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Caractersticas Termodinmicas del Aire hmedo

Propiedades del Aire


El aire es una mezcla de gases incolora, inolora e insabora que rodea a la tierra. Este
aire que envuelve a la tierra se conoce como atmsfera. Se extiende hasta una altura
de aproximadamente 645 kms, y se divide en varias capas. La capa ms cercana a la
tierra se llama tropsfera, y va desde el nivel del mar hasta los 15 kms. La capa que se
extiende desde los 15 hasta los 50 kms, se llama estratsfera.
La capa de los 50 kms hasta los 95 kms, se llama messfera, y de los 95 a los 400 kms,
se llama ionsfera. Puesto que nosotros podemos movernos tan libremente en el aire,
podramos suponer que el aire no tiene peso, o por lo menos, tiene tan poco peso, que
es despreciable. El aire s tiene peso, y es sorprendentemente pesado. Su densidad (o
peso por metro cbico) vara, siendo mayor a nivel del mar (donde es comprimido por
todo el aire encima del mismo) que en la cima de una alta montaa. Un manto de aire
cubre la tierra completa, y literalmente, nosotros vivimos en el fondo de ese mar de
aire. Es ms denso en el fondo, y se vuelve ms delgado y ligero al ir
Todo este peso de aire ejerce una presin de
mar, pero esta

hacia arriba.

101.325 kPa (1.033 kg/cm) al nivel del

presin disminuye ms y ms, mientras ms alto subimos. El aire, no

es un vapor saturado que est cercano a

temperaturas donde pueda ser condensado.

Es siempre un gas altamente sobrecalentado, o ms precisamente,


de gases altamente sobrecalentados.

es una mezcla

As, cuando calentamos o enfriamos aire seco,

solamente estamos agregando o quitando calor sensible. Podemos enfriar o calentar el


aire, limpiarlo y moverlo, pero esto no cambia significativamente sus propiedades; ya
que, los relativamente pequeos cambios de temperatura
causan pequesimos cambios

en el volumen y la densidad.

calienta, se expande; y su densidad


constante.

que le hagamos, slo


Si el aire seco se

disminuye, cuando la presin permanece

Inversamente, si se enfra el aire seco, aumenta su densidad. An ms, las

temperaturas, densidades, volmenes y presiones, todas varan proporcionalmente.


En la tabla se muestran las propiedades del aire seco a la presin atmosfrica, en un

rango de temperaturas

de -15oC a 50oC.

El aire atmosfrico es una mezcla de

oxgeno, nitrgeno, bixido de carbono, hidrgeno, vapor de agua, y un porcentaje muy


pequeo de gases raros como argn,

nen, ozono, etc. En la tabla 13.2, se muestran

los porcentajes de estos gases, tanto en peso, como en


(sin vapor de agua).
gases
carbono,
cidos.

En reas congestionadas o industriales, tambin puede

conteniendo
plomo

volumen, para el aire seco


haber

azufre,

ciertos

Cada uno de estos

gases que componen el aire, se


comporta de acuerdo a la ley de
Dalton. Brevemente, esta

ley

nos dice que una mezcla de dos


o ms gases, pueden ocupar el
mismo espacio al mismo tiempo, y que cada uno
otros, como si los otros

no estuvieran all. Esto es, si un cuarto est completamente

lleno de aire, tambin est completamente lleno de


agua, etc., cada uno independiente del otro.
propia presin

oxgeno, de nitrgeno, vapor de

Cada uno tiene su propia densidad, su

(presin parcial), y cada uno responde a los cambios de

temperatura a su propia manera, sin "hacer


segn las leyes

acta independientemente de los

volumen y

caso" uno al otro, y cada uno se comporta

que lo gobiernan en lo particular. Es esencial que esto sea

entendido y recordado. Realmente, el aire seco no es un

gas puro, ya que es una

mezcla como se mencion anteriormente, y por lo tanto, no se conforma exactamente


a las leyes de los gases, pero los gases que los componen

son verdaderos gases; as

que, para el propsito prctico de este captulo, se considera a esta mezcla de gases
(aire seco sin vapor de agua) como un solo compuesto, que sigue la ley de los gases.
El aire como ya vimos, tiene peso, densidad, temperatura, calor especfico y adems,
cuando est en movimiento,
suspensin y en solucin.
pobre.

tiene momento e inercia. Retiene sustancias en


El aire tiene conductividad trmica, pero sta es muy

Vapor de agua (Humedad)


La humedad es un trmino utilizado para describir la presencia de vapor de agua en el
aire, ya sea a la intemperie, o dentro de un espacio. Nuevamente, hacemos nfasis en
que la humedad est "en el aire", solamente en el sentido de que los dos, aire y vapor
de agua, existen juntos en un espacio dado al mismo tiempo.
Por costumbre comn, decimos que el aire contiene
hacerlo as, en el entendido

de que siempre recordemos que es meramente una

manera de hablar, y que en realidad, los dos son


no responden de la

humedad, y es conveniente

independientes uno del otro, y que

misma manera a los cambios de condiciones,

especialmente a

los cambios de temperatura. Las palabras "vapor" y "gas", comnmente las empleamos
para referirnos a lo mismo; pero en realidad, un gas
sobrecalentado, muy lejos de su
est en

es un vapor altamente

temperatura de saturacin, como el aire. Un vapor

sus condiciones de saturacin o no muy lejos de ellas,

como el vapor de

agua. As pues, el vapor de agua o "humedad" en un espacio, puede estar en una


condicin de saturacin o ligeramente arriba de ella. Si lo enfriamos

unos cuantos

grados, hacemos que se condense, y si le aplicamos calor, lo sobrecalentamos.

