
otra forma fuera de los limites conocidos geogrficamente hablando.

Templos.
Muchos templos aun permanecen en pie, otros estn en ruinas por erosin y
vandalismo; bastantes han desaparecido, desgraciadamente, al ser utilizados
como cantera de materiales para otras construcciones. El faran Ramss II fue
un gran promotor, restaurador y, por desgracia, tambin usurpador de templos
de faraones precedentes.
Los templos ms importantes estn en los actuales emplazamientos:

Deir el-Bahari: conjunto de templos de Mentuhotep II (dinasta


XI), Hatshepsut y Tutmosis III (dinasta XVIII). El complejo funerario de
Hatshepsut, con amplios patios escalonados y estructura columnada de gran

armona (construido unos mil aos antes que el clebre Partenn de Atenas,
una de las ms bellas obras arquitectnicas)

Karnak: complejo de templos, ampliados durante quinientos aos,


en Tebas, la capital del antiguo Egipto desde el Imperio Medio.

Luxor: iniciado por Amenhotep III y ampliado por Ramss II, era el centro
ceremonial del festival de Opet.

Abu Simbel: dos grandes templos (speos) de Ramss II, al sur de Egipto,
en la ribera occidental del ro Nilo.

Abidos: templos de Sethy I y Ramss II. Lugar de veneracin de los


primeros faraones, con un gran complejo funerario.

El Ramesseum, templo conmemorativo de Ramss II, junto a la


necrpolis tebana; el edificio principal se dedic al culto funerario.

Medinet Habu: templo conmemorativo de Ramss III. Complejo de


templos fechados desde el Imperio Nuevo.

Edfu: templo ptolemaico situado entre Asun y Luxor.

Dendera: complejo del templos. El edificio principal es el templo


de Hathor.

Kom Ombo: templo de la regin que control las rutas comerciales


desde Nubia al Alto Egipto.

Isla de File: templo de Isis (Ast), construido en la poca ptolemaica.

Otro aspecto, y podramos decir fcilmente, el mas importante, era la muerte,


las ceremonias y tradiciones que giraban en torno a esta, los mitos, las
aspiraciones y su relacin con lo religioso.

La principal creencia egipcia, giraba en torno a la creencia de una vida despus


de la muerte, la mayor aspiracin de cualquier ente social, era llegar a alcanzar
a los dioses, o incluso ser uno de ellos.

La mas conocida e importante ceremonia se denominaba "Juicio de los


muertos". Si este era reprobado por el fallecido, el peor castigo era arrojar
su cadver al agua o al fuego.

Mayor informacin sobre:


Vida despus de la muerte

Vamos a otros mbitos culturales, ya que no todo era religin, ahora, nos
concierne, la estructura social y sus caractersticas.

La sociedad egipcia, se caracterizaba por tener una estructura muy jerrquica,


y en varios aspectos, muy similares a relaciones que existen hoy en da.
Ejemplifiquemos.

Familia

La sociedad era muy tolerante, aun as, la familia compuesta por una pareja
con sus hijos se consideraba el modelo ideal.

La mujer: mantena su nombre, una cierta independencia e incluso su


trabajo: haba comadronas, tejedoras, intendentes, o bien colaboraban con el
negocio de su marido. Adquiran rango al casarse: nbt
pr significa administradora del patrimonio, y en la casa eran las que
organizaban todo. Solan prestar mucha atencin a su aspecto, mimando
especialmente el peinado y maquillaje. En las pinturas que nos han llegado,
mientras la piel de los varones se representa morena, la de las mujeres de
clase alta es de tono ms plido. Ello serva para indicar su alto status y para
indicar tanto que permanecan resguardadas del sol en la casa, como que
podan pagarse los cosmticos. Otras versiones (discutibles) indican que era un
smbolo de pureza, belleza y de inactividad con respecto a los hombres, a los
que se les representaba siempre con un tono ms oscuro de piel.

Matrimonio: comenzaba por lo general cuando la pareja se iba a vivir


junta, ellas entre 12 y 14 aos, ellos sobre los 16, sin ningn tipo de sancin
oficial, salvo la firma de un contrato privado en el que se detallaban los bienes
de cada uno: la boda se celebraba en familia porque era un asunto privado.
La monogamia o la poligamia eran una cuestin prctica, sin trascendencia
jurdica o moral: al tener la esposa e hijos derecho a parte del patrimonio del
marido, esta cuestin influa en la decisin de tener o no una segunda esposa,
o que sta fuese una esclava.

Divorcio: era tambin cuestin privada, poda ser solicitado por


cualquiera de los cnyuges, por motivos tan amplios como
el adulterio, la esterilidad e incluso la fealdad de la esposa. Si
previamente se haban delimitado los bienes de los dos cnyuges en
el contrato privado realizado por un escriba, ella poda recuperar los
suyos, y si no posea nada, siempre poda volver con sus padres.

