You are on page 1of 8

News & Views

April 2010 E-mail:
Hearing Loss Association of America® exists to open the world of communication to people with hearing loss  through information, education, advocacy, and support.    Tuesday, April 20, 2010       5:30 – 7:30 PM  (Socializing at 5:30; program begins at 6:00.)    Strategies for Dealing With Hearing Loss in  the Workplace    SPEAKER: Marcia Finisdore    MEETING LEADER: Anne Pope 

Editor’s Corner – Elizabeth Stump

Welcome to the April 2010 issue of  the HLAA‐Manhattan News & Views!   One of the most stressful environments in which to  deal with hearing loss can be the workplace.  Answering the phone and barely hearing the caller,  talking to co‐workers with loud noise in the  background, straining to follow along during  meetings — these are just a few of the routine  activities that people with hearing loss encounter  while working in an office. Most people assume  everyone else’s hearing is ‘normal,’ so I often find  myself having to tell someone that I have hearing loss  and need the speaker to repeat their words. One of  the most frustrating challenges for me is the inability  to follow along in group conversations the entire  time; so for work meetings, I try to sit near the main  speakers, and I let them know ahead of time that I  need to see their faces in order to understand their  speech.     I must say that despite all the cons to hearing loss in  the workplace, the one major pro is the ability to  ‘turn off’ my hearing completely at my own leisure.  With one switch on my cochlear implant (CI), I can  go from hearing pretty well to hearing zip. So when  the office hubbub is too much to handle, or when I  need to clear my mind of all distractions in whatever  environment I happen to be in, I can make a hasty  retreat into a world of silence by turning my CI  processor off. I freely admit that I relish this  opportunity throughout the day!     At our April Chapter meeting, Marcia Finisdore will  be speaking to us about hearing loss and  employment issues. Marcia is past president of  HLAA, a bilateral CI recipient, and hearing loss    

Location  MUHLENBERG LIBRARY BRANCH  209 West 23rd St.   (between 7th and 8th Ave., closer to 7th)   3rd floor—elevator available   
NOTE: Assistive listening help is provided at our  meetings through live CART captioning and a room loop  for those whose hearing aids have a T‐coil.  Headsets are  also available. 


Next Month’s Meeting: Tues., May 18, 5:30 PM Topic: Music Perception and Cochlear Implants  Speaker: Jaclyn B. Spitzer, Ph.D. 

2 advocate.   See you at the Chapter meeting on April 20 !  

Help the Chapter Go Green!   Would you like to receive N&V by e‐mail only  rather than receive a mailed version to help us cut  down on paper consumption and save money? It  costs about $8 a year to provide one member with  10 issues — that’s more than half of one’s annual  dues. Please notify to make  this change. The Manhattan Chapter thanks you!  

CHAPTER PLANNING COMMITTEE    HLAA Manhattan Chapter Phone Number: (voice)  (212) 769‐HEAR (4327)     Join the Planning Committee on the first Tuesday of  each month to help plan programs & events.     Barbara Bryan    Mary Fredericks, Secretary   (212) 674‐9128    Joe Gordon, Chapter Advocacy Consultant    Toni Iacolucci, NYC Walk4Hearing Co‐chair;  Advocacy Committee Chair    Elizabeth O’Leary, Treasurer     Anne Pope, Immediate Past President, HLAA Board  of Trustees; NYC Walk4Hearing Co‐chair    Susan Shapiro, Scholarship Committee Co‐chair    Dana Simon, Liaison for NYPL    Elizabeth Stump, Chapter Newsletter Editor    Diane Sussman, Posters and Flyers    Chapter Advisors:    Barbara Dagen, Newsletter Committee      Ellen Semel, Advocacy and Events Advisor     Professional Advisors:    Josh Gendel, Technical Director, Center for Hearing  and Communication (CHC)     Laurie Hanin, Ph.D, CCC‐A  Exec. Director, CHC    Joseph Montano, Ed.D., Director, Hearing & Speech,  Weill Cornell Medical College  

HLAA E‐news: Do you subscribe? It provides  HLAA latest news every other week electronically.  To sign up go to: 



Quick Stats: 
*An estimated 75% of 18‐ to 30‐year‐olds who go to  nightclubs and concerts may experience tinnitus,  according to a recent article in the Journal of Clinical  Nursing. For most people, this tinnitus is temporary  and disappears in hours or a few days. Yet the more  you listen to loud sounds, the louder your tinnitus  usually becomes, and the longer it lasts. Tinnitus is  often a warning of actual or impending hearing loss.  85% of people with hearing loss also have tinnitus.  Protect your ears, or get out of the noisy  environment!  

