You are on page 1of 8

News & Views

January 2010


Hearing Loss Association of America  exists to open the world of communication to people with hearing loss  through information, education, advocacy, and support.    Tuesday, January 19, 2010       5:30 – 7:30 PM  (Socializing at 5:30; program begins at 6:00.)    Hearing Assessment Results:   The Audiogram and Beyond    SPEAKER: Michael Bergen, Director of the  Brooklyn College Speech and Hearing Center  and audiologist at the CUNY Graduate Center    MEETING LEADER: Diane Sussman     Mr. Bergen will help participants understand  audiological test results. 

Editor’s Corner – Elizabeth Stump

Welcome to the January 2010 issue of  the HLAA‐Manhattan News & Views!   Happy New Year! I hope you emerged from the  holidays rested and invigorated, ready to tackle a  brand new year — and a brand new decade!    In 2009, our Chapter saw a great deal of challenges  and changes, but also successes. A few immediately  come to mind: the spectacular success of the second  annual Walk4HearingTM on October 18th — more than  $152,000 was raised! — and the Advocacy  Committee’s involvement with the showing of open  captioned films at various NYC summer festivals.  Such accomplishments are laudable, and hopefully  will instigate our members to pitch in and build on  these successes in 2010! Read more about volunteer  opportunities with the Chapter on pg. 3.  A special thank‐you is extended to Susan Shapiro,  who stepped down as Chapter Treasurer and who is  being replaced by Elizabeth O’Leary starting this  month. Also, a note of thanks goes to former Chair of  the Planning Committee, Ellen Semel, who stepped  down in December, for her tremendous dedication to  all our Chapter’s efforts!   In addition to volunteering your time and  involvement with the Chapter, you can start the new  year off on the right foot by attending our January  meeting on the 19th. Michael Bergen, M.S., CCC-A, an  audiologist, Director of Brooklyn College Speech and  Hearing Center, and President‐Elect of the New York  State Speech Language Hearing Association  (NYSSLHA), will speak to us about interpreting  hearing assessments. Don’t miss the chance to mingle  with fellow members and ask questions of our expert  speaker.    

Location  MUHLENBERG LIBRARY BRANCH  209 West 23rd St.   (between 7th and 8th Ave., closer to 7th)   3rd floor—elevator available   
NOTE: Assistive listening help is provided at our  meetings through live CART captioning and a room loop  for those whose hearing aids have a T‐coil.  Headsets are  also available. 

    Next Month’s Meeting: Tues., February 16, 5:30 PM Topic: Hearing Loss, Anger Management, &  Relationship Skills   Speaker: Dr. Mary Kaland, psychologist  

2 See you at the Chapter meeting on January 19th!  
CHAPTER PLANNING COMMITTEE    HLAA Manhattan Chapter Phone Number: (voice)  (212) 769‐HEAR (4327)       Barbara Bryan, Chapter Social Activities    Mary Fredericks, Secretary   (212) 674‐9128    Joe Gordon, Chapter Advocacy Consultant    Toni Iacolucci, NYC Walk4HearingTM Co‐chair;  Advocacy Committee Chair    Elizabeth O’Leary, Treasurer     Anne Pope, Immediate Past President, HLAA Board  of Trustees; NYC Walk4Hearing Co‐chair    Susan Shapiro    Dana Simon, Liaison for NYPL    Elizabeth Stump, Chapter Newsletter Editor    Diane Sussman, Posters and Flyers    Chapter Advisors:    Barbara Dagen, Newsletter Committee      Ellen Semel, Policy & Outreach     Professional Advisors:    Josh Gendel, Technical Director, Center for Hearing 

Manhattan Chapter Annual Dues 
Reminder: Please renew your Chapter dues! Mail  or hand the completed form on the back of the  N&V, along with your check for $15 payable to  HLAA‐Manhattan, to Mary Fredericks. It covers  your one‐year membership for the period  September 1, 2009, to August 31, 2010.    


