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I.

INTRODUCCIN

La ingeniera civil fue uno de los pilares bsicos sobre los que se construy el
Imperio romano.
La existencia de una amplia red de calzadas y puertos facilit el comercio y las
comunicaciones, aspectos fundamentales para el crecimiento econmico y el
control poltico y militar.
Los acueductos y cloacas permitieron el crecimiento de las ciudades al
garantizar unas condiciones higinicas y sanitarias mnimas sin las cuales
habra sido imposible alcanzar los niveles de poblacin que tuvieron las
grandes urbes del imperio.
Los ingenieros romanos tenan ms en comn con sus colegas de las antiguas
sociedades de las cuencas hidrogrficas de Egipto y Mesopotamia, que con los
ingenieros griegos, sus predecesores. Los romanos utilizaron principios simples,
el trabajo de los esclavos y tiempo para producir extensas mejoras prcticas
para el beneficio del Imperio Romano. En comparacin con las de los griegos,
las contribuciones romanas a la ciencia fueron limitadas; sin embargo, s
abundaron en soldados, dirigentes, administradores y juristas notables. Los
romanos aplicaron mucho de lo que les haba precedido, y quiz se les puede
juzgar como los mejores ingenieros de la antigedad. Lo que les faltaba
en originalidad lo compensaron en la vasta aplicacin en todo un imperio en
expansin.
Los romanos fueron, ante todo, prcticos. Iban conquistando territorios y, por
tanto, necesitaban construir una serie de monumentos, obras de ingeniera,
caminos, etc.
Tuvieron principalmente tres objetivos cuando construyeron:
La utilidad de lo construido: nada se hace por gusto. El espritu romano
era reacio hacia las cosas sin utilidad de ah la gran cantidad de obras
pblicas: acueductos, vas, caminos, puentes, termas, etc.
Que lo construido est bien hecho para que perdure: por ello no
repararn en gastos. De hecho se siguen conservando multitud de
monumentos, muchos reconvertidos a nuevas utilidades. Ejm: la Curia se
convirti en Iglesia.
La monumentalidad de lo construido.
II.

MATERIALES Y MAQUINARIA UTILIZADA

1. MATERIALES
Los romanos fundamentalmente prefirieron la piedra y el ladrillo, ste ltimo a
partir del Imperio sobre todo (Siglo II d.C.), ya que la piedra era cara de extraer
y usar. Hacer ladrillos era ms fcil y cunde mucho ms, siendo un material
barato con lo que en las crisis econmicas del final del Imperio sobresale
muchsimo el ladrillo.
Tambin utilizaron la madera, fundamentalmente en los edificios de sistemas
arquitrabados (de filas entrelazadas). Se utiliz en las casas privadas y en
puertas de edificios, fundamentalmente. El problema es que se han conservado
pocos restos.

En la mayora de los casos, sobretodo en los edificios urbanos, el ladrillo


quedaba antiesttico y entonces emplearon placas de mrmol para recubrir las
paredes exteriores del monumento en cuestin.
Los ingenieros romanos realizaban sus obras utilizando como materia prima la
piedra, la arcilla, la argamasa y la madera.
a) LA PIEDRA:
De carcter autctono, en el siglo VI a. C. se utiliz el tufo, en los cimientos de
los templos. A partir del siglo II a. C. el travertino remplazar al tufo y ser en
poca augustea cuando se generalice el uso del mrmol de Carrara y se
importe de Grecia. La extraccin se realizaba aprovechando las grietas que los
bloques ptreos presentaban de manera natural mediante cuas y palancas. Si
no existan fisuras en la piedra se empleaba el pico, realizando ranuras y
agujeros, despus ponan cuas en los agujeros, que al empaparlas de agua
rompan la piedra. Posteriormente se divida en bloques usando sierras o con
cuas y mazas. El transporte se realizaba mediante rodillos y cuerdas.
En Roma existieron los siguientes tipos de piedras:

El Capelaccio.
Es una toba (caliza) griscea, muy granulada, que procede del mismo
suelo de Roma. Es una piedra fea que se utilizaba en la Roma Arcaica
(Siglos VII a V). Es fcil de trabajar siendo relativamente blanda. La
mayora de los monumentos se escuadran a 29,5 cms. As, como
ejemplos, tenemos los fundamentos del Templo de Jpiter Optimus
Maximus, las cisternas arcaicas del Palatino o algunos tramos de los
Muros Servianos.

La Toba de Grotta Oscura.


