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LA TIRANA DE

LA COMUNICACIN
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TEMAS DE

DEBATE

IGNACIO RAMONET

LA TIRANA DE
LA COMUNICACIN

TEMAS DE

DEBATE

SUMARIO

Coleccin dirigida por


JOS MANUEL SNCHEZ RON

Versin castellana de
ANTONIO ALBIANA

Comunicacin contra informacin

Prensa, poderes y democracia

29

Ser periodista hoy

45

La televisin necrfila

69

Ideologa del telediario

83

Mitos y desvaros de los media

121

Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita


de los titulares del copyright, bajo las sanciones establecidas
en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra
por cualquier medio o procedimiento, comprendidas la reprografa
y el tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares de
ella, mediante alquiler o prstamo pblico .

La batalla Norte-Sur en la informacin

141

Conflictos blicos y manipulacin de las mentes

169

La era de la sospecha

189

Primera edicin : mayo 1998


Segunda edicin: septiembre 1998
Ignacio Ramonet, 1998
De la traduccin, Antonio Albiana, 1998
De la edicin castellana, Editorial Debate, S .A .,
O'Donnell, 19, 28009 Madrid

Nuevos imperios mediticos

205

LS .B .N . :84-8306-106-6
Depsito Legal: M .11 .555-1998
Compuesto en VERSAL A.G., S .L.
Impreso en l Jnigraf, Arroyomolinos, Mstoles (Madrid)
Impreso en Espaa (Printed in Spain)

Comunicacin contra informacin

La irrupcin del multimedia, cuyo impacto se ha


equiparado al de la invencin de la imprenta por Gutenberg, sita al sistema informacional en el umbral de una
profunda revolucin, que coincide con su progresiva
prdida de fiabilidad .
La articulacin del televisor, el ordenador y el
telfono, ha creado una nueva mquina de comunicar, interactiva y basada en las posibilidades del tratamiento digital de la informacin . Reuniendo los
mltiples avances que han experimentado los media'
hasta ahora dispersos (a los que se agregan el fax, la
telemtica y la montica), el multimedia e Internet
significan una ruptura y podran transformar todo el
campo de la comunicacin, no slo en los aspectos
tecnolgicos, sino tambin en la esfera econmica,
tal como espera el presidente norteamericano
William Clinton, que lanz el ambicioso proyecto de
las autopistas de la informacin para reafirmar el
' El anglicismo media, incorporado ya a diversas lenguas como
denominacin abreviada de medios de comunicacin de masas,
(mass-media), se usar a lo largo de todo el libro ante la ausencia de
una expresin adecuada en espaol que incluya, en una sola palabra,
prensa, radio, televisin, cine . . . (N . del T)

Comunicacin contra informacin

La tirana de la comunicacin

los

papel de Estados Unidos como lder de las industrias

Europa, fragilizadas por la cada de

del futuro .

publicitarios, siguen siendo objetivo de la codicia de

Se estn produciendo en este momento gigantes-

ingresos

estos nuevos amos del mundo .

cas fusiones entre los mastodontes de la telefona, el

Este moderno tinglado comunicacional y la vuel-

cable, la informtica, la televisin, la publicidad, el

ta de los monopolios, preocupan lgicamente a los

vdeo y el cine . Se suceden absorciones y fusiones que

ciudadanos, que recuerdan las llamadas de alerta lan-

movilizan decenas de miles de millones de dlares . . .

zados por George Orwell y Aldous Huxley contra el

Algunos suean con un mercado perfecto de la infor-

falso progreso de un mundo administrado por una

macin y la comunicacin, totalmente integrado gra-

polica del pensamiento . Y temen la posibilidad de

cias a las redes electrnicas y los satlites, funcionan-

un condicionamiento sutil de las mentes a escala pla-

do sin fronteras, en tiempo real y sin interrupcin . Lo

netaria .

imaginan construido segn el modelo del mercado de

En el gran esquema industrial concebido por los

capitales y de los flujos financieros, que se mueven

patronos de las empresas de entretenimiento, puede

de forma permanente . . .

constatarse ya que la informacin se considera antes

Como ejemplo del futuro comunicacional se cita

que nada como una mercanca, y que este carcter pre-

con frecuencia el xito (real) de Internet, una red

domina ampliamente respecto a la misin fundamen-

mundial de microordenadores que dialogan entre

tal de los media : aclarar y enriquecer el debate demo-

ellos gracias a la generalizacin de los mdems .

crtico .