National Dues Reminder 
We hope you will also join or renew your  membership in our national organization. Your  separate $35 check for annual dues (see back  page) is vitally needed to help support the  educational and advocacy work we do at the  national level. Your membership also includes a  subscription to Hearing Loss Magazine.  

Help the Chapter Go Green!   Would you like to receive N&V by e‐mail only  rather than receive a mailed version to help us cut  down on paper consumption and save money? It  costs about $8 a year to provide one member with  10 issues — that’s more than half of one’s annual  dues. Please notify to make  this change. The Manhattan Chapter thanks you!  

HLAA E‐news: Do you subscribe? It provides  HLAA latest news every other week electronically.  To sign up go to: 

and Communication (CHC)     Laurie Hanin, Ph.D, CCC‐A  Exec. Director, CHC    Joseph Montano, Ed.D., Director, Hearing & Speech,  Weill Cornell Medical College  

3 WHAT YOU MISSED IN DECEMBER      systems, classroom acoustics, and best practices for  teachers in the classroom.   —“Panel Discussion for Parents of Children with  Hearing Loss,” covering such topics as hearing aids,  cochlear implants, laws and services in the school  system, developing good communication skills, and  coping within the family.   *For Registration and More Information:  —Register for the convention online here:  —Reserve your spot at the Hilton Milwaukee City  Center online here: HHF‐HLAA‐20100615/index.jhtml  —To get a 10% discount on your airfare, travel with  the official convention airline partner, Midwest  Airlines, between June 12 and June 24, 2010. (The  10% discount is valid for tickets purchased at least 60  days in advance.) Use promotional code CMZ1710  when you book online (  or by phone (800‐452‐2022).   —For information on Milwaukee, check out  —For more on the annual convention, go to     

In lieu of our December  meeting, we had a cheerful  holiday dinner at the Olive  Garden on Dec. 15th. Thank  you to the party organizer,  Mary Fredericks, and the  Manhattan Chapter  Planning Committee for  arranging such an excellent  event!  


Metropolitan Calendar 
Friday, January 1: Happy New Year!   Tuesday, January 19:  HLAA Chapter meeting  Thursday, February 4: Center for Hearing and  Communication Cochlear Implant Support Group       50 Broadway, 2nd Floor; 5:30‐7 PM        *For more information, call (917) 305‐7820           or e‐mail  February 14: Happy Valentine’s Day!  Tuesday, February 16: HLAA Chapter meeting  

Hearing Loss Association Convention 2010:  
—June 17‐20, in Milwaukee, Wisconsin, at the Hilton  Milwaukee City Center and Midwest Airlines Center  —There is a discount for first‐time attendees.   —Veterans of OIF and OEF who have hearing loss  are offered complimentary registration (e‐mail for more information).     *This year’s convention highlights:  —The Research Symposium: Hearing Aid Research and  Development: What It Means for the Consumer.   —The Keynote Speaker at the Opening Session:  advocate Bill Barkeley, past‐president of the  Association for the Blind and Visually Impaired, who  has Usher’s Syndrome (the leading cause of deaf‐ blindness).  Barkeley, a world‐class mountain  climber, conquered Mount Kilimanjaro in 2007, and  in July 2010, he will lead an expedition of college  students to the Peruvian Amazon.  —“What Children with Cochlear Implants Need at  School,” a special workshop for parents of children  with hearing loss and school professionals on FM 

              Become an HLAA‐Manhattan Chapter Volunteer    Have you ever thought about what the members of  the HLAA Manhattan Chapter Planning Committee  do?  You are invited to see firsthand on the first  Tuesday of the month at 5:30 pm in the same  Muhlenberg Library room in which our general  monthly meetings take place.  Please e‐mail or leave a phone message at 212‐ 769‐4327 to let us know you are coming.     I first attended the Manhattan Chapter of HLAA in  1999, and within a few months I volunteered to help  publicize the National Day of Hearing Screening,  which HLAA (then SHHH) sponsored.  I worked  with Dana Simon, who invited me as a guest to the 