Es una piedra porosa y amarillenta. Se emplea a partir del Siglo IV
(aunque existen monumentos anteriores como el Lapis Nger o el Templo
Arcaico de Sant Omobono que ya la utilizaban). Se utiliza hasta el 100
a.C. y monumentos ejemplo de esta utilizacin son los Muros Servianos,
los Templos C y A del Conjunto del Largo Argentina, la Baslica Aemilia y
el Templo Circular del Foro Boario. Es el material que ms se utiliza en
Roma en la primera poca republicana.

La Toba de Fidena.
Es una piedra ms fea. Se utiliza para los cimientos de determinados
edificios como los muros de contencin del Palatino y del Capitolio. El
periodo de utilizacin va desde del siglo V al II.

La Toba de Monteverde.
De color marrn claro con escosas de distintos colores. Se explotaba a
los pies del Gianicolo. Se utiliza desde el Siglo II d.C..

La Toba del Anienne (del ro Anio; un afluente del Tber)


Es una piedra rosada que se utiliza en los ltimos aos de la Repblica
en infinidad de monumentos como en el Tullianum o el Aqua Marcia.
Augusto la utiliza para el Templo de Mars Ultor en su Foro.

El Peperino o Lapis Albanum.


Es la ms utilizada tanto en la Repblica como hasta el Siglo II d.C. De
color gris ceniciento, an est en uso. De ella tenemos el Sepulcro de los
Escipiones, el Templo del Foro Holitorio, el Tabularium, el Teatro de
Pompeyo o el Templo de Antonino y Faustina.

El Lapis Gabinus. Parecida a la anterior pero menos fina y con escorias.


Se saca de las canteras de cerca de Gabii (de ah su nombre). De ella es
el final de la Cloaca Mxima, el Pons Fabricius o el Conjunto del Foro de
Augusto.

El Travertino o Lapis Tiburtinus.


Procede de unas canteras cercanas a Roma. Se trata de una piedra
blanca tirando a marfil. Muy fina. Se utiliza sola o como contraste a
piedras ms oscuras. Como ejemplo tenemos el Teatro de Marcelo o el
Coliseum. El color negro que presenta en la actualidad es debido a la
polucin. Se puede ver bien cuando contrasta con otros monumentos.
As tenemos los dinteles de las tiendas del Foro de Csar o los del Foro
de Trajano. Se utiliza desde el Siglo II a.C.

b) EL MRMOL
En cuanto a los mrmoles utilizaron los siguientes tipos:

Pentlico.
Se us desde la poca clsica griega (Acrpolis, Partenn, Erecteion y
otros muchos edificios y esculturas). Se export fuera de Grecia a
muchos lugares. Es de color blanco pursimo y de una excelente calidad.
Muy apreciado. Con el tiempo se oxida y adquiere una tonalidad
marfilea tirando a amarillenta.

Pario.
De la Isla de Paros. De buena calidad. En l se hicieron las primeras
esculturas arcaicas (Kouroi de Naxos). Se utilizaba mucho en un nivel
local, sobretodo antes del descubrimiento de las canteras del Pentlico.

Proconesio.
De Proconexus. De color azulado o blanco con vetas negras. Fue muy
apreciado en Roma a partir del Imperio, no antes.

Carystyum o Cipollino.
De Eubea. De color blanco con vetas en verde oscuro. Utilizado a partir
del siglo I.

Chyum o Portascuta.
De Kios. Gris azulado de vetas rojas o rojo oscuro. Utilizado desde el
siglo I d.C.

Lsbico.

De Lesbos. Blanco amarillento. Poco usado y de mbito ms bien local.

Rosso Antico.
Muy usado. Del Cabo Matapn (extremo sur del Peloponeso). Color rojo
intenso. Muy usado desde el Siglo I a.C. Su transporte fue favorecido por
su cercana a la Pennsula Itlica y, de esta forma, lo encontramos
mucho en Roma.

Thasio.
De Thaso. Blanco, de grano grueso y de uso local.

Giallo Antico.
Carsimo y difcil de tallar. De color amarillo. Procedente de Tnez, razn
por la que se denomina tambin mrmol numdico. Puede tener
inclusiones verdes o rojas. Es apreciadsimo durante toda la antigedad,
sobretodo en el Imperio. Las columnas del Templo de Apolo Palatino son
de este mrmol.

Verde Antico.
Procedente de Tesalia, se trata de un mrmol verde con inclusiones
grises o negras.

Synadicum o pavonazzeto.
De Asia Menor (tambin llamada Frigia). Es una mezcla de violeta y
blanco. Muy bonito. Utilizado a partir del Siglo I.

