You are on page 1of 100

PONTIFCIA UNIVERSIDADE CATLICA DE MINAS GERAIS

Programa de Ps-graduao em Letras

DA CRTICA MORAL AFIRMAO DA VIDA:


RELAES INTERTEXTUAIS ENTRE MACHADO DE ASSIS E
NIETZSCHE

Jason Manuel Carreiro

Belo Horizonte
2006

JASON MANUEL CARREIRO

DA CRTICA MORAL AFIRMAO DA VIDA:


RELAES INTERTEXTUAIS ENTRE MACHADO DE ASSIS E
NIETZSCHE

Dissertao apresentada ao Programa de Psgraduao em Letras da Pontifcia


Universidade Catlica de Minas Gerais,
como parte dos requisitos para obteno do
grau de Mestre em Literaturas de Lngua
Portuguesa, elaborada sob orientao do
Prof. Dr. Audemaro Taranto Goulart.

Pontifcia Universidade Catlica de Minas Gerais


Belo Horizonte
2006

FICHA CATALOGRFICA
Elaborada pela Biblioteca da Pontifcia Universidade Catlica de Minas Gerais

C314d

Carreiro, Jason Manuel


Da crtica moral afirmao da vida: relaes intertextuais entre Machado
de Assis e Nietzsche / Jason Manuel Carreiro. Belo Horizonte, 2006.
125f.
Orientador: Audemaro Taranto Goulart
Dissertao (Mestrado) - Pontifcia Universidade Catlica de Minas
Gerais. Programa de Ps-Graduao em Letras.
Bibliografia
1. Intertextualidade. 2. Literatura Aspectos filosficos. 3. Assis, Machado
de, 1839-1908 4. Nietzsche, Friedrich Wilhelm, 1844-1900 5. Verdade. 6.
Perspectiva (Filosofia). 7. Tragdia. I. Goulart, Audemaro Taranto. II. Pontifcia
Universidade Catlica de Minas Gerais. Programa de Ps-Graduao em Letras.
III. Ttulo.
CDU: 82.091

Dissertao defendida publicamente no Programa de ps-graduao em Letras da PUC


MINAS e aprovada pela seguinte Comisso Examinadora:

______________________________________________________
Prof. Dr. Olmpio Pimenta Neto
(UFOP)

______________________________________________________
Prof. Dr. Johnny Jos Mafra
(PUC MINAS)

______________________________________________________
Prof. Dr. Audemaro Taranto Goulart
(PUC MINAS - Orientador)

Belo Horizonte, _____ de ____________________ de ________ .

Prof. Dr. Hugo Mari


Coordenador do Programa de Ps-graduao em Letras
da PUC MINAS

Para Audemaro Taranto Goulart

AGRADECIMENTOS

Agradeo Pontifcia Universidade Catlica de Minas Gerais, por te me aceitado primeiro


como aluno, depois como pesquisador, e agora como professor.
Nunca se escreve um texto completamente s. A escrita sempre o resultado de diversas
foras que foram potencializadas. Assim sendo, s me resta agradecer queles que
contriburam para que eu escrevesse este trabalho, de um modo ou de outro: Luiz Henrique
Camilo, Camila Mrcia Barbosa, Flvio Boaventura, Suely Maria de Paula e Silva Lobo,
Johnny Jos Mafra, Olmpio Pimenta Neto, Reinaldo Martiniano Marques, Mrcio Antnio
Paiva, Joo Nogueira, Amauri Carlos Ferreira, Henrique Roriz Alves, Maria de Lourdes de
Oliveira, Mauro Mrcio de Paula Rosa, Wir Caetano, Vinicius Lopes Passos, Marcelo
Barbosa Fontes, Fernando Torres Pacheco, Melissa Rocha Moreira, Mrcia Marques de
Morais e Audemaro Taranto Goulart.
Agradeo CAPES pela bolsa, possibilitando que eu me dedicasse integralmente s
atividades do mestrado.

RESUMO

Este estudo parte do recurso intertextualidade para analisar trs temas filosficos comuns
entre a literatura de Machado de Assis (1839 1908) e o pensamento de Friedrich Nietzsche
(1844 1900). No primeiro momento do trabalho, procura-se mostrar como a postulao
nietzschiana que anuncia o conhecimento como uma inveno, est tambm presente de modo
implcito no romance Memrias pstumas de Brs Cubas, de Machado de Assis. Em
seguida, discutido se a ausncia de uma verdade fundadora externa ao mundo sensvel
culmina numa interpretao perspectivista e / ou ctica do mundo. O terceiro captulo visa
demonstrar como os autores em questo expressam em seus textos uma viso de mundo
trgica, porm, sob o signo da afirmao, e no do pessimismo. Por fim, foram pesquisados
alguns dados biogrficos dos autores no intuito de descobrir se Machado de Assis foi
influenciado pela leitura de Nietzsche, ou se a proximidade entre seus textos em decorrncia
de um esprito do tempo.
Palavras-chave: Intertextualidade; Literatura Aspectos filosficos; Assis, Machado
de, 1839-1908; Nietzsche, Friedrich Wilhelm, 1844-1900; Verdade;
Perspectiva (Filosofia); Tragdia
Linha de pesquisa: Modernidade e ps-modernidade na literatura.

ABSTRACT

This paper starts from the intertextuality as a resource to analyse three philosphical subjects
that are common between Machado de Assis (1839 1908) literature and Friedrich
Nietzsches (1844 1900) thoughts. In the first moment of this paper, Nietzsches request
about the knowledge being an invention is shown, and how it is implicitly present in Machado
de Assis novel Posthumous reminiscences of Brs Cubas. Then, it is discussed if the
absence of a former truth beyond the sensitive world results in a perspectivistic and / or
sceptic vision of the world. The third chapter aims to demonstrate how the studied authors
state in their texts a tragic vision of the world, but an afirmative tragicity, not a pessimist one.
At the end, some biographical issues of the authors were researched to try to discover if
Machado de Assis was influenced by reading Nietzsche, or if the proximity between their
texts is decurrent of a spirit of the times.
Research line: Modernity and post-modernity in literature.
Keywords: Intertextualidade; Literatura Aspectos filosficos; Assis, Machado de, 18391908; Nietzsche, Friedrich Wilhelm, 1844-1900; Trut; Perspective (Philosophy); Tragedy

SUMRIO

1 INTRODUO ..................................................................................................................... 8
2 O DELRIO DE BRS CUBAS: O CONHECIMENTO COMO INVENO............11
2.1. A intertextualidade como possibilidade de leitura ....................................................... 11
2.2 O conhecimento como inveno e poder: o olhar privilegiado no delrio ................... 15
2.3 O delrio de Brs Cubas: funo no movimento da narrativa e fortuna crtica.....31
3 CRTICA MORAL OCIDENTAL: INEXISTNCIA DE UMA VERDADE
FUNDADORA....................................................................................................................39
3.1. Interpretao perspectivista do mundo: inexistncia de uma verdade fundadora ... 39
3.2 O perspectivismo em direo crtica moral: A borboleta preta e Idias de
canrio............................................................................................................................... 43
3.3 A viso ctica do mundo: pontos de convergncia e divergncia................................. 55
4 MACHADO DE ASSIS E NIETZSCHE, ARAUTOS DA CRISE: EM BUSCA DO
ESPRITO DO TEMPO................................................................................................ 63
4.1 Incipit tragoedia [comea a tragdia]: a vida como manifestao esttica ................. 63
4.2 Arte trgica, afirmao da vida: possveis relaes intertextuais entre Machado de
Assis e Nietzsche................................................................................................................. 68
4.3 Zeitgeist, o esprito do tempo: retratos e relatos do anncio de uma crise .................73
5 EPLOGO: MESTRES DA ESCRITA .............................................................................83
REFERNCIAS ..................................................................................................................... 87
APNDICE A - CRTICA APONTA RELAES ENTRE MACHADO DE ASSIS E
NIETZSCHE........................................................................................................................... 93

1 INTRODUO

No es necesario, para que uno ame, que pase distancia de tiempo, que siga
discurso, ni haga eleccin, sino que con aquella primera y sola vista,
concurran juntamente cierta correspondencia o consonancia, o lo que ac
solemos vulgarmente decir, una confrontacin de sangre, y que por
particular influxo suelen mover las estrellas. (Guzman de Alfarache, de
Mateo Aleman).

Este estudo uma reflexo acerca das possveis relaes intertextuais entre Machado
de Assis e Friedrich Nietzsche. Relacionar estes cones da literatura e da filosofia se mostrou
uma rdua tarefa, dada a imensido da fortuna crtica acerca destes autores. Assim, foi
necessrio fazer uma rigorosa seleo que atendesse ao recorte terico feito, no intuito de
confrontar os textos.
O recorte terico foi estabelecido de modo a contemplar a rica relao intertextual que
nasce sempre que a filosofia e a literatura caminham juntas. Roberto Machado (2000)
explicou o interesse de Foucault pela literatura, dizendo que o filsofo francs concebia a arte
literria como complemento s suas anlises arqueolgicas, de modo a contestar as cincias
do homem e as filosofias modernas. Atravs desta contestao, a literatura revela um aspecto
positivo do pensamento, um aspecto afirmativo. Tal aspecto saudvel se revela em
Nietzsche, por exemplo, medida em que o filsofo alemo opta por uma escrita
assistemtica, aforismtica, ou seja, um estilo mais prximo da escrita literria. Seria a opo
por este estilo uma manifestao da sua crtica ao logocentrismo? A forma escolhida para
expressar seu pensamento estaria ligada ao contedo incandescente de sua crtica?
Da a opo feita neste trabalho por colocar em dilogo textos seletos dos autores, que
contemplassem uma linha argumentativa inerente filosofia de Nietzsche, de modo que
pudessem ser confrontados com o texto de Machado de Assis: um caminho que parte da
crtica moral em direo ao carter afirmativo da vida, especialmente em Memrias
pstumas de Brs Cubas.