4 next Board meeting.  Life was never the same for me  after that.  I got involved in finding businesses to take  out ads in our newsletter.  Then Anne Pope invited  me to a meeting in her apartment, and that started  my “career” in the Walk4HearingTM project.   Subsequently, I was part of a committee to produce a  pamphlet for parents‐to‐be on Infant Hearing  Screenings.  Then I got interested in finding a new  space for our meetings and after we were lucky  enough to find the Muhlenberg Library meeting  room, I worked on gifting the library with an  induction loop and PA system.  Now I am working  with the Department for the Aging as well as with  JASA to secure induction loops for senior centers.    Our chapter will be making presentations to these  centers to give the members information on hearing  loss.  I have also been fortunate enough to work on a  committee to choose the three winners of the annual  scholarships we give to graduating high school  seniors with hearing loss.    You, too, can get involved in any of the above and  more or less, as you choose.  It is really a good feeling  to know that in addition to learning all there is to  know about hearing loss to help yourself, that you  give back and help others, as well.    Please consider getting involved in a chapter activity  that will not only help others but will give you so  much personal gratification.   Maybe you would like  to join an activity in progress; maybe you have a new  idea of a project that will help us reach more people  with hearing loss. For example, we can start a  Chapter blog on living with hearing loss and  different members can each write a piece. Maybe you  are savvy in working with Web sites and can assist  our Chapter site, or perhaps you would like to  volunteer to help monitor our sound system. Perhaps  you have a good idea of how we should spend some  of our Walk4HearingTM proceeds, or you know a  company that would like to support our next Walk.   Would you consider being on a refreshment  committee to ensure we have snacks at our meetings?    Do you like to write? Are you good with numbers?   Would you be interested in telephone work?  Do you  have good computer skills? Are you organized and  would enjoy some administrative function to help  our Chapter grow and/or help to plan the annual  Walk4HearingTM? Would you like to be on a greeting  committee? Help organize our literature each month?   Perhaps you want to organize a social activity, like  getting a group together to see a captioned movie  and have brunch/dinner?  Or you might have an idea  for a program speaker/topic? Do you have experience  in publicity? There are so many opportunities to meet  new people and learn from others.    Although I am now stepping down from the  Planning Committee, I will continue my work to  educate senior centers about hearing loss and  induction loops.  I am also working with a new  volunteer to create monthly press releases; we are  updating our media list and hope to get our monthly  meetings listed on air, in local print press, and online.      Volunteerism is on the rise and is promoted by our  federal government in a big way as well as by many  large corporations.  Volunteering affords you the  opportunity to learn new skills.     Leave a message on our Chapter phone (212‐769‐ 4327) or write to with your  availability and interest.  You’ll feel good when you  help others!  —Ellen Semel    

Tips for Avoiding Battery Ingestion  Hear the words ‘battery ingestion,’ and we  immediately think of small children as the  culprits/victims. But the truth is that people of any  age inadvertently swallow batteries, often because  they’ve confused them with a pill or piece of candy.  Here are some tips to reduce the risk of battery  ingestion:    ‐store hearing aids in a cool, dry environment, out of  reach of all children; never let a kid play with a  hearing aid or battery (they have a habit of putting  things in their mouth).  ‐pediatric hearing aids have battery locks on the  instrument; be sure these are activated when the  child wears the hearing aids.  