Nacido en Estados Unidos en 1969, y adoptado muy

A este respecto dos ejemplos recientes han mos-

rpidamente por la comunidad cientfica y universi-

trado cmo la sobreinformacin no significa siempre

taria internacional, Internet constituye efectivamente

buena informacin : el asunto Diana y el affaire Clin-

un modelo de convivialidad telemtica, amenazado

ton-Lewinsky.

cada vez ms por los apetitos econmicos que se

La muerte en accidente de automvil a fines de

ciernen sobre los cerca de 100 millones de usuarios

agosto de 1997 en Pars de lady Diana y de su novio

conectados, maravillados habitantes de un ciberes-

Dodi Al Fayed, dio lugar a la tempestad informativa

pacio inmaterial .

ms fenomenal en la reciente historia de los media .

La prensa escrita no se encuentra a salvo de este

Prensa escrita (diaria y peridica), radios y televisio-

huracn de ambiciones desencadenado por el desafo

nes otorgaron a este acontecimiento ms espacio que

del multimedia y la nueva utopa tecnolgica .

el dedicado a ningn otro asunto que afectara a un

Muchos de los grandes peridicos pertenecen ya a

individuo en toda la historia de los medios de comuni-

megagrupos de comunicacin . Las escasas cabeceras

cacin de masas .

de prensa an independientes que sobreviven en

10

Millares de portadas de revistas, cientos de horas

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La tirana de la comunicacin

Comunicacin contra informacin

de reportajes televisados (sobre las circunstancias del


accidente, las especulaciones sobre su carcter accidental o criminal, las relaciones con la familia real
inglesa, con su ex marido, con sus hijos, sus actividades en favor de los desfavorecidos, su vida sentimental, etctera .) fueron consagrados a la muerte de
Lady Di .
De Nigeria a Sri Lanka, de Japn a Nueva Zelanda, su entierro fue difundido en directo por cientos de
cadenas de televisin del mundo entero . En Venezuela
y Brasil, miles de personas pasaron toda la noche en
vela (a causa del desfase horario) para seguir en directo y en tiempo real sobre la pequea pantalla las escenas de las honras fnebres de Diana .
Esta tempestad meditica ha sido comparada con
la que el mundo experiment con motivo de tragedias que afectaron a diversas personalidades : se trata
de un error. Ni el asesinato de John Kennedy, ni el
atentado contra Juan Pablo II tuvieron una repercusin meditica comparable (por no hablar ms que de
dos mega-acontecimientos) tratndose adems de
jefes del Estado y de la Iglesia, responsables polticos o espirituales, a la cabeza de pases o de comunidades integradas por cientos de millones de personas
que, por su funcin -presidente de Estados Unidos
y papa de la Iglesia catlica-, son personajes habituales de los medios de comunicacin y ocupantes
casi de forma natural de los telediarios del mundo .
Diana no era nada de todo esto . Antes de su trgica muerte, era sobre todo la herona de la prensa del
corazn, que haba construido de ella-como lo sabe
hacer la literatura popular- un personaje (en el senti-