Assim, surgiram duas questes fundamentais para nortear o caminho traado: quais as
principais idias utilizadas por Nietzsche no seu intento de demolir o pensamento ocidental?
Como isto ecoa em Machado de Assis?
H uma riqueza de elementos que permeiam o caminho entre a demolio da moral e a
afirmao da vida, como valor central a ser preservado. Assim, escolhi Memrias pstumas
de Brs Cubas, (obra assumidamente inspirada em The life and opinions of Tristram
Shandy [A vida e as opinies de Tristram Shandy], de Laurence Sterne), que representou um
ponto de ruptura notvel na literatura brasileira. At ento, jamais um autor havia se servido
da forma livre de um Sterne para representar artisticamente o seu carter reacionrio.
Identificando em Memrias pstumas de Brs Cubas um caminho com muitos
lampejos nietzschianos, escolhi uma seleo de aforismos e ensaios do filsofo alemo, que
servissem ao dilogo com o texto de Machado de Assis. Os trechos selecionados esto
presentes nas principais obras de Nietzsche (ver referncia bibliogrfica ao final do trabalho)
e, por no terem sido selecionadas muitas obras, optei por no cit-las de modo abreviado. As
citaes de ttulos de obras so esparsas, e os ttulos podem ser facilmente identificados,
primeiro, no corpo do texto, segundo, na referncia ao final do estudo.
Feita a seleo, o clssico episdio O delrio, de Memrias pstumas de Brs
Cubas foi escolhido para iniciar o cotejo com a filosofia de Nietzsche. De uma breve
parfrase do referido episdio, emergiram diversos temas inerentes filosofia nietzschiana,
tais como a inveno do conhecimento, o esvaziamento da verdade, o carter trgico da
existncia e a afirmao da vida.
Perpassando conceitos tais como o perspectivismo e o ceticismo, procurei ressaltar o
quo vazio de uma verdade fundadora a existncia. Neste momento, ocorreu uma inverso
na prioridade do dilogo estabelecido: priorizei as reflexes de Nietzsche acerca dos referidos

10

temas, e procurei demonstrar como tais aspectos filosficos aparecem no episdio intitulado
A borboleta preta, iluminado pelo conto Idias de canrio.
Por fim, restou investigar a idia de um mundo desprovido de uma verdade fundadora.
Procurei, ento, verificar em que medida aparece a condio trgica da existncia, em termos
nietzschianos, e como tal carter afirmativo nietzschiano aparece atravs de Brs Cubas.
Que Machado de Assis, de origem humilde, em grande parte de sua vida autodidata, se
revele um autor caracteristicamente nietzschiano foi uma intuio que me ocorreu a partir da
descoberta de Nietzsche. Pensar que a escrita de Machado era bastante nietzschiana
correspondeu a uma imensa surpresa. Da a necessidade de uma visada final neste estudo
(assumidamente de cunho panormico, temtico): privilegiar os aspectos biogrficos no
intento de descobrir se Machado foi diretamente influenciado ou no pela leitura do filsofo
alemo.
As respostas no so, obviamente, definitivas, mas pretendeu-se atravs deste estudo
contribuir para demonstrar a genialidade de Machado de Assis e enaltecer, uma vez mais sua
originalidade, sob a abordagem filosfica da condio trgica da existncia, sob o signo do
heri trgico que a cada aurora diz sim vida que quer se potencializar, e no sob o prisma do
pessimismo e ceticismo que por tanto tempo a crtica apregoou.

11

2 O DELRIO DE BRS CUBAS: O CONHECIMENTO COMO INVENO

Um cocheiro filsofo costumava dizer


que o gosto da carruagem seria diminuto,
se todos andassem de carruagem.
(Uma das mximas de Brs Cubas)
Um galo de terreiro estranho, que as galinhas ficam bicando
subiu feito uma lua, mas preguioso, ficou deitado no horizonte.
Quem entende de cavalos, entende tambm de sela.
(Nietzsche, Fragmentos do Esplio. 9(21)
Maio-Junho de 1883)

2.1. A intertextualidade como possibilidade de leitura

A rdua tarefa de aproximar os textos de Machado de Assis (1839-1908) e Friedrich


Nietzsche (1844-1900) ultrapassa a tentativa de afirmar que o primeiro nietzschiano ou o
segundo machadiano, o que seria um equvoco, dado que notrio que Nietzsche no leu
Machado de Assis. Considerando que o sufixo ano indica que o adjetivo formado demonstre
que algo seja pertencente, relativo a, ou adepto de determinadas caractersticas dos autores,
os dados colhidos ao longo da pesquisa so insuficientes para afirmar com exatido que
Machado de Assis tenha lido e sido influenciado por Nietzsche. Nem mesmo afirmar que o
escritor brasileiro tenha lido o pensador alemo por via indireta, possvel afirmar, mas este
assunto ser retomado ao final do trabalho.
Baseado nesta incerteza que se faz necessria uma opo pelo caminho da
intertextualidade no intuito de analisar algumas marcas, perspectivas de mundo semelhantes
entre os autores (mesmo que para analisar tambm as diferenas que possam surgir ao longo
da reflexo) sendo que no mnimo intrigante perceber a existncia de um esprito comum
em seus escritos: mesmo quando aparentemente so diferentes, em dada medida eles se
aproximam, vide a viso ctica do mundo presente em algumas narrativas de Machado de
Assis. Aparentemente, esta viso se contrape ao afirmativo nietzschiano (onde, para alm de

12

bem e mal, a vida o valor central a ser preservado), mas pretendo demonstrar (em captulo
adiante, no qual ser analisado o perspectivismo presente na narrativa machadiana e na
filosofia nietzschiana) que mesmo neste mundo desacreditado, marcado pela ausncia de uma
verdade fundadora (primeira e ltima, portanto) parece haver uma afirmao da vida mesma
maneira de Nietzsche.
Essa proximidade das provveis diferenas entre Machado de Assis e Nietzsche que
porventura possam aparecer ao longo deste estudo, conduz reflexo acerca da existncia ou
no de um Zeitgeist, um esprito do tempo, que talvez tivesse norteado os autores em questo
atravs de toda uma gama de elementos que abrangem o contexto social e econmico em que
viveram, os aspectos polticos, a cultura de modo geral (literatura, filosofia, msica, teatro,
etc.), enfim, toda uma ideologia de um tempo que culmina na formao de uma espcie de
famlia de autores que inova ao questionar as imposies, verdades, a hierarquizao, o
logocentrismo, enfim, inerente ao pensamento ocidental. Famlia esta a que pertencem,
indubitavelmente, Freud, Marx, Kafka, Dostoivski, por exemplo, apenas para citar alguns
autores que foram contemporneos.
Schwarz (1982), participando de uma mesa-redonda organizada por Alfredo Bosi, Jos
Carlos Garbuglio e Valentim Facioli (com participao ainda de Mario Curvello, Luiz
Roncari, Sonia Brayner e Antonio Callado), inova na crtica machadiana ao situar o autor de
Memrias pstumas de Brs Cubas1 como precursor na literatura latino-americana de
escritores que dimensionaram a cultura ocidental e questionaram a racionalidade como
premissa da estruturao do pensamento:

Doravante referido apenas como MPBC.

13

Os valores estabelecidos que pareceriam se explicar e se impor por si mesmos, no


se explicam nem se impem por si mesmos. Eles so mediados por interesses de
outro tipo, do tipo, por exemplo, da volubilidade, que tem uma dinmica prpria. Os
valores estabelecidos, por mais fortes que sejam, tm que passar por um acerto com
as necessidades da imaginao individual, as quais so uma caixa de surpresas. Por
a, Machado de Assis de fato contemporneo de Dostoievski, de Nietzsche, de
Freud, de Proust, de Kafka, autores que estudam, todos eles, o espao imaginrio,
dos mveis pessoalssimos, que vai entre o indivduo e os valores estabelecidos da
cultura. (SCHWARZ apud BOSI, et al.,1982, p.317)

O que pretendo demonstrar atravs desta citao que a contemporaneidade dessa


linha de pensamento questionadora no se limita ao espao-tempo. Em diferentes pases, na
segunda metade do sculo XIX, pululavam crticas e dvidas em relao ao legado do
pensamento ocidental. A escolha por analisar textos de Machado de Assis e Nietzsche deve-se
extraordinria semelhana e notoriedade que ambos atingiram (hoje ambos so cones da
literatura e da filosofia, respectivamente) ao tecerem com apuro suas obras e expressarem
suas vises contestadoras da tradio: Machado de Assis cria um defunto-autor que, segundo
Schwarz (1982), possui como principal caracterstica a volubilidade, o deslizamento e a
desidentificao da posio que ocupava uma frase abaixo do que havia escrito anteriormente.
Nietzsche opta por apresentar suas reflexes propositadamente sob forma de aforismos. Andr
Lus Mota Itaparica nos mostra como o estilo escolhido por Nietzsche decisivo para fixar
sua crtica:
Nietzsche sempre estabeleceu uma ligao estreita entre linguagem e moral, j que
esta, concebida como artifcio de mascaramento, tem um papel fundamental na
postulao de valores que, longe de expressarem uma norma universal e eterna,
oculta as motivaes particulares de um determinado grupo no decorrer da histria.
(ITAPARICA, 2002, p.18)

Ao comentar o humorismo como elemento fundamental utilizado por Machado de


Assis em MPBC para engendrar um experimentalismo ficcional, Merquior (1972) remete
tambm idia de que a forma de suma importncia para expressar uma novidade que
rompesse com as amarras da tradio:

14

Machado no emprega o humor para ilustrar uma filosofia: ao contrrio, o seu


humor fazendo as vezes da inexistente metafsica filosofia; e esse fenmeno
confere uma notvel modernidade sua obra, porque nada to moderno quanto o
eclipse das filosofias afirmativas. (MERQUIOR, 1972, p.19)

