You are on page 1of 8

News & Views

March 2010 E-mail:
Hearing Loss Association of America® exists to open the world of communication to people with hearing loss  through information, education, advocacy, and support.    Tuesday, March 16, 2010       5:30 – 7:30 PM  (Socializing at 5:30; program begins at 6:00.)    Coping With Hearing Loss in Medical Settings     SPEAKER: Jody Gill, director of Hard‐of‐ Hearing Services at NYU Medical Center    MEETING LEADER: Anne Pope 

Editor’s Corner – Elizabeth Stump

Welcome to the March 2010 issue  of the HLAA‐Manhattan News & Views!   This month’s newsletter features a great deal of  exciting new developments regarding advocacy and  education, as well as several announcements for  contests and awards.     Don’t miss what national HLAA is doing to help you  and others with hearing loss — see pages 3‐4 for  examples of their recent achievements. You should  also check out the new column on the NYC  Walk4Hearing™ (page 6). Be sure to watch for this  column in future issues, where you’ll read profiles on  Walk participants and learn more about how you  could become involved in this tremendous outreach  effort.     I’m pleased to announce that this issue highlights  several activities and topics of concern to infants,  children, and teens (and their parents). While our  Chapter mainly caters to the specific concerns of  adults with hearing loss, we do have Chapter  members who have hearing‐impaired children at  home. Hearing loss accumulates as we age, and  children should be taught as early as possible how to  protect their ears from too much noise exposure.  Read about protective headgear for kids on page 6.     Teens with hearing loss should also take special note  of the generous college scholarship opportunity,  courtesy of the Manhattan Chapter (see page 3), and  the Rochester Institute of Technology writing contest  (page 7). Sizable cash awards accompany the honor  of winning these contests.     At our March Chapter meeting, Jody Gill, director of  

Location  MUHLENBERG LIBRARY BRANCH  209 West 23rd St.   (between 7th and 8th Ave., closer to 7th)   3rd floor—elevator available   
NOTE: Assistive listening help is provided at our  meetings through live CART captioning and a room loop  for those whose hearing aids have a T‐coil.  Headsets are  also available. 


Next Month’s Meeting: Tues., April 20, 5:30 PM Topic: Strategies for Dealing With Hearing Loss  in the Workplace   Speaker: Marcia Finisdore 

2 Hard‐of‐Hearing Services at NYU Medical Center,  will be speaking about hearing loss in medical  settings. Come prepared to learn about useful  strategies you could employ so as to make the most  of your doctor’s office visits. A question‐and‐answer  session will follow the speaker’s presentation.     Speaking of Chapter meeting presentations, what  topics would you like to see covered? Is there a  specific question or general issue related to dealing  with hearing loss that you’re curious about? The  Planning Committee welcomes your input — after  all, these meetings are for you! E‐mail the editor at     See you at the Chapter meeting on March 16th!  
CHAPTER PLANNING COMMITTEE    HLAA Manhattan Chapter Phone Number: (voice)  (212) 769‐HEAR (4327)     Join the Planning Committee on the first Tuesday of  each month to help plan programs & events.     Barbara Bryan    Mary Fredericks, Secretary   (212) 674‐9128    Joe Gordon, Chapter Advocacy Consultant    Toni Iacolucci, NYC Walk4Hearing Co‐chair;  Advocacy Committee Chair    Elizabeth O’Leary, Treasurer     Anne Pope, Immediate Past President, HLAA Board  of Trustees; NYC Walk4Hearing Co‐chair    Susan Shapiro    Dana Simon, Liaison for NYPL    Elizabeth Stump, Chapter Newsletter Editor    Diane Sussman, Posters and Flyers    Chapter Advisors:    Barbara Dagen, Newsletter Committee      Ellen Semel, Advocacy and Events Advisor     Professional Advisors:    Josh Gendel, Technical Director, Center for Hearing  and Communication (CHC)     Laurie Hanin, Ph.D, CCC‐A  Exec. Director, CHC    Joseph Montano, Ed.D., Director, Hearing & Speech,  Weill Cornell Medical College  

Help the Chapter Go Green!   Would you like to receive N&V by e‐mail only  rather than receive a mailed version to help us cut  down on paper consumption and save money? It  costs about $8 a year to provide one member with  10 issues — that’s more than half of one’s annual  dues. Please notify to make  this change. The Manhattan Chapter thanks you!  