PRECIPITACIN
DEFINICIN
Se conoce como precipitacin a la cantidad de agua que cae a la superficie terrestre y
proviene de la humedad atmosfrica, ya sea en estado lquido (llovizna y lluvia) o en
estado slido (escarcha, nieve, granizo). La precipitacin es uno de los procesos
meteorolgicos ms importantes para la Hidrologa, y junto a la evaporacin constituyen
la forma mediante la cual la atmsfera interacta con el agua superficial en el ciclo
hidrolgico del agua.
La evaporacin de la superficie del ocano es la principal fuente de humedad para la
precipitacin, se puede decir que es el 90% de la precipitacin que cae en el continente.
Sin embargo, la mayor cantidad de precipitacin no necesariamente cae sobre los
ocanos, ya que la circulacin atmosfrica transporta la humedad grandes distancias,
como evidencia de ello se pueden observar algunas islas desrticas. La localizacin de
una regin con respecto a la circulacin atmosfrica, su latitud y distancia a una fuente
de humedad son principalmente los responsables de su clima.
FORMACIN DE LA PRECIPITACIN
La humedad siempre est presente en la atmsfera y la precipitacin proviene de la
humedad, pero la presencia de humedad no garantiza que exista precipitacin. Para
que se produzca la precipitacin es indispensable la accin de algunos mecanismos
que enfren el aire lo suficiente como para llevarlo o acercarlo a la saturacin.
A medida que el vapor de agua va ascendiendo, se va enfriando y el agua se condensa
de un estado de vapor a un estado lquido, formando la niebla, las nubes o los cristales
de hielo. Para que esta formacin se lleve a cabo, generalmente se requiere la
presencia de ncleos de condensacin, alrededor de los cuales las molculas del agua
se pueden unir. Existen diversas partculas que pueden actuar como ncleos de
condensacin, con tamaos que varan desde 0.1 (aerosoles) hasta 10 m de dimetro;
entre estas partculas tenemos: algunos productos de la combustin como xidos de

nitrgeno y sulfuro, partculas de sal producto de la evaporacin de la espuma marina y


algunas partculas de polvo que flotan en el aire.
En las nubes pueden existir gotas de agua a temperaturas por debajo del punto de
congelamiento hasta -40C y es slo en presencia de tales gotas sobrecongeladas que
el ncleo helado natural es activado.
Las gotas o cristales de hielo crecen rpidamente debido a la nucleacin, pero el
crecimiento despus de esto es lento. Mientras que las partculas que constituyen las
nubes tienden a asentarse, los elementos promedio pesan tan poco que slo un leve
movimiento hacia arriba del aire es necesario para soportarlo.
Constantemente hay gotas de agua que caen de las nubes, pero su velocidad de cada
es tan pequea, que no llegan a la tierra porque muchas veces vuelven a evaporarse
antes de alcanzarla y ascienden de nuevo en forma de vapor. Al aumentar el vapor, o si
la velocidad de cada supera los 3 m/s, las gotas de agua incrementan su peso,
provocando lluvia; cuando este peso se hace mayor, aumenta la velocidad de cada con
lo cual la lluvia se intensifica y puede transformarse en una tormenta.

PLUVIOMETRA
Lo que interesa es determinar la cantidad de precipitacin que llega a la superficie
terrestre, para lo cual se mide con una regla graduada en milmetros, la altura que
alcanzara en el suelo la lmina de agua si no se filtrara o escurriera. En Amrica Latina
la precipitacin es medida en milmetros y dcimas, mientras que en los Estados
Unidos la precipitacin es medida en pulgadas y centsimas.
En el Per, la precipitacin es registrada por el Servicio Nacional de Meteorologa e
Hidrologa (SENAMHI), mediante su red de estaciones meteorolgicas distribuidas en
todo el territorio peruano. Adicionalmente, para la zona norte del pas se han instalado
algunas estaciones meteorolgicas en las cuencas de los ros Piura y Chira controladas
por el Sistema de Alerta Temprana (SIAT).
Piura tiene un clima seco en la zona costera y templado en la zona montaosa, por lo
que la lluvia es la principal forma de precipitacin que se presenta en el departamento,

pero en otras partes del mundo la precipitacin puede ser casi completamente nieve o
en zonas ms ridas, roco.