Em suma, o estilo de Nietzsche, diferente dos textos filosficos tradicionais,


sistemticos, e o narrador volvel machadiano (narrador que se constri pela via do
humor, pois, para Merquior o humor no somente efeito de leitura, mas recurso de
construo) so importantssimos, necessrios e indissociveis daquilo que expressam2.
Notada a originalidade que Machado de Assis e Nietzsche apresentaram sua poca,
no de se estranhar que, num primeiro momento, foram rejeitados. MPBC foi um
fracasso comercial (Machado de Assis s atingiria notoriedade nas vendas a partir de
Quincas Borba), como nos mostra Guimares (2004). sabido que Nietzsche, at o
colapso nervoso que o levou loucura, raramente foi lido e aceito fora de seu crculo de
amigos.3 Apesar desta inicial rejeio, os estudos acerca de ambos os autores cresceu
muito no decorrer dos anos, constituindo um material rico e de todo, inacessvel. O
processo da intertextualidade pareceu-me um bom modo de verificar em que medida
esses autores quiseram transmitir suas concepes do mundo, sendo que, nos ater aos
dados biogrficos, imensa gama de estudos, s influncias filosficas e literrias, etc.
seria insuficiente, pois os prprios autores demonstraram visar a valorizao das
faculdades interpretativas do leitor, espalhando as chaves interpretativas ao longo de
seus textos. Devemos considerar, portanto, a tcnica que consagrou os narradores
machadianos de fazer com que o leitor participe das coisas acontecidas, como podemos
2

Devo ressaltar que a volubilidade da narrao do defunto-autor e o estilo aforismtico de Nietzsche acima
referidos, aproximam os autores em questo, pois o aforsimo um estilo assistemtico, portanto, crtico de um
sistema j tradicional, ao passo que o humor como elemento de construo, mimetiza o pensamento racional e
expe suas fraturas. Estes procedimentos adotados pelos autores os aproximam medida que revelam a
conscincia que possuam do seu trabalho com a linguagem.

Embora incompreendidos inicialmente, ambos atingiram a notoriedade em vida. Machado de Assis fora
consagrado como grande escritor das letras brasileiras. Nietzsche, porm, no desfrutou de seu
reconhecimento atingido em vida, pois uma maior difuso de sua filosofia deu-se alguns anos aps o seu
colapso nervoso, e deve-se, principalmente, s adulteraes feitas por sua irm, Elisabeth Frster-Nietzsche,
no intuito de aproximar suas idias do nazismo, como se pode verificar em SAFRANSKI, 2001, p.291-312.

15

ver nestes excertos de MPBC: Decida o leitor entre o militar e o cnego, eu volto ao
emplasto.(ASSIS, 1997, v.I, p.515) Vou expor-lhe sumariamente o caso. Julgue-o por
si mesmo. (ASSIS, 1997, v.I, p.514) O prprio Nietzsche, em sua autobiografia
intitulada Ecce homo: como algum se torna o que , delimita logo no incio do captulo
intitulado Por que escrevo to bons livros: Uma coisa sou eu, outra so meus
escritos. (NIETZSCHE, 2003, p.52) Portanto, o trabalho a ser feito deve partir, ao
menos, da anlise dos textos, e no dos dados biogrficos dos autores no intuito de
desvelar, o mnimo que seja, seus respectivos modos de ver e compreender o mundo.

2.2 O conhecimento como inveno e poder: o olhar privilegiado no delrio

Iniciar anlise de texto to clebre como o captulo VII de MPBC, O delrio, pode
parecer de extrema pretenso, afinal, trata-se de uma das passagens mais famosas escritas por
Machado de Assis (atribudas mente delirante de Brs Cubas, o defunto-autor de suas
prprias memrias). A escolha de O delrio, para iniciar o caminho interpretativo do texto
literrio a ser lido ao lado do texto filosfico de Nietzsche, justifica-se, no entanto, pela
imensa riqueza de elementos da cultura ocidental de modo geral, presentes em ambos os
autores. Estes elementos refletiro uma gama de possibilidades interpretativas que se
desdobra ao longo da trama de Brs Cubas, permitindo traar paralelos com algumas
reflexes enunciadas em escritos de Nietzsche. Tais reflexes perpassaro a anlise da
narrativa do defunto-autor at o final, que consistir num retorno questo acerca da vida que
se afirma, em O delrio. Para tanto, algumas breves parfrases (acompanhadas de reflexes)
do texto oriundo de alm-tmulo se fazem necessrias no intuito de elucidar modos de
compreender o mundo semelhantes maneira como Nietzsche as pensou.

16

Aps dialogar com Virglia que o estava visitando, Brs Cubas, que se encontrava
enfermo, comea a relatar o seu delrio, ressaltando a novidade daquilo que pretende narrar:
Que me conste, ainda ningum relatou o seu prprio delrio. (ASSIS, 1997, v.I, p.520) Ele
tambm ressalta a importncia cientfica de tal relato: fao-o eu, e a cincia mo agradecer.
(ASSIS, 1997, v.I, p.520) Em seqncia, um desafio aos talvez cinco leitores das
Memrias pstumas: se o leitor no dado contemplao, o defunto-autor recomenda que
se salte o captulo VII: pode saltar o captulo, v direito narrao. (ASSIS, 1997, v.I,
p.520) Embora ele enfatize a insignificncia que a narrao de seu delrio possa ter para o
leitor comum, logo na prxima frase ele se contradiz, no intuito de chamar a ateno do leitor,
como que para desafi-lo a se embrenhar por sua mente em devaneio: Mas, por menos
curioso que seja, sempre lhe digo que interessante saber o que se passou na minha cabea
durante uns vinte a trinta minutos. (ASSIS, 1997, v.I, p.520) Ora, Brs Cubas desafia ento o
leitor comum a se aventurar por um texto inovador, que consistir em valorosa contribuio
cincia, afinal, trata-se da narrao de um delrio, algo jamais acontecido. Ktia Muricy
(1988) postula que O delrio uma espcie de julgamento dos valores da nossa
cultura.(MURICY, 1988, p.101) Assim, podemos inferir que Machado de Assis, atravs da
criao de Brs Cubas, instaura uma nova ordem de viso. O defunto-autor est imerso em um
mundo desconhecido. Aqui, podemos dizer que Machado de Assis antecipa, de certo modo, a
nova psicologia, com a ecloso do inconsciente e da des-razo (a outra ordem da
racionalidade). Do ponto de vista da literatura, Machado est desnudando os valores vigentes
de uma poca, falando do interior da linguagem, ou seja, de um espao delirante onde ela
ainda no se constituiu, mas paradoxalmente necessria para o relato do delrio.
Compreendendo ento O delrio como um julgamento dos valores, fica patente ento a
inteno de Brs de afastar de seu texto um leitor inserido e influenciado pelos parmetros
inerentes cultura que gera valores a servio do logos: um leitor comum, desinteressado, no-

17

dado contemplao, reflexo pausada, ser incapaz de compreender as crticas feitas com
humor por um Brs delirante, e menos ainda os desdobramentos que tal delrio ter ao longo
da narrativa memorialista de Brs Cubas.
A narrao do delrio inicia-se de fato quando Brs relata ter tomado a forma de um
barbeiro chins que escanhoava um mandarim que pagava o trabalho do barbeiro com
belisces e confeitos: caprichos de mandarim. (ASSIS, 1997, v.I, p.520) Aqui fica evidente a
sede de nomeada de Brs, enunciada no Captulo II de MPBC, O Emplasto. Mesmo
tendo sua tarefa retribuda com belisces, servir ao mais poderoso conveniente4.
Em seguida, sem conexo linear (trata-se, afinal, de uma mente delirante), Brs
transmuta-se na Summa Teolgica de Santo Toms de Aquino. Tambm aqui fica evidente a
sede de nomeada de Brs Cubas, pois o volume da Summa Teolgica em que Brs se
transformou uma edio luxuosa, encadernada em marroquim com fechos de prata e
estampas. Pura superfcie, o contedo pouco importa, aqui. Brs tornou-se ento algo
grandioso, um livro importante que possui a smula dos conhecimentos racionais acerca de
Deus. Havia algum tentando descruzar os fechos de prata-braos de Brs, e este algum era
justamente Virglia, pois tal disposio dos fechos-braos de Brs a lembrava a posio de um
defunto.
Neste ponto, relevante destacar que Brs est narrando do alm-tmulo o seu delrio e
que conecta tal delrio com um fato ocorrido pouco antes de sua imerso na inconscincia: a
presena de Virglia em seu leito de morte, ela, que foi a nica pessoa de seu convvio a quem
Brs se refere durante o seu delrio. Tal referncia destaca, indubitavelmente a importncia
desta personagem no percurso errante ao longo da vida de Brs Cubas. Ela era uma espcie
de Virglio, que conduziu Dante ao longo do Inferno e do Purgatrio, abandonando-o apenas

Ecoa neste ponto do romance tambm, de certo modo, a lgica do chicote e do acar (belisces e confeitos) a
que eram submetidos os escravos. Apesar da dor e da recompensa, continua sendo conveniente servir ao
senhor. Tal metfora denuncia que, tal servilismo pode se dar com maior ou menor assentimento do
dominado. Por isso a escravido se estendeu tanto nestas circunstncias histricas.