Sexo: haba una gran libertad, como se refleja en numerosos escritos y


en la moda: las mujeres (a excepcin de las reales, que se tapaban para no
tomar el sol), al igual que los hombres iban con el torso desnudo en la primera
poca aunque haba empleos en que iban desnudos: carniceros, marineros,
sirvientas, etc. Las relaciones no estaban controladas, el incesto era habitual
en la familia real y ni siquiera el adulterio de la mujer estaba penado, en el
peor de los casos le costaba un divorcio, aunque en algunos papiros se relatan
casos de pedradas ante el adulterio de la mujer. El nico tab era el considerar

la menstruacin impura, al extremo de dispensar a ciertos trabajadores de


acudir a su puesto durante los das en que la tena su esposa.

Hijos: eran deseados, aunque debido a la alta tasa de mortalidad de las


mujeres en el parto, se usaban anticonceptivos para evitar embarazos
seguidos. Los nios eran mimados y educados sin distincin de sexo y muchos
aprendan a leer y escribir. Los hijos de familias nobles asistan a la escuela
de la Casa Jeneret, la casa de la reina.

Educacin

La Casa de la Vida, era el nombre dado a la institucin existente en el Antiguo


Egipto dedicada a la enseanza en su nivel ms avanzado, funcionando
igualmente como biblioteca, archivo y taller de copia de manuscritos. Las
Casas de Vida eran accesibles slo a los escribas y a los sacerdotes. No se
conocen muchos pormenores sobre esta institucin, pero se sabe que surgi en
la poca del Imperio Antiguo. Tenda a ser sede del palacio real, pero
funcionaba en una parte del templo o en un edificio situado dentro del rea a
ste dedicada.

Entre las enseanzas impartidas se encontraban las


de medicina, astronoma, matemtica, doctrina religiosa y lenguas extranjeras.

Clases sociales

Como ya mencionamos, era una sociedad jerrquica, que en orden de mayor a


menor poder, seria representada de la siguiente manera:

Faraon
Sacerdotes
Mdicos
Soldados
Artesanos, canteros y mineros
Agricultores

Esclavos

Vestuario

Al principio usaban el algodn, aunque ms tarde se impuso el lino por


la creencia de que era ms puro. Haba cuatro tipos: Lino real, tela til
fina, tela sutil y tela lisa. El color preferido era el blanco, aunque llevaba
algunos dibujos en los bordes. Los hombres vestan una falda corta,
sujeta a la cintura por dos extremos cruzados, llamada schenti.
Las mujeres de clase alta llevaban un vestido largo y ceido, llamado kalasiri,
de una pieza y sujeto con dos tirantes que les cubran los senos. Tambin
llevaban una especie de capa corta cubriendo los hombros, para evitar el sol.
En la ltima poca o perodo nuevo, la vestimenta cambi ostensiblemente, en
particular para las mujeres, debido al concepto de impudicia femenina que se
introdujo a travs de las dinastas ptolemaicas (de origen griego). Ello produjo
como consecuencia, que las mujeres fuesen progresivamente tapando sus
cuerpos. Los obreros iban desnudos o con un taparrabos, y las mujeres
trabajadoras llevaban ropas amplias, aunque algunas iban desnudas tambin.
Tambin es digno de mencin que la realeza y los escribas reales iban siempre
depilados en todo el cuerpo (tanto hombres como mujeres), pues el pelo y el
vello corporal (incluyendo las cejas), dicen algunos autores que les alejaba de
la divinidad, pues era el smbolo de la materia o materializacin. An as, se
encuentran casos como el del escriba real Imhotep, que han aparecido
representados con bigote o con pequeas barbas.

Economa.

La economa del antiguo Egipto estaba totalmente intervenida.


El Estado controlaba la agricultura, era propietario de las minas, reparta los
alimentos, recaudaba impuestos y controlaba el comercio exterior.

Los bienes eran rigurosamente repartidos por los llamados escribas


especializados.
Los almacenes existentes tenianmultiples funciones:

Acumular reservas para tiempos de escasez.

Pagar los salarios de todo empleado (obrero, artesano o funcionario) al


servicio del Faran, templo o noble responsable del almacn.

Distribuir las simientes para la siguiente siembra.

Vender los excedentes al exterior.

Egipto careca de moneda (se pagaba con sacos de grano o con cobre) y en la
vida cotidiana se usaba el trueque, valorado en unidades estndar:
Khar: 65 kg de grano,
Deben: 90 g de cobre,
shat: 7 g de oro,
seniu: 9 g de plata.