HLAA E‐news: Do you subscribe? It provides  HLAA latest news every other week electronically.  To sign up go to:   



3 WHAT YOU MISSED IN FEBRUARY   —Veterans of OIF and OEF who have hearing loss  are offered complimentary registration (e‐mail for more information).   —For more information on the annual convention, go  to  —You can also visit the HLAA Convention Blog:    College Scholarships    Manhattan Chapter will be awarding scholarships to  high school seniors with hearing loss for the fourth  consecutive year. The scholarships are to be used  toward the pursuit of a college degree or vocational  training. Thanks to funds raised through the 2009  Walk4Hearing™, the Chapter will make available  four $1,500 awards.     Applicants must have applied to a college or  vocational education program, be between the ages  of 17 and 20, wear a hearing aid or cochlear implant,  and have a grade point average of 3.0 or better. The  scholarship is a one‐time award given in recognition  of academic achievement, leadership qualities,  community service, and work experience. Financial  need is not a consideration. Anyone interested in  applying may e‐mail Anne Pope at  for an application package. Completed applications  are due by April 11, 2010.  Drawing Contest for Kids and Teens  The Deafness Research Foundation (DRF) is hosting a  drawing contest for children ages 5‐18 in celebration  of Better Hearing and Speech Month in May. The  contest, which is intended to raise awareness among  children about the need to prevent hearing loss, has a  theme: ʺItʹs a Noisy Planet: What are you doing to  protect your hearing?ʺ The deadline is April 16. For  more information, visit     National HLAA News:  *HLAA attended a meeting at the White House to  learn more about the presidential appointment  process and to discuss ways that they can work to  increase the number of people with disabilities (and  specifically people with hearing loss) hired into  administration positions. People with hearing loss  who are qualified are encouraged to apply on If you know of people who 

Anne Pope  
Despite the snowy night, 22 people showed up at the  meeting — more than we expected, although only  half as many as usual.  Our scheduled speaker, Dr.  Mary Kaland, was unable to attend due to the heavy  snow in PA, and our CART reporter, Lauren  Schechter, was also unable to join us. (Dr. Kaland is  now rescheduled to join us in September.) This was  our first meeting in over two years without CART,  and what we realized was how quickly we have  become accustomed to understanding every word  said and what a pleasure it is to do so. But, we were  inventive, putting into effect all the strategies we  customarily use – phrasing things differently and  using pencil and paper, as well as the more  technologically hip laptops, personal FM systems  passed around, and even an I‐Pod with a dictation  application.     We went back to our organizational roots that night –  we shared strategies and stories on the difficulties we  have confronted, how we have advocated for  ourselves, and what we have done that has kept  communication flowing. We enjoyed this impromptu  rap session, and several people suggested that this  should be a regularly scheduled format once or twice  a year.    

Metropolitan Calendar 

Sunday, March 14: Daylight Savings Time begins (at  2 AM, it officially becomes 3 AM)  Tuesday, March 16: HLAA Chapter meeting  Wednesday, March 17: Happy St. Patrick’s Day!   Tuesday, April 20: HLAA Chapter meeting   Wednesday, April 28: International Noise Awareness  Day 

Hearing Loss Association Convention 2010:  
—June 17‐20, in Milwaukee, Wisconsin  —There is a discount for first‐time attendees.  

