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Aprender idiomas sin moverte de casa

Si la falta de disponibilidad es un motivo de rechazo al aprendizaje de idiomas, nada


mejor que echar un vistazo al mundo de las nuevas tecnologías para saber que las clases
de inglés, francés, árabe, chino o alemán han llegado a Internet, a la T V e incluso a la
consola de juegos.

Lourdes Gallardo – Marzo de 2009

Pocas excusas quedan ya para decir NO al


aprendizaje de idiomas. La falta de tiempo, el
esfuerzo económico o la carencia de recursos para
mejorar el conocimiento de otras lenguas pierden
fuerza ante un mercado cada vez más amplio, con
más posibilidades y facilidades para poder estudiar
un idioma distinto al nuestro. Porque aunque no
sea nuestro punto fuerte, el interés de los
españoles por aprender idiomas no hace más que
crecer.

Las nuevas tecnologías han revolucionado la


enseñanza, también de los idiomas. Aunque
todavía es patente la demanda mayoritaria de
formación presencial, lo cierto es que han ganado terreno otras fórmulas de aprendizaje a
distancia como el e‐learning (online), el blended‐learning (mitad presencial, mitad online) y
una serie de nuevas metodologías didácticas a través del móvil o de la televisión. Todo para
hacer más atractivo este aprendizaje y otorgar un elevado grado de flexibilidad y comodidad
al interés por aprender idiomas.

Y, como no sólo de “sillón bol” vive el hombre, el rato en el sillón de casa puede ser mucho
más productivo con unas ideas para que, al cabo de unas cuantas lecciones, en vez de decir
silla digamos “chair”, en vez de decir televisión digamos “cuisine” y en lugar de alfombra
digamos “tappeto”. Inglés, francés e italiano son sólo algunos de los múltiples idiomas que las
nuevas tecnologías permiten aprender desde Internet, la radio, la televisión, el teléfono
móvil e incluso las consolas. Sólo hay que saber dónde buscar.

EN INTERNET

Los avances de las últimas décadas han traído un nuevo concepto, similar en su idea original
aunque ahora fundamentado en las llamadas ‘tecnologías de la información y la
comunicación’ (TICs) que hacen posible métodos de estudio más dinámicos, completos e
interactivos. Dotado de una asombrosa flexibilidad, el e‐learning pone en común las ventajas
de la educación a distancia con los beneficios de la formación presencial, añadiendo distintas
soluciones tecnológicas eficaces en la transmisión del conocimiento. Los alumnos, por
ejemplo, pueden contactar y realizar preguntas a los profesores vía e‐mail, “asistir” a
ponencias a través de videoconferencia o intercambiar experiencias y conocimientos con
otros estudiantes en foros y chats.

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Y, como el e‐learning es un sistema en continua mejora sólo habría que esperar para que
nuevas formas de aprendizaje desembarcaran en nuestro país impulsadas por el desarrollo de
soportes y dispositivos de última generación. Lo que algunos ya han bautizado como ‘m‐
learning’ constituye un importante avance en el campo de la educación al conseguir romper
las ataduras del ordenador personal. Los móviles, las agendas electrónicas, los reproductores
de música o las videoconsolas portátiles son aparatos totalmente integrados en nuestra vida
cotidiana y que perfectamente pueden ser utilizados con fines educativos.

Dentro de la modalidad de ‘m‐learning’ juega un papel muy relevante los ‘podcast’, archivos
de audio que se pueden descargar desde la Red y reproducirlo después en un ordenador o en
cualquier momento en algún aparato reproductor. Inicialmente, se refería exclusivamente a
emisiones de audio, aunque este concepto se ha ampliado ya a contenidos multimedia, de
video y audio. Algunos ejemplos para aprender inglés con podcast: English Second Lenguaje
(curso de inglés gratis, con algunos servicios de pago); 4x4 English Podclass (curso de inglés
para principiantes); o Business English Pod (para aprender inglés enfocado a los negocios).
Aunque también, con el paso de los años, se ha ido ampliando la oferta para otros idiomas:
LearnChinesePod (podcast para los iniciados en el chino mandarín); Learn French with
Alexa (francés para los que empiezan); o Survival Phrases (algunas nociones para sobrevivir
en Japón).