3 WHAT YOU MISSED IN MARCH    Write down doctor/nurse names; ask for ID or have  each provider write down their names each time they  come to your room.  Don’t apologize for any of this.   You may ask for an oral interpreter, as it is often  easier to read one person’s speech, rather than many  different people.  Another option is to use a dry‐erase  board if communication is difficult with people who  have accents or mustaches, for example.    If you find yourself in an emergency room without  an escort, ask for a patient advocate; if there is a  problem, then ask for nursing leadership, an  administrative nurse, or an administrator.  Don’t be  afraid to go up the ladder – they have to help you  communicate.    In medical care, communication is not at the top of  the list.  They might be great at diagnosing and  treating – but they don’t really talk that well.  And  we don’t help ourselves by just nodding our head  and pretending to understand.  A person’s ability to  communicate doesn’t necessarily have anything to do  with somebody else’s ability to hear him.  If a doctor  is talking and the patient is nodding his head, that  doesn’t mean the patient understands.  The members  of your medical team are the experts for your  medical care, but you are the expert in your  communication needs – educate and demonstrate.    In patient‐centered care, you participate and are part  of the team:  you can make better decisions and  understand medication and follow‐up care.  If a  patient is communicating comfortably (whether with  language or hearing difficulties), there are fewer ER  visits and unnecessary diagnostic tests.    We need to advocate for ourselves and educate  others.  In so doing, we are paving the way for the  next person with hearing loss.  Lawsuits can get  things done – but they don’t educate.  Rather than  threaten or intimidate or act overbearing, we want to  educate.  Visit this site from the Center for Hearing and  Communication in order to download the For  Consumers with Hearing Loss: A Kit for Better Healthcare  Access:‐events/our‐blog/  important‐tip‐for‐anyone‐planning‐hospital‐stay. 

Mary Fredericks 
The beautiful weather and the planned topic  provided one of the best turnouts we have ever  had—about 45 people came to hear Jody Gill,  Director of Language, Cultural, and Disability  Services at NYU Langone Medical Center, speak  about communication issues in a hospital setting.    Her theme in recent years has been communication,  not language.  Effective communication is of critical  importance in a hospital setting to avoid  misdiagnosis, improper or delayed medical  treatment, etc.  Before a planned hospitalization,  become familiar with the patient advocate (or patient  representative or social worker).  Ask if there is a  deaf/hard‐of‐hearing department or specialized  services for people with disabilities.  Let them know  in advance that you will be there; ask about assistive  listening devices (e.g., pocket talkers), about phones  with amplifier handsets, CapTel phones, or  captioning on your TV set.  (Sub‐acute facilities such  as rehab centers and nursing homes must also  provide communication assistance.  Before moving  from a hospital to such a facility, ask the social  worker to check on available assistance.)      An interesting device Ms. Gill described was an “Ubi  Duo,” which uses keyboards and screens for two or  more people to communicate where there is  significant speech or hearing difficulty.  Bring extra  hearing aid batteries and your own ALD if you have  one.  There should be a sign above your bed alerting  staff of your hearing loss; your communication  preference should be on your chart.  Ms. Gill  suggests putting the following on your chart:    Patient is hard of hearing, use an ALD.  Get patient’s attention before speaking.  Establish and maintain eye contact.  Speak slowly and clearly but do not shout.  Rephrase a misunderstood sentence.  Remember – background noise can be  distracting.    If you don’t understand something, ask until you do.   The nursing station must know they can’t use an  intercom to respond to your call button; they have to  come to you.   


Captioning In Airports and Airplanes 

Metropolitan Calendar 

Tuesday, April 20: HLAA Chapter meeting   Wednesday, April 28: International Noise Awareness  Day  Thursday, May 6: Center for Hearing and  Communication Cochlear Implant Support Group       50 Broadway, 2nd Floor; 5:30‐7 PM 

HLAA has a history of advocating for visual access to  air travel information — they have filed comments  with the U.S. Department of Transportation (DOT)  and held meetings urging DOT to mandate  providing captioned announcement information at  the gates and captioned in‐flight videos. While DOT  now requires that captioning be available on all  safety and information‐related videos on board, it  still does not require captioning for in‐flight  entertainment films.  A new ally for HLAA has entered the picture: the  Association for Airline Passenger Rights (AAPR, AAPR is  asking that DOT require commercial air carriers to  provide closed‐captioning on all in‐flight  entertainment. They created a petition that will be  sent to DOT asking for captioning: Support  improved access for the hearing‐impaired and visit  the site to sign the petition today!  