Carrara.
Se da en la Toscana. De excelente calidad y grano muy fino. Se utiliza
tanto en esculturas como en la construccin. Estas canteras se ponen en
funcionamiento con Csar y a partir de entonces ser el mrmol ms
utilizado en Roma. Tras esto decae la importacin de mrmol pentlico.

c) LA ARCILLA Y EL LADRILLO
El sistema ms elemental de construccin cuando no existen piedras es el
barro (arcilla). Es el material de construccin ms barato que existe y es propio
de los pueblos primitivos para construir edificios que no precisaban de una
especial calidad.
Un segundo sistema es con el ladrillo cocido al sol (adobe). Es el empleado en
las primeras civilizaciones como la egipcia o la mesopotmica. Se trata de un
sistema muy barato. Se mezcla el barro con el desgrasante (paja, hierbas) para
evitar que se agriete el barro al desaparecer el agua.
La Arcilla Cocida
El sistema de coccin del ladrillo es un sistema que permite que el ladrillo sea
ms resistente y permite su perdurabilidad en el tiempo. Un ladrillo con su
correspondiente desengrasante metido en el horno elimina el desengrasante
vegetal. Los ladrillos y la cermica se cuecen en hornos de diversas formas;
circulares o rectangulares: los primeros ms frecuentes en Roma.

El horno era una construccin sencilla y pobre de materiales baratos, formado


de varias partes:
Un pasaje o tnel pequeo donde se colocaba el material a prender
(maderas o carbones) y denominado praefurnium.
El calor pasaba a una cmara superior que es el horno propiamente
dicho (cmara de coccin o laboratorio) que tiene un suelo o plataforma
con unos orificios que permitan el paso del calor a esta cmara de
coccin donde existen unas estanteras para colocar los ladrillos o la
cermica.
La cmara tiene una abertura superior (para humos) y un observatorio
que permite ver si la cermica coci o no.
El suelo del horno es la solea.
Hay tres tipos de ladrillos de adobe citados por las fuentes (Vitrubio y Plinio el
Viejo):
El ladrillo lidio de 1 pie por medio pie (29,6 X 18,8 cms).
El ladrillo tetradorum. De cuatro palmos, 1 X 1 pie (29,6 X 29,6 cms).
El ladrillo pentadron. De cinco palmos (37 X 37 cms).
Los ladrillos solan llevar sellos o estampillas de forma variable (cuadrada,
rectangular). Estas marcas son importantes porque nos permiten establecer
mucha informacin (comercio, cronologa, epigrafa). Generalmente aparece el
nombre del propietario del taller, tambin el del encargado (aunque con menos
frecuencia).
Junto a los ladrillos se cocan las tejas; las romanas son de forma rectangular
(tegulae). Son de tamao variable y van cubiertas lateralmente, en las
junturas, por tejas semicilndricas que son las imbrices.
d) LOS MORTEROS Y LA CAL.
La cal se conoce desde el VI milenio a.C. Sin duda el empleo que de ella hacan
los romanos era fundamental para sus edificios. Con la cal los romanos
confeccionan morteros uniendo piedras y elementos varios. La cal en latn es
calx. Se obtiene quemando piedra calcrea a 1000 grados.
En cuanto a los morteros (del latn mortarium) provenan del recipiente donde
se echaba la cal con otros materiales.
Combinando dos ingredientes: cal y arena, junto con cermica o teja
machacada y agua en proporcin los romanos obtenan una mezcla. Cuando
estaba ms o menos espesa, la mezcla se verta sobre un encofrado,
previamente relleno de piedras, y se fraguaba la mezcla; consiguiendo lo que
llamamos opus caementicium o cemento romano, de una dureza casi
indestructible. Este opus es la gran aportacin de Roma a la arquitectura
puesto que as construirn cimentaciones, muros y bvedas. Su empleo est
atestiguado intermitentemente en distintas casas de Pompeya, siendo la ms
antigua la Casa del Quirurgo de finales del Siglo IV a.C. En Roma el testimonio
ms antiguo es de fines del Siglo III a.C. en el Templo de la Magna Mater en el
Palatino y despus se perfeccionar en el 193 a.C. cuando se construya el
Porticus Aemilia (enormes almacenes junto al Tber, donde se guardaban todos
los productos que llegaban a Roma por el ro). Estos almacenes se cubran con
bvedas de opus caementicium.