Salud

Medicina:
Surgi como en otras partes del mundo, con la observacin del efecto que
algunas plantas tienen sobre el ser humano: sanan, curan o matan. Dada la
tendencia del egipcio a estudiar todos los fenmenos naturales, pronto surgi
un cuerpo mdico que alcanz un gran prestigio, incluso en el extranjero. Haba
especialistas en medicina del trabajo, por la urgencia de poner de nuevo al

obrero a trabajar, obrero al que se atenda de forma gratuita. Otras


especialidades relevantes eran la Ginecologa, debido a lo importante que eran
los hijos, y la Ciruga. La medicina se enseaba en la Casa de la Vida adscrita a
los diferentes templos.

Alimentacion:
Aunque los anlisis del cabello de momias ha revelado evidencias de una dieta
estable, las momias de circa 3200 a. C. muestran seales de anemia y
desrdenes hemolticos, sntomas del envenenamiento por metales pesados.
Los compuestos de cobre, plomo, mercurio, y arsnico que fueron utilizados en
pigmentos, tintes y maquillaje de la poca pudieron haber causado el
envenenamiento, especialmente entre la clase acomodada.

Arte
A pesar de que para ellos no era arte, los jeroglficos, podran entrar en esta
categora por su connotacin expresiva, consensuada a lo largo de la historia.
Que es un jeroglfico? Es un sistema complejo, una escritura al mismo tiempo
figurativa, simblica y fontica, en un mismo texto, una misma frase,
prcticamente casi dira en una misma palabra. Fueron utilizados desde
la poca predinstica hasta el siglo IV.

En otro aspecto artstico, vuelve a influir la religin. La naturaleza religiosa de


la civilizacin egipcia influenci su contribucin a las artes. Muchas de las
grandes obras del Egipto antiguo representan dioses, diosas, y faraones,
considerados divinos. El arte est caracterizado por la idea del orden y la
simetra.
Durante los 3000 aos de cultura independiente, cada animal retratado o
adorado en el arte, la escritura o la religin es indgena de frica.
Vuelve, con esto, a quedar demostrado, que la civilizacin egipcia, no solo
es influyente, si no que tambin influenciada por distintos tipos de culturas
externas a ellos.

Como sntesis, tenemos que las culturas y costumbres egipcias son muy
numerosas, detalladas, estructuradas y rigurosas. Posean ya en ese tiempo,
rasgos distinguibles en la sociedad actual, como la economa, el modelo ideal
de familia e incluso la relacin de la clase econmica con el vestuario. Egipto,
fue una cultura muy avanzada para su periodo, dejando un gran legado
histrico a su paso, que ahora sirve para comprender el presente y determinar
parte de nuestro futuro.

La Filosofa moral en el Egipto


Si alguna parte de la doctrina del antiguo Egipto merece el nombre de filosfica, es su
parte tica. Sin constituir un todo sistemtico ni una ciencia racional, la moral egipcia es de
las ms puras y completas que presenta el paganismo, pudiendo decirse que en ella, como
en la concepcin unitaria de la divinidad, no es posible desconocer ciertos vestigios de la
revelacin admica o paradisaca.
Por el contenido del Ritual funerario, uno de los libros sagrados del Egipto, y del cual
se han [80] encontrado varios ejemplares al lado de las momias, sabemos a ciencia cierta
que la moral egipcia prohiba blasfemar, engaar a otro hombre, hurtar, matar a traicin,
excitar motines o turbulencias, tratar a persona alguna con crueldad, aunque fuera propio
esclavo. Tambin se prohiban la embriaguez, la pereza, la curiosidad indiscreta, la envidia,
maltratar al prjimo con obras o palabras, hablar mal o murmurar de otros, acusar
falsamente, procurar el aborto, hablar mal del rey o de los padres. La prohibicin de estas
cosas como malas, iba acompaada con varios preceptos acerca del bien obrar, entre los
cuales resaltan los de hacer a Dios las ofrendas debidas, dar de comer al hambriento, vestir
al desnudo y algunos otros por el estilo.
Como base y sancin de estas prescripciones morales, lo egipcios admitan la
inmortalidad del alma y el juicio divino despus de la muerte, con los premios o las penas
correspondientes a las acciones practicadas en vida. Segn Herodoto, lo egipcios fueron los
primeros que profesaron el dogma de la inmortalidad del alma, pues afirmaban que cuando
el cuerpo se descompone o muere, el alma pasa sucesivamente a otros cuerpos por medio
de nacimientos o encarnaciones, recorriendo y animando los cuerpos de casi todos los
animales de la tierra, del aire y del mar, hasta entrar otra vez en un cuerpo humano en un
tiempo o momento dado. Esta evolucin o transmigracin del alma se verifica en el espacio
de tres mil aos {17}, doctrina que, [81] como es sabido y hace notar el mismo Herodoto,
adoptaron y aun presentaron como original y propia algunos filsofos griegos.
Verdad es que en esta doctrina, lo mismo que en la que se refiere al tesmo unitario, se
advierten desviaciones pantestas, y se halla adems adulterada o desfigurada por la
hiptesis de la mentepscosis, hiptesis que puede a su vez considerarse como una
reminiscencia adulterada del dogma de la resurreccin final de los cuerpos.
He aqu el resumen que de toda esta doctrina presenta el antes citado Lenormant,
resumen que creemos el ms ajustado a la verdad y a las conclusiones de la crtica
histrico-egipcia. La creencia en la inmortalidad no se separ nunca de la idea de una
remuneracin futura de las acciones humanas, cosa que se observa particularmente en el