      *For more information, e‐mail or phone 917‐305‐7751.  Tuesday, May 18: HLAA Chapter meeting 

Hearing Loss Association Convention 2010:  
—June 17‐20, in Milwaukee, Wisconsin  —There is a discount for first‐time attendees.   —Veterans of OIF and OEF who have hearing loss  are offered complimentary registration (e‐mail for more information).   —For more information on the annual convention, go  to  —You can also visit the HLAA Convention Blog:   


College Scholarships
   The Manhattan Chapter will be awarding  scholarships to high school seniors with hearing loss  for the fourth consecutive year. The scholarships are  to be used toward the pursuit of a college degree or  vocational training. Thanks to funds raised through  the 2009 Walk4Hearing™, the Chapter will make  available four $1,500 awards.     Applicants must have applied to a college or  vocational education program, be between the ages  of 17 and 20, wear a hearing aid or cochlear implant,  and have a grade point average of 3.0 or better. The  scholarship is a one‐time award given in recognition  of academic achievement, leadership qualities,  community service, and work experience. Financial  need is not a consideration. Anyone interested in  applying may e‐mail Anne Pope at  for an application package. Completed applications  are due by April 11, 2010.   

New York City   Walk4Hearing™   Column 

  Danielle and Team Nicosia    Danielle  Nicosia  is  one  of  the  Walk4Hearing™  role  models:  Unaccustomed  to  asking  for  money  from  anyone, she put aside her reluctance in the interest of  helping  the  HLAA  North  Shore  Chapter  raise  the  money for CART at its meetings.  She drafted a letter  for family and friends that netted her $3,000 the first  year  (2008)  and  $2,500  in  2009.  Her  fundraising  efforts  and  large  team  size  earned  Team  Nicosia  the  prize  for  “Best  Returning  Team”  for  the  New  York  City Walk in 2009.    For  those  who  missed  the  profile  of  Danielle  in  the  October  2008  HLAA‐Manhattan  News  &  Views,  Danielle  was  born  with  bilateral  sensorineural  deafness  (deaf  in  both  ears  due  to  nerve  damage).  

5 She had a series of operations at age two which gave  her  moderate  to  severe  hearing  loss  —  until  2009,  when  she  inexplicably  woke  up  with  no  hearing  at  all.  Yet she did not let that stop her from leading her  team  to  winning  “The  Best  Returning  Team”  award  that same year.      Danielle was originally attracted to join the Walk (in  spite  of  never  having  tried  anything  like  it  before)  because she saw the logo on the HLAA Web site, and  HLAA  had  provided  her with  access  to  “people  just  like  me.”    The  feeling  of  being  part  of,  rather  than  different from, the society around her was enhanced  when  during  the  2008  Walk,  20  people  surrounded  her and walked with her because they supported her  determination  to  live  with  hearing  loss.  It  was  “a  great feeling,” she said.     Dani,  as  she  is  known  within  her  HLAA  Chapter,  is  again  putting  together  a  team  and  working  on  fundraising for the 2010 Walk. She has expanded her  letter‐writing  campaign,  but  has  not  had  any  luck  raising  funds  beyond  her  group  of  supporters  from  the  last  two  years.    How  she  and  the  other  team  leaders from the NYC area will succeed in a year that  has  generous  people  feeling  strained  remains  to  be  seen.    There is not, however, a lack of expanded outlets for  fund usage in the North Shore area, or in the areas  covered by other Long Island teams that Dani knows:  Hearing Exchange and East End Hearing.  These  teams would very much like to expand their outreach  to include many more people who are “just like”  Dani.  Making efficient use of outreach funds is  something Dani and the other team leaders are still  exploring.  Their ultimate goals include incorporating  more people who are not directly associated with  hearing loss in their groups – perhaps so they too feel  “just like” Dani.                —Jane Seifert  

The 2010 Walk for NYC will be held on  October 17th!  The official Walk Web site for 2010 is up: Visit today!  

TV Caption Survey  
Take an anonymous online survey to give your  opinion about caption errors during TV news  programs! Visit‐accuracy‐ metrics‐survey (now through April 12). The survey  will take 15‐20 minutes to complete, and can be filled  out in multiple visits.     The survey, conducted by the WGBH ‐ Carl and Ruth  Shapiro Family National Center for Accessible  Media, will help the WGBH Media Access Group  assess closed caption quality on live news  programming. (The WGBH Media Access Group  pioneered captioning for television.)     If you have questions, contact Marcia Brooks and  Tom Apone, Project Directors at the WGBH – Carl  and Ruth Shapiro Family National Center for  Accessible Media, at 


Special thanks to Gerry Bichovsky and   Toni Iacolucci for  their generous  Chapter donations.  Thanks to Amy  McCarthy for her  ongoing dedication to         the N&V mailings.  