Instrumentos de medicin
Se han desarrollado gran variedad de instrumentos para obtener informacin de la
precipitacin. La informacin obtenida puede ser de diversa ndole; se puede
mencionar: la distribucin del tamao de las gotas de lluvia, el tiempo de inicio y de
trmino de la precipitacin, y la cantidad e intensidad de la precipitacin, siendo esta
ltima la que ms interesa para la determinacin de las tormentas de diseo. Existen
bsicamente dos tipos medidores que registran la cantidad e intensidad de la lluvia,
siendo ellos:

Medidores sin registro o pluvimetros


Cualquier recipiente abierto de lados verticales, es apropiado para medir la lluvia, pero
debido a la variacin del viento y el efecto de salpicadura las medidas no son
comparables a menos que los recipientes sean del mismo tamao, forma y exposicin
similar. Por lo que hay patrones preestablecidos para los medidores estndar y para su
instalacin y operacin.
El medidor estndar de la U.S. National Weather Service tiene un colector de 20.3 cm
de dimetro. La lluvia pasa del colector hacia el interior de un tubo de medicin
cilndrico dentro de un envase de demasas. El tubo de medicin tiene un rea de
seccin transversal igual a un dcimo de la del colector, es decir que 0.1 mm de
precipitacin llenarn el tubo una altura de 1 mm. Con una vara de medicin graduada,
la lluvia puede ser medida con precisin de hasta 0,1 mm. Este tipo de medidores se
emplea generalmente para la medicin de la precipitacin diaria, para ello un
observador toma la lectura en la vara de medicin a determinada hora todos los das.
Otro tipo de medidores sin registro son los medidores de almacenamiento, los cuales se
emplean para medir la precipitacin en todo un perodo de tiempo, por ejemplo un mes
o una estacin, por lo que deben estar dotados de un mayor volumen de
almacenamiento. Estos son ubicados en lugares remotos y de difcil acceso, en donde
la toma de lecturas diarias es una labor muy complicada.

Pluvimetro

Medidores con registro o pluvigrafos


Son instrumentos que registran la precipitacin automticamente y de manera continua
en intervalos de tiempo de hasta una semana. Estos medidores son ms costosos y
ms propensos a error, pero pueden ser la nica forma posible para ciertos sitios
remotos y de difcil acceso. Estos medidores tienen la gran ventaja que indican la
intensidad de la precipitacin, la cual es un factor de importancia en muchos problemas.
Tres tipos de medidores con registro son comnmente empleados, el medidor de
cubeta basculante, el de balanza y el medidor de flotador.
En el primero de ellos el agua es capturada por un colector que es seguido por un
embudo, el cual conduce el agua hacia el interior de una cubeta de dos
compartimientos, 0,1 mm de lluvia harn que la cubeta pierda el balance, por lo cual
sta se inclinar vaciando el contenido hacia el interior de un recipiente y moviendo el
segundo compartimiento hacia el lugar debajo del embudo. Cuando el balde est
inclinado acciona un circuito elctrico y el aparato de registro mide la intensidad de la
lluvia.
Los medidores de balanza, pesan la lluvia que cae dentro de un balde, sobre la
plataforma de un resorte o control balanceado. El incremento del peso del balde y su
contenido es registrado en una grfica.

El medidor de flotador, posee un compartimiento donde se aloja un flotador que sube


verticalmente a medida que va acumulando lluvia. Este medidor est dotado de un sifn
que cada cierto tiempo desaloja el agua almacenada. Estos pluvigrafos trabajan
porque tienen un papel de tambor (Figura 2.8), que rota por el accionar de una mquina
de reloj, sobre el cual un lapicero registra en uno y otro sentido el movimiento
basculante, la variacin del pesaje, o los cambios en el flotador.

Pluvigrafo
En los aos ochenta se estuvo investigando lo referente al efecto de la exposicin de
los medidores de lluvia y se lleg a la conclusin que resultados ms precisos sern
obtenidos a partir de medidores de lluvia con su borde al nivel del suelo, que con uno
colocado a una determinada altura sobre el terreno. Para ello es necesaria una
instalacin especial al nivel del suelo, haciendo una fosa para alojar el medidor y
cubrindolo con una malla anti-salpicaduras. Por lo tanto los medidores a nivel del suelo
tienen una ms costosa instalacin y mantenimiento, razn por la cual se ha dejado de
lado su empleo.

Esquema representativo del mecanismo de formacin de


precipitacin

Los factores ms importantes que conllevan a una precipitacin significativa son: la


colisin y la fusin de las partculas de la nube y de la precipitacin. La colisin entre la
nube y las partculas de la precipitacin se presenta debido a diferencias en
velocidades de cada como resultado de diferencias de tamao (las partculas ms
pesadas caen ms rpidamente que las partculas ms pequeas que son levantadas
por las corrientes areas ascendentes y en algunos casos se evaporan). Las partculas
que chocan se unen formando partculas ms grandes, y el proceso se puede repetir
varias veces, hasta cuando las gotas tienen el suficiente tamao como para que puedan
caer. Las corrientes areas ascendentes ms fuertes evitan que incluso las gotas de
agua ms grandes caigan y llevan todos los elementos de la precipitacin a las
porciones superiores de las nubes para producir una acumulacin del agua lquida que
excede en gran medida al de las partculas ordinarias de la nube. Eventualmente, el

agua acumulada se precipita como resultado del debilitamiento de la corriente area


ascendente o como sucede a menudo, por una corriente descendente, que se puede
iniciar posiblemente por la masa del agua acumulada. Cuando est precipitando
repentinamente en una corriente descendente, las gotas de lluvia son de gran tamao y
el aguacero torrencial que resulta dura solamente algunos minutos. En una tempestad
de truenos puede haber varios aguaceros, o explosiones, de un nmero de celdas, y la
precipitacin total pico puede duplicar el valor de precipitacin alcanzado en una lluvia
repentina. En grandes cmulos, donde no hay precipitacin, la concentracin mxima
del agua lquida puede estar cerca de 4 g/m3, pero el valor medio para la nube pudo ser
solamente la mitad de este valor. Concentraciones mayores que sta producen
precipitaciones que alcanzan la tierra.