do ficticio del trmino) : el de la princesa triste,


melanclica, que lo tuvo todo para ser feliz (belleza,
riqueza) pero a la que faltaba el amor de su esposo,
seducido por una mala mujer ; y que transfera su capacidad de amor hacia sus hijos y hacia todos los desgraciados del mundo .
Lo que se produjo en el momento del accidente
mortal de` Diana fue una especie de cortocircuito
meditico . El personaje de folletn, de telenovela,
accede de repente al estatus de personalidad digna de
la prensa seria y de referencia . Diana abandona el
marco limitado y folclrico de la prensa del corazn, de lo popular, para entrar de lleno en las secciones principales y en las columnas ms nobles de los
espacios de la prensa poltica . Por vez primera, Diana
es la informacin principal de un telediario . Y el
cortocircuito se produce, en el mismo momento, en
todos los media y a escala planetaria.
Se lleg a hablar a este respecto de sicodrama
planetario, de choque meditico total, de globalizacin emocional . Lo que resulta evidente es que en
aquella ocasin se vivi, indiscutiblemente, un acontecimiento meditico inaugural . Algo suceda por vez
primera . Sabamos que estbamos entrando en la era
de la informacin global, en particular tras el desarrollo -al final de los aos 80- de la cadena planetaria
Cable News Network (CNN), pero esta expresin,
ms que constatar un nuevo estado de cosas, anunciaba en cierto modo una etapa que estaba al llegar . El
asunto Diana fue el primer episodio de esta nueva era
de la informacin .
El segundo se produjo en enero de 1998, con

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La tirana de la comunicacin

Comunicacin contra informacin

motivo de las pretendidas relaciones entre el presi-

Dan Rather, Peter Jennings y Tom Brokaw tuvieron

dente de Estados Unidos con una ex becaria de la

que regresar de Cuba, donde cubran la visita del papa

Casa Blanca, Monica Lewinsky, que se convirtieron


de repente en un tema meditico planetario, desenca-

y su encuentro con Fidel Castro .


Por una vez, los periodistas de la pequea pantalla

denando una crisis de locura comunicacional incon-

tenan varios cuerpos de retraso respecto a sus colegas

trolada.

de la prensa escrita, especialmente el Washington Post

Todo empez cuando un tal Matt Drudge envi a


su servidor Internet el contenido de las conversaciones
telefnicas grabadas por la amiga-denunciadora de

y el Newsweek, que estaban preparando el informe


sobre las aventuras sentimentales de Clinton desde

Lewinsky, Linda Tripp . La revista Newsweek haba

haca varios meses .


De hecho, la prensa escrita buscaba su revancha

dudado en difundir dichas conversaciones, tomndose

desde los tiempos de la guerra del Golfo, que signific

tiempo para verificar la informacin . Pero Matt Drudge no alberg ninguna duda . Y la irrupcin de la histo-

el triunfo, el apogeo y el cenit de una informacin


televisada basada en la potencia de la imagen . Y la

ria en la esfera de Internet volvi completamente loca

obtuvo mediante la incursin en nuevos territorios

a la prensa escrita que, queriendo hacerse de nuevo

informativos : la vida privada de las personalidades

se decidi a publicar cualquier

pblicas y los escndalos ligados a la corrupcin y a

cosa, lanzndose desesperadamente a la caza del scoop,

los negocios : lo que podra denominarse periodismo


de revelacin (y no periodismo de investigacin) . Por

con este asunto-choque

con un solo objetivo : no dejarse ganar la mano por


Internet .

qu? Porque en la revelacin de affaires de este tipo lo

Algn da se escribir que el asunto Clinton-

decisivo es la produccin de documentos, y estos son

Lewinsky ha significado para Internet lo que el asesi-

casi siempre textos escritos, papeles comprometedo-

nato de John Kennedy fue para la televisin : el acontecimiento fundador de un nuevo media de informa-

res, cuyo valor-imagen es, por as decirlo, nulo, y de


los que la televisin puede sacar muy poco partido . En

cin (y no ya nicamente de distraccin) .

un terreno como ste, la prensa escrita retorna la ini-

En esta ocasin la prensa escrita ha querido recuperar su dinamismo de los tiempos del Watergate, tra-

ciativa . Por ello desde hace una dcada en la mayor


parte de los pases se ha visto multiplicar los informes

tando de escapar de los simples scoops para aportar el

y las revelaciones, sobre todo en materia de corrup-

verdadero tempo de la informacin . Las cadenas


-networks-, desbordadas por Internet y por la pren-

cin . En casi todos los casos es la prensa escrita la que


los ha sacado, y prcticamente nunca la televisin .