4 have applied to work in the administration, or would  like to, please send Brenda Battat their information  ( They should include their  resume, letters of reference, and as much detail about  their skills and experience as possible.    *HLAA has made an arrangement with Knowlera  Media to produce a series of videos on hearing loss.  The videos will be distributed on their Web site  (, to several hundred other  Web sites, and local television stations across the  country.  HLAA will receive its own branded copies  of the videos that can be used on its Web site and its  affiliates’ Web sites.  All the videos will be captioned.  Past board member and VP for policy, Mark Ross,  Ph.D., will help write the scripts for the videos to be  filmed in the national office. The video topics are:    Video 1: Understanding Hearing Loss/Who is at Risk  Video 2: Hearing Loss Symptoms   Video 3: How is Hearing Loss Diagnosed?  Video 4: Medical Treatments for Hearing Loss   Video 5: Hearing Loss Self Care/Lifestyle Changes  Video 6: Hearing Loss Prevention  Video 7: The Latest Advancements in Hearing Loss  Treatment    *HLAA met with the FCC and other consumer and  industry groups to deal with the problems  consumers have seen with closed captioning in a  DTV world. It is a complex situation and one issue is  that there is insufficient data to know what all the  problems are! One way to address that is for  consumers to send in more complaints. Well, it just  got easier to complain! New rules should help  consumers get their captioning problems solved  much more quickly than the old rules and allow the  FCC and industry to better understand the kind of  problems we are seeing.    Under the new rules:  1. You can contact the program distributor directly.  The program distributor is: the broadcaster, the cable  company, the satellite company, or whoever is  sending you the television signal. The new rules say  that a contact person must be available during hours  of operation so that you can call or e‐mail a real  person, and, with any luck, get your problem solved  very quickly. Please note that program distributors’  contact information should be made available on  the companyʹs bill or on their site very soon, if it is  not there already. After March 22, you can also find  the contact information on the FCCʹs site.    2. You can contact the FCC. The new rules say you  can bring your complaint to the attention of the FCC  first. The FCC will then send your complaint to the  program distributor. You can also contact the FCC  even after you contacted the program distributor  directly, if that problem was not solved.   3. You can file your written complaint with the FCC  by using the online complaint form found at  You can also file your complaint with the FCC’s  Consumer Center by e‐mailing;  faxing 1‐866‐418‐0232; or writing to: Federal  Communications Commission Consumer &  Governmental Affairs Bureau Consumer Inquiries  and Complaints Division, 445 12th Street, S.W.  Washington, D.C. 20554    For more information, visit:  *Check out the article “Consumer Protection for  Hearing Aid Purchasers” in the Jan./Feb. 2010 issue  of HLAA’s Hearing Loss Magazine. The article  discusses what, if any, laws are in place to protect us  when we purchase a hearing aid, and our rights as a  hearing aid purchaser. State laws differ. There is a  new resource, the Consumer Protection for Hearing  Aid Purchasers, a state‐by‐state regulations chart  regarding the sales of hearing aids on the HLAA site.  Get it at this link: ectionLaws_1‐1‐2010.pdf.   (Visit Brenda’s Blog for more news about national  HLAA’s work:     

    Netflix Captioning Complaints    Despite a multitude of e‐mails, letters, and  complaints to Netflix, the ʺInstant Viewingʺ 

5 selections (except for foreign language movies) and  many DVDs still lack captioning. Netflix was  contacted by hearing loss advocacy organizations in  2009, but the company has yet to remedy the  captioning problem. Advocates insist that everyone  who relies on captioning for video products should  be encouraged to contact Netflix and explain their  needs.    To request captioning on Netflix “Instant Viewing”  movies and all their DVDs: e‐mail Catherine Fisher,  Director of Communications at Netflix  (; post comments on the Netflix  blog (; call Netflix Customer  Service at 1‐866‐716‐0414; or write Reed Hastings,  Netflix founder & CEO, 100 Winchester Circle, Los  Gatos, CA 95032.     still a great deal of work to be done in improving  awareness of music therapy.    

Arts & Culture Review Corner  “The January 31st showing of White Balance, at the  2nd Annual Realabilities Film Festival  ( at the Jewish Community  Center (JCC), was quite interesting. The film  chronicled a young ice skaterʹs experience of losing  his hearing, highlighting the physical and emotional  hurdles many of us have experienced. Ruth Bernstein  and I think it might be a good film to show either at a  Chapter meeting or the national Convention this  summer, as it would be a good catalyst for  discussion.   “CART was provided for the first time at the Festival,  by our wonderful Lauren Schechter (who provides it  at our Chapter meetings). Whether or not you were  present at the screening, it would be great for our  Chapter members to show their support for CART  and thank the JCC Festival Coordinator for making  the post‐screening panel discussion accessible  through CART. You can send an e‐mail or snail letter  to Keren Toledano, Festival Coordinator, to also say  you hope CART will be provided at more JCC events.  Contact info.:; JCC, 334  Amsterdam Ave, NYC, NY, 10023.”    —Toni Iacolucci, Chapter Advocacy Chair   