5 ‐work over a towel when you handle the batteries so  that if you drop one, it will be easy to retrieve; if you  drop one onto a hard table surface, it will often end  up on the floor, and you’ll either waste time looking  for it or never find it. When this happens, someone  could eventually step on it and fall, or a child could  eventually find it and eat it.  ‐never put batteries/hearing aids on a table where  you put food/drinks, which could spill onto the  devices. Also, when distracted you could  inadvertently pick up a battery thinking it’s a piece of  candy/pill and swallow it.   ‐When carrying batteries in your purse, keep  batteries separate from any pills inside.    What should you do if you have swallowed a  battery? Immediately seek professional help with a  gastroenterologist, and don’t try to fix the problem at  home (such as with laxatives). If a battery gets stuck  and is not removed quickly, the battery material can  leak and cause inflammation or a perforation in the  digestive tract. Your physician will take an X‐ray and  remove the battery from your gastrointestinal tract  with a fiber‐optic endoscope. Fortunately this is a  routine procedure and not considered major surgery.   A few additional facts about hearing aid batteries: a  battery’s life expectancy is three years or longer; and  removing the tab from a zinc‐air battery begins  battery drain that cannot be stopped.   Hear Your Name Called in Waiting Rooms  Many of us know how stressful it can be to sit in a  doctor’s office waiting room and hope we hear our  name called. Instead of glancing up or turning  around every five seconds to ensure you aren’t  missed, try the following strategy:   Before you leave for the appointment, choose a piece  of yellow (or blue, red, etc.) paper and write in large  letters: Patient is hearing‐impaired — may not hear  name called — wearing yellow (or blue, red, etc.)  shirt. (Match your shirt color with the paper color.)     Give the paper to the receptionist upon check‐in and  tell her to clip it to the outside front of her chart. You  could also hand her a headshot of yourself to attach  to the front of the chart. Now relax, and sit back to  wait peacefully!  

  Chapter Spotlight: Lauren Schechter  Chapter members who attend our monthly meetings  cannot help but notice Lauren Schechter, the friendly  blonde CART reporter who captions the meetings.  Here’s a chance to learn more about Lauren and her  involvement with HLAA. Says Lauren:  “I am a trained court reporter, but upon passing the  Certification exam in 1999, I went right to work as a  CART provider for people with hearing loss. (CART  stands for Communication Access Realtime Translation.)   How I got interested in this profession is easy – my  father, Woody Waga, is a very well‐known court and  CART reporter.  He trained me, so I learned from the  master.  After learning my theory, how to write  shorthand, I enrolled in a school to build up my  speed. And the rest was on‐the‐job training.    “I CART for HLAA twice a month, once for the  Planning Committee meetings, and once for the  general Chapter meetings.  I have been working with  HLAA Manhattan Chapter for about three years,  since the time I met Chapter member Joe Gordon at a  job that I did CART at in upstate New York. I have  gotten to know some of the members very well, and I  always have such a great sense of pride after every  meeting because of all the thanks and compliments  I’m given. It’s frustrating when I hear about all the  challenges the people I work for face every day — it’s  hard to believe that so much discrimination still  exists today.  “I provided CART at the Kickoff celebration at the  Central Park Boathouse for both NYC Walks (2008  and 2009).  I did CART at the ’08 Walk itself, and  would have this year as well, but the wind and rain  made it impossible.  I also organized a team, Team  TotalCaption, and we raised a lot of money both  years for the Walk4HearingTM.  I’m proud to say that  I won as top fundraising captain this year!   “In addition to working with HLAA, I also currently  work with several college students with hearing loss  in the NYC area.  I also do remote CART, which is  done over the Internet from my home, for a  businesswoman in NYC.  And I provide CART for a  Bar Review Course for law students preparing to 

