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Universidad Nororiental Privada

Gran Mariscal de Ayacucho


Escuela de Ingeniera del Ambiente y de los Recursos Naturales
Ncleo Maturn, Estado Monagas

AGUAS CONTAMINADAS POR SEDIMENTOS FLUVIO-MARINOS EN EL


RIO SAN JUAN ESTADO MONAGAS

Profesora:
Ing. MSc. Yilitza Cabrera

Bachilleres:
Lara, Dieribsa CI: 26.340.761
Martnez, Adriana CI: 25.431.182
Rivera, Norelcys CI: 26.061.692
Robles, Nathalia CI: 24.123.858
Villarroel, Sthefany CI: 25.372.551

Maturn, junio de 2015

NDICE GENERAL
Contenido:
INTRODUCCIN........................................................................................................ 3
OBJETIVOS................................................................................................................. 5
General.............................................................................................................. 5
Especficos........................................................................................................ 5
REVISIN DE LITERATURA:
1.

Definicin de Sedimento................................................................................... 6

2.

Contaminacin de aguas por sedimentos.......................................................... 6

3.

Definicin de Estuario.......................................................................................

8
4.

Tipos de estuarios y su sedimentacin.............................................................. 9

5.

Estuarios: Desembocaduras fluviales. ............................................................

10
6.

Los estuarios como modelos sedimentarios. ...................................................

11
7.

Definicin de Manglar.....................................................................................

12
8.

Importancia de los Manglares..........................................................................

13
9.

Manglares en Venezuela.................................................................................. 13

10.

Procesos Geofsicos en los Manglares. ...........................................................

15
11.

Cuenca Hidrogrfica del Rio San Juan............................................................

16
12.

Geomorfologa de la Cuenca del Ro San Juan................................................

17
13.
18

Las Mareas en el Ro San Juan. .......................................................................

14.

Uso de la tierra en la cuenca del ro San Juan................................................ 21

1.

Operaciones de dragado...................................................................................

22
METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN........................................................... 24
RESULTADOS Y DISCUSIN................................................................................. 26
CONCLUSIONES...................................................................................................... 32
RECOMENDACIONES............................................................................................. 33
BIBLIOGRAFA........................................................................................................ 34

INTRODUCCIN
El Ro San Juan pertenece a lo que es el sistema deltaico del oriente
venezolano, el cual es un sistema complejo que va desde las estribaciones del Ro
Orinoco y se conecta con reas pantanosas como los bajos del Ro Guanipa, las
planicies de este Ro y ms al Norte, las zonas pantanosas de los Ros Guariqun y
Turupano y se extiende hasta el piedemonte de Paria. Abarca tambin otras reas
como las del Sur de Ro Grande y los lmites de Guyana, cubriendo un rea muy
extensa. El Ro San Juan, es tributario del Golfo de Paria, es el principal drenaje
natural. Sus nacientes se ubican en el cerro Campo Alegre en la serrana de La
Paloma, municipio Bentez del estado Sucre. Tiene 125 kilmetros de longitud y su
desembocadura se ubica en la Barra de Maturn, estado Monagas. Recibe el
escurrimiento superficial de la parte Norte del estado Monagas, correspondiente a la
Serrana Turimiquire y a la Mesa de Piedemonte, por intermedio de los ros
Guarapiche, Caripe, Azagua y la Purga, principalmente (INCOSTA, 1997).
Bordeando al ro se encuentran asentadas las comunidades indgenas Warao lo
que representa un patrimonio cultural de gran relevancia. La vegetacin predominante
en las orillas de este ro es el manglar. A su vez presenta una rica y variada fauna ideal
para observadores de aves y en sus alrededores existe una vegetacin de mangles en

la cual se puede apreciar garzas y patos silvestres, tiene un recorrido de 54 millas,


cuenta con variedad de especies dentro de sus.
A travs del paso de los aos en el Ro San Juan se presenta un alto grado de
sedimentacin y esto se debe a tres causas fundamentales: Por la influencia del Ro
Caripe, por las diversas deforestaciones realizadas en sus alrededores y por las
polticas de dragado que han impuesto las petroleras.
En los sedimentos del fondo del Ro San Juan se encuentran concentraciones
considerables de sulfatos debidas a la acumulacin de materia orgnica y que este
afluente es afectado por las mareas del Atlntico ya que desemboca directamente en
el mismo y las concentraciones de sulfatos son elevadas en las aguas marinas.
Lo expuesto anteriormente ha motivado a la realizacin de este trabajo de
investigacin que tiene como finalidad evaluar qu impacto ha tenido la acumulacin
de sedimentos fluvio-marinos en el Ro San Juan y de qu manera incide esto en el
entorno del mismo.

OBJETIVOS

General:
Estudiar las aguas contaminadas por sedimentos fluvio-marinos en el caso del
Ro San Juan, Municipio Bolvar del Estado Monagas.

Especficos:

Caracterizar el rea perteneciente al Ro San Juan.


Describir el proceso de sedimentacin que ocurre en el Ro San Juan.
Diagnosticar los problemas generados como consecuencia del proceso de
sedimentacin en el Ro San Juan.

REVISIN DE LITERATURA

1. Definicin de Sedimento.
Del latn sedimentum, sedimento es la materia que, despus de haber estado en
suspensin en un lquido, termina en el fondo por su mayor gravedad. Este proceso se
conoce como sedimentacin. La sedimentacin ocurre cuando un material slido es
transportado por una corriente de agua y se posa en el fondo del ro, embalse, etc. Las
corrientes de agua tienen la capacidad de transportar materia slida en suspensin y
de generar sedimentos por sus propias caractersticas o a travs de la erosin de los
cauces.
A nivel geolgico, un sedimento es el material slido que se acumula en la
superficie terrestre y que surge por la accin de diversos fenmenos naturales que
actan en la atmsfera, la hidrosfera y la biosfera. Los vientos, las precipitaciones y
los cambios de temperatura son algunos de los factores vinculados al desarrollo de
sedimentos. La mayora de los procesos de sedimentacin tienen lugar bajo la accin
de la gravedad. Las zonas deprimidas suelen estar sometidas a la sedimentacin,
mientras que las reas ms elevadas de la litosfera tienden a sufrir la erosin. Las
depresiones en las cuales se acumulan los sedimentos reciben el nombre de cuencas
sedimentarias.