antiguo Egipto. Aunque todos los cuerpos bajaban al mundo infernal, al Kerneter, segn le
apellidaban, no todos estaban seguros de alcanzar la resurreccin. Para conseguirla, era
preciso no haber cometido ninguna falta grave, ni en la accin, ni con el pensamiento,
segn se desprende de la escena de lapsychostarsa, o accin de pesar el alma, escena
representada en el Ritual funerario y sobre muchos sepulcros de momias. El difunto deba
ser juzgado por Osiris, acompaado de sus cuarenta y dos asesores: [82] su corazn era
colocado en uno de los platillos de la balanza que tenan en su mano Horus y Anubis; en el
otro se ve la imagen de la justicia; el Dios Thoth anotaba el resultado. De este juicio, que
tena lugar en la sala de la doble justicia, dependa la suerte irrevocable del alma. Si el
difunto era convencido de faltas irremisibles, era presa de un monstruo infernal con cabeza
de hipoptamo; era decapitado por Horus o por Smow, una de las formas deSet, en el
cadalso infernal. El aniquilamiento del ser era considerado por los egipcios como el castigo
reservado a los malvados. En cuanto al justo, purificado de sus pecados veniales por un
fuego que guardaban cuatro genios con rostro de monos, entraba el pleroma o
bienaventuranza, y, hecho ya compaero de Osiris, ser bueno por excelencia, era
alimentado y recreado por ste con manjares deliciosos.
Sin embargo, el justo mismo, como que en su calidad de hombre haba sido
necesariamente pecador, no entraba en posesin de la bienaventuranza final sino a travs de
varias pruebas. El difunto, al bajar y entrar en el Ker-neter, vease precisado a franquear
quince prticos guardados por genios armados de espadas; no se le permita pasar por ellos
sino despus de haber probado sus buenas acciones y su ciencia de las cosas divinas, es
decir, su iniciacin; se le sujetaba adems a rudos trabajos antes de llegar al juicio
definitivo; deba cultivar los vastos campos de la regin infernal, lo cual era considerado
como una especie de Egipto subterrneo, cortado por ros y canales. Vease obligado
adems a sostener terribles combates contra monstruos y contra animales fantsticos, de los
[83] cuales no triunfaba sino armndose de frmulas sacramentales y de ciertos exorcismos
que llenan once captulos del Ritual citado. A su vez, los malos, antes de ser aniquilados,
eran condenados a sufrir mil gneros de tormentos, y volvan a la tierra bajo la forma de
espritus malhechores, para inquietar y perder a los hombres: entraban tambin en el cuerpo
de los animales inmundos {18}.
La pureza y la perfeccin relativas de la moral entre los egipcios no tuvieron fuerza
bastante para impedir la introduccin, si no de castas propiamente dichas, como las de la
India, de clases tan privilegiadas que equivalan o se asemejaban a castas. Sabemos, por el
testimonio de Heredoto, de Diodoro y otros antiguos historiadores, confirmado por los
descubrimientos modernos, que la influencia poltico-social, los empleos, el gobierno y
hasta la propiedad, se hallan monopolizados por la clase sacerdotal y la militar. Los
pastores, los artesanos y los agricultores, que formaban el pueblo, y, digamos, la tercer
clase del Estado, apenas tenan participacin en las funciones pblicas, ni en la propiedad
de las tierras o bienes races, siendo su condicin bastante anloga a la de los vayias y
udras de la India. [84]
El gran principio de la igualdad de los hombres, lo mismo que el gran principio de la
dignidad e independencia individual, eran desconocidos a las sociedades paganas, por ms
que algunas de ellas vislumbraron algo de estas grandes verdades. Movindose fuera de la
rbita de la revelacin divina, ignoraban lo que sta ensea acerca de la unidad del origen y

destino final de la especie humana. Por eso vemos que en todas las sociedades antiguas o
paganas, cualquiera que sea su grado de civilizacin, o domina la institucin antihumana y
antisocial de las castas, o domina la concepcin poltico-socialista, es decir, la absorcin del
individuo y hasta de la familia por el Estado. El doble principio de la dignidad e
independencia personal y de igualdad de los hombres, principio que constituye el fondo de
la civilizacin cristiana, y que es una de las razones suficientes de su fecundidad indefinida
y de su fuerza poderosa de expansin, slo encontr acogida en la antigedad en el pueblo
depositario de la revelacin divina, en el pueblo de Abraham, de Moiss y de los profetas.