6 take the Bar exam when they have students with  hearing loss registered.  “I have been married to my college sweetheart for  over 17 years. We have two children, Amanda, age  15, and Danny, age 10. We live in Ridgewood, NJ.   Last year my town formed an Access for All  Committee in an attempt to make the town accessible  for people with all kinds of disabilities.  I joined the  Committee to provide CART for anyone who needed  it.  Last October we had a Disability Awareness  Weekend throughout the town.  I provided CART at  two of the main events, a disability entertainment  showcase and an interfaith service at a local church.   It was one of the most rewarding experiences I’ve  had in a long time; to see an entire town come  together to celebrate people with disabilities.  It was  really very special for me, especially because the  weekend was my idea.  “There is a big difference between hearing and  listening.  If the speaker is not speaking too fast, and  if I find the material interesting, I can listen and hear  at the same time.  But I can just as easily hear the  speaker without listening to a word they are saying.   For example, I have done CART in calculus and  organic chemistry classes where I don’t understand  the subjects; I don’t really pay attention to what’s  being said, other than to try to get it all down  accurately.  There is no mental processing going on.  But in a setting like HLAA, where I’m hearing about  people’s personal issues, and learning about things  that are or can be relevant to my life, as long as the  speaker isn’t speaking very fast, I do pay attention  and process as best I can what they’re saying.  “One thing that I cannot do is type and talk at the  same time.  So if I’m asked a question, I have to either  stop typing, or type the answer.  But that doesn’t  happen very often.  “I have some elderly relatives who wear hearing  aids, but that has helped them enough that they don’t  have any big challenges beyond that.  I got involved  with the hearing loss community through my father,  and I am very glad that I did.  I feel rewarded every  day that I work.  I know I’m providing a service to  someone, or a group of people, that would otherwise  be left in silence. I am one of the few people who can  honestly say that I love my job.  Thanks, Dad!”                                                                     Arts & Culture Review Corner  On Thursday, November 19th, fellow Chapter  member Suzy Immergut and I attended a gallery talk  at the Metropolitan Museum of Art. What was  special about this talk was the availability of  FM assistive listening devices.  The talk was on ʺAmerican Stories: Paintings of  Everyday Life, 1765‐1915.ʺ  The guide was Stephanie  Herdrich.  The subject matter was fascinating, and  our guide was informative and well spoken.  The assistive listening device was comfortable, and  the sound was clear. It was wonderful to relax and  enjoy the talk. These devices are available for all  gallery talks. I give the Met and its assistive listening  device service five stars!     —Wendy L. Wallace  *Have you had an experience related to assistive  technology for your hearing loss while attending a  theater, film, museum, or other cultural event?  Chapter members are encouraged to send in their  personal stories for possible inclusion in the HLAA‐ Manhattan News & Views! Please e‐mail the editor at     Fall Getaway to the  Caribbean   The Hearing Loss  Association of Florida  invites you aboard the  Royal Caribbean cruise                         ship Freedom of the  Seas, sailing October 17, 2010! Visit Jamaica, Haiti,  Mexico, and the Cayman Islands. A portable room kit  with a visual‐tactile alert system for the stateroom is  available upon advance request. CART will be  available for production shows in the main theater,  and an assistive listening system is available in the  main theater and show lounge.   Inside cabins start at $700 per person; outside cabins  start at $850 per person (based on two passengers in  cabin). Deposit of $250 per person due upon  reservation, final due 8/1/10. For more information,  contact: Lynn Rousseau at   


Access to the Arts in New York City 

OPEN‐CAPTIONED THEATER ‐ Find captioned theater listings nationwide on  Theater Access Project (TAP) captions Broadway and Off‐Broadway productions each month. Tickets are  discounted. For listings & application or 212‐221‐1103, 212‐719‐45377 (TTY)  *Upcoming OPEN‐CAPTIONED Shows: [See TAP for tickets]  The Lion King (1/24, 1PM); Next to Normal (1/30, 2PM); Mary Poppins (1/31, 1PM); Time Stands Still  (3/6, 2PM)   OPEN‐CAPTIONED MOVIES –  
For updates, go to or  REGAL BATTERY PARK STADIUM 11, 102 N. End Avenue–Vesey & West Streets (212) 945‐4370.     REAR‐WINDOW CAPTIONED MOVIES ‐ For listings go to or Ask for a  special window when buying your ticket.  The window reflects the text that’s shown on the rear of the theater.  AMC Empire on 42nd Street.  (212) 398‐2597, call Tues. afternoon for next week’s schedule  Clearview Chelsea Cinemas, 260 W.  23rd St., Auditorium 4, 212‐691‐5519.  The Bronx: AMC Cinema Bay Plaza, 718‐320‐1659.   