CLASIFICACIN DE LA PRECIPITACIN
1. De acuerdo a sus caractersticas fsicas
La precipitacin puede adquirir diversas formas como producto de la condensacin
del vapor de agua atmosfrico, formado en el aire libre o en la superficie de la tierra, y
de las condiciones locales, siendo las ms comunes las que se detallan a
continuacin:
Llovizna
En algunas regiones es ms conocida como gara, consiste en pequeas gotas
de agua lquida cuyo dimetro flucta entre 0.1 y 0.5 mm; debido a su pequeo
tamao tienen un asentamiento lento y en ocasiones parecen que flotaran en el
aire. La llovizna usualmente cae de estratos bajos y rara vez excede de 1 mm/h.
Lluvia
Es la forma de precipitacin ms conocida. Consiste de gotas de agua lquida
comnmente mayores a los 5 mm de dimetro. En algunos pases suelen
clasificarla segn su intensidad segn su intensidad como ligera, moderada o
fuerte (ver Tabla 1).

Tabla 1: Clasificacin de la lluvia segn su intensidad.


Intensida

(mm/

Observaciones

h)

Las gotas se pueden identificar fcilmente unas de

Ligera

<

otras. Cuando existe una superficie expuesta seca,

2.5

sta tarda ms de dos minutos en mojarse


completamente.
No se pueden identificar gotas individuales, se

Moderad

2.5-

forman charcos con gran rapidez. Las salpicaduras

7.5

de la precipitacin se observan hasta cierta altura del

Fuerte

>
7.5

suelo.
La visibilidad es escasa y las gotas que salpican
sobre la superficie se levantan varios centmetros.

Escarcha
Es un depsito blanco opaco de grnulos de hielo ms o menos separados por
el aire atrapado y formada por una rpida congelacin efectuada sobre gotas
de agua sobrecongeladas en objetos expuestos por lo que generalmente
muestran la direccin predominante del viento. Su gravedad especfica puede
ser tan baja como 0.2 0.3.
Nieve
Est compuesta de cristales de hielo, de forma hexagonal ramificada y a
menudo aglomerada en copos de nieve, los cuales pueden alcanzar varios
centmetros de dimetro. Aparece cuando las masas de aire cargadas de vapor
de agua se encuentran con otras cuya temperatura es inferior a 0C.
densidad relativa de la nieve recin cada
promedio se asume como 0.1.

La

vara sustancialmente, pero en

Escarcha sobre un
poste de madera

Cristales de nieve

Granizo
Es la precipitacin en forma de bolas de hielo, producida por nubes
convectivas. El granizo se forma a partir de partculas de hielo que, en sus
desplazamientos por la nube, van "atrapando" gotas de agua. Las gotas se
depositan alrededor de la partcula de hielo

y se congelan formando capas,

como una cebolla. Los granizos pueden ser esferoidales, cnicos o irregulares
en forma, y su tamao vara desde 5 hasta 125 mm de dimetro, pudiendo
llegar a destrozar cosechas.

2. De acuerdo al mecanismo de formacin


La precipitacin puede clasificarse teniendo en cuenta el factor principalmente
responsable, ya que lo ms frecuente es que sea generada por varios factores, del
elevamiento de la masa de aire que la genera. Con base en ello se pueden distinguir
tres tipos de precipitacin, a saber:

Precipitacin ciclnica
Resulta del levantamiento del aire que converge en un rea de baja presin o
cicln. Cuando se encuentran dos masas de aire, una caliente y una fra, en
lugar de mezclarse, aparece una superficie de discontinuidad definida entre
ellas, llamada frente. El aire fro al ser ms pesado, se extiende debajo del aire
caliente por lo que el aire caliente se eleva y su vapor de agua se puede
condensar y producir precipitacin. Si el aire caliente avanza hacia el aire fro, el
borde es un frente caliente, el cual tiene una pendiente baja entre 1/100 y 1/300,
y el aire caliente fluye hacia arriba lentamente y por encima del aire fro. Las
reas de lluvia asociadas con estos frentes pueden ser muy grandes y la
precipitacin es generalmente ligera a moderada y casi continua hasta el paso
del frente. Si el aire fro avanza hacia el aire caliente, el borde de la masa de
aire fro es un frente fro el cual tiene una pendiente casi vertical, con lo cual el
aire caliente es forzado hacia arriba ms rpidamente que en el frente caliente.