2. Contaminacin de aguas por sedimentos.


La contaminacin provocada por los sedimentos tiene dos dimensiones
principales.
La primera, es la dimensin fsica que se traduce en prdida de la capa arable del
suelo y la degradacin de la tierra como consecuencia de la erosin laminar y por
crcavas, que dan lugar a niveles excesivos de turbidez en las aguas receptoras y a
repercusiones ecolgicas y fsicas en lugares alejados, los lechos de ros y lagos, en
donde se produjo la deposicin. Las estimaciones globales sobre la erosin y el
transporte de sedimentos en los grandes ros del mundo presentan enormes
discrepancias, debido a la dificultad de obtener valores fiables de concentracin y
descarga de sedimentos en muchos pases, a la adopcin de supuestos diferentes por
los distintos investigadores y a los diferentes efectos de una erosin acelerada debida
a actividades humanas (deforestacin, malas prcticas agrcolas, construccin de
carreteras, etc.) con respecto al almacenamiento de sedimentos asociado a la
construccin de presas. Los sedimentos, en cuanto contaminantes fsicos, producen
en las aguas receptoras los siguientes efectos principales:

Los altos niveles de turbidez limitan la penetracin de la luz solar en la columna


de agua, lo que impide el crecimiento de las algas y de las plantas acuticas
enraizadas. En los ros que son zonas de desove, los lechos de grava estn
cubiertos por sedimentos finos que impiden o dificultan el desove de los peces.
En ambos casos, el resultado es la perturbacin del ecosistema acutico debido a

la destruccin del hbitat.


Los altos niveles de sedimentacin en los ros dan lugar a la perturbacin fsica de
las caractersticas hidrulicas del cauce. Ello puede tener graves efectos en la
navegacin, por la reduccin de la profundidad, y favorecer las inundaciones, por
la reduccin de la capacidad del flujo de agua en la cuenca de drenaje.

La segunda es la dimensin qumica donde la parte de los sedimentos constituida


por limo y arcilla (< 63 m m) es transmisora primaria de productos qumicos
adsorbidos, especialmente fsforo, plaguicidas clorados y la mayor parte de los
metales, que son transportados por los sedimentos al sistema acutico.
La contribucin de los sedimentos a la contaminacin qumica est vinculada al
tamao de las partculas de los sedimentos y al volumen del carbono orgnico en
partculas asociado con los sedimentos. Se suele considerar que la fraccin
qumicamente activa de un sedimento es la que mide menos de 63 m m (limo +
arcilla). En el caso del fsforo y los metales, el tamao de las partculas es de
importancia decisiva, debido a la gran superficie externa de las partculas muy
pequeas. El fsforo y los metales suelen tener fuerte atraccin a los lugares de
intercambio de iones, que estn asociados con las partculas de arcilla y con los
recubrimientos de hierro y manganeso que se dan normalmente en estas partculas
pequeas. Muchos de los contaminantes persistentes, bioacumulados y txicos,
especialmente los compuestos clorados incluidos en muchos plaguicidas, estn
fuertemente asociados con los sedimentos y en especial con el carbono orgnico
transportado como parte de la carga de sedimentos de los ros.
A diferencia del fsforo y los metales, el transporte y destino de los productos
qumicos orgnicos asociados con los sedimentos se complican por la degradacin
microbiana que tiene lugar durante el transporte de los sedimentos en los ros y en los
sedimentos depositados. No obstante, el papel de los sedimentos en el transporte y
destino de los productos qumicos agrcolas, tanto en lo que se refiere a los nutrientes
como a los metales y los plaguicidas, se conoce bien y se debe tener en cuenta al
supervisar esos productos qumicos y al aplicar modelos con el fin de determinar las
estrategias ptimas de ordenacin en los campos de cultivo y en las cuencas
hidrogrficas.
3. Definicin de Estuario.

Los Estuarios son cuerpos de agua costeros que poseen una conexin libre con el mar
abierto y en los cuales la mezcla de agua dulce proveniente del drenaje continental
con el agua del mar corresponden generalmente a aquella parte del curso inferior de
un ro en la cual el lecho yace debajo del nivel medio del mar, estando afecto a las
mareas. Los estuarios son rasgos efmeros del paisaje actual, puesto que pequeos
cambios en el nivel del mar pueden originar drsticas alteraciones; se formaron
cuando reas costeras y valles fluviales fueron inundados durante la trasgresin
Flndrica (Russel, 1967), y actualmente constituyen lugares donde ocurre
preferentemente una deposicin de sedimentos.

4. Tipos de estuarios y su sedimentacin.


Estuario Dominado Por Las Olas: En las bocas de estos estuarios, las olas
originan barreras o cordones litorales emergidos o subacuticos, que impiden al
oleaje y a Las corrientes de marea entrar en el estuario. Por lo tanto, la energa
detrs de dicha barrera es muy dbil y, si la desembocadura est prcticamente
bloqueada, se forma un lago. Si existe una gran influencia de la marea, pueden
formarse brechas en la barrera y edificar deltas de flujo y reflujo. Generalmente
los estuarios dominados por las olas se caracterizan por una alta energa en la
boca, un mnimo muy pronunciado en la parte central, y nuevamente una buena
energa fluvitil en el fondo, induciendo a una distribucin de granos grueso-finogrueso desde la boca hacia la desembocadura.

Estuario dominado por las mareas: Generalmente estn ubicados en zonas


macromareales y tienen una forma de embudo. Sin embargo, algunos se
encuentran en zonas mesomareales con dbil energa de las olas. En estos deltas,
la energa de las corrientes de marea domina en la boca acumulando los
sedimentos y edificando barras de marea alargadas que rompen las olas. Por otro
lado, la forma ensanchada (embudo) provoca la aceleracin de las corrientes de
marea aguas arriba, hasta el punto donde la friccin contra el fondo y los bordes