Literariamente tenemos constancia del empleo del opus caementicium por los
textos de Catn (160 a.C.), aunque varios autores tambin lo nombran, incluso
Palladius (Siglo IV d.C.) tambin lo menciona (lo que implica ms de siete
siglos, por lo menos, usando este material). Se utilizar en todas las partes del
Imperio.
e) LA MADERA
Para los romanos eran fundamentalmes la encina, el roble, el castao y el
fresno , debido al deseo de perdurabilidad caracterstico de la cultura Romana .
De esta forma saban que la del roble era una madera excelente y, bien
cuidada, duraba mucho tiempo. Sabemos, hoy, que esto es as y que la madera
de roble en contacto con el suelo dura 10 aos, en el exterior pero sin tocar el
suelo puede durar unos 120 aos y, si adems, est a cubierto puede durar
500 o incluso ms aos (por ejemplo los artesanados mudjares del Siglo XV
existentes en Toledo, Granada, etc). Todo ello ser tenido en cuenta por los
romanos, por lo que ser utilizado para sus construcciones.
La madera se utilizaba para los trabajos de carpintera, para la construccin del
esqueleto de los edificios y el armazn de los tejados.
2. MAQUINARIA
Dado el colosal tamao de muchas de sus construcciones, s se usaba
maquinaria especializada:
a) EL ANDAMIO
La construccin de los muros est atestiguada en una pintura de una
catacumba de la Va Latina donde se ve un andamio con obreros romanos
construyendo un muro. Los andamiajes se hacan con madera. Existieron tres
sistemas de sujetar los andamios:
Independiente al muro. Se va levantando el andamio a medida que se
levanta el muro.
Colocar, atravesando el muro, los troncos de madera y, sobre ellos,
colocar las tablas sobre las que se trabaja. A los orificios que queda se le
denominan machinales.
Los troncos atravesaran totalmente el muro. Sobre ellos se ponen las
tablas.
b) GRAS
El apogeo de la gra en pocas antiguas lleg antes del Imperio Romano,
cuando se increment el trabajo de construccin en edificios que alcanzaron
dimensiones enormes. Los romanos adoptaron la gra griega y la desarrollaron.
La gra romana ms simple, el Trispastos, consisti en una horca de una sola
viga, un torno, una cuerda, y un bloque que contena tres poleas. Teniendo as
una ventaja mecnica de 3:1, se ha calculado que un solo hombre que
trabajaba con el torno podra levantar 150 kilogramos (3 poleas x 50 kg =
150), si se asume que 50 kilogramos representan el esfuerzo mximo que un
hombre puede ejercer sobre un perodo ms largo. Tipos ms pesados de gra

ofrecieron cinco poleas (Pentaspastos) o, en el caso ms grande, un sistema de


tres por cinco poleas (Polyspastos) con dos, tres o cuatro mstiles,
dependiendo de la carga mxima. El Polyspastos, cuando era operado por
cuatro hombres en ambos lados del torno, podra levantar hasta 3000 kg (3
cuerdas x 5 poleas x 4 hombres x 50 kilogramos = 3000 kg). En caso de que el
torno fuera substituido por un acoplamiento, la carga mxima incluso dobl a
6000 kg con solamente la mitad del equipo, puesto que el acoplamiento posee
una ventaja mecnica mucho ms grande debido a su dimetro ms grande.
Esto signific que, con respecto a la construccin de las pirmides egipcias,
donde eran necesarios cerca de 50 hombres para mover un bloque de piedra
de 2,5 toneladas por encima de la rampa (50 kg por personas), la capacidad de
elevacin del Polyspastos romano demostr ser 60 veces ms alta (3000 kg por
persona).
Sin embargo, los edificios romanos ofrecen numerosos bloques de piedra
mucho ms pesados que sos. Dirigidos por el Polyspastos indican que la
capacidad de elevacin total de los Romanos iba mucho ms all que la de
cualquier gra sola. En el templo de Jpiter en Baalbek, los bloques pesan
hasta 60 t cada uno, y las cornisas de la esquina bloquean incluso sobre 100 t,
todas levantadas a una altura de 19 m sobre la tierra. En Roma, el bloque
capital de la columna Trajana pesa 53,3 toneladas que tuvieron que ser
levantadas a una altura de 34 m. La elevacin de tales pesos pesados en una
accin concertada requiri una gran cantidad de coordinacin entre los grupos
de trabajo que aplicaban la fuerza.
c) POLEAS
Una polea, es una mquina simple, un dispositivo mecnico de traccin, que
sirve para transmitir una fuerza. Se trata de una rueda, roldana o disco,
generalmente maciza y rallada en su borde, que con el concurso de una cuerda
o cable que se hace pasar por el canal ("garganta"), se usa como elemento de
transmisin para cambiar la direccin del movimiento en mquinas y
mecanismos. Adems, formando conjuntos aparejos o polipastos sirve para
reducir la magnitud de la fuerza necesaria para mover un peso, tal y como lo
hicieron y aplicaron los romanos
Segn definicin de Hatn de la Goupillire, la polea es el punto de apoyo de
una cuerda que movindose se arrolla sobre ella sin dar una vuelta completa
actuando en uno de sus extremos la resistencia y en otro la potencia.
d) CIMBRAS
La cimbra es una estructura auxiliar que sirve para sostener provisionalmente
el peso de un arco o bveda, as como de otras obras de cantera, durante la
fase de construccin. Suele ser una cercha de madera. Esta estructura, una vez
montadas las dovelas y la clave se desmonta, en una operacin denominada:
descimbrado.
Las cimbras fueron de mucho uso por parte de los romanos, ya que en gran
parte de sus construcciones se nota la presencia del arco y la bveda.
III.