18

s portas do Paraso, onde sua amada Beatriz passaria a ser seu guia. Virglia acompanhou
Brs at o derradeiro momento: Vejam: o meu delrio comeou em presena de Virglia;
Virglia foi o meu gro-pecado da juventude (ASSIS, 1997, v.I, p. 525).
Satirizando a figura do heri par excellance que realiza boas aes e vive mil aventuras
ao longo de seu percurso, montado num alazo, um hipoptamo que chega, no se sabe de
onde, para arrebatar Brs Cubas (j restitudo forma humana). Brs, incerto acerca de seu
destino, deixa-se ir montado no hipoptamo que revela a ele que ir conduzi-lo em direo
origem dos sculos. Brs ia montado no hipoptamo, ento, de olhos fechados. Relata o
aumento da sensao de frio medida que cavalgava at que adentrou a regio dos gelos
eternos. A imagem de uma regio que descrita como uma imensa plancie de neve, com
algumas montanhas de neve, uma vegetao e animais grandes feitos de neve, at mesmo um
sol de neve, remete fbula criada por Nietzsche no ensaio Sobre verdade e mentira no
sentido extra-moral (1873) para satirizar uma possvel explicao para a origem do
conhecimento:
Em algum remoto rinco do universo cintilante que se derrama em um sem-nmero
de sistemas solares, havia uma vez um astro, em que animais inteligentes inventaram
o conhecimento. Foi o minuto mais soberbo e mais mentiroso da histria
universal: mas tambm foi somente um minuto. Passados poucos flegos da
natureza congelou-se o astro, e os animais inteligentes tiveram de morrer.
(NIETZSCHE, 1983, p.45)

O filsofo alemo cria esta fbula para demonstrar, enfim, o quo lamentvel, quo
fantasmagrico e fugaz, quo sem finalidade e gratuito fica o intelecto humano dentro da
natureza. (NIETZSCHE, 1983, p.45) Afinal, segundo Nietzsche, houve eternidades em que a
racionalidade, o intelecto, no estava, e mesmo que o intelecto deixe de existir novamente,
nada ter acontecido, de fato. Eis, portanto, um dos vieses utilizados pelo filsofo para
exercitar sua crtica opo feita pela civilizao ocidental por ter assumido o modelo

19

logocntrico. Ressalto, porm, que Nietzsche no pode ser considerado um irracionalista5,


como tanto apregoaram alguns intrpretes. Afinal, seu instrumento de trabalho a razo, ele
chama para si o ttulo de filsofo em seus textos. Nietzsche no contrrio razo. Sua crtica
centra-se no cerceamento que a opo pela racionalidade de exacerbado carter cientificista
impe em relao ao mbito dos sentidos, do dionisaco, elemento que, em constante
confronto com a linearidade apolnea, dar o sentido de fenmeno esttico vida. Mas a
essa matria retornarei adiante. Voltemos a Brs.
Brs, ao fim da viagem montado no hipoptamo, est numa espcie de astro
congelado, ou seja, num mundo que pura neve. O defunto-autor est em estado
delirante, num estado de des-razo. Metaforicamente, des-razo pode se traduzir em
outro estado de conscincia. Da a possibilidade de Brs relatar seu delrio, como que
jocosamente. Portanto, o defunto-autor est num mundo que descrito como uma
imensa plancie onde at mesmo os animais e o sol so feitos de neve. Tal descrio deste
inspito ambiente remete a uma imagem de extrema brancura. Poderamos afirmar que
um local onde no h vida, pois a extrema brancura remete idia de ausncia de
vida, de alegria, de cores. Lembro algo simples, porm, mas que pode ser relevante para
ser utilizado como mote interpretativo da regio dos gelos eternos onde est Brs: a
cor preta que gerada pela ausncia de cores e de luz, sendo que a cor branca uma
sntese das principais cores, ou seja, contm em si as principais cores. Ora, uma regio
onde h predomnio de tal cor no pode ser considerada como um ambiente morto, onde
as cores esto ausentes. Ao contrrio, podemos compreender a regio dos gelos
eternos como uma regio que ir originar a mistura catica do mundo, espalhar as
cores que configuram a desordem a ser ordenada, o choque entre bem e mal, a luta

Irracionalismo O termo com que, em italiano e alemo, so designadas as filosofias da vida ou da ao, que,
como por exemplo a de Schopenhauer, consideram o mundo como manifestao de um princpio noracional. (ABBAGNANO, 2000, p.586)

20

eterna entre Apolo e Dioniso, ou como diria Riobaldo de Grande Serto: veredas, a
mistura do mundo.
Cumpre lembrar tambm Mallarm, referido por Foucault na conferncia
intitulada Linguagem e literatura. Na referida conferncia, se diz que brancura
original (da origem) se coloca como fundo (a folha de papel) sobre o qual a letra se
cunha re-inaugurando o texto/discurso, pois a linguagem literria intervalar, se
comparada com a linguagem filosfica cannica:
Enfim, poder-se-ia talvez encontrar uma terceira possibilidade de analisar a prpria
espacialidade da obra, estudando no mais a espacialidade da obra em geral, mas a
espacialidade da prpria linguagem na obra. Isto , revelar um espao que no seria
o da cultura, da obra, mas da prpria linguagem, na folha em branco, que, por sua
prpria natureza, constitui e abre um certo espao, no raro muito complexo, e que,
no fundo, talvez tenha se tornado sensvel com a obra de Mallarm. Esse espao da
inocncia, da virgindade, da brancura, do vidro tambm, do frio, da neve, do gelo
que prende o pssaro, espao ao mesmo tempo esticado e liso, fechado e redobrado
sobre si mesmo, se abre, com toda licitude, penetrao absoluta do olhar que o
pode percorrer. O olhar, no entanto, apenas pode deslizar nele. Esse espao aberto ,
ao mesmo tempo, completamente fechado; esse espao que pode ser percorrido
como que congelado e inteiramente fechado. Este , provavelmente, o espao das
palavras de Mallarm. (FOUCAULT apud MACHADO, 2000, p.171)

Tal lugar branco, espcie de grau zero do conhecimento, tambm pode ser
compreendido como uma metfora do espao literrio que, de um modo ou outro, no deixa
tambm de se constituir como um domnio do conhecimento. Mas retornemos a Brs Cubas.
Brs est nessa regio que est para alm do den, est na origem dos sculos, e
como a vida ali ainda no havia sido gerada, a vida no era ainda vontade, pulso intermitente
de viver e sobreviver, a regio dos gelos eternos silenciosa: O silncio daquela regio era
igual ao do sepulcro: dissera-se que a vida das cousas ficara estpida diante do homem.
(ASSIS, 1997, v.I, p.521, destaques meus). Em meio a tamanho silncio, h tanta vida que
ainda no nasceu, a vida das cousas perde o seu sentido, sentido que dado pela razo. Ali,
na regio glida da origem dos sculos, somente uma mente delirante, desprovida do norte da
razo, poderia estar presente diante da ausncia de vida, espcie de limbo, regio que ainda
no , mesmo sendo. Essa imagem da ausncia de vida na regio dos gelos eternos remete

21

ausncia de vida que Nietzsche enuncia em sua fbula-stira, onde, com o congelamento do
tal astro, os animais inteligentes que inventaram o conhecimento tiveram que morrer.
Delimitado ento este local soturno, onde no existe ainda o conhecimento, no h
cores, vida, sons, h apenas uma promessa de gnese ainda branca, vejamos como surge
o conhecimento e como a origem do conhecimento gera artifcios que sero utilizados de
modo a estabelecer relaes de poder, tanto nas elucubraes filosficas de Nietzsche,
quanto nas interpretaes acerca do relato do defunto-autor que, pode transmitir (ou
no) a viso de mundo do autor emprico Machado de Assis, como discutirei ao final do
estudo.
Na origem dos sculos (nesse astro congelado, imvel, portanto), surge, no
se sabe de onde, uma figura de mulher que olhava para Brs Cubas com olhos rutilantes
como o sol. Brs descreve tal figura como possuindo a vastido das formas selvticas
(ASSIS, 1997, v.I, p.521), incompreensvel ao olhar humano, pois os contornos da figura
perdiam-se no ambiente. Brs, estupefato, pergunta o nome de tal figura cujos
contornos eram muitas vezes espessos e outras difanas, e ela se revela como Natureza
ou Pandora, e complementa: sou tua me e tua inimiga. (ASSIS, 1997, v.I, p.521)
Fazendo tal assertiva, Natureza solta uma gargalhada que produz o efeito de um tufo.
A apario de Natureza ou Pandora, essa figura selvagem num territrio que
tambm selvagem, origem da vida, ainda inerte (talvez possamos considerar tal local
como puro instinto, dado que remete s origens), leva Brs delirante ao conhecimento.
Aps dialogarem acerca da inimizade de Pandora que no mata, acerca da vida e da
morte, Natureza ou Pandora (no h como optar entre as autodenominaes desta
figura) segura Brs pelos cabelos e o levanta. Do alto, Brs pde ento ver seu rosto, que
assim descrito:

22

Nada mais quieto, nenhuma contoro violenta, nenhuma expresso de dio ou


ferocidade, a feio nica, completa, era a da impassibilidade egosta, a da eterna
surdez, a da vontade imvel. Raivas, se as tinha, ficavam encerradas no corao. Ao
mesmo tempo, nesse rosto de expresso glacial, havia um ar de juventude, mescla de
fora e vio, diante do qual me sentia eu o mais dbil e decrpito dos seres. (ASSIS,
1997, v.I, p.522)

Aps alar Brs altura do conhecimento de seu rosto, Natureza ou Pandora pergunta
a Brs se ele a entendeu. Mesmo tendo sido elevado s alturas do conhecimento, Brs
responde que no, no a entendeu nem deseja entend-la. Diz que ela absurda, que ela uma
fbula. Mesmo em estado delirante, Brs se revela fruto de um modelo logocntrico incapaz
de sentir o fluxo incessante da vida, da morte que elemento constituinte da vida (como
afirma Natureza ou Pandora em passagem posterior), da construo e da desconstruo. Brs
incapaz de defrontar o silncio, o nada, a doce selvageria, msica inaudita do mundo, a
vontade que vontade de viver, de potncia, vontade em cada clula, que consegue unir
juventude (fora e vio) calmaria, austeridade, mistura do mundo que necessita do bem e do
mal para se constituir como mundo. Lembro passagem de Foucault, comentando Nietzsche na
clebre primeira conferncia de A verdade e as formas jurdicas:
Efeito de superfcie, no delineado de antemo na natureza humana, o conhecimento
vem atuar diante dos instintos, acima deles, no meio deles; ele os comprime, traduz
um certo estado de tenso ou de apaziguamento entre os instintos. Mas no se pode
deduzir o conhecimento, de maneira analtica segundo uma espcie de derivao
natural. No se pode, de modo necessrio, deduzi-lo dos prprios instintos. O
conhecimento, no fundo, no faz parte da natureza humana. a luta, o combate, o
resultado do combate e conseqentemente o risco e o acaso que vo dar lugar ao
conhecimento. O conhecimento no instintivo, contra-instintivo, assim como
ele no natural, contra-natural. (FOUCAULT, 2003, p.17, destaques meus)