Precipitacin Ciclnica
Precipitacin convectiva
Es el tipo de precipitacin que predomina en la zona de costa del departamento
de Piura por accin de los anticiclones norte y sur del atlntico. Se presenta
cuando una masa de aire clido tiende a elevarse, por ser menos pesado que el

aire de la atmsfera circundante. La diferencia en temperatura puede ser


resultado de un calentamiento diferencial en la superficie enfriamiento
diferencial en la parte superior de

una capa de aire, o por la elevacin

mecnica cuando el aire se fuerza a pasar sobre una masa de un aire ms


denso (ciclones), o sobre una barrera montaosa. A medida que la masa se
eleva, el aire se enfra pues cae su punto de precipitacin. Esto genera la
condensacin de parte del vapor de agua dentro de la masa de aire, formando
nubes.

Estas nubes descargan lluvia con incremento en el calor latente a

travs del proceso de precipitacin. Un claro ejemplo de este tipo de


precipitacin son las tormentas elctricas al atardecer que se desarrollan en
das calurosos de aire hmedo, precipitacin desde el interior de encumbradas
nubes en forma de yunque. La precipitacin

convectiva

es puntual y su

intensidad puede variar entre aquellas que corresponden a lloviznas y


aguaceros.

Precipitacin Convectiva

Precipitacin orogrfica
Resulta del choque entre las corrientes ocenicas de aire que cruzan sobre la
tierra y las barreras montaosas generando la elevacin mecnica del aire, el cual
posteriormente se enfra bajo la temperatura de saturacin y vierte humedad, este

tipo de precipitacin suele ser la que se presentan en la zona montaosa del


departamento de Piura, por ejemplo. En terrenos rugosos la influencia orogrfica es
marcada, tanto que los patrones de precipitacin de tormentas tienden a asemejarse
al de la precipitacin media anual. La mayora de las lluvias orogrficas son
depositadas sobre las pendientes a barlovento.

Precipitacin orogrfica.

En la naturaleza los efectos de estos diversos tipos de enfriamiento del aire se


correlacionan con bastante frecuencia entre s, y la precipitacin resultante no puede
ser identificada estrictamente como perteneciente a alguno de estos tipos de
precipitacin, sino ms bien como una interaccin entre ellos.

VAPOR DE AGUA PRECIPITABLE

En los estudios hidro - meteorolgicos se ha encontrado una de las cantidades ms


significativas que determina la altura de agua precipitable en una columna de aire. Es
as, que el agua precipitable es una medida del contenido de humedad del aire que
puede ser expresado como la profundidad a la cual el agua lquida podra estar en un
rea unitaria si todo el vapor de agua en una columna desde la superficie a un nivel
superior se condensa. De esta manera, la cantidad medible para determinar qu tanto
de vapor de agua hay en la atmsfera viene expresada por una magnitud denominada
agua precipitable y se define como la masa de vapor de agua existente en una columna
vertical, de seccin unidad en la atmsfera.
El clculo de la altura de agua precipitable se puede definir a partir del clculo de la
masa total de vapor de agua,

M v . As, para un segmento de columna de vapor de

agua con una seccin transversal horizontal de rea unidad define la masa de vapor de
agua contenida en ese segmento de columna de aire hmedo de altura

dh

como:

dM v = p v dh

pv es la densidad del vapor de agua. De esta forma, el clculo de la masa

Donde

total del vapor de agua

Mv

ser la integral desde la superficie hasta la altura h de la

columna (o tope de la atmsfera),

M v = pv dh
0

Ahora, de la ecuacin hidrosttica donde es la densidad del aire


dp = -pgdh

Y luego combinando las ecuaciones, considerando g como una constante, se obtiene la


Mv

masa total

1
M v=
g

P (h )

en trminos de la razn de mezcla r, llegando a obtener:

P (h)
pv
1
dp=
rdp
p
g 0

Si miramos las dimensiones la ltima frmula del lado derecho de la ecuacin, cada

trmino esta expresado como sigue: r es adimensional,

conduciendo a que

][ ]

pr
ML
M
= 2 2 = 2
g
LT
L

p=

ML
L2 T 2

g=

[ ]
L
T2

, siendo ste ltimo descrita en unidades de

masa por unidad de rea (o longitud al cuadrado). En este aspecto, el clculo Mv dar a
obtener la altura de agua precipitable en una columna de aire dada en dimensiones de
longitud, ya que la masa puede estar confinada en un volumen, reducindose
dimensionalmente de la siguiente manera:

[ ][ ]
3

M
L
= 2 =[ L ]
2
L
L

Bajo esta observacin, en el sistema mtrico C.G.S., el agua precipitable se mide en g/


cm 2

3
indicando que un gramo de agua ocupa un volumen de 1 cm

2
de rea de 1 cm , generalmente se expresa en

en una seccin

cm3 / cm 2 o, simplemente, cm. En

2
el sistema mtrico M.K.S, las unidades se miden en kg/ m

o en 103m, que por lo

general, se expresa en milmetros12 de altura de agua lquida o se tiene la


2
correspondencia entre masa y altura de 1mm 0.1 g cm

En esta va, Solot (1939) termina expresando que para propsitos prcticos el agua
precipitable presente desde la superficie hasta una altura de 5 kilmetros puede ser
considerado como la cantidad total de agua precipitable, PW, definido como:
1
PW =
g