TCNICAS DE CONSTRUCCIN

El Imperio romano era un imperio esclavista. Es decir, la fuerza de trabajo de


los esclavos era la fuente de energa bsica empleada en las labores de
construccin. As, siendo el trabajo de los esclavos gratuito, sus msculos son
una fuente de energa barata. Esto, sin duda, limit las posibilidades de
desarrollo tcnico de Roma, al no ser necesario el desarrollo de fuentes de
energa alternativas como el vapor.
1. LA CIMENTACIN
Un ejemplo claro de la cimentacin romana se ve en el Templo que Antonino
Po dedic a Adriano (actualmente es la Bolsa de Roma) que tiene la
cimentacin a la vista. En ste se advierte el buen hacer de los romanos y su
seriedad constructiva. El empleo de los cimientos no es un invento romano y ya
lo conocan de antes griegos, egipcios, etc. aunque los romanos lo
perfeccionan. Para los romanos la cimentacin deba sea superior a la altura
del edificio y que la base (solidus) sea consistente y compacta y preparada
para el peso que soportara (aunque lo ideal son los suelos rocosos).
En el Templo de Adriano se ve cmo y dnde se asientan las columnas tiene
una cimentacin de piedra en grandes bloques, mientras que los espacios
intercolumnios (sin apenas peso) estn en ladrillo. Una buena cimentacin
garantiza la estabilidad del edificio. La perfecta horizontalidad del solidus es
fundamental y se consigue con mtodos tan simples como la escuadra y la
plomada.
2. LA TOPOGRAFA
A menudo se tiende a olvidar la importancia fundamental de la topografa a la
hora de llevar a cabo obras de ingeniera civil. Los espectaculares acueductos
de la antigua Roma no habran sido posibles sin la labor de una legin de
topgrafos que midieran el terreno y marcaran el trazado.
Algunos de los acueductos romanos alcanzaron longitudes que, an hoy,
resultan sorprendentes. Ms an si tenemos en cuenta que las tcnicas de la
poca no permitan garantizar el sellado de las conducciones, lo que obligaba a
transportar el agua mediante pendientes de cada constante.
Estas pendientes, del orden de milsimas, obligaban a trazar los recorridos con
un precisin vertical de metros por kilmetro de trazado en planta a lo largo de
distancias tales como 90 kilmetros (Aqua Marcia, en Roma) o, incluso, 132
kilmetros (Cartago).
IV.

TIPOS DE CONSTRUCCIONES

1. VAS DE COMUNICACIN
a) CALZADAS
La calzada romana era el modelo de camino usado por Roma para la
vertebracin de su Imperio. La red viaria fue utilizada por el ejrcito en la
conquista de territorios y gracias a ella se podan movilizar grandes efectivos
con una rapidez nunca vista hasta entonces. En el aspecto econmico
desempe un papel fundamental, ya que el transporte de mercancas se

agiliz notablemente. Las calzadas tambin tuvieron gran influencia en la


difusin de la nueva cultura y en extender por todo el Imperio la romanizacin.
Unan las ciudades de todos los puntos de Italia y despus del Imperio con los
centros de decisin polticos o econmicos. Los viajes eran fciles y rpidos
para la poca, gracias a una organizacin que favoreca una relativa
comodidad para sus usuarios. Pensadas, primero, para uso militar, sern el
origen de la expansin econmica del Imperio, y despus de su final,
facilitando las grandes invasiones de los pueblos brbaros.
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Primeras vas estratgicas

Hasta los aos 427 a. C., los romanos utilizaban caminos de paso para ir desde
Roma a las ciudades que la rodeaban. Las incursiones de los Galos de Brennus,
que sern desastrosas para los romanos en el 390 a. C., ser el primer sntoma
revelador de la ineficacia del sistema defensivo de Roma, debido
principalmente a la lentitud de las tropas por los caminos de la poca. La
necesidad de una mejor defensa, junto con un deseo de expansin y
hegemona sobre Italia condujeron a una Repblica Romana todava frgil y
amenazada desde el exterior para construir una red que se adaptase a sus
necesidades de slidas vas empedradas y postas.
La primera va fue creada en el 312 a. C. por Appius Claudius Caecus y una
Roma con Capua: es la Va Apia. Al final de la Repblica Romana, todo el
territorio de la pennsula italiana estaba recorrido por estos grandes ejes, cada
va lleva el nombre del censor que la haba creado.
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La construccin de las vas romanas