Brs Cubas julga que Natureza ou Pandora no passa de mera concepo de alienado,
ou seja, algo de que uma razo ausente incapaz de dar conta. A incompreenso de Brs
diante da figura de Natureza ou Pandora assemelha-se muito idia de Nietzsche, analisada
acima por Foucault, de que o conhecimento uma inveno e no possui uma origem.
Deparando-se com a natureza, a razo de Brs Cubas incapaz de compreend-la, e prefere
neg-la, atribuindo ento a ela um carter fabuloso, fictcio, portanto. Pode-se concluir da,

23

ento, que o choque entre natureza e conhecimento se d porque o conhecimento no est


ligado natureza humana, nem mesmo aparentado com o mundo a conhecer, como nos
explica Foucault (2003). Lembro que, mesmo focalizando um estado mental delirante, um
Brs Cubas plenamente dotado de suas faculdades mentais que est narrando em suas
memrias o seu delrio (ainda que, fantasticamente, de alm-tmulo). Julgando absurdo a
Natureza ser alm de me (geradora da vida), aquela que retira a vida (inimiga), Brs indaga
por que a figura selvtica se autodenomina alm de Natureza, como Pandora. Ela responde
que tal nome lhe cabe porque ela leva em sua bolsa os bens, os males e a esperana que
consola os homens.6
Natureza ou Pandora, apenas para corroborar o que foi afirmado anteriormente, puro
instinto, pura selvageria, ente que carrega e gera bem e mal, esperana, vida, morte,
carrega em si o dito e o inaudito. Tamanha sua fascinao diante da imensa figura de Natureza
ou Pandora, resta somente a Brs Cubas tem-la.
A viso de Natureza ou Pandora remete a um mundo onde a verdade e a mentira so
valores inventados a servio da luta pela conservao da vida no intuito de funcionar como
mecanismos de poder que servem aos interesses de cada um. A angstia de Brs diante da
viso magnfica de Pandora e a sua incapacidade de compreend-la se d devido ao fato de
que no h nada a explicar empiricamente, de fato. Os valores, diante dessa Natureza que
tambm Pandora, culminam por se mostrar apenas como recursos criados pelo homem no
intuito de suportar a crueldade da vida, vida que, segundo Ktia Muricy (1988), em sua
anlise de MPBC, possui como nica verdade a lei implacvel da natureza. Lei inexorvel
que rege, alm dos percursos da vida, a morte, alm da ordem, a desordem, o caos: eu no
sou somente a vida; sou tambm a morte (ASSIS, 1997, v.I, p.522).
6

Segundo a mitologia grega, Pandora fora criada por Zeus para punir os homens que receberam o fogo de
Prometeu. Pandora traz os desencontros, a infelicidade. Numa caixa que os deuses haviam dado a Epimeteu,
irmo de Prometeu que se casara com Pandora, havia um segredo terrvel. Epimeteu recomenda esposa que
no abrisse a caixa. No resistindo curiosidade, Pandora abre a caixa e, assim, acaba libertando os males,
deixando dentro apenas a esperana. E, dali em diante, foram os homens afligidos por todos os males.

24

Natureza ou Pandora ameaa ento dar continuidade ao fluxo-eterno-devir que por


ela regido, e prope retirar de Brs Cubas a vida por ela concedida. Aterrorizado, Brs a
encara com olhos splices e pede que ela lhe conceda mais alguns anos de vida. A resposta de
Natureza ou Pandora culmina por remeter idia presente na fbula criada por Nietzsche,
quando ele se refere inveno do conhecimento: foi o minuto mais soberbo e mais
mentiroso da histria universal: mas tambm foi somente um minuto. (NIETZSCHE,
1983, p.45, destaques meus). Vejamos ento como se desenvolve o dilogo:
- Pobre minuto! Exclamou. Para que queres tu mais alguns instantes de vida? Para
devorar e seres devorado depois? No ests farto do espetculo e da luta? Conheces
de sobejo tudo o que eu te deparei menos torpe ou menos aflitivo: o alvor do dia, a
melancolia da tarde, a quietao da noite, os aspectos da Terra, o sono, enfim, o
maior benefcio das minhas mos. Que queres tu, sublime idiota? (ASSIS, 1997, v.I,
p.522)

Tanto na concepo da narrativa de Brs Cubas quanto na fbula criada por


Nietzsche, aparece a perspectiva de que a experincia humana na Terra, permeada por uma
srie de repeties de dias e noites, de eterna luta onde todos comem a todos e so tambm
devorados, muito pequena diante da grandeza da existncia e seus mistrios. Afinal, a
experincia humana na passagem pela vida no passa de um minuto na existncia, dada a
insignificncia do homem que luta para se afirmar diante da vida, e se expressa artisticamente
por amor a essa vida, mesmo que o seu grito de contestao e afirmao corresponda a apenas
um minuto.
vida (ou no caso de MPBC, ao ente que rege a vida e a morte - Natureza ou
Pandora) pouco importa essa tentativa de afirmao diante da prpria vida, embora a nica
coisa que permanea de fato esse desejo, esse dizer sim vida. Esta perspectiva pode ser
bem ilustrada no desfecho do dilogo acerca da vida e da morte onde Brs responde
pergunta de Natureza ou Pandora:

25

-Viver somente, no te peo mais nada. Quem me ps no corao este amor da vida,
seno tu? e, se eu amo a vida, por que te hs de golpear a ti mesma, matando-me?
- Porque j no preciso de ti. No importa ao tempo o minuto que passa, mas o
minuto que vem. O minuto que vem forte, jucundo, supe trazer em si a
eternidade, e traz a morte, e perece como o outro, mas o tempo subsiste. Egosmo,
dizes tu? Sim, egosmo, no tenho outra lei. Egosmo, conservao. A ona mata o
novilho porque o raciocnio da ona que ela deve viver, e se o novilho tenro,
tanto melhor: eis o estatuto universal. Sobe e olha. (ASSIS,1997, v.I, p. 522)

Esse amor vida (tema que ser retomado ao final do trabalho aps analisar o aspecto
trgico em Machado de Assis e Nietzsche) embora a vida no ame os homens, no necessite
deste amor que quer que os homens se afirmem diante da vida, remete a um aspecto da
filosofia nietzschiana enunciado na seo 109 de A gaia cincia, onde o pensador postula que
ao invs de atribuir carter sagrado vida, natureza, e por conseqncia, atribuir-lhes um
carter metafsico, supra-sensvel, os homens que deveriam se naturalizar.
Nesta seo intitulada Guardemo-nos!, Nietzsche afirma que devemos nos guardar
de pensar que o mundo um ser vivo. Na seqncia, diz que o universo no uma mquina
perfeita, matematicamente encaixada com engrenagens funcionando a todo vapor, sequer fora
construdo com um objetivo prvio que pudesse delimitar ento um sentido para a existncia.
Nietzsche enuncia ento que os movimentos cclicos dos astros vizinhos Terra so uma
incrvel exceo que tornou possvel a formao do elemento orgnico. Aps tais postulaes,
o filsofo ento conclui:
O carter geral do mundo (...) caos por toda a eternidade, no no sentido de
ausncia de necessidade, mas de ausncia de ordem, diviso, forma, beleza (...) e
como quer que se chamem nossos antropomorfismos estticos. Julgados a partir de
nossa razo, os lances infelizes so a regra geral, as excees no so o objetivo
secreto e todo o aparelho repete sempre a sua toada (...) e, afinal, mesmo a expresso
lance infeliz j uma antropomorfizao que implica uma censura. Mas como
poderamos ns censurar ou louvar o universo? Guardemo-nos de atribuir-lhe
insensibilidade e falta de razo, ou o oposto disso: ele no perfeito nem belo, nem
nobre, e no quer tornar-se nada disso, ele absolutamente no procura imitar o
homem! Ele no absolutamente tocado por nenhum de nossos juzos estticos e
morais! Tampouco tem impulso de auto-conservao, ou qualquer impulso; e
tambm no conhece leis. Guardemo-nos de dizer que h leis na natureza.
(NIETZSCHE, 2001, p. 136, destaques meus)

Afirmando que no h leis na natureza, Nietzsche d margem para que pensemos que a
natureza pura necessidade, ou seja, no h na natureza nenhum propsito, e, portanto, no

26

h tambm nela o acaso, pois s pode haver acasos num mundo em que haja propsitos.
Neste momento da reflexo, Nietzsche traz tona uma enunciao que pode ser
compreendida como uma espcie de arch que nortear a crtica aos valores e moralidade
vigente no pensamento ocidental: Guardemo-nos de dizer que a morte se ope vida. O que
est vivo apenas uma variedade daquilo que est morto, e uma variedade bastante rara.
(NIETZSCHE, 2001, p.136)
sabido que a tradio crist (que se cristalizou no ocidente, ganhou importncia e
influncia tamanha, especialmente no que tange aos costumes, que passaram a ser pautados
por uma moralidade que de origem grega e depois consolidada como crist) afirma a
valorizao de uma boa conduta durante a vida terrena a fim de que o fiel (aquele que cr na
doutrina crist e pauta suas aes a partir dela), possa alcanar a beleza e paz eternas no psmorte, vivendo uma nova vida num paraso supra-sensvel. Assim, cria-se este dualismo (mais
uma herana platnica) entre vida e morte, no intuito de fazer com que se perceba que, a partir
do momento em que se privilegia uma boa existncia no ps-morte, agindo na vida terrena
conforme a conduta pautada pela moralidade crist, este cdigo moral vigente no pensamento
ocidental (que Nietzsche chamar de metafsica ocidental) cerceia os demais elementos que
constituem a vida, de modo que possamos conviver com estes elementos como partes
integrantes de uma vida vivida sob o signo da afirmao. Estes elementos que a metafsica
ocidental cerceia esto irremediavelmente ligados aos aspectos dionisacos da existncia de
que Nietzsche trata, e esto, portanto, ligados s emoes, s sensaes, s intuies, ao
corpo, enfim. O cerceamento destes elementos dionisacos que configuram a moralidade
ocidental / crist levam Nietzsche a uma afirmao que se tornou clebre, em seu livro Alm
do bem e do mal: preldio a uma filosofia do futuro: cristianismo platonismo para o
povo. (NIETZSCHE, 1992, p.8)

