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_especial 50 anos fapesp

fotos lo ramos

til,
sem poluir

_biopolmero

Plstico de cana-de-acar degrada-se no meio ambiente em um ano,


graas ao das bactrias usadas em sua produo
Evanildo da Silveira

Polmero
biodegradvel
na forma de
grnulos

t 2015 dever entrar em operao


a primeira fbrica do Brasil de plstico biodegradvel feito a partir de
cana-de-acar, que ser construda
pela PHB Industrial, empresa pertencente aos grupos Irmos Biagi, de Serrana
(SP), e Balbo, de Sertozinho (SP). Com capacidade para produzir 30 mil toneladas por ano,
o empreendimento um desdobramento de um
projeto financiado pelo Programa de Pesquisa
Inovativa em Pequenas Empresas (Pipe) da FAPESP, entre 2001 e 2004.
Batizado com o nome comercial de Biocycle, o
plstico pode ser usado na fabricao de peas rgidas como painis de carros, materiais esportivos,
brinquedos e objetos descartveis como barbeadores e escovas de dentes, alm de canetas, rguas e
cartes. Uma das vantagens desse produto que
ele se degrada no ambiente em um ano, enquanto
os plsticos comuns podem durar at 200 anos.
Na verdade, trata-se de um biopolmero da famlia dos polihidroxialcanoatos (PHA), que so um
dos resultados do metabolismo natural de vrias
espcies de bactrias. O que ser produzido na
nova fbrica o polihidroxibutirato ou, simplesmente, PHB, da o nome da empresa. Seu processo de produo comea no cultivo de bactrias da
espcie Alcaligenes eutrophus em biorreatores, nos
quais elas so alimentadas com acares de cana,
principalmente sacarose. Em seu metabolismo,
os micro-organismos ingerem os acares e os
transformam em grnulos (bolinhas milimtricas)
intracelulares que so, na verdade, polisteres.
Esses polisteres, que nada mais so do que
o plstico biodegradvel, funcionam como uma
reserva de energia para as bactrias, assim como

ocorre com gordura nos mamferos e outros animais. O passo seguinte do processo produtivo a
extrao e purificao do PHB acumulado dentro
dos micro-organismos. Isso feito com um solvente orgnico, mais especificamente um lcool
chamado propionato de isoamila, que no provoca
danos ao ambiente quando descartado. Ele quebra
a parede celular das bactrias, liberando os grnulos do biopolmero. Com 3 quilos de acar,
obtm-se 1 quilo de plstico biodegradvel, diz
o engenheiro de materiais Jefter Fernandes do
Nascimento, coordenador do projeto do Pipe e
hoje consultor da PHB Industrial.
Antes de chegar nessa fase, o desenvolvimento
de biopolmero teve uma longa histria. Ela comeou em 1992, quando um grupo de cientistas do
Instituto de Pesquisas Tecnolgicas (IPT) passou
a realizar pesquisas nessa rea. Numa parceria
bem-sucedida com a Cooperativa dos Produtores
de Cana, Acar e lcool do Estado de So Paulo
(Copersucar) e o Instituto de Cincias Biomdicas
(ICB) da Universidade de So Paulo (USP), eles
descobriram novas espcies de bactrias capazes
de transformar acar em plstico.

m 1994, foram concludos os estudos laboratoriais para as fases de produo, desde a


pr-fermentao, a fermentao, a extrao
e a purificao do biopolmero. No mesmo ano,
comearam os estudos para a construo de uma
fbrica-piloto, para que a tecnologia desenvolvida em laboratrio pudesse ser testada em escala
industrial. Ela foi inaugurada no ano seguinte,
na Usina da Pedra, em Serrana, com capacidade
para produzir cinco toneladas por ano de plstico biodegradvel.
pESQUISA FAPESP maio de 2012

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Reservas de acares
As bactrias Alcaligenes eutrophus produzem bioplsticos que,
depois de usados, levam apenas um ano para se decompor