sa de papel, se vieron obligadas a hacer sonar sus alar-

En el asunto Clinton-Lewinsky, a falta de imge-

mas de llamada a las estrellas de los telediarios de la

nes (los protagonistas se atrincheraban en sus territo-

noche, desde el momento en que estall el escndalo .

rios), las cadenas y la CNN se resignaron a organizar

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La tirana de la comunicacin

Comunicacin contra informacin

plats en los que aparecan los periodistas de la prensa


escrita . Michael Isikoff, autor del artculo de Newsweek y el nico periodista norteamericano del momento en haber odo una de las famosas grabaciones de las
confidencias telefnicas de Monica Lewinsky, llevaba a
cabo en esos das una especie de vaivn entre la CBS,
la NBC y la ABC . nicamente la cadena de televisin
pblica PBS ofreci una primera imagen realmente
interesante : la entrevista-choque entre Clinton y Jim
Lehrer, su presentador estrella .
Todas las dems cadenas interrumpieron inmediatamente sus programas para difundir extractos de la
entrevista en la que el presidente norteamericano neg
categricamente haber mantenido relaciones culposas
con la joven becaria de la Casa Blanca . A pesar de
todo, la prensa del da siguiente titul : Sexo, mentiras y cintas magnetofnicas .
Efectivamente, la televisin ha dado la impresin
de estar fuera de juego en todo este asunto . Las revelaciones se iban conociendo a travs de fugas y de
informadores annimos, no se dejaban filmar . A
pesar de todo, la televisin no dej de tratar de entrar
en el acontecimiento, desdeando al mismo tiempo
el resto de la actualidad internacional . Por ejemplo,
durante la rueda de prensa que sigui al encuentro
entre Clinton y Yasir Arafat, no retuvo ni difundi
ms que las preguntas planteadas al presidente norteamericano respecto a . . . sus relaciones con Monica
Lewinsky! La imagen de Arafat asistiendo, impasible, a la travesa de Clinton sobre el fuego de sus
entrevistadores, constituye una de las pruebas ms
delirantes de la actual deriva de los media .

Desbordadas por los rumores y carentes de imgenes, las redes de televisin se han visto obligadas a
afrontar un dilema sencillo : cmo hablar de la sexualidad presidencial sin hacer telebasura (TV trash) . El
sexo presidencial : los periodistas de la televisin
slo hablaban para referirse a ste . . . En la ABC, Barbara Walters, la gran sacerdotisa de las entrevistas
del corazn, se refera sin pestaear al semen presidencial que Monica Lewinsky habra conservado
sobre uno de sus vestidos, explicando, con aire grave,
que los futuros anlisis de ADN podran traicionar a
Clinton .
La televisin norteamericana no aport ningn
elemento nuevo a la investigacin . Las cmaras corran
siempre detrs de los reporteros de la prensa . Acabaron por encontrar su salvacin en los archivos de la
CNN : el famoso achuchn de Clinton a Monica
Lewinsky durante una fiesta en los jardines de la Casa
Blanca, difundido repetidamente y diseccionado por
los expertos del body language (lenguaje del cuerpo) : La mirada amorosa de Monica, La palmadita cmplice en su hombro . Estas imgenes venan a
confirmar a posteriori que las cadenas de televisin
no haban podido mostrar ni una sola imagen significativa desde el inicio del asunto .
A partir de ese momento la rivalidad prensa escrita-televisin lleg al paroxismo . Y los desvaros
mediticos fueron multiplicndose . Los peridicos
empezaron a publicar todo lo que se les ocurra . El
Dallas Morning News lleg al extremo de anunciar
que posea la prueba de que Clinton haba sido sorprendido con Monica Lewinsky en una situacin