27

Em O nascimento da tragdia, Nietzsche ir expor pela primeira vez em sua obra


uma preocupao que nortear toda sua filosofia: a idia de que a vida se manifesta e vale a
pena por se configurar como fenmeno esttico, e a moralidade leva a beleza deste fenmeno
a uma derrocada sem precedentes:
Na verdade, no existe contraposio maior exegese e justificao puramente
esttica do mundo (...) do que a doutrina crist, a qual e quer ser somente
moral, e com seus padres absolutos, j com sua veracidade de Deus, por exemplo,
desterra a arte, toda arte, ao reino da mentira isto , nega-a, reprova-a, condena-a.
Por trs de semelhante modo de pensar e valorar, o qual tem de ser adverso arte,
enquanto ela for de alguma maneira autntica, sentia eu tambm desde sempre a
hostilidade vida, a rancorosa, vingativa averso contra a prpria vida: pois toda a
vida repousa sobre a aparncia, a arte, a iluso, a ptica, a necessidade do
perspectivstico e do erro. O cristianismo foi desde o incio, essencial e
basicamente, asco e fastio da vida na vida, que apenas se disfarava, apenas se
ocultava, apenas se enfeitava sob a crena em outra ou melhor vida. O dio
ao mundo, a maldio dos afetos, o medo beleza e sensualidade, um lado-de-l
inventado para difamar melhor o lado-de-c, no fundo um anseio pelo nada, pelo fim
(...) tudo isso, no menos do que a vontade incondicional do cristianismo de deixar
valer somente valores morais, se me afigurou sempre como a mais perigosa e
sinistra de todas as formas possveis de uma vontade de declnio, pelo menos um
sinal da mais profunda doena (...) da vida pois perante a moral (especialmente a
crist, quer dizer, incondicional), a vida tem que carecer de razo de maneira
constante e inevitvel, porque algo essencialmente amoral a vida, opressa sob o
peso do desdm e do eterno no, tem que ser sentida afinal como indigna de ser
desejada, como no-vlida em si. (...) A moral no seria uma vontade de negao da
vida, um instinto secreto de aniquilamento, um princpio de decadncia,
apequenamento, difamao, um comeo do fim? (NIETZSCHE, 2003, p.19-20,
alguns destaques so meus, outros so do prprio autor)

Em suma, cerceando-se o carter dionisaco da vida, atribui-se um carter sagrado


natureza, um carter misterioso de que ela no provida. Como dito em A gaia cincia, a
natureza desconhece nossos juzos estticos e morais, pois ela j em si um fenmeno
esttico desprovido de nossos juzos valorativos a ela atribudos. Este carter sagrado
atribudo natureza, vida, aliado crena num mundo que no este em que vivemos, mas
est alm do mundo sensvel, faz com que o conjunto de normas, regras, preceitos inerentes
moralidade do costume se imbriquem na tradio, e desrespeitar tais normas implica uma
afronta idia de bondade, santidade, divindade que norteiam a vida pautada pela moralidade
crist.

28

A figura de Natureza ou Pandora em MPBC remete dessacralizao da


natureza. Ao invs de um ente criador, misterioso, incompreensvel, inatingvel, temos
uma figura de mulher enorme, que ao mesmo tempo me e inimiga, vida e tambm a
morte, egosta, visa a conservao. natureza no interessa a vida dos homens, ela
devir, o tempo subsiste vida dos homens. A personagem criada por Machado de Assis
pode at no representar strictu sensu sua concepo da vida, da morte, da natureza.
Mas, ao menos textualmente, indubitvel a semelhana com a perspectiva
nietzschiana:
Mas quando deixaremos nossa cautela e nossa guarda? Quando que todas essas
sombras de deus no nos obscurecero mais a vista? Quando teremos desdivinizado
a natureza? Quando poderemos comear a naturalizar os seres humanos com uma
pura natureza, de nova maneira descoberta e redimida? (NIETZSCHE, 2003, p.136)

Destaco tambm a relao Dioniso / Natureza. Certamente nesse sentido que


Nietzsche pensa uma naturalizao dos seres humanos, e concebe uma pura natureza de nova
maneira descoberta e redimida: tratar-se-ia de uma afirmao dionisaca da vida. 7
Inserido um novo elemento argumentativo, a fim de reordenar os rumos do
trabalho, repassemos o caminho at aqui trilhado j com a insero da relao entre
Dioniso e a natureza.
Esta afirmao dionisaca da vida, esta natureza inscrita no homem, uma visada que
ruma em direo crtica de uma moralidade greco-crist que delimita os costumes pautada
numa crena que remete a um mundo supra-sensvel. Cabe agora investigar o que num

Para ilustrar a relao Dioniso / Natureza, reproduzo nota do segundo volume de Mitologia Grega, de Junito
de Souza Brando, onde o autor explica porque Dioniso s aparece na literatura e mitologia gregas a partir do
sc. VI a.C., sendo que h relatos sobre o deus que datam do sc. XIV a.C.: A explicao no parece difcil.
Dioniso um deus essencialmente agrrio, deus da vegetao, deus das potncias geradoras (...) Dioniso era
um deus da rvore em geral. Como outros deuses da vegetao (Adnis, Osris...) pereceu de morte violenta,
mas retornou vida. Sua morte, sofrimentos e renascimento eram representados em seus ritos. Assim, como
toda e qualquer divindade da vegetao, que passa, como a semente, uma parte do ano sob a terra, o deus do
xtase e do entusiasmo tambm uma divindade ctnica, que morre, renasce, frutifica, torna a morrer e
retorna ciclicamente. (BRANDO, 2003, p. 123-4)

29

primeiro momento se apresenta como um paradoxo. Como visto anteriormente, a natureza


vida e morte, o carter geral do mundo de eterno caos. O prprio caso de Brs Cubas reflete
bem tal perspectiva de que, quero acreditar, Machado de Assis compactuava8: erguido em
direo ao rosto de Natureza ou Pandora, Brs no a compreende.
Nietzsche afirma que o conhecimento no est inscrito na natureza. Ele algo
inventado, ou seja, podemos concluir da que no h uma origem para o conhecimento. Eis
ento chegado o cerne do suposto paradoxo acima referido que ser investigado: se o
conhecimento no est inscrito na natureza, ele algo inventado, como ele surge? Como pode
o homem ser naturalizado (conforme a proposta nietzschiana postulada na seo 109 de A
Gaia cincia de que tratamos h pouco) e viver afirmativamente em harmonia com o
conhecimento?
Michel Foucault (2003), na Conferncia I de A verdade e as formas jurdicas, ao
analisar a questo do conhecimento na filosofia de Nietzsche, aponta para um caminho que
ser extremamente valioso no meu intuito de estabelecer cotejo com o texto machadiano:
Foucault afirma que, segundo Nietzsche, h uma relao entre o conhecimento e os instintos
(ou a natureza, ou Dioniso, talvez possamos considerar). O conhecimento, segundo o filsofo
alemo, simplesmente o resultado do jogo, do afrontamento, da juno, da luta e do
compromisso entre os instintos.(NIETZSCHE apud FOUCAULT, 2003, p.16) Os instintos
se encontram e se digladiam at que o conhecimento se produza. Nietzsche se vale de uma
belssima metfora para ilustrar esse momento onde o conhecimento inventado: ele uma
centelha que nasce do choque entre duas espadas, como explica Foucault (2003).
Retornemos ento ao delrio de Brs Cubas. Aps versar acerca da inexorabilidade do
destino humano, que pfio, desnecessrio e insignificante diante da existncia, Natureza ou
Pandora arrebata Brs ao alto de uma montanha. L do alto, Brs pode contemplar uma
8

Os motivos para tal crena sero explicados de modo detido ao final do trabalho, onde sero analisados alguns
aspectos biogrficos de Machado de Assis e Nietzsche. Entre estes aspectos, as suas principais influncias
literrias e filosficas.

30

reduo de todos os sculos. L do topo da montanha, Brs pde ver um desfilar de todos
eles [os sculos], as raas todas, todas as paixes, o tumulto dos imprios, a guerra dos
apetites e dos dios, a destruio recproca dos seres e das cousas. (ASSIS, 1997, v.I, p.5223) Brs relata que a histria do homem e da Terra de uma intensidade tamanha, que nem a
cincia (por ser lenta) nem a imaginao (por ser vaga) poderiam lhe atribuir medida.
Os sculos desfilavam num turbilho, e em meio a esse turbilho, Brs via os
flagelos e as delcias, a glria e a misria, a cobia, a inveja, a ambio, a fome, a
vaidade, a melancolia, a riqueza, o amor elementos que perpassam a existncia do
homem at o fim. Um ponto essencial para compreender o afirmativo nietzschiano
manifesto na narrao do delrio de Brs Cubas o fato de Brs considerar todos os
elementos constituintes da existncia (citados acima) como vrias formas de um mal
que ora mordia a vscera, ora mordia o pensamento, e passeava eternamente as suas
vestes de arlequim, em derredor da espcie humana. (ASSIS, 1997, v.I, p. 523)
notria a postulao nietzschiana de que renunciar a elementos que a tradio incorpora
como ruins (tais como a inveja, a ambio, a misria, a cobia, etc.) significa tambm
renunciar vida, afinal estes elementos a esto para serem incorporados e
confrontados:
O ideal do homem mais exuberante, mais vivo e mais afirmador do mundo, que no
s aprendeu a se resignar e suportar tudo o que existiu e , mas deseja t-lo
novamente, tal como existiu e , por toda a eternidade, gritando incessantemente
da capo [do incio], no apenas para si mesmo, mas para a pea e o espetculo
inteiro, e no apenas para um espetculo, mas no fundo para aquele que necessita
justamente desse espetculo e o faz necessrio: porque sempre necessita outra vez
de si mesmo e se faz necessrio. (NIETZSCHE, 1992, p.59)

Afinal, aceitando estes elementos, afirmando a vida para alm do bem e do mal, que
a existncia vale a pena e tem sentido, e se desenvolve o desejo de tudo viver novamente, se
assim fosse possvel.