Solvente Orgnico

Sacarose

Alcaligenes eutrophus

PHB
Cultura de Alcaligenes eutrophus

Bactria com PHB

As bactrias so alimentadas

Depois, elas comeam a criar bolsas

As bactrias so mergulhadas

apenas com sacarose

de reserva (sacarose) sob a forma de

em solvente orgnico para a

Polihidroxibutiratos (PHB)

separao do PHB

Em 1996, as primeiras quantidades produzidas comearam a ser enviadas a vrios institutos


de pesquisa e empresas, tanto no Brasil como na
Europa, Estados Unidos e Japo. O objetivo era
avaliar as propriedades do produto e possveis
aplicaes. A partir desse ponto do desenvolvimento e em funo dos resultados dos testes e
aplicaes dos institutos de pesquisa e empresas, vrios ajustes foram feitos na fbrica-piloto.
Em 2000, ela foi remodelada e adequada e sua
capacidade de produo passou a ser de 50 toneladas por ano.
seleo de bactrias

Paralelamente a esse, outro projeto financiado


pela FAPESP levou ao desenvolvimento de uma
tecnologia diferente para obteno de plstico
biodegradvel. Coordenado pela bioqumica Luiziana Ferreira da Silva, ento no Agrupamento de
Biotecnologia do Instituto de Pesquisas Tecnolgicas do Estado de So Paulo (IPT), o trabalho
tinha como objetivo encontrar bactrias capazes
de utilizar o hidrolisado de bagao da cana para
produzir os biopolmeros. Intitulado Seleo,
melhoramento gentico e desenvolvimento de
processo fermentativo para utilizao do hidrolisado do bagao de cana-de-acar para a produo
de polihidroxialcanoatos (PHA), polmero para
plsticos biodegradveis, o projeto buscava ainda desenvolver um processo de produo destes
materiais em biorreatores em escala de bancada.
A pesquisadora, que tambm foi membro da
equipe que desenvolveu o bioplstico a partir
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da sacarose, explica que a hidrlise


(quebra estrutural do produto) libera
acares (glicose, xilose e arabinose)
presentes no bagao, um resduo da indstria sucroalcooleira. S depois disso, as bactrias conseguem consumide acar so
-los e transform-los em biopolmero.
necessrios para
Ela conta que na poca o bagao era
usado apenas na gerao de energia,
obter 1 quilo
por meio de sua queima, e havia um
de plstico
excedente dele. No se pensava ainda
no seu potencial uso como matriabiodegradvel
-prima para outros produtos, como
hoje se quer utiliz-lo para fabricar
etanol de segunda gerao, explica.
Propusemos ento o seu uso para produzir polihidroxialcanoatos e gerar plsticos biodegradveis utilizando o hidrolisado do bagao de cana.
Para isso, a equipe identificou e selecionou duas espcies de bactrias (Burkholderia sacchari e
Burkholderia cepacia), a primeira at ento desconhecida, altamente eficientes no processo de
sntese e produo do bioplstico do hidrolisado
do bagao. Mas, para chegar a isso, uma srie de
obstculos teve de ser vencida. No nosso projeto, a hidrlise era feita em meio cido que libera
os acares, mas tambm produz uma srie de
compostos txicos para os micro-organismos,
explica Luiziana. Por isso, tivemos de desenvolver uma metodologia para eliminar a toxicidade do hidrolisado de bagao e, assim, permitir o
Exemplos do dia a dia:
seu uso pelas bactrias. Apesar do sucesso, essa rguas, copo e chaveiros
tecnologia ainda no usada comercialmente.
feitos de bioplsticos

3 quilos

gua com adubo orgnico

O p de PHB resultante servir

infogrfico tiago cirillo, fonte: Biocycle www.biocycle.com.br/site.htm

para produzir bioplsticos

Isso no quer dizer, no entanto, que o projeto


no teve desdobramentos. Em 2004, Luiziana se
transferiu do IPT para a USP, na qual hoje uma
de suas linhas de pesquisa procura melhorar o
uso dos acares do hidrolisado do bagao para
gerar os biopolmeros e outros materiais. Aqui,
no Laboratrio de Bioprodutos, temos estudado diversos aspectos relevantes para entender e
melhorar o consumo da xilose, ou de misturas de
xilose, glicose e arabinose, para ter organismos
eficientes na produo dos polihidroxialcanoatos, conta.
De acordo com ela, uma das principais contribuies do seu grupo nesse sentido propor
que a produo de biopolmeros a partir de xilose seja incorporada s usinas de acar e lcool, que constituem o melhor modelo do que
se define hoje como uma biorrefinaria. Nela,
haveria a produo dos polmeros biodegradveis a partir da xilose, utilizando insumos tanto
para matria-prima como para os processos de
separao, que pode resultar em um processo
verde e autossustentvel, explica. A levedura
produtora de etanol poderia utilizar apenas a glicose presente tambm no hidrolisado do bagao
e nossas bactrias utilizariam a xilose.