Elaboracin del trazado:


Cuando se haba tomado la decisin de la construccin, la delimitacin de la
ruta era encomendada a los topgrafos, mensores romanos. Los topgrafos
utilizaban instrumentos para el replanteo de las vas romanas como La Dioptra,
instrumento compuesto por dos limbos graduados, uno vertical y uno
horizontal. Serva para el replanteo de las alineaciones de la carretera.
De forma general, las vas romanas se caracterizan por ser muy rectilneas en
los terrenos llanos. Evitan al mximo las zonas inundables y las inmediaciones
de los ros. Cuando haba de cruzar un ro, la va pasaba por un puente,
generalmente de piedra, de los que an quedan unos pocos ejemplos. Las vas
se ensanchaban en las curvas para permitir que los carros girasen mejor.
Despus de tomar las medidas, los topgrafos sealaban la ruta por medio de
hitos. Para completar la preparacin del trazado se llevaba a cabo el desmonte
y la tala de rboles.
La infraestructura de las vas romanas:
En general, la construccin avanza simultneamente en varias secciones
independientes de distancia variable. La construccin se encomendaba, entre
otros, a empresas constructoras especializadas cuyos contratos se realizaban
por funcionarios autorizados expresamente a ello. En ocasiones colaboraban

las legiones, cuando la estructura administrativa civil no estaba an impuesta


en ese territorio.
El proceso de construccin de una calzada consista en varias fases
diferenciadas, que proporcionaba a estos caminos una extremada durabilidad
que, en algunos casos, ha permitido que lleguen hasta nuestros das.
a) Deforestacin.
Se comenzaba por la deforestacin o desbrozado del trazado longitudinal
elegido para la calzada.
b) Explanacin.
Previamente a la construccin se allanaba el firme, con las pertinentes obras
de explanacin, desmontes y terraplenado que fueran necesarias.
c) Delimitacin del firme.
Despus se delimitaba la anchura de la calzada mediante dos bordillos
paralelos.
d) Cimentacin.
En el espacio entre los bordillos se colocaba piedra en bruto (Herisson),
creando as una capa de cimentacin slida y resistente.
e) Capas intermedias.
Sobre esta cimentacin se colocaba un relleno de arena o gravas, en una o
varias capas de diferentes tamaos, disminuyendo el tamao del material
conforme se iba ascendiendo hasta la capa ms superficial. Despus del
relleno de cada capa de material, se proceda al apisonado de cada una de
ellas.
f) Capa de rodadura.
Finalmente, se revesta la superficie de la calzada preferiblemente con cantos
rodados apisonados mezclados con arenas, para formar la capa final de
rodadura. Se utilizaban materiales de grano fino: zahorras (con tamaos
mximos de 4-5 mm) o jabre (arena natural de granito con tamaos mximos
de 1 cm) u otro material de granulometra fina que estuviera disponible en las
cercanas del
lugar de construccin. Esta capa poda suponer
aproximadamente una cuarta parte, en altura, del total de la seccin de la
calzada (desde la cimentacin hasta la superficie).
En las ciudades, las calles se adoquinaban o se cubran con losas de piedra
dispuestas de forma regular. Llegando este revestimiento como mximo hasta
el final de los cementerios situados a las afueras de la ciudad.
El perfil final de la calzada es parecido a un trapecio con los taludes bastante
tendidos, lo que permite un fcil flujo del agua de lluvia a las cunetas o al
exterior del terrapln. La calzada sola ir delimitada lateralmente en paralelo
por cunetas a ambos lados de la calzada, a unos veinte metros de distancia,
que delimitaban la zona que era desarbolada para la explanacin y que era lo
equivalente al dominio pblico de la calzada.
La altura total de las sucesivas capas., respecto al terreno principal sobre el
que discurra la calzada, era de 2 a 4 pies romanos, variando la anchura de la

zona de rodadura entre 4,5 y 8 m segn la importancia de la calzada y la


dificultad de los lugares que atravesara.
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Clasificacin de las vas romanas