El gobierno y el Estado egipcios


Los egipcios eran gobernados por el Faran,
quien se ayudaba de funcionarios, gobernadores y
militares para extender su poder por todos los
territorios bajo su mando y hacer cumplir
las leyesestablecidas. A esa organizacin encabezada
por el rey se le llama Estado.

El Faran adems tena un carcter divino, es


decir, se consideraba que era un dios viviente.
Como tal, su poder era ilimitado y todos sus
sbditos estaban bajo su mando.
Faran

Animacin

El plato del General Dejehuty


En ingls
Fuente: Museo del Louvre

El Faran tena la misin de defendercon su ejrcito al


pueblo, as como deorganizar las
ciudades, construircanales para riego, favorecer
laagricultura, fomentar el comercio yadministrar los
Ba
excedentes agrcolas para superar con xito los aos de
stn de mando
malas cosechas.
Algunos faraones fueron
muy poderosos y ampliaron sus dominios luchando contra estados
vecinos.

El faran y carro de
combate

Arte[editar]
Artculo principal: Arte egipcio

Guiza: Litografa del siglo XIX.

Una de las caractersticas del Antiguo Egipto fue su singular arte, con monumentales obras
que generalmente tenan carcter simblico, funerario o religioso. Aunque el concepto
de Arte es moderno, es perfectamente utilizable en laarquitectura, escultura, pintura y joyera
egipcias, siendo muchas de sus realizaciones autnticas obras de arte y no simples trabajos
de artesana.
El arte egipcio se caracteriz por la fijacin de pilares o motivos constantes desde el inicio de
la historia del Egipto unificado hasta el final de la dominacin romana. Este lapso de tiempo de
casi tres mil aos implic un desarrollo en los patrones artsticos, los motivos, las figuras y las
formas de expresin, con quiebres o innovaciones revolucionarias como fue el periodo
amarniense, donde el arte sera totalmente innovador respecto a su herencia artstica
centenaria.

Paleta de Narmer, clsica imagen del faran "destrozando" a los enemigos. Es un motivo constante y
claro ejemplo del arte como expresin del poder poltico.

El conocimiento que tenemos del arte egipcio se debe, principalmente, a los materiales
utilizados, sea piedra (caliza, arenisca o granito), metales (oro, electrum, cobre y bronce),
madera (bano y cedro) y otros no menos valiosos como marfil, fayenza y vidrio.
Una faceta que caracteriza a la cultura egipcia es el constante esfuerzo por transmitir un
concepto de tradicin. Este esfuerzo se traduce en la adopcin de ciertos modelos o
imgenes a modo de iconos que se repiten en la sucesin de faraones. Entonces, a pesar que
la historia egipcia puede clasificarse en grandes etapas como los Imperios Antiguo, Medio y
Nuevo, muchas de estas formas artsticas pueden repetirse ya que han sido transformadas
en iconos.

El arte como expresin del poder poltico[editar]

Ramss II destruyendo a sus enemigos. La pose es similar a la de la Paleta de Narmer pero 1.800 aos
de cultura egipcia ya haban transcurrido. Clsico ejemplo de un patrn artstico inmutable transformado
en icono.

Es una de las primeras vinculaciones desde el comienzo de la historia. Las ideas y las
posiciones polticas vigentes daran el motivo principal para la elaboracin de un sin nmero
de obras artsticas con una clara idea de propaganda.
Bajo este enfoque, el eje principal es el motivo de la obra. Dicho motivo es el pilar fundamental
de la misma y determina sus parmetros: la distribucin de las imgenes en el plano (o
superficie) a utilizarse, los tamaos de las imgenes a representar segn un orden de
prelacin basado en la importancia de los personajes, y la utilizacin de ciertas formas a modo
de sntesis del concepto a transmitir.

La utilizacin del arte en obras de claro tinte propagandstico fue un elemento comn. Durante
el Imperio Nuevo era frecuente que las campaas militares tanto aNubia como
a Siria y Canan fuesen representadas en las sucesivas ampliaciones de los templos
de Amn en Karnak. As, los consecutivos pilonos de tales templos fueron adornados con
mltiples relieves donde el faran reinante se encontraba batallando contra enemigos
asiticos o nubios.

Sitio del ejrcito de Ramss II a la ciudad cananea de Dapur. La importancia de los personajes
determina el tamao: el arte como medio de propaganda poltica.