o da rota que havia iniciado l no comeo dos


anos 1990. Durante os trs anos em que durou,
o produto foi testado pelos clientes finais e avaliados quanto a suas possibilidades no mercado.
No final do projeto ns havamos desenvolvido
produtos e aplicaes especficas para alguns nichos de mercado, conta Nascimento. Entre eles,
esto as indstrias de embalagens de alimentos,
farmacuticas, de brinquedos, automotiva, alm
da agricultura.
Para que a PHB Industrial alcanasse esses
resultados foi fundamental a parceria com o Departamento de Engenharia de Materiais da Universidade Federal de So Carlos (UFSCar). Foi l
que, a partir de 2001, tiveram incio os estudos
para desenvolvimento de blendas (do ingls blend,
ou mistura) e compsitos a partir do PHB. Durante o projeto apoiado pelo Pipe, fizemos aqui
no nosso departamento toda a parte de caracterizao do biopolmero e desenvolvemos potenciais aplicaes para ele, explica o pesquisador
Jos Augusto Agnelli, da UFSCar. A criao de
vrios produtos, na forma de prottipos tambm
foi feita aqui na nossa universidade.
Antes disso, foi preciso dar as caractersticas
necessrias ao plstico produzido pelas bactrias, para que ele pudesse ser transformado em
produtos industriais. Ou seja, foram feitas novas
formulaes com o acrscimo de outros materiais
ao biopolmero. Entre outros, ns colocamos
materiais naturais, como fibra de sisal ou farinha
de madeira, explica Agnelli. Tambm acrescentamos s formulaes resduos de processos
industriais e outros polmeros degradveis. O
objetivo dessas blendas facilitar e acelerar a
decomposio e reduzir custos de produo.
A empresa PHB Industrial no foi a nica beneficiada com o projeto financiado pelo Pipe da
FAPESP. A UFSCar tambm lucrou. Todos os
equipamentos que foram comprados com os recursos da FAPESP para o projeto esto alojados
aqui no nosso departamento, conta Agnelli. Na
terceira fase (Fase III do Pipe), a PHB Industrial
se comprometeu e construiu aqui um laboratrio,
dentro das dependncias da Universidade Federal de So Carlos, vinculado ao Departamento de
Engenharia de Materiais, denominado Laboratrio de Polmeros Biodegradveis. A universidade
cedeu o terreno e a PHB Industrial se encarregou
de constru-lo. n

Os projetos
1. Obteno e caracterizao
de polmeros ambientalmente
degradveis (PAD) a partir
de fontes renovveis:
cana-de-acar
n 2001/02909-9
(2001-2004)
2. Obteno de linhagens
bacterianas e
desenvolvimento de
tecnologia para a produo
de plsticos biodegradveis
a partir do hidrolisado de
bagao de cana-de-acar
n 1999/10224-4
(2000-2002)
Modalidades
1. Programa de Pesquisa
Inovativa em Pequenas
Empresas (Pipe)
2. Linha regular de auxlio
pesquisa
Coordenadores
1. Jefter Fernandes do
Nascimento BPH Industrial
2. Luiziana Ferreira da
Silva IPT
Investimento
1. R$ 338.840,00
2. R$ 107.740,17

Artigo cientfico
CASARIN, S. A. et al. Study on
In-Vitro Degradation of
Bioabsorbable Polymers Poly
(hydroxybutyrate-co-valerate)
(PHBV) and Poly
(caprolactone) (PCL).
Journal of Biomaterials and
Nanobiotechnology. v. 2,
p. 207-15, 2011.

De nosso arquivo
Plstico renovvel
Edio n 142 dezembro
de 2007
Plstico de acar
Edio n 80 outubro
de 2002

Parceria com a UFSCar

Enquanto isso, o projeto Obteno e caracterizao de polmeros ambientalmente degradveis


(PAD), a partir de fontes renovveis: cana-de-acar, aquele coordenado por Nascimento e
que teve o apoio do Pipe, avanava na consolidapESQUISA FAPESP maio de 2012

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