You are on page 1of 2

Un lser (del ingls l[ight] a[mplification] [by] s[timulated] e[mission] [of] r[adi

ation]; amplificacin de luz por emisin estimulada de radiacin) es un dispositivo qu


e utiliza un efecto de la mecnica cuntica, la emisin inducida o estimulada, para ge
nerar un haz de luz coherente tanto espacial como temporalmente. La coherencia e
spacial se corresponde con la capacidad de un haz para permanecer con un pequeo t
amao al transmitirse por el vaco en largas distancias y la coherencia temporal se
relaciona con la capacidad para concentrar la emisin en un rango espectral muy es
trecho.
ndice
1 Historia
2 Elementos bsicos de un lser
2.1 Cavidad lser
2.2 Medio activo
2.3 Bombeo
3 Mecanismos de la accin lser
3.1 Absorcin del bombeo y transiciones no radiactivas
3.2 Emisin estimulada
4 Clasificacin de lseres segn UNE EN 60825-1/A2-2002
5 Aplicaciones
6 Tipos de lseres
6.1 Semiconductores
6.2 Gas
6.3 Estado slido
6.4 Colorante o lquidos
7 Aplicaciones del lser en la vida cotidiana
8 Vase tambin
9 Referencias
10 Enlaces externos
Historia
En 1916, Albert Einstein estableci los fundamentos para el desarrollo de los lsere
s y de sus predecesores, los mseres (que emiten microondas), utilizando la ley de
radiacin de Max Planck basada en los conceptos de emisin espontnea e inducida de r
adiacin.
En 1928, Rudolf Landenburg inform haber obtenido la primera evidencia del fenmeno
de emisin estimulada de radiacin, aunque no pas de ser una curiosidad de laboratori
o, por lo que la teora fue olvidada hasta despus de la Segunda Guerra Mundial, cua
ndo fue demostrada definitivamente por Willis Eugene Lamb y R. C. Rutherford.
En 1953, Charles H. Townes y los estudiantes de postgrado James P. Gordon y Herb
ert J. Zeiger construyeron el primer mser: un dispositivo que funcionaba con los
mismos principios fsicos que el lser pero que produce un haz coherente de microond
as. El mser de Townes era incapaz de funcionar en continuo. Nikoli Bsov y Aleksandr
Prjorov de la Unin Sovitica trabajaron independientemente en el oscilador cuntico y
resolvieron el problema de obtener un mser de salida de luz continua, utilizando
sistemas con ms de dos niveles de energa.
Townes, Bsov y Prjorov compartieron el Premio Nobel de Fsica en 1964 por los trabajo
s fundamentales en el campo de la electrnica cuntica, los cuales condujeron a la co
nstruccin de osciladores y amplificadores basados en los principios de los mser-lse
r.
El primer lser fue uno de rub y funcion por primera vez el 16 de mayo de 1960. Fue
construido por Theodore Maiman. El hecho de que sus resultados se publicaran con
algn retraso en Nature, dio tiempo a la puesta en marcha de otros desarrollos pa
ralelos.2 3 Por este motivo, Townes y Arthur Leonard Schawlow tambin son consider
ados inventores del lser, el cual patentaron en 1960. Dos aos despus, Robert Hall i

nventa el lser generado por semiconductor. En 1969 se encuentra la primera aplica


cin industrial del lser al ser utilizado en las soldaduras de los elementos de cha
pa en la fabricacin de vehculos y, al ao siguiente Gordon Gould patenta otras mucha
s aplicaciones prcticas para el lser.
El 16 de mayo de 1980, un grupo de fsicos de la Universidad de Hull liderados por
Geoffrey Pert registran la primera emisin lser en el rango de los rayos X. Pocos
meses despus se comienza a comercializar el disco compacto, donde un haz lser de b
aja potencia lee los datos codificados en forma de pequeos orificios (puntos y raya
s) sobre un disco ptico con una cara reflectante. Posteriormente esa secuencia de
datos digitales se transforma en una seal analgica permitiendo la escucha de los
archivos musicales. En 1984, la tecnologa desarrollada comienza a usarse en el ca
mpo del almacenamiento masivo de datos. En 1994, en el Reino Unido, se utiliza p
or primera vez la tecnologa lser en cinemmetros para detectar conductores con exces
o de velocidad. Posteriormente se extiende su uso por todo el mundo.
Ya en el siglo XXI, cientficos de la Universidad de St. Andrews crean un lser que
puede manipular objetos muy pequeos. Al mismo tiempo, cientficos japoneses crean o
bjetos del tamao de un glbulo rojo utilizando el lser. En 2002, cientficos australia
nos teletransportan con xito un haz de luz lser de un lugar a otro.4 Dos aos despus el
escner lser permite al Museo Britnico efectuar exhibiciones virtuales.5 En 2006, c
ientficos de Intel descubren la forma de trabajar con un chip lser hecho con silic
io abriendo las puertas para el desarrollo de redes de comunicaciones mucho ms rpi
das y eficientes.6
Elementos bsicos de un lser
Ejemplo de dispositivo de emisin lser tpico:
1. Medio activo con ganancia ptica
2. Energa de bombeo para el lser
3. Espejo de alta reflectancia
4. Espejo de acoplamiento o salida
5. Emisin del haz lser
Un lser tpico consta de tres elementos bsicos de operacin. Una cavidad ptica resonant
e, en la que la luz puede circular, que consta habitualmente de un par de espejo
s de los cuales uno es de alta reflectancia (cercana al 100 %) y otro conocido c
omo acoplador, que tiene una reflectancia menor y que permite la salida de la ra
diacin lser de la cavidad.
Dentro de esta cavidad resonante se sita un medio activo con ganancia ptica, que p
uede ser slido, lquido o gaseoso (habitualmente el gas se encontrar en estado de pl
asma parcialmente ionizado) que es el encargado de amplificar la luz. Para poder
amplificar la luz, este medio activo necesita un cierto aporte de energa, llamad
a comnmente bombeo. Este bombeo es generalmente un haz de luz (bombeo ptico) o una
corriente elctrica (bombeo elctrico).