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compense dicha energa (lmite de influencia de las mareas). La energa fluvial


decrece aguas abajo, pero, ya que la ausencia de barreras efectivas permite una
mejor penetracin de las corrientes de marea, el mnimo de energa es menos
ntido que en los estuarios dominados por olas. Por lo cual, la divisin gruesofino-grueso de los sedimentos es menos apreciable en este tipo.
En Venezuela contamos con dos grandes sistemas estuarinos, el de Occidente
(Lago de Maracaibo) y el de Oriente (Delta del Orinoco), y un tercer sistema
intermedio entre los dos, y de menores proporciones, formado por un conjunto de
pequeos estuarios (Mitare, Tuy, Never, Manzanares, etc.). El estuario del Orinoco
ha sido muy poco estudiado, y sobre todo en relacin a la problemtica pesquera.
Recientemente se han realizado investigaciones sobre la caracterizacin qumica de
las aguas del estuario del ro San Juan, Estado Monagas.
El Sistema Estuarino Central ha sido objeto de estudios aislados sobre todo en el
aspecto de la contaminacin de los ros Yaracuy, Tuy y Manzanares, pero apenas se
han realizado investigaciones de ndole estuarina propiamente dicha, tales como para
conocer los procesos de transferencia salina, dinmica sedimentarla, productividad y
ciclaje de nutrientes.
5. Estuarios: Desembocaduras fluviales.
Estudios recientes sobre los cuerpos sedimentarios marinos costeros relacionados
con los estuarios, definen a este como una desembocadura fluvial donde la
acumulacin sedimentaria se dibuja intrincados canales, cuyo modelado depende de
las mareas que empujan hacia arriba el flujo de aguas. Existe un canal principal que
est delimitado por sedimentos laterales que colmatan los entrantes y en algunos
casos pueden estar enmarcados por vertientes rocosas. Su modelado es consecuencia
de la corriente de reflujo. Su extensin depende del rea cubierta por la pleamar y de
la pendiente del rio, de tal manera que en un estuario de poca pendiente su capacidad

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para arrastrar carga slida disminuye, y la marea influye en la sedimentacin de la


misma en zonas a las que no llega fsicamente.
En los estuarios la sedimentacin no es uniforme, ya que durante la crecida del ro
llegan los fragmentos notablemente ms gruesos que de costumbre, lo mismo ocurre
cuando se producen cambios climticos temporales, donde el mar hace igual aporte a
que se depositen sedimentos en la parte baja de la desembocadura. Existe una zona de
mxima turbidez en el encuentro de las aguas marinas fluviales y es ah donde se
depositan materiales finos en suspensin, formando reas pantanosas y marismas de
estuarios hacia el interior mientras en los sitios abrigados de la costa se forman
lagunas o albuferas, entendindose como tal un lago de aguas someras poco saladas
separadas del mar por una barra o flecha que generalmente aparece en un estuario o
abrigo de un entrante en la costa dulce, estas generalmente se encuentran colonizadas
por caaverales.
6. Los estuarios como modelos sedimentarios.
El estudio reciente de los cuerpos sedimentarios marinos costeros en relacin con
el estuarismo, redefine la sedimentacin en los estuarios ya que estos representan un
caso particular con predominancia de las mareas. Por otra parte, un estuario se define
como la parte ubicada hacia el mar de un valle inundado que recibe sedimentos tanto
de origen fluvial como marino y es sometida a la accin de las olas, las mareas y el
rio. Esto implica que un estuario no es un tipo de delta sino un sistema independiente,
cuyo desarrollo depende de la morfologa de la costa (valle).
Por su ubicacin, el estuario est caracterizado por salinidades variables que
influyen sobre la fauna y la densidad del agua por la interaccin de procesos fluviales
y marinos. Por lo tanto, en todos ellos se distingue una parte externa dominada por las
corrientes de las olas o mareas que inducen una sedimentacin gruesa (arenas) y un
transporte aguas arriba de los sedimentos, una parte central con energa mnima
porque existe un equilibrio de ambas influencias, donde se depositan sedimentos ms

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finos y una parte interna dominada por la energa del ro, que induce una
sedimentacin gruesa transportada aguas abajo.

Figura 1: Morfologa General de un estuario y distribucin de factores como


salinidad, procesos sedimentarios y energa. Fecha: 20/06/2015
Fuente: http://www.geocities.ws/geo_info/geo/deltdoc/deltdoc4.htm
7. Definicin de Manglar
Los manglares son bosques pantanosos que viven donde se mezcla el agua dulce
del ro con la salada del mar. En estos lugares de encuentro relativamente tranquilos:
estuarios, bahas, lagunas, canales y ensenadas viven estos rboles que muestran a
quien quiera ver sus races areas. Todo un espectculo para amantes de la naturaleza
y fotgrafos diestros, pero mucho ms que esto: los manglares son fuente de vida y de
alimento. Estos ecosistemas autosuficientes reciben el nombre de manglar porque as
se llama el rbol que es la especie vegetal dominante.

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Los manglares son capaces de adaptarse a distintos grados de salinidad segn el


estado de las mareas. En marea alta por ejemplo, las races areas de estos rboles
captan el oxgeno y lo transportan a las races que se encuentran bajo el agua que son
las encargadas de anclar cada rbol a la tierra inundada. A su vez, estas captan los
nutrientes del agua del mar para que circulen por la planta y se conviertan en alimento
al mezclarse con el oxgeno, expulsando por sus hojas lo que no sirve: la sal. A travs
de este mecanismo los manglares pueden vivir con una parte de sus races bajo el
agua, en un suelo sin oxgeno, con altas concentraciones de sal y al mismo tiempo
aprovechar los sedimentos de los ros que tambin le brindan nutricin.
8. Importancia de los Manglares
Este ecosistema se destaca por su alta productividad y produccin de materia
orgnica. Promueven la biodiversidad ya que sus races sumergidas proveen
habitculo y refugio para una rica fauna de peces, mamferos e invertebrados. Los
manglares tienen un alto valor ecolgico y econmico ya que actan como criaderos
para muchos peces y mariscos. Muchos de estas especie nacen en ecosistemas
cercanos como praderas de yerbas marinas o arrecifes de corales y sus larvas y
juveniles se desarrollan bajo sus races Por lo que son fundamentales para el hombre
ya que aseguran la sustentabilidad de la industria pesquera. Albergan y proveen reas
de anidaje a un nmero considerable de especies de aves residentes y migratorias,
vulnerables o en peligro de extincin. Protegen las costas contra la erosin y las
marejadas ocasionadas por los huracanes. Atrapan sedimento y hojarasca entre sus
races y ayudan a rellenar y recobrar terreno. Son importantes para la educacin e
investigacin cientfica. Adems son usados para la recreacin pasiva y actividades
tursticas.
9. Manglares en Venezuela.
Los Manglares de Venezuela cubren una extensin de aproximadamente 673.500
hectreas y se encuentran situados en forma discontinua, sobre una lnea costera total
de 3.300 km. Considerando que la suma toda de costas ocupadas por manglares