31

Observando a calamidade que a vida, Brs Cubas solta um grito de angstia seguido
de uma crise de riso descompassada e idiota. Brs conclui ento (afirmativamente, ao modo
da postulao nietzschiana) que a vida divertida e vale a pena. Ressalta ainda que talvez ela
seja montona, mas ainda assim vale a pena. Pede ento que Natureza ou Pandora abra o
ventre e o digira: a vida vale a pena, divertida, mas Brs sabe que diante da inexorabilidade
de seu fluxo-devir, ele ser digerido. Natureza ou Pandora, num gesto impaciente, compele
Brs a olhar para baixo. Lembro que Brs est no alto, no topo de uma montanha, possua
ento uma viso privilegiada, possua o poder do conhecimento. Via os sculos todos
passando e aguardava ento a chegada do ltimo sculo, que lhe daria, no alto de seu
conhecimento, no lugar privilegiado a que fora alado pela natureza, a decifrao da
eternidade.
Observando com aguda ateno, Brs viu chegar ento o seu sculo, que era
gil, destro, vibrante, cheio de si, um pouco difuso, audaz, sabedor, mas ao cabo to
miservel como os primeiros. (ASSIS, 1997, v.I, p. 524) Assim, os demais sculos
tambm passaram com a mesma rapidez e igual monotonia dos demais. Aproximando-se
a chegada do ltimo entre os sculos, a rapidez da marcha era tanta que escapava
compreenso. Os objetos ao redor de Brs sofreram diversas transformaes e um
estranho nevoeiro cobriu tudo na regio dos gelos eternos, exceto o hipoptamo que
conduziu Brs para l. O hipoptamo diminuiu at se transformar no gato Sulto, que
brincava porta do quarto de Brs. Era o delrio que chegava ao fim.

2.3 O delrio de Brs Cubas: funo no movimento da narrativa e fortuna crtica

No pretendo demonstrar atravs deste estudo que Machado de Assis e Nietzsche


compartilhavam de um mesmo ideal, o que se trataria de algo impossvel. Ao final do trabalho

32

veremos que, possivelmente, Machado no foi diretamente influenciado por Nietzsche. Como
esclarecido anteriormente, este trabalho centra seus esforos, primeiramente, em analisar os
textos dos autores, interpretando-os de modo a identificar aproximaes expressas. A
existncia ou no de um Zeitgeist (esprito do tempo) que os norteasse ser matria para a
concluso do estudo. Por ora, cabe reordenar o caminho trilhado at aqui durante a pesquisa a
fim de prepararmo-nos para o prximo passo.
Brs Cubas levado ao grau zero do conhecimento e da existncia durante um delrio
j beira da morte. L nessa regio estranha e inerte, Brs encontra-se com a natureza que se
apresenta como vida e morte, alm de uma mirade de elementos tradicionalmente dsticos
que preenchem a existncia. Confrontado com a natureza9 , Brs no a compreende est
ainda muito influenciado por uma cultura calcada no logocentrismo. A natureza aparece em
O delrio como um ente dessacralizado, uma pura natureza que cria e destri, possui em si
de uma s vez os bens, os males e ainda a esperana dos homens. pura vida que pulsa
incessantemente, em constante devir. Brs incapaz de compreender esta afirmao
dionisaca da vida. Ao invs de uma criatura bondosa, criadora, sagrada, Brs depara com a
vida em sua mais rude e profunda manifestao.
Sentindo-se ameaado pela incompreenso diante desta faceta da vida manifesta na figura
de Natureza ou Pandora, Brs no acreditava no que via e no compreendia, e, num ato
desesperado diante de uma natureza que ao mesmo tempo me e inimiga, pede a ela que
permita que ele viva mais.
Mesmo deixando evidente que a vida no passa apenas de um minuto diante da
existncia, Natureza ou Pandora aceita o pedido de Brs e ainda o presenteia com o
conhecimento. No que julgo ser uma bela metfora para ilustrar a inveno do conhecimento

Note-se que a ausncia de maiscula aqui ao me referir figura de Natureza ou Pandora visa fundir a smula
da interpretao do texto machadiano aos conceitos analisados que concernem filosofia de Nietzsche.

33

(lembremos a citao de Foucault, que afirmou, interpretando Nietzsche, que o conhecimento


nasce do choque entre os instintos) pela natureza, ou seja, a partir dos choques dos impulsos
inerentes natureza, Brs alado em contato com o conhecimento.
Creio que aqui se pode falar que Brs presencia o surgimento do conhecimento a partir
dos choques da natureza10. H ainda uma possvel metfora para ilustrar a idia de que o
conhecimento se transformou num artifcio de poder: para contemplar a passagem dos sculos
num turbilho, Brs colocado no topo de uma montanha, ou seja, est numa posio
privilegiada e propcia ao conhecimento que se quer estabelecer, ou seja, as alturas.
Nietzsche disserta, na seo 110 de A Gaia cincia, acerca da temtica que enuncia
como o conhecimento tornou-se um artifcio de poder, onde somente alguns privilegiados
estaro no topo: medida que o crebro humano foi sendo preenchido por juzos pautados na
racionalidade, as convices foram se formando, gerando nsia pelo poder de se possuir o
mximo destes juzos:
No somente utilidade e prazer, mas todo gnero de impulsos tomou partido na luta
pelas verdades; a luta intelectual tornou-se ocupao, atrativo, dever, profisso,
dignidade - : o conhecimento e a busca do verdadeiro finalmente se incluram, como
necessidade, entre as necessidades. A partir da, no apenas a f e a convico, mas
tambm o seu escrutnio, a negao, a desconfiana, a contradio tornaram-se um
poder, todos os instintos maus foram subordinados ao conhecimento e postos a
seu servio, e ganharam o brilho do que permitido, til, honrado e, enfim, o olhar e
a inocncia do que bom. O conhecimento se tornou ento parte da vida mesma e,
enquanto vida, um poder em contnuo crescimento. (NIETZSCHE, 2001, p.138)

Estabelecida ento a noo de que o conhecimento algo inventado a partir dos


choques entre os instintos, ou seja, algo que no possui uma origem, e que se desenvolve de
modo a servir aos intentos de dominao do homem, podemos rumar em direo um pouco
mais ampla, por ora, considerando O delrio como um todo.
No vejo razo para contestar que O delrio, conforme postula Ktia Muricy (1988)
se apresenta ao leitor como uma espcie de julgamento dos valores da nossa cultura. Ora, uma
10

Vale ressaltar que, como visto anteriormente, o conhecimento no est inscrito na natureza conforme
Nietzsche, e tal perspectiva est tambm ilustrada em O delrio: quando Brs levantado pelos cabelos e
admira o rosto enorme de Natureza ou Pandora, ele no a compreende.

34

passagem que apresenta ao leitor uma viso dessacralizada da natureza, onde se afirma a todo
instante que a vida um espetculo sangrento de constante luta e que h necessidade de se
criar certos mitos como a felicidade e a esperana para que o homem suporte este espetculo,
s pode mesmo se tratar de um texto que conteste toda uma tradio previamente imbricada
no leitor, que culmina por se chocar contra o conjunto de seus costumes, proporcionando
ento, um momento de reflexo.
A notoriedade alcanada pela famosa passagem machadiana, obviamente, gerou
controvrsias entre seus inmeros crticos, sendo que, tendo optado por adentrar a
anlise do romance MPBC atravs de to clebre captulo, h necessidade de tomar
partido diante destas controvrsias, dado que o modo como interpreto o captulo
nortear o restante deste estudo.
Augusto Meyer (1952) em seu clssico ensaio intitulado Machado de Assis, faz
acerca do captulo a seguinte afirmao, citando Agripino Grieco:
O delrio: captulo stimo das Memrias pstumas, teve um destino triste: passou a
figurar nas antologias. Destacado assim do contexto e lido parte, como atestado de
virtuosismo literrio, parece um morceau de bravoure para fecho de programa
ouve-se o eco antecipado das palmas. Mas a grande virtude dos escritores que
sobrevivem est na capacidade de resistncia esclerose das pginas recolhidas.
Relido o captulo na seqncia do texto, readquire todo o feitio original, e
facilmente compreendemos a admirao do Ea, que recitava, entre gabos
extasiados, o sonho do Brs Cubas. (GRIECO apud MEYER, 1952, p.31)

Misto de admitir a genialidade do captulo, e afirmar que tom-lo parte resultaria


num equvoco, o crtico afirma que O delrio um hbil pretexto literrio. Postula que no
h no captulo um estado delirante de fato h, ao invs, uma lgica rigorosa, repleta de
intenes pessoais do autor emprico, Machado de Assis. A fuso Machado de Assis / Brs
Cubas algo comum na crtica antiga. Atualmente, esta tendncia diminuiu em favor da
anlise estrita do texto, e a forma como pretendo interpretar. Afinal, como o prprio Brs
afirma no incio de sua narrativa: A obra em si mesma tudo: se te agradar, fino leitor,
pago-me da tarefa; se te no agradar, pago-te com um piparote, e adeus.(ASSIS, 1997, v.I, p.