P (5 km)

rdp

Tomando en cuenta la ecuacin, varios autores (Bevis et al., 1992; Braun, 2004; Askne
and Nordius, 1987; Romero-Campos et al., 2009) definen el contenido de vapor de
agua en una columna vertical de base unitaria desde una altura z hasta una altura h
como
H

IWV = PV (Z) dz
Z

Correspondiendo a la densidad del vapor de agua integrado (IWV, Integrated Water


Vapour) denotado en

PV . La cantidad de vapor de agua presente en la columna

vertical puede tambin representarse como vapor de agua precipitable integrado (IPWV,
Integrated Precipitable Water Vapour) en la direccin cenital del observador (Askne and
Nordius, 1987; Braun, 2004), el cual, es la altura de una columna equivalente de agua
lquida y teniendo en cuenta que el vapor de agua se comporta como un gas ideal, se
puede expresar como:
H

PV (Z) dz

ev
IWV Z
1
IPWV =
=
=
dz

p liq
pliq
pliq R v h T

IPWV =

Donde

0.1 e v
dz

Rv h T

pliq es la densidad de agua lquida igual a 1000kg/m3 .La ecuacin se da

cuando la tensin de vapor est en milibares, envs del SI de unidades (Pa=10-2mbar).


As, el vapor de agua lquida est definido como la altura del agua lquida que podra
resultar de la condensacin de todo el vapor de agua contenida en una columna desde
la superficie de la tierra hasta el tope de la atmsfera (Coster et al., 1996). Se usa el
trmino vapor de agua integrado cuando enunciamos la masa del vapor de agua por
unidad de rea. Si se usa agua precipitable (PW) se refiere a la altura de una columna
equivalente de agua. Hay otras expresiones para el clculo de agua precipitable, entre
ellas se extrae de Stull (2000, p. 171) que define agua precipitable dw de un segmento
de columna como

Donde r es el promedio de la razn de mezcla en g/kg, pb y pt son las presiones del


2
aire ambiente en la base y el tope de esa capa en hPa, y g = 9.8m/ s .

A pesar de observar que no hay una clara diferencia en estos trminos, algunos autores
optan por tomar indistintamente vapor de agua en columna y agua precipitable. Aun
as, todos los estados que presenta el agua en la atmsfera, esto es, vapor, lquido, y
slido, dentro de una columna de aire en la atmsfera, se precipitan, dando lugar a una
altura resultante del agua en la superficie terrestre llamado agua precipitable. El IPWV
es un importante parmetro para la investigacin climtica y meteorolgica que sirve
para monitorear cambios en el clima de la tierra y puede ser usado para mejorar el
pronstico del tiempo ya que este parmetro mide el vapor de agua y es uno de los
gases ms importantes y complejos dado su comportamiento variable (Kuo et al., 1993;
Coster et al., 1996), ya que el vapor de agua es un componente crtico en la formacin
de nubes, de la precipitacin y del tiempo fuerte o severo en cuanto a lluvias asociadas
a las tormentas y de la produccin de stas. Hay bastante literatura en torno al estudio

del vapor de agua, su estimacin y medicin mediante las seales GPS. Sin embargo,
estos estudios han estado ms concentradas en las latitudes medias que para las
latitudes tropicales, por lo que se encuentra poca informacin acerca del
comportamiento del vapor de agua en el rea tropical y cerca de la lnea ecuatorial
donde se encuentra Colombia.

INSTRUMENTOS DE MEDICIN DEL VAPOR DE AGUA


ATMOSFRICO
Unos de los objetivos en la prediccin del tiempo es el de perfeccionar o mejorar el
pronstico de las precipitaciones y, por ende, el de la nubosidad a corto plazo. Para ello
se han desarrollado herramientas para medir algunos parmetros como es el vapor de
agua ya que la limitante consiste el de carecer oportunamente informacin de esta
variable y en que la distribucin de vapor de agua es altamente variable. De hecho,
detectar los cambios que el vapor de agua presenta en la atmsfera tanto en lo espacial
como en lo temporal y en las repercusiones que de ella se derivan, en la historia de la
meteorologa y del mpetu de la investigacin atmosfrica se han diseado tcnicas,
mtodos e instrumentos de medicin; pasando por instrumentos en superficie, como el
psicrmetro y el higrmetro hasta llegar a la tecnologa de los sensores remotos
espaciales. Se muestran algunas tcnicas existentes para medir el vapor de agua
atmosfrico a nivel de la superficie, desde el aire y desde el espacio , de los cuales, la
red de radio sondeos ha sido una piedra angular en los sistemas de observacin de la
atmsfera superior en muchos pases.

Todos estos sistemas de observacin del vapor de agua tales como: radiosondas,
radimetros en superficie, radimetros en satlite y aviones de reconocimiento
tiene sus limitaciones y sus ventajas, como los siguientes:

El sistema de radio-sondeos
Tcnica sistemtica de medida de la distribucin de vapor de agua en columna es el
tradicional sondeo aerolgico. Provee informacin de perfiles verticales de variables
meteorolgicas de presin (p), temperatura (T), y humedad relativa (HR) hasta una
altura aproximadamente de 30 km, pero su alto costo se restringe al uso dos veces al
da. Es decir, una baja resolucin temporal. Adicionalmente, el tiempo que dura un
sondeo es ms de una hora y media y durante este periodo, la sonda se desplaza una
distancia significativa de la vertical del lanzamiento, introduciendo incertidumbres
importantes en el vapor de agua integrado en columna dada la enorme variabilidad
espacio temporal de este componente, por ende, inadecuado para los pronsticos de
tiempo a corto plazo. No todas la veces se realiza el radio-sondeo, algunas por fallas
tcnicas otras por falta de presupuesto.