El arte como expresin religiosa[editar]


La espiritualidad del egipcio antiguo influy de sobremanera en la vida cotidiana. La simbiosis
del arte y lo religioso se observ durante casi toda la historia del arte egipcio. En el aspecto
religioso, la multitud de deidades significaba tambin una necesidad de identificacin de las
mismas. El arte fue en ayuda de dicha necesidad al conceptualizar y sintetizar a cada deidad
con determinados elementos que claramente les eran atribuidos. As, cada representacin de
un dios necesariamente llevaba un conjunto de elementos que hacan posible su identificado
tanto en imgenes de relieves o pinturas como en esculturas: Amn con las dos plumas de
avestruz de tocado, la imagen de Osiris envuelta en blanco, smil momia, Horus con su clsica
cabeza de halcn, Toth con la del ibis, etc.
Una de las principales aristas se da en el plano de las esculturas. Las estatuas de los dioses
no solo les representaban, sino que eran elementos claros para la adoracin en los templos,
denominados "las Mansiones del Dios". En lo ms recndito de los templos se ubicaban la
estatua del dios, que era adorada y cuidada como un ser viviente. De hecho, las esculturas
eran aseadas, vestidas y perfumadas como si fueran el dios mismo, ya que, dentro de la
cosmovisin del egipcio, los dioses anidaban dentro del cuerpo mismo de la escultura. Estas
podan ser modeladas en piedra, metal (por lo general oro) o madera.

El arte en la vida cotidiana[editar]

Pintura de una tumba egipcia donde se muestran distintas facetas de la vida cotidiana.

Resulta claro que las obras artsticas que han logrado llegar al da de hoy son en su mayora
una expresin del orden poltico y religioso. La posibilidad de sufragar los costos de su
creacin estaba acotada al faran y los principales templos, ya que podan contar con los
recursos necesarios para pagar a los artesanos. Al avanzar en el tiempo la civilizacin egipcia,
la nobleza y los altos funcionarios adquirieron parte de las riquezas, lo que posibilit que
aquellos sujetos con una ms holgada posicin econmica pudieran tambin acceder a obras
artsticas que por lo general eran destinadas al servicio funerario, dada la importancia del culto
al Ms all.
As, las tumbas eran decoradas con imgenes religiosas tales como extractos dellibro del
Amduat, hechos transcurridos durante la vida del difunto (en el caso de aquellos que ejercan
un cargo dentro de la burocracia estatal) e imgenes de la vida cotidiana del egipcio. De esta
forma, escenas de cacera, recoleccin agrcola, de msica, etc. eran muy habituales en los
muros de las tumbas.
Tambin han perdurado ostraca, como las halladas en Deir el Medina, con caricaturas y
stiras humorsticas.

Arquitectura[editar]
Artculo principal: Arquitectura del antiguo Egipto

Los egipcios construyeron monumentales templos dedicados a los dioses, como los
de Karnak o Abu Simbel, destacando en ellos su gran impacto simblico, el tamao y la
gran armona y funcionalidad de sus espacios.
Y lo ms clebre de Egipto, motivo de investigaciones y atraccin de turistas,
las pirmides, mastabas y cenotafios, cuya grandiosidad dependa de la clase social del
personaje a enterrar. Las tumbas de varios faraones fueron construidas comopirmides,
para su gloria. Las mayores son las atribuidas a Seneferu, Keops (la Gran Pirmide de
Guiza) y Kefrn.

Tambin construan grandes palacios para comodidad del faran, pero la vida terrenal era
menos importante que la de ultratumba, por lo que no eran de piedra y no han tenido la
duracin que tumbas y templos.

Escultura[editar]

El faran Micerino (Menkaura).


Artculo principal: Escultura del antiguo Egipto

La escultura se practic en el Antiguo Egipto ya desde el periodo Predinstico, con


admirable perfeccin en estatuaria y bajorrelieves, conservndose millares de objetos
labrados en madera, marfil, bronce (a veces dorado y con incrustaciones
deoro y plata), fayenza y sobre todo en piedra, a veces de gran dureza. Las estatuas
representan por lo general divinidades, faraones, personajes importantes y a veces,
personajes annimos ocupados, as como maquetas de viviendas o talleres cuyo
destino era una tumba, donde representaban las posesiones del difunto. Durante el
reinado de Akenatn se impuso un cierto realismo, en contraposicin con el
hieratismo tradicional.

Esfinges[editar]

Artculo principal: Gran Esfinge de Guiza

Las esfinges fueron una de las representaciones escultricas de los egipcios. Con cuerpo de len y cabeza humana, eran
smbolo de la realeza y su cabeza sola ser la del faran reinante, aunque tambin representaban a los dioses, en este
caso con cabezas de animales. Se colocaron en diversos lugares, pero sobre todo flanqueando las avenidas a los templos.
La Gran Esfinge de Guiza es un gran monumento situado en la ribera occidental delro Nilo. Fue construida posiblemente
durante la cuarta dinasta. La cabeza podra representar al faran Kefrn (Jafra), teniendo un cuerpo con la forma de un
len. Se realiz tallando un montculo natural de roca caliza en la meseta de Guiza. En origen estaba pintada en vivos
colores: rojo el cuerpo y la cara, y el nemes que cubra la cabeza con rayas amarillas y azules. Sus dimensiones
principales son: unos 72 metros de longitud, veinte de altura y catorce de anchura, midiendo la cara alrededor de cinco
metros.