Los escritos de Sculo Flaco, agrimensor (mensor) del siglo I, nos dan la
siguiente clasificacin:
Las viae publicae:
Estas son las principales vas del Imperio, las principales arterias de la red de
rutas que unen las ciudades ms importantes entre ellas. Tambin son
llamadas viae praetoriae (vas pretorianas), viae militares (vas militares) o viae
consulares (vas consulares). Era el Estado quien poda hacerse cargo de la
financiacin de su construccin, pero se requera una contribucin de las
ciudades y de los propietarios de las zonas atravesadas por estas vas que
deban garantizar su mantenimiento.
El promedio constatado del ancho de las viae pblicae era de 6 a 12 m.
Algunos ejemplos de las principales viae pblicae: Va Agrippa, Roma
Boulogne-sur-Mer; Va Appia, Roma Brindisi; Va Domitia, de Italia a Espaa por
la Narbonense; Va Egnatia, de Dyrrachium (Durrs) a Bizancio.
Las viae vicinales:
Partan de las vas pblicas y permitan unir entre ellas varias vici (un Vicus es
un pueblo grande) en la misma regin. Estas eran, evidentemente, la mayora
de las vas de la red. La anchura media de una viae vicinalis era de alrededor
de 4 m.
Algunos ejemplos en la Galia de viae vecinales: la Va Regordane que una Le
Puy con Montpellier o la Va de Aquitania que una Narbona con Burdeos.
Las viae privatae:
Unan las principales propiedades, las villae, con las viae vicinales et publicae.
Eran privadas, reservadas para uso exclusivo del propietario que la financiaba
en su totalidad. La anchura media de una via privata era de 2,50 a 4 m.
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Las instalaciones de las vas romanas

La construccin de una va romana no se detiene al final de la obra. Un


conjunto de aadidos permitir a los viajeros desplazarse en las mejores
condiciones posibles.
Piedras miliares:
En intervalos muy regulares, con el fin de ser localizados fcilmente en el
espacio, los ingenieros romanos incluyeron en los bordes de las viae publicae y
vicinales las piedras miliares. Estas son altas columnas cilndricas de 2 a 4 m
de altura y de 50 a 80 cm de dimetro, con una base cbica y clavadas en el
terreno unos 80 cm.

Los hitos no fueron colocados cada milla, como en la actualidad los hitos
kilomtricos. Son ms bien signos regularmente colocados en las calzadas para
indicar la distancia al siguiente paso. En cada miliar, estaban colocadas a la
altura de los viajeros (los usuarios van montados, son militares: jinetes,
cocheros etc.) varias inscripciones como: el nombre del emperador que orden
la construccin o renovacin de la va, sus ttulos, el origen de la milia (en caso
de que se colocara all despus del trabajo o despus de una reparacin) y las
distancias entre su ubicacin y las ciudades prximas, los principales cruces de
carreteras o las fronteras. Estas distancias se expresan en millas. La milla
romana (Milia passuum) corresponde a 1.000 pasos (en realidad, dobles pasos)
de 1,48 m, as pues, 1,480 km.
El paso de los ros:
Con el fin de evitar desvos, los ingenieros romanos haban desarrollado una
serie de obras para cruzar los ros.
Vados:
Las vas a menudo cruzan por vados. Estas zonas suelen estar simplemente
empedradas o con piedras trabajadas con cal, con el apoyo de vigas de
madera. Las excavaciones, sin embargo, han sacado a la luz vados de gran
importancia, hechos de grandes bloques y con un muro de sostn, una parte
ms baja que canalizaba el agua y una calzada para los pasajeros. Estos vados
evolucionaron en ocasiones hacia puentes de madera o piedra.
Puentes:
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Puentes de piedra

La innovacin ms espectacular de las vas romanas fue la construccin de


puentes de piedra en los ros de anchura media. Se permita as la continuidad
de la circulacin en cualquier circunstancia, por ejemplo, en las pocas de
crecidas de los ros. Estas obras a menudo han perdurado a travs de los siglos
y todava se usan hoy o bien, despus de su destruccin, sus cimientos han
servido de base para la reconstruccin posterior. Adems, los puentes han sido
siempre fuentes de poblamiento.
Dependiendo de la anchura a cruzar, los puentes pueden tener un solo arco o
contar con varios arcos. En este ltimo caso, cada pilar tiene un espoln
dirigido aguas arriba y que permita, durante las crecidas, evitar que los pilares
retuvieran gran cantidad de objetos flotantes y que el puente se convirtiera en
una presa que fuese una amenaza para su solidez.
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Puentes de madera

A menudo, los puentes eran totalmente de madera, sobre una base de pilotes.
- Puentes mixtos
Para mayor fuerza, los pilares se hacan de piedra, pero la cubierta del puente
era de madera.