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equivale a 1.100 km, podemos concluir que los mismos ocupan alrededor de 33% de
la costa. Esta cifra, comparada con datos de otros pases, indica una considerable
concentracin de este recurso costero. De acuerdo a la ubicacin de las reas
discontinuas de manglares a lo largo de la costa venezolana, stos pueden agruparse
en seis grandes regiones, definidas de la siguiente manera:
Regin Occidental: Est formada por manglares que bordean al golfo de Venezuela
y las riberas del lago de Maracaibo con la mayor extensin de ellos ubicados a lo
largo de la desembocadura del ro Limn y en la costa situada frente a la misma,
correspondientes a la cinaga de Los Olivitos. Esta regin cuenta con una superficie
de 15.400 ha, correspondientes al 22.9% del rea total de manglares venezolanos.
Regin Centro-Occidental: Situada entre los lmites de los Estados Zulia y Falcn y
los lmites con el Estado Carabobo. La superficie de manglares que cubren esta
regin equivale a 15.600 ha, o sea, al 2.3% del rea total de manglares del pas,
localizndose su mayor extensin en la costa y en los cayos del golfo Triste (Regin
de Chichiriviche, Parque Nacional de Morrocoy).
Regin Central: Comprende manglares que se extienden a lo largo del tramo costero
Morn-Puerto Cabello hasta llegar al complejo lagunar Tacarigua-Unare-Pritu,
ocupando un rea total de 6.600 ha, equivalente al 0.98% del total de manglares de
Venezuela.
Regin Centro-Oriental: Engloba manglares que se extienden desde la ciudad de
Barcelona, bordeando la pennsula de Paria, hasta alcanzar la desembocadura del ro
San Juan, con un total de 138.000 ha. La mayor superficie cubierta de manglares de
esta regin se ubica entre la poblacin de Yaguaraparo y el ro San Juan,
representando, con el 20.5% del total de manglares, una importante proporcin de las
reservas manglferas del pas.
Regin Oriental: Conformada por los extensos manglares del delta del Orinoco, los
cuales, con una superficie de 459.000 ha, correspondientes al 68.1% del total de

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manglares del pas, se encuentran en cuarto lugar en la lista de manglares deltaicos


ms grandes del mundo, ocupando el cuarto lugar despus de los famosos
Sunderabans de Bangladesh, del ro Amazonas brasileo y del Nger africano.
Regin Insular: Se encuentra representada por los manglares de La Restinga y de la
laguna de Las Maritas, en la isla de Margarita, los cuales suman 2.300 ha,
equivalentes al 0.3% del total de manglares de Venezuela.
10. Procesos Geofsicos en los Manglares.
Debido a que prcticamente todos los manglares de la costa continental
venezolana (exceptundose los manglares insulares sobre suelos coralinos) muestran
una gran similitud en cuanto a las caractersticas del hbitat donde se ubican, (todos
se establecen en costas planas, con mayor o menor grado de deposicin sedimentaria,
y en sitios protegidos, como en el borde interno de lagunas costeras y mrgenes
internas de las desembocaduras de los ros) se puede inferir que los procesos
geofsicos costeros, determinantes de esta similitud, deben ser precisamente aquellos
que inciden directamente sobre el funcionamiento del ecosistema, es decir:

El rgimen de mareas,
la accin de las corrientes marinas, y
el volumen de descarga de los ros.

El estudio comparativo de estos procesos en manglares de los diversos sectores de


la costa venezolana de muestra, efectivamente, que los ms exuberantes, en cuanto a
su fisionoma y diversidad estructural, se encuentran en reas deltaicas-estuarinas de
ros de elevado caudal y considerable descarga sedimentaria y en los cuales, por
efecto de represin de las mareas ocenicas, se producen notables diferencias en los
niveles de altura de las mismas. Igualmente, dependiendo del volumen del caudal de
los ros, el efecto de salinizacin ocasionado por la penetracin del agua marina hacia
el interior de las desembocaduras, es atenuado peridicamente, producindose un

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ambiente acutico de permanente fluctuacin entre extremos de salinidad, lo cual crea


condiciones ptimas para el desarrollo de los manglares.
Ejemplos de la mencionada situacin, constituyen los manglares del ro San Juan
(Edo. Monagas) del delta del Orinoco, en Oriente y los de la desembocadura del ro
Limn (Edo. Zulia) en Occidente.
11. Cuenca Hidrogrfica del Rio San Juan
Ocupa una superficie aproximada de 500.000 hectreas, al Norte de la entidad. El
ro San Juan, tributario del Golfo de Paria, es el principal drenaje natural. Sus
nacientes se ubican en el cerro Campo Alegre en la serrana de La Paloma, municipio
Bentez del estado Sucre. Tiene 125 kilmetros de longitud y su desembocadura se
ubica en la Barra de Maturn, estado Monagas. Recibe el escurrimiento superficial de
la porcin Norte del estado Monagas, correspondiente a la Serrana Turimiquire y a la
Mesa de Piedemonte, por intermedio de los ros Guarapiche, Caripe, Azagua y la
Purga, principalmente. La cuenca hidrogrfica San Juan representa la Red de mayor
densidad de poblacin del estado Monagas y la que concentra la mayor cantidad
(35% de la poblacin estadal). Constituye la zona de mayor diversidad e intensidad
en actividad agropecuaria; as como la de mxima ocupacin territorial en actividades
petroleras, ya que en esta se desarrollan varias etapas del proceso industrial petrolero
en los campos Macal, Jusepn, Boquern, El Furrial, Orocual, Quiriquire y vboral.
Igualmente, esta cuenca hidrogrfica se considera como la de mayor potencial para el
desarrollo de la actividad minera en base a minerales no metlicos, por la presencia
de grandes yacimientos de calizas en zona de Piedemonte, especficamente en el eje
Azagua Quiriquire- El Pinto Caicara.
Tambin se destaca en esta cuenca la importancia de los ros San Juan y
Guarapiche en la conformacin y estructuracin del territorio del sector norte del
estado Monagas, ya que ambos sirvieron de salida natural hacia el Ocano Atlntico
de materia prima. Principalmente asfalto y petrleo, en el siglo pasado.