Tumba de Nebamun.

Pintura[editar]
Artculo principal: Pintura del antiguo Egipto

Los egipcios se sirvieron de la pintura desde las primeras dinastas no slo para decorar las cmaras sepulcrales, los
templos y palacios, sino para conseguir mayor realismo en estatuas y bajorrelieves, en las momias y atades, y para
embellecimiento de vasijas y rollos de papiro.
Sus caractersticas principales son:

uso del canon de perfil,

ausencia de perspectiva,

utilizacin de colores planos.

Artesana[editar]
Artculo principal: Cermica egipcia

Adorno para el cabello hecho con oro, escayola, cornalina, vidrio y calcedonia. Circa 1450 a. C.

Cermica
Se han hallado hermosos objetos de cermica correspondientes a pocas diferentes, desde los albores de su civilizacin.
En sus cmaras sepulcrales se han descubierto representaciones de alfareros modelando vasijas a torno que se remontan
por lo menos a la dinasta IV. No obstante, la cermica era de uso corriente, para los objetos de lujo se utilizaban otros
materiales: esto tiene como consecuencia la falta de adornos y pintura en la mayor parte de los encontrados.
La cermica esmaltada se us ya en la decoracin de los pasadizos subterrneos de almacenamiento de la Pirmide
escalonada de Saqqara (c. 2650 a. C.); las vasijas del mismo material se remontan a la dinasta XII (c. 2000 a. C.).
Orfebrera
Artculo principal: Orfebrera egipcia

Desde la poca predinstica se emple con profusin el oro en utensilios valiosos, y tambin para recubrir o chapar otros
de bronce, piedra o madera. Las minas de cobre de la pennsula del Sina se explotaron ya en poca de las primeras
dinastas, as como las de piedras preciosas.
Las vasijas de uso cotidiano en templos y palacios eran de oro con relieves y grabados de figuras dispuestas alrededor de
las mismas. En oro, bronce dorado y marfil (raramente en plata, muy escasa en Egipto) se labraron muchsimas estatuillas
en honor a las divinidades y altos personajes. Asimismo fueron adornados con pedrera muebles, brazaletes, collares,
anillos, etc y Se revestan con planchas de oro o de electrum las puertas de los templos, los relieves de piedra y aun los

zcalos y obeliscos ms estimados. Se empleaba el bronce como material ordinario en utensilios domsticos y en
estatuas, adornndolas a veces con incrustaciones de oro y plata.
Vidrio
Artculo principal: Vidrio egipcio

El vidrio fue utilizado desde pocas muy antiguas para la elaboracin de cuentas para collares y brazaletes, ojos para
estatuas, figurillas y amuletos variados, plaquitas para adorno de muebles, imitaciones de piedras finas y como vasijas y
pequeas estatuas de colores diferentes.
Las primeras vasijas fueron elaboradas durante el reinado de Thutmose III (1500 a. C.), y se utilizaba la tcnica de
moldeado sobre un ncleo de arcilla. Suelen ser frascos cilndricos y anforitas alargadas y estrechas, a menudo decoradas
con rayas multicolores, a veces con figuras e imitaciones de filigranas u otros ornamentos. Se han encontrado en las
tumbas, y casi siempre ofrecen poca transparencia y curiosas irisaciones en la superficie, descomponindose en
escamitas al tocarlos: todo ello es debido, en parte, a las impurezas.
El vidrio incoloro y transparente, comenz a utilizarse en la poca saita (dinasta XXVI, siglo VII a. C.).

Msica[editar]

Intrpretes de msica.
Artculo principal: Msica en el antiguo Egipto

La msica en el antiguo Egipto no era solamente lo que nosotros entendemos por ella, unos sonidos ordenados de
determinada forma, era tambin la representacin de unos conocimientos que formaban parte del pensamiento cultural.
Para el estudio de la msica, es imprescindible el estudio de los instrumentos musicales conservados en los museos, de la
iconografa musical de las tumbas, de las fuentes egipcias y de la etnomusicologa.
Tanto la danza como el canto, eran de tipo meldico; pueden reconstruirse con ayuda de los textos, y, en el caso de la
danza, por las coreografas representadas en pinturas y relieves.

La aficin de los egipcios a la msica podemos medirla por el hecho de que eljeroglfico con que la designaban era el
mismo que para la palabra bienestar, adems de considerarla una ciencia tan importante que era estudiada por los
sacerdotes.

Literatura[editar]
Artculo principal: Literatura del Antiguo Egipto

El escriba sentado. Louvre.