Los aviones de reconocimiento


Proveen una rutina de observaciones a travs de aviones comerciales los cuales estos
llevan un sistema de deteccin de vapor de agua, pero su desventaja radica en el costo
y su cubrimiento espacial y temporal es limitado, adems, solo se realizan durante el
ascenso y descenso y en especiales aeropuertos.

El Sistema de Radimetros terrestres de vapor de Agua


Los radimetros de superficie son instrumentos que miden la radiacin de microonda
producida por el vapor de agua atmosfrico y puede estimar el vapor de agua integrado,
IWV como tambin simultneamente mide el agua lquida integrada o agua precipitable,
PW lo que es capaz de detectar agua lquida en la nube. En realidad, miden la
temperatura del brillo que toma la nubosidad en el cielo en dos o ms frecuencias. El

mtodo se basa en el dominio de vapor de agua y agua lquida en la emisin y


absorcin de la atmsfera en la regin de las microondas en las frecuencias de 23.8 y
31.4 GHz pudiendo determinar agua precipitable y nube liquida. Los radimetros
terrestres estn limitados en su cobertura espacial por los altos costos de sus
instrumentos y por la inhabilidad de operar durante eventos de lluvia moderada o fuerte.
Adems no poseen una resolucin vertical como los de la radiosonda pero tiene una
gran ventaja en la resolucin temporal. Por otro lado, los radimetros satelitales cubren
una amplia rea de observacin por lo que tienen una resolucin espacial alta, pero
dependen solamente de si el rea est cubierta de nubes o no y del tipo de sensor ya
sea Infrarrojo o de microonda; funcionan bien en los ocanos y poco en el rea
continental. Adems, no funcionan bien en todas las condiciones meteorolgicas
especialmente en las lluvias. Su resolucin temporal es muy baja y su calibracin es y
desde luego se atribuye a un impedimento para establecer una red operacional o
cubrimiento adecuado. Adems de estas tcnicas de medicin, existe otra ms reciente
y que ltimamente est tomando fuerza, por el bajo costo en la obtencin de datos, por
la continuidad y precisin de la medicin y porque no es afectada por las condiciones
meteorolgicas del da. Son las relacionadas con los sistemas de posicionamiento
global. Varios cientficos coinciden que la gran ventaja en estos sistemas GPS es la
medicin continua del vapor de agua precipitable, IPW. La nica desventaja que
presenta es que no da la informacin sobre la distribucin vertical de vapor de agua
atmosfrico, puesto que slo proporciona las medidas de vapor de agua directamente
encima de la antena, y por esto, presenta una resolucin espacial baja frente a lo que
determinan las radiosondas. Aunque tenga estas limitaciones, se cree que el IPW por
GPS ser til para observar el aire superior. Esta tcnica reciente demuestra ser muy
eficaz en la medicin del vapor de agua integrado (IWV), y que, como las nubes y la
precipitacin no afectan significativamente las seales de propagacin del GPS en las
longitudes de onda de 19cm y 14cm, llegando a obtener mediciones con una precisin
de 1-2 mm en su media cuadrtica. Muchos de los estudios estn realizados en las
2
latitudes medias donde el promedio de IWV< 20kg/ m . En este punto, la importancia

de las mediciones de IWV aplicando GPS sobre regiones tropicales donde el contenido
del vapor de agua atmosfrico es relativamente grande considera ser esencial. Este

proyecto recoge los datos IWV de las observaciones provenientes de GPS terrestres de
la estacin localizada en Bogot, examinando la exactitud de IWV derivado de las
observaciones de GPS al compararlas con los datos de radiosondeo y de datos de
modelos numricos del sistema de pronostico global, GFS 18 , adems, de hacer un
anlisis estadstico de las series de tiempo obtenidos para poder identificar periodos de
alta convectividad y perodos de mnima actividad atmosfrica. Este trabajo est
enfocado en comparar las mediciones estimativas de IPWV (integrated precipitable
water vapor) obtenidas por GPS el cual determina la cantidad de vapor de agua
precipitable dentro de una columna que va desde la antena receptora y terminando en
el tope de la atmsfera y que se integra a lo largo de su vertical (direccin cenital).
Higrmetro
Para determinar la cantidad de vapor de agua en la atmsfera se utiliza un instrumento
denominado Higrmetro que mide la Humedad Relativa del Aire, que es un valor que
nos dada el porcentaje de vapor de agua en la atmsfera.
Esta medida es til como indicador de la evaporacin, de la transpiracin y de la
probabilidad de que llueva.