Music Therapy & Toddlers    For toddlers (2‐3 years of age) who have undergone  cochlear implantation, music therapy has been  shown to help improve their speech‐acquisition  process, according to a recent study by Dikla Kerem,  Ph.D., of the University of Haifa in Israel.   A number of babies born with poor hearing who  cannot benefit from hearing aids are likely to gain  about 90% normal hearing ability by getting a  cochlear implant, Dr. Kerem said. However, the child  must go through a long rehabilitation process after  the procedure before he or she can begin to speak.   In his study, Dr. Kerem examined how music therapy  affects the development of spontaneous  communication in toddlers who had undergone  cochlear implantation. The results showed that with  music therapy, spontaneous communication was  significantly more prolonged and more frequent. The  study author concluded that gradually exposing such  a child to music is a good way to help the child  transition from a world of silence into a world of  sounds. Dr. Kerem also acknowledged that there is 

*To learn more about how you can become involved  in local advocacy work for hearing loss, e‐mail the  Manhattan Chapter’s Advocacy Committee at:    *Send in your experiences related to assistive  technology for your hearing loss while attending a  theater, film, museum event for possible inclusion in  the HLAA‐Manhattan News & Views! Please e‐mail  the editor at    

6 Financial Help to Purchase Hearing Aids    Audient/Epic Hearing   866‐956‐5400  Provides low cost hearing aids for those in certain  financial categories    Better Hearing Institute  Washington, D.C.‐ guides/financial_assistancefor hearing aids.pdf   202‐449‐1100  Lists many different organizations throughout the  country that offer financial assistance in different  states.    Center for Hearing and Communication   New York, NY    917‐305‐7700  Provides no interest long‐term payment option            —Compiled by Ellen Semel  One system uses a vibrating pager you wear on your  belt; when the doorbell or phone rings, the pager  vibrates and lights up. The second system, called the  Signature Series, uses a vibrating wristwatch; to catch  your attention it vibrates and also displays an icon on  the watch face.  Both systems are customizable, and include bed  vibrators so that they alert you while you’re sleeping.  Find out more about the alerting devices at     Tots and Hearing Loss in The NY Times  Check out the March 1 NY Times article on children  and hearing loss, posted online here: mc=eta1. The article talks about the dangers of too  much noise exposure, particularly on young ears,  and mentions protective headgear (such as earmuffs).   Check out the following sites for a few examples of  earmuffs for babies and young children:   *‐Ear‐Muffs‐Hearing‐ Protection‐p/ear%20muffs%20by%20banz.htm  *‐muffs‐for‐ children.html        Kids’ Bookworm Corner  The 2010 Walk is still months away — it will be held  on October 17th — but that doesn’t mean our Walk  Chairs aren’t already busy planning for this huge  event! And it’s not too early for you to start getting  involved, as well. Each year our Walk has become  more successful, and for our third year, we’d like to  make an even greater impact. So start thinking of  how you could participate this year — by forming a  Walk team, raising funds, and/or volunteering to  help set up on the day of the event.   The official Walk Web site for 2010 is up: Visit today!   Wearable Vibrators for Alerting Systems  If you’re in the market for an alerting system (for  phones, alarm clocks, doorbells, smoke detectors, and  the like) that includes a wearable vibrating receiver,  check out several products made by Silent Call.  

New York City   Walk4Hearing™   Column 

*Plugged In is a comic strip about an active    little boy, Thomas, who has hearing loss. The  first book about Thomas and his friends — a    compilation of dozens of comic strips, called    Plugged‐In: The Everyday Adventures of Thomas  and his BFF, Vinton, Volume 1 — was published    in Oct. 2009. Copies are available for $5.99  each, and are also included with all new    Oticon Pediatric hearing instruments for  children ages 5‐18. To order, contact 


Access to the Arts in New York City 

OPEN‐CAPTIONED THEATER ‐ Find captioned theater listings nationwide on  Theater Access Project (TAP) captions Broadway and Off‐Broadway productions each month. Tickets are  discounted. For listings & application or 212‐221‐1103, 212‐719‐45377 (TTY)  *Upcoming OPEN‐CAPTIONED Shows: [See TAP for tickets]  Time Stands Still (3/6, 2 PM); The Miracle Worker (3/23, 7 PM); Next Fall (4/3, 3 PM); Million Dollar  Quartet (4/24, 2 PM); South Pacific (5/20, 8 PM); Collected Stories (6/5, 2 PM)   OPEN‐CAPTIONED MOVIES –  
For updates, go to or  REGAL BATTERY PARK STADIUM 11, 102 N. End Avenue–Vesey & West Streets (212) 945‐4370.     REAR‐WINDOW CAPTIONED MOVIES ‐ For listings go to or Ask for a  special window when buying your ticket.  The window reflects the text that’s shown on the rear of the theater.  AMC Empire on 42nd Street.  (212) 398‐2597, call Tues. afternoon for next week’s schedule  Clearview Chelsea Cinemas, 260 W.  23rd St., Auditorium 4, 212‐691‐5519.  The Bronx: AMC Cinema Bay Plaza, 718‐320‐1659.   