Advocacy Corner 
“Fellow Chapter members Amy McCarthy, Barbara  Bryan, and I attended a captioned performance in  March. The title was Part 3 of Horton Footeʹs Orphanʹs  Cycle. After the performance, a couple came over  to Amy to ask her about cochlear implants (CIs).  It seems the woman is losing her hearing and  is interested in finding out more about CIs. We got  into a discussion and gave them lots of information, 

6 including our Web site. When  I got home, it dawned on me that I had the February  N&V newsletters with me because Amy had just  brought them to me; I could have given the couple  we had been talking to a newsletter. And I also forgot  to tell them about our regular monthly program on  Tuesday nights. It made me realize we should always  carry something with us when going to a captioned  performance in order to share our Chapter  information with hearing‐impaired people who don’t  know about us. Amy did give them her e‐mail  address, so if they write to her she  is now armed with lots more information about the  Chapter and can tell them.”  —Ellen Semel   *To learn more about how you can become involved  in local advocacy work for hearing loss, e‐mail the  Manhattan Chapter’s Advocacy Committee at:    *Send in your experiences related to advocacy for  possible inclusion in the HLAA‐Manhattan News &  Views! Please e‐mail the editor at     Making Music with Hearing Loss    How well do you hear music with your hearing loss?  Those of us who listen to music regularly as a hobby  know the challenges. But how do you function with  hearing loss when making music is your profession?     The non‐profit organization Association for Adult  Musicians with Hearing Loss (AAMHL) strives to  support and connect musicians with hearing  loss. They provide their members with online forums  for discussion, educational experiences, and  performance opportunities at local libraries. AAMHL  also provides ongoing feedback to hearing health  professionals and researchers, hearing assistive  device manufacturers, and music educators in order  to improve hearing device technology in regards to  music performance and enjoyment.     This fall, AAMHL will be doing a recital in New York  City to showcase the hearing‐impaired musicians  who live in or near NYC.  The performance date is  September 19, 2010. If you’re interested in joining the  organization or attending the NYC performance,  contact AAMHL for more information at:    

Get in the Loop!    
At the end of February, the American Academy of  Audiology and HLAA announced a collaborative  public education campaign called “Get in the  Hearing Loop.” The campaign aims to encourage  audiologists to talk to their clients about how hearing  loop technology can increase the functionality of  hearing aids. It aims to educate the public about the  improved communication benefits of hearing loops  used in conjunction with the telecoils found in most  hearing aids and cochlear implants (CIs).      Hearing loops transmit the audio sound from a PA  system directly to telecoil‐equipped hearing aids and  CIs. The telecoil is like an antenna, relaying sounds  directly into the ear without background noise. For  more info.:     The campaign will culminate in the Second  International Hearing Loop Conference, to coincide  with the HLAA annual convention in Washington,  D.C., June 16 ‐ 19, 2011.


Free Hearing Checks — Pass It On!  
The Center for Hearing and Communication (CHC)  is commemorating its centennial this year by offering  “100 Days of Free Hearing Screenings”: 100 days  before December 31, 2010, for New Yorkers to get  free hearing screenings. The screenings are  conducted by the CHC’s audiologists, and take place  at their office and aboard their Mobile Hearing Test  Unit at various locations in New York City.  CHC Office: 50 Broadway; screenings by  appointment only, every Wednesday (12‐2 PM) and  Thursday (4‐6 PM). Call 917‐305‐7766.  Mobile Hearing Test Unit: check the schedule online  at‐hearing‐screenings.   