The Metropolitan Museum of Art, 1000 Fifth Ave. 212‐879‐5500 Ext. 3561 (V), 212‐570‐3828 (TTY)  Real‐Time Captioning of lectures upon request – This service requires at least three weeks notice.  Gallery Talk with ALDs (meet at gallery talk station, Great Hall)   The Museum of Modern Art, 11 East 53rd St., Access Programs 212‐408‐6347 (V), 212‐247‐1230 (TTY), ALDs are available for lectures, gallery talks, & family programs. Real‐time captioning for  lectures is available upon request with three weeks notice. Infrared is available in Titus Theaters.    

Assistive Devices Center    Visit the Center for Hearing  and Communication’s (50  Broadway, 6th Fl.) new  assistive devices center to  learn about technology that  can facilitate your lifestyle —  such as phones with captions.  Free group demonstrations are  offered every Thursday from  2:00‐3:30pm, and walk‐ins are  welcome at that time. E‐mail or call  (917) 305‐7930 for more info.  

HLAA Web Chat   Check out the online community  from HLAA at Find  hearing loss resources and join  in the chat room as experts  answer your questions.    Upcoming Expert Chat: January  20, 9 PM, with Dr. Gene Bratt, on  “Audiology and Hearing Aid  Benefits for Veterans”   Go here to submit questions: ty/askExpert.asp  

Budding Artists   Teens with hearing loss are invited  to take part in an Art Studio  Workshop at NYCʹs Museum of  Modern Art (MoMA), featuring a  private museum tour and an  opportunity to create art. Parents are  encouraged to participate. The  workshop occurs on January 10 from  10:30am to 12:30pm, at the MoMA  on 4 West 54th St. (enter at the  Education and Research Building on  54th St.). Pre‐registration is required,  so call (917) 305‐7881 today.  

Mention of suppliers or devices in this newsletter does not mean HLAA‐Manhattan endorsement,  nor does exclusion suggest disapproval. 


    c/o Mary Fredericks,   520 E. 20th St., #8E  New York, NY 10009 


Please check your address label for the date of your last dues payment and, if you are a National member, there will be an “NM” after the date. Report any discrepancies to Mary Fredericks. Thanks!
Manhattan Chapter Annual Membership Application

Please complete and return this form, with your chapter dues of $15 (payable to HLAA-Manhattan) for the period September 1, 2009, to August 31, 2010 Send to: Mary Fredericks 520 East 20th St. (8E) New York, NY 10009
NAME (please print)_____________________

HLAA Membership Application Please complete and return this form, with your dues payment of $35 for a one-year membership (including subscription to Hearing Loss Magazine) To: HLAA Membership, 7910 Woodmont Ave. Suite 1200, Bethesda, MD 20814.
NAME (please print)

ADDRESS/APT_____________________________ CITY/STATE/ZIP________________________ PHONE (Home or Work?)_________________ E-MAIL ADDRESS_______________________ SEND A NEWSLETTER BY E-MAIL YES NO MEMBER OF HLAA NATIONAL? YES NO HOW DID YOU HEAR ABOUT US? ________________________ ADDITIONAL DONATION_$_______________ TOTAL ENCLOSED_$____________________

ADDRESS/APT_____________________________ ____________ CITY/STATE/ZIP________________________ PHONE (Home or Work)__________________ E-MAIL ADDRESS_______________________ ARE YOU NOW A MEMBER OF HLAA NATIONAL? YES NO (receiving Hearing Loss Magazine)?______ IF YES, I.D. No.________________ ADDITIONAL DONATION_$_______________ TOTAL ENCLOSED_$____________________

HLAA is a volunteer association of hard of hearing people, their relatives and friends. It is a nonprofit, non-sectarian educational organization devoted to the welfare and interests of those who cannot hear well. Your contribution is tax deductible to the extent allowable by law. We are a 501(c)(3) organization.