Puentes de barcos

Para cruzar los ros ms anchos, los romanos haban desarrollado los puentes
de barcas pontones con una zona slida, construida en cada orilla, a la que se
unan los barcos que estaban en el agua. Tenan pilares de anclaje dentro del
mismo ro, que conferan mejor estabilidad a la totalidad.
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Barcas

El sistema de barcas de pago para transportar de una orilla a otra pasajeros y


mercancas fue tambin ampliamente utilizado.
Instalaciones especiales, tneles
En zonas montaosas, y cuando las vas no podan seguir rectas, fueron
excavados numerosos tneles y pasos en la roca de los flancos de la montaa.
Se hicieron a veces en estas zonas pequeos tneles; para mayor seguridad,
se pusieron tableros en el lado ms peligroso para prevenir las cadas y se
construyeron muros de sostn para ensanchar un poco la va.
Asimismo existan en las grandes vas (como el tnel de Furlo en la Va
Flaminia), o para usos especficos militares o civiles, los tneles de va de gran
longitud, pudiendo alcanzar varios centenares de metros, o incluso 1 km, como
los tres tneles romanos de los Campos Flgreos, cerca de Npoles.
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Los edificios y construcciones diversas

La administracin romana instal estaciones a lo largo de las vas romanas, las


mutationes y las mansiones, para la comodidad de los equipajes y de los
viajeros.
Descansos y albergues:
La mutatio es una estacin de descanso cada 10 o 15 km para el simple
descanso y el posible cambio de montura. Haba una mansio cada tres
mutationes. Estaban separadas por unos 30 a 50 km y, para identificarlas, a
menudo estaban pintadas de rojo. Dirigidas por el caupo, estaban bien
equipadas y, posiblemente, permitan pasar all la noche. Tenan un albergue
para la cena, un servicio de establos -stabulum- para los caballos, un herrero e
incluso un encargado del mantenimiento de los vehculos.
Paralelamente a los albergues, haba almacenes que surtan de mercancas a la
capital del Imperio.
La rapidez y la seguridad:
El cursus publicus, servicio postal del Imperio romano, fue, con el ejrcito, el
principal beneficiario y usuario prioritario de las vas romanas, utilizndolas
para la entrega rpida de mensajes y nuevas por todo el Imperio. El sistema
funcion tan bien que los vehculos de cursouspublicus podan recorrer, en

condiciones favorables, hasta 75 km por da (el mismo servicio en el ao 1550


haca todos los das un mximo de 45 km diarios).
Pronto se vio la necesidad de construir fortalezas y campamentos militares
para garantizar la seguridad de estas vas. Algunos son verdaderas fortalezas
(como Jublains en la Galia romana). La guarnicin tambin poda servir para la
reparacin de la va.
Monumentos civiles, militares y sagrados:
Por ltimo, para la comodidad espiritual y para colocarse bajo la proteccin
tutelar de los dioses, los viajeros encontraban regularmente a lo largo de las
vas romanas lugares de culto, templos o fanum. Oraban a Mercurio, dios del
comercio y de los viajeros, a Diana, guardiana de las carreteras o a deidades
locales. Tambin se hacan ofrendas monetarias, o de exvotos, sacrificios
Ms grandiosos y, a menudo, erigidos a la gloria de sus donantes, ya fuesen
personas ricas o emperadores, los mausoleos y trofeos dan testimonio hoy de
la maravillosa arquitectura de los romanos. Los ejemplos ms bellos de la Galia
romana son el trofeo de Augusto, la Turbie y el mausoleo de Glanum en (SaintRmy-de-Provence).
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Singularidades

La red principal tena ms de 120.000 km. Las calzadas tambin atravesaban


ciudades, con aceras laterales ligeramente elevadas. Estas calles disponan de
unos bloques de piedra, separados regularmente entre s, que permitan cruzar
de una acera a otra en das de lluvia e impedan que los vehculos alcanzaran
velocidades peligrosas. Por esta razn, la distancia entre las ruedas de los
carros era siempre la misma para poder pasar entre las piedras.
b) PUENTES
Los puentes surgen como un elemento secundario pero imprescindible de las
vas de comunicacin. Es decir, los puentes no son el objetivo ltimo, que es el
transporte de personas y mercancas, pero su construccin es fundamental
para lograr este objetivo.
Los puentes cumplen la funcin de salvar obstculos naturales como ros o
valles profundos, ahorrando largas distancias buscando vados o pasos llanos.
Los romanos construyeron gran cantidad de puentes para que las vas
atravesaran los ros que encontraban a su paso, muchos de los cuales todava
subsisten. La mayor parte de ellos estaba construida en piedra, aunque si no
haba canteras en la zona, se hacan de ladrillo cocido.
c) PUERTOS
Para el Imperio romano, cuyo crecimiento y expansin se dio,
fundamentalmente, alrededor del Mediterrneo, el mar era una va de
comunicacin fundamental. Esto haca de los puertos puntos clave para su
crecimiento econmico, siendo el nexo de unin entre las vas de comunicacin
terrestres y martimas.