Access to the Arts in New York City 

OPEN‐CAPTIONED THEATER ‐ Find captioned theater listings nationwide on 
Theater Access Project (TAP) captions Broadway and Off‐Broadway productions each month. Tickets are discounted.  For listings & application or 212‐221‐1103, 212‐719‐45377 (TTY) 

*Upcoming OPEN‐CAPTIONED Shows: [See TAP for tickets]  Million Dollar Quartet (4/24, 2 PM); South Pacific (5/20, 8 PM); Collected Stories (6/5, 2 PM)   OPEN‐CAPTIONED MOVIES –  
For updates, go to or  REGAL BATTERY PARK STADIUM 11, 102 N. End Avenue–Vesey & West Streets (212) 945‐4370.     REAR‐WINDOW CAPTIONED MOVIES ‐ For listings go to or Ask for a  special window when buying your ticket.  The window reflects the text that’s shown on the rear of the theater.  AMC Empire on 42nd Street.  (212) 398‐2597, call Tues. afternoon for next week’s schedule  Clearview Chelsea Cinemas, 260 W.  23rd St., Auditorium 4, 212‐691‐5519.  The Bronx: AMC Cinema Bay Plaza, 718‐320‐1659.   

The Metropolitan Museum of Art, 1000 Fifth Ave. 212‐879‐5500 Ext. 3561 (V), 212‐570‐3828 (TTY)  Real‐Time Captioning of lectures upon request – This service requires at least three weeks notice.  Gallery Talk with ALDs (meet at gallery talk station, Great Hall)   The Museum of Modern Art, 11 East 53rd St., Access Programs 212‐408‐6347 (V), 212‐247‐1230 (TTY), ALDs are available for lectures, gallery talks, & family programs. Real‐time captioning for  lectures is available upon request with three weeks notice. Infrared is available in Titus Theaters.    

New Health Care Reform —  What Does It Mean For You?  In late March, President Obama  signed new legislation on health  care for Americans. The young  and old, those with and without  hearing impairments, will be  affected. How do you think the  new laws will affect you? Do  you think your access to hearing  care will change, and if so, how?  Send in your brief comments to  if you’d like to be featured in the  newsletter.  

Discussing the Pursuit of Silence  The NY Public Library has agreed  to provide CART at the  promotional event for George  Prochnikʹs new book, In Pursuit of  Silence: Listening for Meaning in a  World of Noise.   When and where: April 9, 7PM,  New York Public Library, Celeste  Bartos Hall. $25 general admission,  $15 seniors. For more details, visit: 010/04/09/george‐prochnik‐paul‐ holdengraber. 

Nobody’s Perfect Kids’ Play   Based on the children’s book by  Marlee Matlin and Doug Cooney,  Nobody’s Perfect is a new musical  about 4th grade girls and hearing  loss. It will be shown on May 8, at 2  PM, at the Skirball Center for the  Performing Arts at NYU. The  performance will be performed in  spoken English and American Sign  Language, and will also provide  open captioning. Go to  http://artsedge.kennedy‐ for more.  

Mention of suppliers or devices in this newsletter does not mean HLAA‐Manhattan endorsement,  nor does exclusion suggest disapproval. 

        c/o Mary Fredericks,   520 E. 20th St., #8E  New York, NY 10009 


Please check your address label for the date of your last dues payment and, if you are a National member, there will be an “NM” after the date. Report any discrepancies to Mary Fredericks. Thanks!
Manhattan Chapter Annual Membership Application

Please complete and return this form, with your chapter dues of $15 (payable to HLAA-Manhattan) for the period September 1, 2009, to August 31, 2010 Send to: Mary Fredericks 520 East 20th St. (8E) New York, NY 10009
NAME (please print)_____________________

HLAA Membership Application Please complete and return this form, with your dues payment of $35 for a one-year membership (including subscription to Hearing Loss Magazine) To: HLAA Membership, 7910 Woodmont Ave. Suite 1200, Bethesda, MD 20814.
NAME (please print)

ADDRESS/APT_____________________________ CITY/STATE/ZIP________________________ PHONE (Home or Work?)_________________ E-MAIL ADDRESS_______________________ SEND A NEWSLETTER BY E-MAIL YES NO MEMBER OF HLAA NATIONAL? YES NO HOW DID YOU HEAR ABOUT US? ________________________ ADDITIONAL DONATION_$_______________ TOTAL ENCLOSED_$____________________

ADDRESS/APT_____________________________ ____________ CITY/STATE/ZIP________________________ PHONE (Home or Work)__________________ E-MAIL ADDRESS_______________________ ARE YOU NOW A MEMBER OF HLAA NATIONAL? YES NO (receiving Hearing Loss Magazine)?______ IF YES, I.D. No.________________ ADDITIONAL DONATION_$_______________ TOTAL ENCLOSED_$____________________

HLAA is a volunteer association of hard of hearing people, their relatives and friends. It is a nonprofit, non-sectarian educational organization devoted to the welfare and interests of those who cannot hear well. Your contribution is tax deductible to the extent allowable by law. We are a 501(c)(3) organization.