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Los dos principales afluentes de la Cuenca del Ro San Juan son:


a) Ro Caripe: Nace en el Turimiquire, en la quebrada la Cuchilla, a una altitud de
1.200 msnm, antes de su desembocadura en el Ro San Juan recibe aportes de
numerosos tributarios destacandose Ro Colorado, la Guanota y Caripitico.
b) Ro Guarapiche: Nace en la quebrada Monte Bonito, en el Cerro Pabelln, del
Sistema montaoso Turimiquire, a una altitud de 1.100 msnm. Al Ro Guarapiche
confluyen los Rios Cocollar y Colorado, aguas arriba de la Presa El guamo;
Capiricual y Guatatal entre el tramo el guamo y Caicara y el Ro de Oro y Punceres
en el tramo ms bajo, hasta la interseccin con el Ro San Juan.
Esta cuenca presenta una alta disponibilidad de aguas superficiales,
representada por el ro Caripe y el ro Guarapiche y sus afluentes; adems posee
grandes condiciones fsicas de aprovechamiento hidrulico. Constituye una fuente de
agua para el suministro de la poblacin del norte del estado y del 60%
aproximadamente, de la ciudad de Maturn, a travs del sistema de acueducto Bajo
Guarapiche.
12. Geomorfologa de la Cuenca del Ro San Juan
Geolgicamente la cuenca del Ro San Juan, tuvo su origen en el cretcico,
desarrollndose en una llanura de inundacin formando una planicie de poca altura
sobre el nivel del mar. La fisiografa se caracteriza por ser de relieve muy plano, con
pendiente menores a 1%, con reas depresionales (cubetas y tuberas), se encuentra
sometida a procesos de anegamientos peridicos, prolongados o permanentes.
Las serranas de la Paloma al norte y las Cumbres de San Bonifacio al sur,
conforman las colinas que bordean la llanura inundable del Ro San Juan, alcanzando
altitudes del orden de los 600 m. s. n. m., y estn constituidas exclusivamente por
rocas sedimentarias depositadas durante el Cretcico. La litologa de la cuenca est
dominada por rocas clsticas, en las cuales las partculas constituyentes se mueven

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libremente debido a que los espacios intersticiales se hallan ocupados por aire y agua,
y sin procesos de litificacin importantes.
Diversos estudios han demostrado que los depsitos caractersticos que
constituyen el ambiente sedimentario de esta cuenca datan de la trasgresin
Flandriense (Qo), del inicio del Holoceno, periodo en el cual el mar inundaba las
llanuras costeras localizadas entre el limite sureste y noreste de los estados Sucre y
Monagas. El substrato est constituido por sedimentos de origen fluvio marino,
consistente de materiales arcillosos con altos contenidos de pirita depositados por
accin de las mareas, de las corrientes litorales y del oleaje; subyacente a los aportes
de sedimentos orgnicos o turbas, mezclados y estratificados con sedimentos fluviales
y marinos ms recientes.
Las pendientes de la planicie cenagosa del Ro San Juan, consiste de un ambiente
transicional o prximo costero, con un relieve plano, y pendiente inferiores a 0.5% la
llanura como se mencion, se encuentra rodeada por las estribaciones de la Serrana
de San Bonifacio, constituidas por colinas meta sedimentarias, que constituyen una
cuenca hidrogrfica netamente fluvial. En estas colinas los drenajes son de carcter
intermitente y muestran patrones variados entre dendrticos y reticulares.
La formacin de conos de deyeccin es un fenmeno comn, a causa de los
pronunciados cambios de pendiente que se producen en la transicin de las colinas
hacia el valle, en donde se acumulan sedimentos gruesos, los sedimentos ms finos
transportados por el arrastre de escorrenta migran hacia el centro del valle hacia la
zona de Laguna Colorada. Hacia el norte de la planicie cenagosa y en el margen
oriental del Ro San Juan, se pueden apreciar conos de deyeccin y las elevaciones
del Cretceo se alteran con los sedimentos Cuaternarios, dando origen a algunos
glacis, cuyas pendientes favorecen el drenaje de las aguas y los hacen atractivos para
la agricultura. (INCOSTA, 1997).
13. Las Mareas en el Ro San Juan.

19

Segn reportes de prensa, la Fundacin Tiburcio Aparicio Lozada (FUNTAL)


expone que en el ro San Juan se observan mareas en formas muy pronunciadas que
hacen que el nivel de las aguas se eleve hasta cinco metros sobre el nivel normal. Esta
situacin tiene su origen en los movimientos de la luna. (El Oriental 1994, p. 27).
Para conocer el origen de las mareas y sus incidencias sobre este rio es necesario
comprender lo que son las mareas ocenicas y la correlacin que ellas guardan con
los movimientos de la luna.
La Luna es un satlite natural que orbita la Tierra y tiene su propio campo
gravitatorio. El campo es lo suficientemente fuerte que afecta a la Tierra,
especficamente al agua en los ocanos. El lado de la Tierra que est ms cercano a la
luna tendr un abultamiento distinto. La crecida y la bajada de los niveles del ocano
son resultados del campo gravitatorio de la Luna mientras se mueve alrededor de la
Tierra. Las mareas son el ascenso y la cada del nivel de agua de mar en un lugar
determinado. Durante seis horas, una marea subir en la playa. Luego de seis horas, el
nivel del agua desaparecer en el ocano. Debido a que los ocanos son lquidos, su
bulto es ms evidente que la protuberancia de la tierra.
Mareas altas: El lado de la Tierra hacia la Luna tendr una protuberancia de
marea llamada "marea directa". De manera similar, en el lado opuesto del planeta, el
ocano tambin ser abultado. Esto es llamado "marea opuesta". Por lo tanto, las
mareas altas ocurren simultneamente en los lados opuestos de la Tierra.
Mareas bajas: Las mareas bajas son las aguas que retroceden entre las mareas
altas. En algunos lugares, las mareas bajas pueden ser de tan slo unos metros,
mientras que en otros, el ocano puede retroceder por kilmetros. Las mareas altas y
bajas aparecen dos veces cada una al da, pero ya que la Luna sale 50 minutos tarde
cada da, los ciclos de las mareas pueden diferir por los mismos 50 minutos
diariamente.