Los jeroglficos fueron un sistema de escritura inventado y utilizado por los antiguos egipcios desde la poca predinstica
hasta el siglo IV. El sistema de escritura egipcio comprende tres tipos bsicos: jeroglfica, hiertica y demtica, esta ltima
correspondiente al periodo tardo de Egipto. Los ms antiguos documentos de escritura conocidos fueron encontrados en
el enterramiento del soberano predinstico Horus Escorpin, hallado el ao 1997, en Umm el-Qaab, Abidos, datados
mediante carbono 14 de 3300 a 3200 a. C.
La literatura egipcia alcanz su cenit con la Historia de Sinuh y los Textos de los Sarcfagos.

Bibliotecas[editar]
Existan bibliotecas en los templos, concretamente las denominadas casas de la vida, donde se guardaba el saber.
Una de las mayores bibliotecas en el antiguo Egipto fue la Biblioteca de Alejandra, la cual contaba con entre 400.000 y
700.000 rollos escritos a mano, en su tiempo la biblioteca ms grande del planeta. Fue fundada a principios del siglo
III a. C., durante el reinado de Ptolomeo II, despus que su padre hubiera creado el Templo de las Meditaciones o Museo.
La organizacin inicial es atribuida a Demetrius Phalereus, pero apenas se le conoce, de tantos volmenes slo nos
quedan ttulos que indican lo mucho que se perdi. En el centro de estudios de Alejandra se elabor la traduccin al
griego de laBiblia hebrea, la Septuaginta.

Diodoro de Sicilia refiere la existencia de la biblioteca de un faran que l


denomina Osymandyas (probablemente, Ramss II), que estaba en la ciudad de Luxor, donde los
exploradores Champollion y Wilkinson descubrieron indicios de una biblioteca que debi existir en el siglo catorce adC.

Ciencia[editar]
Artculo principal: Ciencia del antiguo Egipto

La ciencia del antiguo Egipto goz de gran prestigio desde tiempos remotos. Es enormemente significativo el alto nivel que
desarroll esta civilizacin y la amplitud de conocimientos que sus escribas haban llegado a dominar. La tradicin refleja
que los hombres sabios de la antigua Grecia iban a aprender a Egipto, en donde exista una ciencia venerable y un
elevado nivel de conocimientos cientficos, aunque algunas veces mezclados con prcticas mgicas.
Matemticas

Codo y pesas egipcias. Louvre.


Artculo principal: Matemticas en el Antiguo Egipto

Entre todas las ramas de la ciencia que desarrollaron, la que ms avanzaron fueron las matemticas. La necesidad de
volver a marcar los lmites de los terrenos al bajar el nivel del agua del Nilo, tras de las inundaciones anuales, impuls el
desarrollo de la geometra y los instrumentos de medicin, tanto del terreno como del tiempo, que fueron bastante
precisos.
Medicina
Artculo principal: Medicina en el Antiguo Egipto

En el antiguo Egipto los mdicos, Sum-un "los hombres de los que sufren o estn enfermos", se formaban en escuelas
especiales: las casas de la vida que estaban vinculadas a los templos, como las deSais y Helipolis. Nos han llegado
varios papiros con diagnsticos y recetas de todo tipo, como el papiro Edwin Smith, que es el documento quirrgico ms
antiguo que se conoce (siglo XVII a. C.). La medicina era gratuita, siendo los mdicos funcionarios del Estado.

Captulo 125 del Libro de los Muertos. El Juicio del difunto simbolizado por el pesaje del corazn del muerto frente al peso de una
pluma, todo presenciado por Anubis. Se crea que si el corazn era ms liviano que una pluma significaba que el difunto mereca su
pasaje al Ms All, en cambio, un corazn pesado implicaba una conciencia llena de pecados, pasible de ser devorado por las criaturas
del inframundo.

Navegacin
Artculo principal: Navegacin en el Antiguo Egipto

Desarrollaron el timn y la vela.

Mitologa egipcia[editar]
Artculo principal: Mitologa egipcia

La mitologa egipcia es el nombre del conjunto de creencias sustentadas por los pobladores del antiguo Egipto, cuya
prctica fue prohibida en tiempos de Justiniano I, en 535 d. C., con la imposicin del cristianismo. El lapso de su desarrollo
es de ms de tres mil aos, variando estas creencias a lo largo del tiempo, aunque eran la base de toda la organizacin de
la sociedad: desde el poder del faran hasta la forma de inhumacin, todas las costumbres eran consecuencia directa de
la concepcin religiosa del mundo que tenan.
Vase tambin: Lista de dioses egipcios

Sus principales dioses


fueron: Ra, Amn, Anubis, Atn, Horus, Osiris, Hapy, Atum,Bes, Ptah, Seth, Tot, Apis, Bastet, Hathor, Isis, Maat, Neftis, Tef
nut.