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La tirana de la comunicacin

Comunicacin contra informacin

embarazosa, y la CNN no dud en repicar inmedia-

ble, central, capital, y que hay que cubrirlo mejor

tamente esta falsa informacin para la pequea pantalla . En fin, en la Fox, experta en telebasura, los

todava, consagrndole ms tiempo, ms medios, ms

comentaristas se preguntaban con un aire glotn :

periodistas . Los media se autoestimulan de esta forma,


se sobreexcitan unos a otros, multiplican la emulacin

Ser Clinton un adepto al telefono sexual?

y se dejan arrastrar en una especie de espiral vertigi-

La desproporcin entre el supuesto acontecimiento y el estrpito de los media, lleg a tal extremo que

nosa, enervante, desde la sobreinformacin hasta la


nusea .

llev a hacer sospechar que Clinton haba montado

La hipen-emocin ha existido siempre en los

todas las piezas de la crisis contra Bagdad para desviar

media, pero se reduca al mbito especializado de cier-

sobre Irak y Saddam Hussein la potencia malfica de


los media . A pesar de todo, despus de cinco das de
delirios ,e histerias mediticas, Clinton obtena el 57

tos medios, a una cierta prensa popular que jugaba

por 100 de opiniones favorables entre los norteamericanos . Los mismos norteamericanos que se mostraban

fcilmente con lo sensacional, lo espectacular, el choque emocional . Por definicin, los medios detteferencia apostaban por el rigor y la frialdad conceptual, ale-

sin embargo persuadidos de que haba mantenido rela-

jndose lo ms posible del pathos para atenerse


estrictamente a los hechos, a los datos, a las pruebas .

ciones sexuales con Monica Lewinsky.

Todo esto se ha ido modificando poco a poco, bajo la

Vemos as que, en la era de la informacin virtual,


nicamente una guerra real puede salvar del acoso

influencia del media de informacin dominante que es


la televisin . El telediario, en su fascinacin por el

informacional . Una era en la que dos parmetros ejer-

espectculo del acontecimiento ha desconceptuali-

cen una influencia determinante sobre la informacin :


el mimetismo meditico y la hiper-emocin .

zado la informacin y la ha ido sumergiendo progresivamente en la cinaga de lo pattico . Insidiosamente

El mimetismo es la fiebre que se apodera sbitamente de los media (con todos los soportes confundi-

ha establecido una especie de nueva ecuacin infor-

dos en l) y que les impulsa, con la ms absoluta

usted siente viendo el telediario es verdadera, la infor-

urgencia, a precipitarse para cubrir un acontecimiento

macin es verdadera .

macional que podra formularse as : si la emocin que

(de cualquier naturaleza) bajo el pretexto de que otros

Este chantaje por la emocin se ha unido a la

-en particular los medios de referencia- conceden a

otra idea extendida por la informacin televisada : bas-

dicho acontecimiento una gran importancia .

ta ver para comprender . Y todo esto ha venido a acre-

Esta imitacin delirante provoca un efecto de bola

ditar la idea de que la informacin, no importa de qu

de nieve, funciona como una especie de intoxicacin .

informacin se trate (la situacin en el Oriente Prxi-

Cuanto ms hablan los media de un tema, ms se persuaden colectivamente de que ese tema es indispensa-

mo, la crisis del sureste asitico, los problemas finan-

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cieros y monetarios ligados a la introduccin del euro,

La tirana de la comunicacin

Comunicacin contra informacin

conmociones sociales, informes ecolgicos, cte .),

emocin y la compasin . Una mezcla de Diana y de

siempre es simplificable, reductible, convertible en

la Madre Teresa, de Juan Pablo II y Gandhi, de Clin-

espectculo de masas, divisible en un cierto nmero

ton y Ronaldo, que hablara del sufrimiento de los

de segmentos-emociones . Sobre la base de la idea,

excluidos (4 .000 millones de personas) tal como

inteligencia emo-

Paulo Coelho de la ascesis del espritu . Alguien que

muy de moda, de que existira una

cional,

esta concepcin de la informacin rechaza

transformara la poltica en tele-evangelismo, que

cada vez ms el anlisis (factor de aburrimiento) y

soara

favorece la produccin de sensaciones .