20

Mareas de primavera: Las fases de la Luna tambin pueden tener efecto sobre
las mareas. Cuando la Luna se encuentra en las fases de luna nueva o luna llena, las
mareas son las ms altas en sus mareas altas y ms bajas durante las mareas bajas en
sus ciclos que en otros momentos. Estas mareas ms altas son llamadas "mareas de
primavera". Estas pueden volverse ms altas cuando el Sol, la Luna y la Tierra se
encuentran alineados. La gravedad agregada por el Sol puede hacer que el bulto de
los ocanos sea ms grande.
Mareas muertas: Durante las fases de cuartos de Luna, el Sol jala contra la
atraccin gravitatoria de la Luna en vez de con ella. Durante estas mareas, el
resultado es una ms baja marea alta y una ms alta marea baja. En otras palabras,
habr menos diferencia entre mareas altas y bajas. Esto es llamado "marea muerta".
Perigeo: Si la Luna se encuentra en el perigeo o punto ms cercano en su rbita
alrededor de la Tierra, las mareas pueden tambin ser afectadas. Combinado con una
fase de luna llena o nueva, la Luna en el perigeo puede producir las ms altas y bajas
mareas de todas. Los cientficos pueden fcilmente predecir estas altas mareas para
poder prevenir una posible inundacin de la costa.
Sabiendo esto, se puede entender el fenmeno de mareas pronunciadas en el
ro San Juan en el sector de Caripito de la siguiente manera: El fenmeno sucede
cuando el hundimiento de la franja costera es reciente o bien el nivel del mar ha
descendido, dando lugar en ambos casos a que el curso inferior del ro quede cubierto
por las aguas del ocano, que en este sentido no se conoce como ro sino que se
define como brazo de mar o estuario. De manera que el ro San Juan constituye uno
de los pocos estuarios que existen en el mundo donde los niveles de agua por efectos
de las mareas alcanzan hasta 5 metros de altura, condicin que los buques petroleros
aprovechaban para cargar petrleo ya que por las grandes corrientes producidas no
requeran de remolcadores para llegar a los muelles.

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El elemento ms llamativo de Caripito es quizs el ro San Juan. Este ancho y


profundo ro tiene muchas particularidades que sumar a su curioso portafolio. La
primera es natural, ya que estamos hablando de uno de los pocos ros que se ven
visiblemente afectados por la marea en todo el mundo. Al acercarse la puesta del sol,
toda el agua del ro es succionada junto a las olas y el mismo se queda completamente
seco durante ocho horas. Esto se debe a que la marea dura cuatro horas entrando e
igual tiempo saliendo. Durante estos periodos diarios de ro seco existe una increble
variedad de animales extraos que es posible descubrir. Animales que se han
adaptado para vivir en este ambiente, como peces que se entierran esperando la vuelta
del agua para evitar a los pequeos depredadores que se aprovechan de las horas
secas del ro para encontrar su alimento.
14. Uso de la tierra en la cuenca del ro San Juan
La situacin de uso de la tierra para 1969 (Ministerio de Obras Pblicas) era tal
que el rea de estudio presentaba para esa poca un nivel bastante bajo en el
aprovechamiento de sus recursos agrcolas. Aunado a esto se seala un escaso
desarrollo en la agricultura entre las poblaciones de Caripito y San Miguel debido a la
casi total absorcin de inters y mano de obra por la industria petrolera. La forma ms
usual era el conuco y la pequea hacienda de menos de 30 ha pues la mayor parte de
la superficie cultivable estaba en los asentamientos campesinos del Instituto Agrario
Nacional.
Para el ao 1987, fecha en el que fue realizado el CTI (estudio de consultores
tcnicos integrales) se reporta que en el rea predominan los siguientes usos:

Agrcola: Esta actividad se realizaba principalmente en el asentamiento San


Bonifacio y zonas circunvecinas. Los productos agrcolas se transportaban por la
carretera vieja que conecta la zona con Carpano y Cuman por el norte y con
Maturin por el sur.

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Fluvial: En Caripito operaba un puerto petrolero para barcos de gran calado y


tonelaje. Asimismo exista navegacin en embarcaciones pequeas hacia la

cabecera del cao.


Urbano: Representado por los asentamientos humanos.
La ocupacin del espacio en el rea presentaba dos problemas fundamentales:

La disminucin de las reas cultivables o cultivadas, debido a inundaciones


peridicas y a los problemas generalizados de drenaje, lo que indujo a la

construccin de diques marginales, protecciones y canalizaciones.


La disminucin en la capacidad del canal de navegacin hacia las cabeceras del
cao San Juan, debido al proceso de obstruccin. Como consecuencia de un
proceso natural el sector estuarino iba siendo desplazado, lenta pero
progresivamente hacia aguas abajo a medida que los depsitos de sedimento iban
ganando tramos de terreno antes influenciados por las mareas.

15. Operaciones de dragado.


Una obra de dragado se define como el conjunto de operaciones necesarias para la
extraccin, el transporte y el vertido de materiales situados bajo el agua, ya sea en el
medio marino, fluvial o lacustre.
Estas tres etapas son fundamentales en toda obra de dragado y deben analizarse
con detenimiento para optimizar la operacin. El primer paso consiste en extraer el
material del fondo, y para ello se requiere una maquinaria especfica, las dragas.
Como veremos ms adelante, existen numerosos equipos de dragado, que se
diferencian principalmente en la forma de realizar la excavacin. A continuacin se
debe efectuar el transporte del material desde el punto de extraccin hasta la zona de
vertido. El tipo de transporte depender tambin de la draga utilizada, pudindose
efectuar con la misma embarcacin, con gnguiles de carga, o mediante tuberas.
Finalmente, se debe seleccionar el lugar de vertido y el mtodo para realizarlo, siendo
lo ms usual el vertido mediante descarga por el fondo o por bombeo a travs de

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tubera. En la actualidad, la reutilizacin y el aprovechamiento de los materiales


procedentes de dragado es cada vez ms frecuente.
El dragado es una operacin necesaria para el desarrollo y el mantenimiento de
las infraestructuras en el medio marino y fluvial, y de su realizacin depende el
desarrollo de los puertos y del trfico martimo. Sin embargo, a pesar de su
importancia en las obras martimas y su vinculacin al desarrollo econmico y social,
las tcnicas de dragado siguen siendo una de las ramas ms desconocidas de la
ingeniera civil.
Las obras de dragado estn especialmente relacionadas con la construccin o
mantenimiento portuarios y con la regeneracin de playas, aunque sus aplicaciones
son mucho ms diversas. Por otro lado, las condiciones en que se desarrolla el
dragado son tambin muy distintas en funcin del emplazamiento de la obra y de las
caractersticas del terreno a dragar.