Pero los recursos que ofrece Internet no terminan aquí. De hecho, los podcast son sólo el
comienzo de un largo y casi interminable listado de recursos en los que la interactividad y el
cada vez más logrado “cara a cara” consiguen que ni siquiera se eche en falta muchas veces
la presencia física del profesor. Las tutorías se realizan vía online y la contestación a dudas
en aproximadamente 48 horas. Son las nuevas tendencias en el aprendizaje a distancia que, a
pesar de tener muchos que se aferran todavía a los métodos tradicionales de enseñanza, otros
en cambio optan por estas novedosas formas de aprender. Algunas novedosas páginas web han
nacido para triunfar… y otras van de camino.

Es el caso de Myngle, a la que ya denominan “el eBay de las lenguas”. En ella, cualquiera
puede ser profesor de idiomas siempre y cuando se vean claramente los credenciales
académicos y teniendo en cuenta además que los alumnos luego valoran su trabajo y opinan
sobre la docencia recibida. Una de las ventajas de esta web que llega desde Amsterdam es
que la suscripción es gratuita aunque también hay que aclarar que las clases se pagan al
precio que determine el profesor anunciante. ¿Cómo se reciben esas clases? Mediante un
juego de herramientas para el aprendizaje sincronizado que consiste en VoIP (Skype), más
una pizarra integrada, el sistema de pago (PayPal), seguimiento al alumno, y todo ello en un
entorno comunitario. Es, como define el slogan de la página, “el nuevo camino para aprender
idiomas”.

Busuu es otro ejemplo de página web de aprendizaje de idiomas, y además en expansión. El


nombre, curiosamente, procede de una lengua de Camerún hablada tan sólo por ocho
personas. Pero Busuu es más que una web, pues la idea de su creación fue llegar a ser una
comunidad virtual para aprender idiomas, y en menos de un año de vida, ya se ha hecho con
80.000 usuarios procedentes de más de 200 países. Nació en 2008 como proyecto del Año
Internacional de los Idiomas de UNESCO, y ha llegado para quedarse. En él se puede aprender
desde los idiomas más comunes como el inglés, alemán, francés o italiano hasta otros menos
frecuentes como el silbo gomero, un medio de comunicación mediante silbidos que aún
utilizan algunos habitantes de la Isla de La Gomera (Islas Canarias).

Livemocha, Babbel, Palabea o Linkua son otras de las páginas web para aprender idiomas
que más suenan hoy en día.

Pero si eres extranjero y lo que quieres es perfeccionar tu nivel de español, una buena fuente
de información y aprendizaje es Hola, ¿qué tal?, el curso de español del Instituto Cervantes y
RTVE que ya saluda desde la Red y desde la pequeña pantalla. El proyecto ofrece 207

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programas de televisión, 8.000 pantallas de actividad multimedia a través de la plataforma
AVE (Aula Virtual de Español del Instituto Cervantes), libros y guías del estudiante editados
por SM, y una página de Internet mediante la cual los alumnos reciben los materiales
didácticos y pueden realizar gestiones como la matrícula o la asistencia a tutorías.

Existen tres niveles de dificultad que, bajo el nombre de “A su aire”, “Clase en grupo” y
“Clase Individual” el alumno podrá acceder y, si lo desea, realizar previamente una prueba de
español para obtener como resultado su nivel de conocimiento. La página web ofrece
secciones de acceso totalmente gratuitos y otros de pago.

Y si no, siempre estarán los cursos de idiomas online. Los hay para todos los gustos:
gratuitos, intensivos, de corta duración, de horario flexible, de entregas por e‐mail, de
acceso a una plataforma interactiva con contraseña de usuario, o bien especializados por
profesiones… En definitiva, la oferta es amplia y es difícil no encontrar aquel curso que más
se adapte a nuestras necesidades.

EN TELEVISIÓN

Dicen que ver series de televisión o películas en


versión original es una de las formas más
económicas y eficaces de aprender idiomas. Pero
lo cierto es que en España no es fácil encontrar
este tipo de emisiones pues prácticamente todas
las cintas que se importan a nuestro país se doblan
al castellano.