actuar en esa direccin, que planteara la apuesta

Todo esto convergi y tom forma de repente a

con cambiar el mundo sin pasar jams a

anglica de una evolucin sin revolucin .

escala planetaria en el asunto Diana . En aquel

Por otra parte, la prensa escrita est en crisis . En

momento se perdieron todas las referencias, se trans-

Espaa, en Francia y en otros pases est experimen-

gredieron todas las fronteras, todas las secciones y

tando un considerable descenso de difusin y una gra-

estilos periodsticos se pusieron patas arriba . Diana

ve prdida de identidad . Por qu razones y cmo se

se converta en un

fenmeno meditico total ;

un

ha llegado a esta situacin? Independientemente de la

acontecimiento a la vez poltico, diplomtico, socio-

influencia, real, del contexto econmico y de la rece-

lgico, cultural, humano . . . que afectaba a todas las

sin, las causas profundas de esta crisis hay que bus-

capas sociales en todos los pases del mundo . Esto es

carlas en la mutacin que han experimentado en los

lo radicalmente nuevo . Y cada medio (escrito, habla-

ltimos aos algunos conceptos bsicos del perio-

do o televisado) a partir de su propia posicin, se sin-

dismo .

ti en la obligacin de tratar este asunto en beneficio


de su pblico .

En primer lugar, la misma idea de la informacin .


Hasta hace poco informar era, de alguna manera, pro-

La consecuencia principal de este mimetismo

porcionar no slo la descripcin precisa -y verifica-

meditico y de este tratamiento mediante la hiper-

da- de un hecho, un acontecimiento, sino tambin

emocin es que (sin que incurramos en una paranoia

aportar un conjunto de parmetros contextuales que

primaria), todo est preparado para la aparicin de

permitieran al lector comprender su significado pro-

un

mesas meditico .

Como vino a anunciar indis-

cutiblemente el asunto Diana . El dispositivo est lis-

fundo . Era responder a cuestiones bsicas : quin ha


hecho qu?, con qu medios?, dnde?, por qu?,

to, no solamente desde el punto de vista tecnolgico,

cules son las consecuencias?

sino sobre todo psicolgico . Los periodistas, los

Todo esto ha cambiado completamente bajo la

media (y, en cierta medida, los ciudadanos) se

influencia de la televisin, que hoy ocupa en la jerar-

encuentran a la espera de una personalidad portadora

qua de los medios de comunicacin un lugar domi-

de un discurso de alcance planetario, basado en la

nante y est expandiendo su modelo . El telediario,

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La tirana de la comunicacin

Comunicacin contra informacin

gracias especialmente a su ideologa del directo y del


tiempo real, ha ido imponiendo, poco a poco, un concepto radicalmente distinto de la informacin . Informar es ahora ensear la historia sobre la marcha o,
en otras palabras, hacer asistir (si es posible en directo) al acontecimiento . Se trata de una revolucin
copernicana, de la cual an no se han terminado de
calibrar las consecuencias y supone que la imagen del
acontecimiento (o su descripcin) es suficiente para
darle todo su significado .
Llevado este planteamiento hasta sus ltimas consecuencias, en este cara, a cara telespectador-historia
sobra hasta el propio periodista . El objetivo prioritario
para el telespectador es su satisfaccin, no tanto comprender la importancia de un acontecimiento como
verlo con sus propios ojos . Cuando esto ocurre, se ha
logrado plenamente el deseo .
Y as se establece, poco a poco, la engaosa ilusin de que ver es comprender y que cualquier acontecimiento, por abstracto que sea, debe tener forzosamente una parte visible, mostrable, televisable . Esta es
la causa de que asistamos a una, cada vez ms frecuente, emblematizacin reductora de acontecimientos complejos . Por ejemplo, todo el entramado de los
acuerdos Israel-OLP se reduce al apretn de manos
entre Rabin y Arafat . . .
Por otra parte, una concepcin como sta de la
informacin conduce a una penosa fascinacin por las
imgenes tomadas en directo, de acontecimientos
reales, incluso aunque se trate de hechos violentos y
sangrientos .
Hay otro concepto que tambin ha cambiado : el