Psicrmetro
Consiste en un termmetro seco y otro mojado, cuando se evapora el agua del depsito
mojado, el termmetro se enfra

CONDENSACIN
La condensacin es el cambio de estado de la materia que se encuentra en forma
gaseosa (generalmente vapores) y pasa a forma lquida. Es el proceso inverso a la
vaporizacin. Si se produce un paso de estado gaseoso a estado slido de manera
directa, el proceso es llamado sublimacin inversa o deposicin. Si se produce un paso
del estado lquido a slido se denomina solidificacin

Proceso
Aunque el paso de gas a lquido depende, entre otros factores, de la presin y de la
temperatura, generalmente se llama condensacin al trnsito que se produce a
presiones cercanas a la ambiental. Cuando se usa una sobrepresin elevada para
forzar esta transicin, el proceso se denomina licuefaccin.
El proceso de condensacin suele tener lugar cuando un gas es enfriado hasta su
punto de roco, sin embargo este punto tambin puede ser alcanzado variando la

presin. El equipo industrial o de laboratorio necesario para realizar este proceso de


manera artificial se llama condensador.

Condensacin en la naturaleza
En la naturaleza se da el proceso de la condensacin de vapor de agua al bajar la
temperatura, por ejemplo, con el roco en la madrugada. El vapor solo se condensa en
una superficie cuando la temperatura de dicha superficie es menor que la temperatura
de saturacin para la presin a la que se encuentra el vapor. Durante este proceso la
molcula de agua libera energa en forma de calor, esto tiene parte de la
responsabilidad de la sensacin de temperatura mayor en un ambiente muy clido y
muy hmedo: la humedad que condensa en nuestra piel nos est transmitiendo un calor
adicional. Adicionalmente, esta humedad hace intil el proceso natural de refrigeracin
por sudor y evaporacin. La temperatura ambiental tambin aumenta ligeramente.

Condensacin en una ventana


Para que se produzca la condensacin es necesario que la humedad relativa del aire
sea del 100%.
Hay que indicar que sobre un aire "limpio" la condensacin es muy difcil, la humedad
necesita de una superficie o partculas slidas que acten como ncleos de
condensacin, sobre stos se pueden reunir las molculas de agua en nmero
suficiente para formar pequeas gotas.
Si se reduce la temperatura del aire por debajo del punto de roco, ste se sobresatura
(es decir, su humedad relativa supera el 100 %). Para mantener una gotita de agua

pura de 10-7 cm de radio (0.001 m) se necesita la presencia de una humedad relativa


del 320 %, y para otra de 10-5 cm de radio (0,1 m), la de una humedad de 101 %.
Por lo general, la condensacin se produce sobre una superficie extraa, una partcula
de tierra o de planta, como en el caso del roco o de la escarcha; mientras que la
condensacin del aire libre se inicia sobre lo que se llama ncleo higroscpico. Se trata
de partculas microscpicas (aerosoles) cuya superficie tiene la propiedad de la
humectabilidad. Los aerosoles incluyen polvo, el humo, las sales y los compuestos
qumicos.
Las sales marinas, que son especialmente higroscpicas, entran en la atmsfera por
explosin de las burbujas de la espuma del mar y constituyen uno de los componentes
principales de contenido en aerosoles del aire cercano a la superficie de los ocanos.
Tambin tienen importancia las partculas de tierra, los productos de origen natural o
industrial y otros procedentes de la combustin domstica, levantados por el viento;
tambin contribuyen ciertas partculas de reas urbanas transformadas por procesos
fotoqumicos.
Por trmino medio, el aire ocenico contiene un milln de ncleos de condensacin por
litro, y el aire continental unos cinco o seis millones.
Cerca de la superficie marina, los aerosoles estn constituidos por sales marinas y
debido a su tamao desaparecen enseguida.
Teniendo en cuenta la forma de producirse el enfriamiento del aire hmedo, la
condensacin puede ser por irradacin o por ascensin adiabtica.
La condensacin por irradacin es debida al enfriamiento del suelo, que crea una
inversin trmica, porque la temperatura del suelo es menor que la del aire situado
encima.
El vapor de agua se condensa sobre la superficie terrestre ms fra dando lugar al roco
(lquido), o a la escarcha (slida), si la temperatura es menor de 0 C. El roco y la
escarcha no producen precipitaciones, pero en zonas muy ridas pueden servir para
mantener la vegetacin.

Hay que sealar que la escarcha no es el roco helado, sino el vapor de agua que por
sublimacin pasa de gas a slido sin pasar por estado lquido. Por tanto, la formacin
de estos dos procesos acuosos no producen nubes.
Las nieblas se producen cuando la condensacin afecta a una masa de aire estable en
las capas ms bajas de la atmsfera y en contacto con la superficie fra terrestre. No
son nubes, ya que el proceso de condensacin procede del suelo.

Niebla en Canfranc
La condensacin por ascensin adiabtica se debe al ascenso de las masas de aire y
la disminucin de la presin.
Cuando el aire alcanza el punto de roco, se forman pequeas gotas de agua que se
mantienen en suspensin formando las nubes.
Si el aire saturado asciende a una altitud en la cual la temperatura es inferior a 0 C se
van formando pequeos cristales de hielo, dando lugar a la nieve, o al granizo.
Cuando el peso de las gotas de agua es mayor que las corrientes ascendentes que las
mantienen en suspensin, se producen las precipitaciones.