24

METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

El proceso de elaboracin de este trabajo se llev a cabo de la siguiente


manera:
En primer lugar, se procedi a realizar una investigacin donde el apoyo
documental fue la base de estudio en todas las fases de la investigacin. La
investigacin documental, fue definida por el Instituto Universitario de Mejoramiento
Profesional del Magisterio IUPM (1998), de la siguiente manera:
Es

la

informacin

que

se

recoge

en

documentos,

entendindose este, como todo aquel material de ndole


permanente, en donde se puede acudir como fuente o
referencia en cualquier momento o lugar, s que se altere su
naturaleza o sentido, para que aporte informacin vivida de
una realidad o acontecimiento.
Esta investigacin documental se hizo mediante diferentes medios como tesis,
trabajos de investigacin, internet, artculos de diarios estadales, entre otros. Al
respecto, en el Manual para la elaboracin de Trabajos de Especializacin, Trabajos
de Grado de Maestras y Tesis Doctorales de la Universidad Pedaggica Experimental
Libertador (UPEL, 2004) se lee:
Se entiende por investigacin documental, el estudio de
problemas con el propsito de ampliar y profundizar el

25

conocimiento de su naturaleza, con apoyo, principalmente,


trabajos previos, informacin y datos divulgados por medios
impresos, audiovisuales o electrnicos. La originalidad del
estudio se refleja en el enfoque, criterios, conceptualizaciones,
reflexiones, conclusiones, recomendaciones y, en general, en
el pensamiento del autor.
Posteriormente se realiz la interpretacin de todo el material bibliogrfico
mediante un anlisis exhaustivo y comparaciones realizadas entre toda la informacin
encontrada para finalmente obtener resultados basados en los objetivos planteado y
poder emitir unas conclusiones acerca de lo que acontece en el rea de estudio.

26

RESULTADOS Y DISCUSIN

Caracterizar el rea perteneciente al Ro San Juan.


El

ro

San

es

el

Juan
segundo

ro

navegable

de

Venezuela
despus

del

Orinoco.

De

navegacin
ocenica
representa

y
un

atractivo natural de gran potencialidad turstica, abarca una longitud de 153km de los
cuales 110km pertenecen al estado Monagas y 43km al estado Sucre. Se origina en
los valles de San Bonifacio y termina en el Golfo de Paria. Bordeando al ro se
encuentran asentadas las comunidades indgenas Warao lo que representa un
patrimonio cultural de gran relevancia.
Figura 2: Curso del ro San Juan desde su naciente hasta su desembocadura.
Fecha: 18/06/2015
Fuente: FUNDES. Calendario Ecolgico 2015

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El clima es tropical tiene un rgimen trmico con pocas variaciones siendo la


temperatura entre 25C y 30C. La vegetacin predominante en las orillas de este ro
es el manglar y en las cercanas del mismo hay predominancia de bosque hmedo
tropical con especies representativas tales como: Cacaoyito, Sun Sun, Carapo, Laurel,
Apamate, Cuajo, Azucarito, Jabillo y Mangles. A su vez presenta una rica y variada
fauna ideal para observadores de aves, tambin se puede apreciar garzas y patos
silvestres, adems cuenta con especies dentro de sus aguas como el bagre, la curvina
y algunas toninas.
En este ro se dan dos tipos de mareas que son marea viva y marea muerta;
diferencindose una de otra por su velocidad y volumen, siendo la de mayor volumen
la viva, dicha marea se produce cada seis (6) horas con intervalo de media hora donde
se dan la marea alta y baja.
Tiene oleaje slo en su desembocadura llamada Barra de Maturn. A travs del
paso de los aos en el Ro San Juan se presenta un alto grado de sedimentacin y esto
se debe a tres causas fundamentales:

Por la influencia del Ro Caripe,


por las diversas deforestaciones realizadas en sus alrededores y
por las polticas de dragado que han impuesto las petroleras.
Desde el punto de vista turstico tiene una gran majestuosidad visual y paisajstica

que ofrece durante su recorrido. Se puede pernoctar en la poblacin de Guanaco, all


se realizan paseos a la desembocadura del ro San Juan con la entrada a los caos:
Guasuro, Cuatro bocas, Francs y Punta Marieta.
Tambin en la ruta El Salto, se encuentra la cascada del Nazareno, formada por el
ro San Miguel. Atractivo natural de gran majestuosidad representado por una cada
de agua de aproximadamente 14 metros de altura. El camino hacia este lugar est
cubierto por el suelo que sustenta una vegetacin selvtica. Es un lugar poco
explorado. Los caminos son de acceso difcil por las condiciones topogrficas del

28

rea. Para llegar a este lugar hay que caminar por senderos y trochas cubiertas de una
espesa vegetacin, adems de cruzar el Ro San Miguel en diversas oportunidades y
caminar ro arriba durante un recorrido de aproximadamente tres horas y media.
Desde el punto de vista econmico, el Ro San Juan es por donde se exporta el
petrleo para la zona nororiental. Adems se practica la pesca.

Describir el proceso de sedimentacin que ocurre en el Ro San Juan.


Segn FUNINDES(2002) se ha notado mediante sondeos batimtricos que
durante los ltimos aos hay un progresiva reduccin de las profundidades del
canal, especialmente en el tramo situado aguas abajo en la confluencia con el rio
Caripe. Es importante acotar que la fuente en consulta se refiere a clculos
realizados en diferentes secciones transversales del rio San Juan donde se obtuvo
una tasa sedimentaria anual de entre 0.25 y 0.33 metros a lo largo de todo el cao,
que a su vez conduce a un volumen anual sedimentado de 11 millones de metros
cbicos. Suponiendo una porosidad de 85% este volumen equivale a una
sedimentacin de aproximadamente 4.4 millones de toneladas de sedimentos por
un ao muy superior del aporte de la cuenca lo que supone que no proviene solo
de los ros tributarios que descargan en este sino tambin de la entrada del ocano
por el golfo de Paria al ro que pueden ingresar duran la fase de marea llenante.
En lo que respecta al predominio de sedimentos finos la turbulencia y las
velocidades medidas de las corrientes en las bocas, tanto en llenante como en
periodos de vaciado indican que el transporte suspendido es eficaz y afecta gran
extensin del canal, el transporte y deposicin de arenas es activo en la boca
como consecuencia del suministro por las corrientes costeras asociadas a la
formacin de la playa.
Esta sedimentacin depositada podra sustraerse del rio mediante procesos de
dragado como se haca hace algunos aos cuando el rio San Juan era utilizado

29

para extraer petrleo: cada cierto tiempo se le realizaba al rio un dragado para
evitar que los buques se quedaran estancados en el mismo.