de la actualidad Qu es hoy la actualidad? Qu acontecimientos hay que destacar en el maremgnum de


hechos que ocurren en todo el mundo? En funcin de
qu criterios hay que hacer la eleccin? Tambin aqu
es determinante la influencia de la televisin, puesto
que es ella, con el impacto de sus imgenes, la que
impone la eleccin y obliga nolens volens a la prensa a
seguirla. La televisin construye la actualidad, provoca el shock emocional y condena prcticamente al
silencio y a la indiferencia a los hechos que carecen de
imgenes . Poco a poco se va extendiendo la idea de
que la importancia de los acontecimientos es proporcional a su riqueza de imgenes . O, por decirlo de otra
forma, que un acontecimiento que se puede ensear (si
es posible, en directo, y en tiempo real) es ms fuerte,
ms interesante, ms importante, que el que permanece invisible y cuya importancia por tanto es abstracta .
En el nuevo orden de los media las palabras, o los textos, no valen lo que las imgenes .
Tambin ha cambiado el tiempo de la informacin . La optimizacin de los media es ahora la instantaneidad (el tiempo real), el directo, que slo pueden
ofrecer la televisin y la radio . Esto hace envejecer a
la prensa diaria, forzosamente retrasada respecto a los
acontecimientos y demasiado cerca, a la vez, de los
hechos para poder sacar, con suficiente distancia,
todas las enseanzas de lo que acaba de producirse . La
prensa escrita acepta la imposicin de tener que dirigirse no a ciudadanos sino a telespectadores .
Todava hay un cuarto concepto ms que se ha
modificado : el de la veracidad de la informacin . Hoy
un hecho es verdadero no porque corresponda a crite-

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23

La tirana de la comunicacin

Comunicacin contra informacin

ros objetivos, rigurosos y verificados en las fuentes,

malentendido fundamental . . . Muchos ciudadanos

sino simplemente porque otros medios repiten las mis-

estiman que, confortablemente instalados en el sof de

mas afirmaciones y las confirman . . . Si la televisin


(a partir de una noticia o una imagen de agencia) emi-

su saln, mirando en la pequea pantalla una sensacio-

te una informacin y si la prensa escrita y la radio la


retoman, ya se ha dado lo suficiente para acreditarla

fuertes, violentas y espectaculares, pueden informarse


con seriedad . Error maysculo . Por tres razones : la pri-

como verdadera . De esta forma, como podemos recor-

mera, porque el periodismo televisivo, estructurado

dar, se construyeron las mentiras de las fosas de

como una ficcin, no est hecho para informar sino


para distraer ; en segundo lugar porque la sucesin

Timisoara, y todas las de la guerra del Golfo . Los


media no saben distinguir, estructuralmente, lo verdadero de lo falso.

nal cascada de acontecimientos a base de imgenes

rpida de noticias breves y fragmentadas (una veinte-

En este embrollo meditico, nada ms vano que

na por cada telediario) produce un doble efecto negativo de sobreinformacin y desinformacin ; y final-

intentar analizar a la prensa escrita aislada de los res-

mente, porque querer informarse sin esfuerzo es una

tantes medios de comunicacin . Los media (y los

ilusin ms acorde con el mito publicitario que con la

periodistas) se repiten, se imitan, se copian, se contes-

movilizacin cvica . Informarse cuesta y es a ese precio al que el ciudadano adquiere el derecho a partici-

tan y se mezclan, hasta el punto de no constituir ms


que un nico sistema de informacin, en .cuyo seno es
cada vez ms arduo distinguir las especificaciones de

par inteligentemente en la vida democrtica .

tal o cual medio tomados por separado .