The Metropolitan Museum of Art, 1000 Fifth Ave. 212‐879‐5500 Ext. 3561 (V), 212‐570‐3828 (TTY)  Real‐Time Captioning of lectures upon request – This service requires at least three weeks notice.  Gallery Talk with ALDs (meet at gallery talk station, Great Hall)   The Museum of Modern Art, 11 East 53rd St., Access Programs 212‐408‐6347 (V), 212‐247‐1230 (TTY), ALDs are available for lectures, gallery talks, & family programs. Real‐time captioning for  lectures is available upon request with three weeks notice. Infrared is available in Titus Theaters.    

The Miracle Worker  The Miracle Worker officially  opens on March 3rd in NYC. The  production tells the true story of  Helen Keller and Annie Sullivan.  Unlike most theaters, this one is  offering the I‐Caption device for  hearing‐impaired patrons — the  handheld device presents the  text for you to read as the words  are spoken onstage. Learn more  about this handy feature at  www.miracleworkeronbroadwa 

Hearing Aid Tax Credit   Your help is still needed to pass  the Hearing Aid Assistance Tax  Credit Act! This legislation  provides a $500 tax credit per  hearing aid available once every  five years.    Visit the Web site at  and contact your federal legislators  to urge them to sponsor the bill.   

Express Yourself  Calling all creative high school  sophomores and juniors who are  deaf or hard of hearing! Send in a  short story, poem, or personal  reflection to the Rochester Institute  of Technology (RIT) SpiRIT Writing  Contest, and have your chance at  winning a scholarship and travel  expenses to the Explore Your Future  program at RIT’s National Technical  Institute for the Deaf, or a $500 cash  prize. The deadline is March 15. NR. 

Mention of suppliers or devices in this newsletter does not mean HLAA‐Manhattan endorsement,  nor does exclusion suggest disapproval. 

        c/o Mary Fredericks,   520 E. 20th St., #8E  New York, NY 10009 


Please check your address label for the date of your last dues payment and, if you are a National member, there will be an “NM” after the date. Report any discrepancies to Mary Fredericks. Thanks!
Manhattan Chapter Annual Membership Application

Please complete and return this form, with your chapter dues of $15 (payable to HLAA-Manhattan) for the period September 1, 2009, to August 31, 2010 Send to: Mary Fredericks 520 East 20th St. (8E) New York, NY 10009
NAME (please print)_____________________

HLAA Membership Application Please complete and return this form, with your dues payment of $35 for a one-year membership (including subscription to Hearing Loss Magazine) To: HLAA Membership, 7910 Woodmont Ave. Suite 1200, Bethesda, MD 20814.
NAME (please print)

ADDRESS/APT_____________________________ CITY/STATE/ZIP________________________ PHONE (Home or Work?)_________________ E-MAIL ADDRESS_______________________ SEND A NEWSLETTER BY E-MAIL YES NO MEMBER OF HLAA NATIONAL? YES NO HOW DID YOU HEAR ABOUT US? ________________________ ADDITIONAL DONATION_$_______________ TOTAL ENCLOSED_$____________________

ADDRESS/APT_____________________________ ____________ CITY/STATE/ZIP________________________ PHONE (Home or Work)__________________ E-MAIL ADDRESS_______________________ ARE YOU NOW A MEMBER OF HLAA NATIONAL? YES NO (receiving Hearing Loss Magazine)?______ IF YES, I.D. No.________________ ADDITIONAL DONATION_$_______________ TOTAL ENCLOSED_$____________________

HLAA is a volunteer association of hard of hearing people, their relatives and friends. It is a nonprofit, non-sectarian educational organization devoted to the welfare and interests of those who cannot hear well. Your contribution is tax deductible to the extent allowable by law. We are a 501(c)(3) organization.