Figura 3: Resumen de Dragado del rio San Juan Fecha: 20/06/2015


Fuente:

http://www.incostas.com/wordpress/wp-content/uploads/2010/08/RIO-

SAN-JUAN_PDF.pdf

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Diagnosticar los problemas generados como consecuencia del proceso de


sedimentacin en el Ro San Juan.

Tabla 1: Principales Causas y consecuencias importantes de la Sedimentacin


Fecha: 25/06/2015
Fuente: http://www.greenfacts.org/es/recursos-hidricos/figtableboxes/4.htm
Actualmente el ro San Juan enfrenta una serie de problemas debido al exceso
de sedimentos que existe en el mismo. Entre estas la disminucin de la profundidad

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de agua, lo que imposibilita la navegacin en el rio durante la marea baja. Las lanchas
que visitan el rio solo pueden navegar en l cuando la marea es alta porque de hacerlo
en marea baja las embarcaciones quedan estancadas y en ocasiones puede incluso
daar los motores de las mismas. El dao de dichos motores a su vez afecta la fauna
que habita dentro del ro al liberar aceites y sustancias que contaminen el agua.
Otra consecuencia de la alta cantidad de sedimentos seria la alteracin de los
ecosistemas acuticos, reduciendo la capacidad de supervivencia de los mismos ya
que los sedimentos pueden causarle irritacin en las branquias, destruccin de la
mucosa que cubre los ojos y las escamas, adems de imposibilitar el crecimiento de
plantas y migracin de insectos e invertebrados que les sirven como fuente de
alimento. Adems es importante destacar que los peces se han visto en la necesidad
de adaptarse al cambio en el ecosistema: muchos de ellos se entierran durante la
marea baja para evitar ser comidos por depredadores ms grandes, lo que puede
causar en ellos un sofoco o la muerte.

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CONCLUSIONES

El ro San Juan posee un alto potencial de explotacin econmica para el

desarrollo del pas que debe ser aprovechado racionalmente.


Es importante retomar el proceso de dragado del rio San Juan ya que el exceso de

sedimentos se convierte en una contaminacin.


Adems del potencial petrolero, el ro posee un alto potencial turstico que

pudiera generar una fuente de ingreso al municipio bolvar.


No solo los problemas ambientales pertenecientes a la desembocadura del rio lo
afectan, tambin las dificultades que sucedan aguas arriba van a ser perjudiciales

al rio San Juan.


Debe ejecutarse una vigilancia eficiente en la prctica pesquera que se da en el ro

a fin de evitar la extincin de especies.


Como zona protectora, el Rio San Juan es un rea bajo rgimen de administracin

especial muy importante en el pas, pero es poco conocida por sus habitantes.
La reactivacin del muelle de Caripito sera una obra de gran relevancia para el
estado Monagas y el pas, as como tambin un medio de promover informacin
acerca del Ro San Juan.

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RECOMENDACIONES

Realizar un diagnstico de toda la cuenca del ro San Juan (Alta, media y baja) y

sus tributarios a fin de conocer la situacin actual en la que se encuentran.


Evaluar la posibilidad de la reactivacin del dragado del ro a fin de mantener el

canal de navegacin.
Realizar programas de reforestacin en las zonas que se ameriten de acuerdo a los

resultados del diagnstico de toda la cuenca.


Mantener una vigilancia y control ms eficiente en el rea a fin de minimizar las

intervenciones en el ro San Juan.


Desarrollar campaas publicitarias a fin de dar a conocer el ro San Juan como
fuente de ecoturismo en la regin monaguense.

A la Universidad Gran Mariscal de Ayacucho

Desarrollar ponencias para estudiantes por parte de conocedores del tema.


Realizar salidas de campo al ro San Juan.
Incentivar a los estudiantes de servicio comunitario a hacer saneamiento en la

cuenca baja del ro San Juan.


A los estudiantes de la universidad, como prximos Ingenieros del Ambiente y de
los Recursos Naturales indagar acerca de las condiciones actuales del ro San Juan
y difundir la informacin a travs de las redes sociales para el conocimiento de

personas no procedentes a esta casa de estudio.


Realizar convenios con la Universidad De Oriente para desarrollar trabajos de
investigacin del sitio desde enfoques distintos.

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BIBLIOGRAFA

SALAZAR, CARLOS (2011). EVALUACIN DEL EFECTO DE LOS


SEDIMENTOS PROVENIENTES DEL DRAGADO DEL RO SAN JUAN
EN SUELO ULTISOL, UTILIZANDO AL MAZ (Zea mays L.) COMO
PLANTA INDICADORA. Tesis de Grado. Escuela de Ingeniera Agronmica,

UDO ncleo Monagas.


PACERO, NATIBETH (2004). Propuesta de lineamientos generales para
minimizar los problemas de las actividades productivas en el municipio
Bolivar del Estado Monagas causado por el proceso de sedimentacin del ro
San Juan. Tesis de Grado. Escuela de Ingeniera del Ambiente, UGMA ncleo

Monagas.
INCOSTAS(2000) Dragado del Rio San Juan. Resumen. Revisado el
20/06/2015

http://www.incostas.com/wordpress/wp-

content/uploads/2010/08/RIO-SAN-JUAN_PDF.pdf
GREEN FACTS. Causas y Consecuencias de la Sedimentacin. Tabla
Explicativa.

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Revisado

el:

25/06/2015

de:

http://www.greenfacts.org/es/recursos-hidricos/figtableboxes/4.htm
MENDEZ, J. (2010) Gua de postgrado de ambientes sedimentarios.