adoptando, a pesar de todo, por mimetismo televisual,

En fin, informacin y comunicacin tienden a


confundirse . Los periodistas siguen creyendo que son

por endogamia catdica, las caractersticas propias

los nicos que producen informacin, cuando toda la

Numerosas cabeceras de la prensa escrita continan

del medio audiovisual : la maqueta de la primera pgina concebida como una pantalla, la reduccin del

sociedad se ha puesto frenticamente a hacer lo mismo . Prcticamente no existe institucin (administrati-

tamao de los artculos, la personalizacin excesiva de

va, militar, econmica, cultural, social, etc .), que no se


haya dotado de un servicio de comunicacin que emi-

mo, la prctica sistemtica del olvido, de la amnesia,

te -sobre ella misma y sus actividades- un discurso


pletrico y elogioso . A este respecto, en las democracias catdicas, todo el sistema social se ha vuelto astu-

actualidad, etc . Compiten con el audiovisual en materia de marketing y desprecian la lucha de las ideas .
Fascinados por la forma olvidan el fondo . Han simpli-

to e inteligente, capaz de manipular sabiamente los

ficado su discurso en el momento en que el mundo,

medios y de resistirse a su curiosidad.

convulsionado por el final de la guerra fra, se ha vuel-

A todas estas transformaciones hay que aadir un

24

los periodistas, la prioridad otorgada al sensacionalisen relacin con las informaciones que hayan perdido

to considerablemente ms complejo .

25

La tirana de la comunicacin

Un desfase tal entre este simplismo de la prensa y la


nueva complicacin de los nuevos escenarios de la poltica internacional desconcierta a muchos ciudadanos,
que no encuentran en las pginas de su publicacin un
anlisis diferente, ms amplio, ms exigente, que el que
les propone el telediario . Esta simplificacin resulta tanto ms paradjica cuando el nivel educativo contina
elevndose y aumenta el nmero de estudiantes superiores . Al aceptar no ser ms que un eco de las imgenes
televisadas, muchos peridicos mueren, pierden su propia especificidad y como consecuencia sus lectores .
Informarse sigue siendo una actividad productiva,
imposible de realizar sin esfuerzo y que exige una verdadera movilizacin intelectual . . . Una actividad tan
noble en democracia como para que el ciudadano
decida dedicarle una parte de su tiempo y su atencin .
As lo entendemos en Le Monde diplomatique . Si
nuestros textos son, en general, ms largos que los de
otros peridicos y revistas es porque resulta indispensable mencionar los puntos fundamentales de un problema, sus antecedentes histricos, su trama social y
cultural y su importancia econmica, para poder apreciar mejor toda su complejidad .
Cada vez son ms los lectores que se interesan por
esa concepcin exigente de la informacin y que son
sensibles a una manera sobria, austera y rigurosa de
observar el mundo . Las notas a pie de pgina, que
enriquecen los artculos y les permiten eventualmente
completar y prolongar la lectura, no les perturban en
absoluto . Al contrario, muchos ven en esto un rasgo de
honestidad intelectual y un medio para enriquecer su
documentacin sobre los temas .

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Comunicacion contra informacin

De esta forma puede construirse una reflexin exigente sobre este mundo en mutacin, donde las
referencias sobre el presente se difuminan al tiempo
que se oscurecen las perspectivas del futuro . Un mundo ms difcil de comprender que exige del periodista
humildad, duda metdica y trabajo . Y que pide al lector, como es lgico, ms esfuerzo, ms atencin .
A este precio, y nicamente a este precio, la prensa escrita podr abandonar las zonas confortables del
simplismo dominante y salir al encuentro de todos los
lectores que desean entender para poder actuar mejor
como ciudadanos en nuestras democracias aletargadas .
Sern necesarios largos aos, escribe Vclav
Havel, antes de que los valores que se apoyan en la
verdad y la autenticidad morales se impongan y se
lleven por delante al cinismo poltico ; pero, al final,
siempre acaban venciendo . Esta debe ser tambin la
paciente apuesta del verdadero periodismo .

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