Por este motivo se han puesto en marcha


proyectos como el que firmaron el pasado mes de
noviembre la Consejería de Educación de la
Comunidad de Madrid y Telemadrid bajo el título
de “Aprender inglés nunca fue tan animado”. La
cadena emitirá en inglés y subtituladas en inglés una selección de series de animación en
inglés. Así, en horario de 17:30 a 18:00 los niños a la vuelta colegio pueden ver dibujos
animados como Vaca y Pollo, Shaggy y Scooby o X‐Men en versión original.

Por otro lado, seguro que a muchos suena el ya veterano formato televisivo de La 2 That´s
English!, un programa de educación a distancia para aprender inglés creado por el Ministerio
de Educación, Política Social y Deporte, en colaboración con la BBC y TVE, que cuenta
además con el apoyo de BBVA. Además, es el único curso de idiomas a distancia que permite
obtener el certificado del nivel básico e intermedio de la Escuela Oficial de Idiomas. Hay que
matricularse en alguna EOI según comunidades, abonar 180 euros en concepto de inscripción y
material de trabajo y ponerse las pilas para aprender inglés frente al televisor cada mañana
en La 2 de lunes a sábado.

Otro ejemplo es Aprende Inglés TV, una herramienta para aprender desde cero o
perfeccionar el idioma que a comienzos de 2008 lanzó Vaughan Systems en colaboración con
Unidad Editorial. El canal emite 24 horas al día de programas dedicados a la enseñanza del
idioma y se puede sincronizar a través de la TDT en Madrid, Baleares, Valencia, Elche,
Castellón y Benidorm, o en toda España a través de Imagenio.

EN RADIO

Vaughan también dispone una emisora de radio para aprender inglés: Vaughan Radio, que
trae a la frecuencia modulada programas radiofónicos como Cloverdale´s corner, The
lighthouse, Can you relieve it?, o Women on the rise. Para escuchar conversaciones en inglés
durante las 24 horas del día, hay que sintonizar 101.0 FM en Madrid, 91.8 FM en Vigo, 87.6 en

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Valladolid y 99.2 en Santander. Para los que vivan en otras ciudades, las conversaciones y
clases también están disponibles a través de la página web.

POR TELÉFONO

Vaughan llega además a los dispositivos telefónicos. Mediante la aplicación Vaughan Word
Translator para móviles permite disponer de un traductor inglés‐español, español‐inglés de
manera inmediata. Los usuarios sólo deben mandar un SMS al 5646 con la palabra "Inglés" y la
herramienta Word Translator se instala en el terminal para su uso indefinido. En esta
aplicación, desarrollada por Vaughan Systems junto a LemonClick, todos los términos se
presentan acompañados de palabras del mismo contexto. Si se busca "aeropuerto", por
ejemplo, aparecen también "facturación", "embarque" o "retraso", lo que contribuye al
aprendizaje del idioma.

EN CONSOLAS

Tras el lanzamiento en 2006 de English Training y en 2007 de Practise English con ejercicios
de pronunciación, dictados y test de vocabulario, llegan ahora nuevos lanzamientos de
Nintendo DS siguiendo la línea didáctica de la consola gracias a sus nuevos videojuegos en
inglés. Así, todos los que deseen aprender el idioma de una manera divertida ya no tienen
excusa y más con los dos niveles diseñados: principiante y avanzado. Langenscheidt,
especialista en lenguas extranjeras, y Deep Silver, la marca de juegos de Koch Media,
trabajan ya en “Inglés fácil” con el que el jugador tendrá que demostrar su nivel en las
pruebas cronometradas e ir viendo su propio progreso con el fin de mejorarlo.

* * * *

Más información:

English Second Lenguaje

4x4 English Podclass

Business English Pod

LearnChinesePod

Learn French with Alexa

Survival Phrases

Myngle

Busuu

Livemocha

Babbel

Palabea

Linkua

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Hola, ¿qué tal?

Series de animación en inglés

Cursos de idiomas online

That´s English!

Aprende Inglés TV

Vaughan Radio

Vaughan Word Translator

English Training

Practise English

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