35

513, destaque meu). O trabalho interpretativo a ser feito deve lidar com o texto, afinal de
uma complicao muito ampla fazer uma associao direta entre a perspectiva de mundo do
autor emprico e o que ele escreve, como queria transmitir Augusto Meyer, pautado por uma
perspectiva de sua poca: pois quem delira, e delira conscientemente, Machado de Assis,
fascinado pelo seu terror csmico, descrevendo-o sob a mscara de Brs Cubas. (MEYER,
1952, p.32)
Em direo semelhante (porm com uma diferena essencial que veremos adiante)
caminha Barreto Filho (1980) em sua obra intitulada Introduo a Machado de Assis. O
crtico postula no primeiro captulo de seu livro que a tese central a nortear suas anlises ser
descobrir a ligao entre a obra e o homem. Porm, em sua anlise o crtico em momento
algum funde o autor com sua obra, o que confundiu durante muito tempo crticos e leitores,
como no texto clssico de Augusto Meyer.
Lembro o ensaio de Barreto Filho por uma razo simples: pretendo demonstrar uma
possvel relao entre os aspectos biogrficos dos autores e suas respectivas obras, sem a
pretenso, claro, de reduzir os homens aos seus escritos. Por ora, retornemos ao delrio.
Enquanto Ktia Muricy (1988) afirma que O delrio funciona como uma tese da qual
o romance de Brs Cubas ser a demonstrao, encontramos em Abel Barros Baptista (2003)
um opositor a essa perspectiva.
Espertamente desconfiado deste que deve ser o mais famoso episdio escrito por
Machado de Assis, o crtico contesta a prioridade que a crtica d ao delrio, basicamente
iniciando sempre as crticas por suas clebres pginas. Propondo um novo eixo de anlise, o
crtico portugus centra suas atenes na causa da morte de Brs Cubas: o desejo de deixar
humanidade o emplasto Brs Cubas, que curaria os homens de toda sorte de melancolia.
Ansioso para preparar sua inveno, Brs recebe em cheio um golpe de ar que o fez adoecer

36

de imediato. Abel Barros afirma ento que este episdio (que est no captulo V de MPBC)
foi subvalorizado pela crtica machadiana que tinha imensa pressa em chegar ao delrio.
Indubitavelmente, o episdio enaltecido pelo crtico possui suma importncia no que
se refere ao romance como um todo. Porm, a importncia de O delrio, e o papel que este
captulo desempenha no conjunto da trama, torna inconteste o privilgio que lhe dado.
Assim, diante desta polmica terica entre Abel Barros e Ktia Muricy, ao lado da
segunda que meu eixo interpretativo se posicionar, trabalhando, ento, com O delrio como
espcie de tese de que o romance ser a demonstrao, ou, em outros termos, considerando o
episdio como planta baixa do romance11.
Que O delrio condensa toda a caminhada e as erranas de Brs, no se pode negar.
E bvio que, se tantos elementos da filosofia de Nietzsche aparecem no referido captulo,
tambm no decorrer do romance haver elementos a serem discutidos.
Um primeiro ponto a considerar que, se a natureza se manifesta como uma figura
dessacralizada, desprovida de bondade e de carter meramente criacionista, como comumente
se imagina, o espetculo da existncia se resume a eterna luta, eterno choque entre os desejos
dos homens. Longe de considerar Brs Cubas, num primeiro momento, um afirmador, deve-se
ressaltar que h um desdobramento do espetculo de horror sangrento que a existncia ao
longo do romance, onde personagens evidenciam o jogo de enganos, o desejo de devorar uns
aos outros, subjugados a um jogo de interesses de mbito pessoal que jamais cessa.
Outro ponto a ponderar a questo acerca do valor dos valores morais. Durante seu
delrio, Brs afirma que via o amor multiplicando a misria; a felicidade nunca alcanada;
Pandora afirma que o maior dos males a esperana. Em sntese, a vida um constante

11

Tendemos a perceber e priorizar as formas precisas e compactas do texto. apoiado em Anton Ehrenzweig
(1977) que postulamos que sempre se deve ater quilo que estranho, obscuro, aparentemente desarticulado
que se manifesta na escrita. Geralmente, ali estaro elementos que condensam e contm em sua obscuridade
toda a estrutura da narrativa. mesma medida que O delrio condensa as MPBC, a teoria do Humanitismo
(Cap. VI de Quincas Borba) pode ser compreendida como planta baixa do romance, e ainda o Cap. IX de
Dom Casmurro A pera tambm pode ser compreendido desempenhando esta funo.

37

flagelo, um perecer constante: a amada Marcela envelhece, sua extrema beleza se reduz a
bexigas embaixo dos olhos; Virglia se casa com outro homem (Lobo Neves), restando a Brs
somente o papel de amante; a bela Eugnia coxa; a noiva de Brs, Eullia, falece aos
dezenove anos de idade. a ao inimiga de Natureza ou Pandora (que tambm possui em
sua bolsa a vida, o florescimento), mas os costumes, a tradio, nos legam o horror
perecibilidade que nos inerente da, somente a viso de um defunto pode ter a autonomia e
serenidade necessrias para analisar a vida.
A existncia um fenmeno to intenso que, diz Brs Cubas, que nem a cincia nem a
imaginao podem lhe atribuir medida. Retorno a este ponto para contrapor vida que pulsa o
conhecimento dela oriundo: embora resultante dos choques entre os instintos, o conhecimento
no os comporta, no pode jamais lidar com um horizonte de inaudito que sempre se lhe
apresentar. Da a falha da opo logocntrica feita pela tradio, desde a Grcia antiga.
Segundo Nietzsche, Scrates o pai da cincia, e s houve verdadeiramente filosofia com os
pr-socrticos: optando pela razo, pela crena na razo, cerceiam-se as paixes que
constituem a vida, so partes integrantes e inseparveis de uma s existncia que se pretende
afirmativa.
No intuito de esvaziar esta crena pautado numa racionalidade que culmina na
amplitude do controle de quem nela cr sem ao menos question-la, Nietzsche demonstra que
a razo nada mais do que (...) um meio para a conservao do indivduo (...) pois este o
meio pelo qual os indivduos mais fracos, menos robustos, se conservam, aqueles aos quais
est vedado travar uma luta pela existncia com chifres ou presas aguadas. (NIETZSCHE,
1983, p.45) Mero mecanismo de defesa e sobrevivncia, a razo ainda funda o conhecimento,
e a partir do conhecimento, da crena no conhecimento e o estabelecimento de verdades,
criam-se os valores. Mas, precisamente, onde entra Brs Cubas aqui?

38

Esta espcie de anti-heri que Brs, se apresenta como uma figura pusilnime
diante do espetculo da existncia. Passa pela vida sem atingir a notoriedade desejada e, dada
a ao inexorvel da morte iminente sobre a vida, somente de alm-tmulo que Brs faz o
balano de sua passagem pela existncia. E atravs deste balano escrito de alm-tmulo
que Brs esquadrinha sua crtica moralidade vigente no perodo em que viveu (muitas vezes
demonstrada atravs de sua prpria fraqueza moral), elucida a tragicidade da condio
humana, e ainda o carter perspectivo do conhecimento, que no pode jamais ser provido de
carter absoluto, somente lhe restando as interpretaes.
A elucidao da tragicidade da condio humana, somada anlise do carter
perspectivo do conhecimento, servem, junto com o esvaziamento da crena cega no logos,
crtica moral calcada neste logos. E atravs da crtica crena neste ideal logocntrico (que
Nietzsche denomina metafsica ocidental) que o desejo de se viver uma vida
afirmativamente se manifesta tanto na filosofia de Nietzsche quanto nas peripcias do
autor de alm-tmulo Brs Cubas.

39

3 CRTICA MORAL OCIDENTAL: INEXISTNCIA DE UMA VERDADE


FUNDADORA

Cr em ti; mas nem sempre duvides dos outros.


(Outra mxima de Brs Cubas)
Amai o vosso prximo como a vs mesmos,
desde que vos ameis a vs mesmos.
(Nietzsche, Fragmentos do esplio. 17(48)
Outono de 1883)

3.1. Interpretao perspectivista do mundo: inexistncia de uma verdade fundadora

Foi visto anteriormente que o conhecimento uma inveno do intelecto criado no


intuito de estabelecer relaes de poder de uns sobre outros. Pode-se concluir ento que no
h um conhecimento que se fundamenta numa verdade, como geralmente postulado pela
tradio.
A inexistncia de uma verdade que fundamente, ento o conhecimento, conduz
tambm crtica moral, afinal, se no h uma verdade fundadora que embase a moral (e,
conseguintemente, a moralidade dos costumes, a tradio, etc.) pode somente permanecer
uma interpretao perspectivista do mundo.
Na seo 34 de Humano, demasiado humano (1878), Nietzsche anuncia a falncia
deste modelo embasado na verdade primeira e ltima e prenuncia o perspectivismo. Nesta
seo esto algumas questes inerentes ao carter trgico da existncia, que vm tona em
decorrncia da angstia de se pensar num mundo sem a verdade:
Mas nossa filosofia no se torna assim uma tragdia? A verdade no se torna hostil
vida, ao que melhor? Uma pergunta parece nos pesar na lngua e contudo no
querer sair: possvel permanecer conscientemente na inverdade? Ou, caso
tenhamos de faz-lo, no seria prefervel a morte? Pois j no existe dever, foi
destruda por nossa maneira de ver, exatamente como a religio. (NIETZSCHE,
2003, p.40)

40

Prenncio tambm de uma existncia trgica, a seo supracitada delimita de modo


implcito a necessidade de se afirmar a vida, ainda que envolta pelo espectro da inverdade, das
mentiras, da falsificao, restando-nos apenas a interpretao do mundo ao nosso redor, sob
pontos-de-vista diversos.
O perspectivismo do conhecimento, da interpretao do mundo, desenvolvido
gradualmente nas reflexes de Nietzsche, inicialmente atravs do questionamento do valor da
verdade e, conseqentemente, do valor dos valores, como nos mostra Souza (1996). As
primeiras obras a anunciarem tais temas so Humano, demasiado humano (1878) e Aurora
(1881). O filsofo alemo desenvolve os referidos temas naquelas que so consideradas suas
principais obras filosficas: A gaia cincia (1882), e de modo mais profundo em Alm do
bem e do mal (1886). A crtica moral esquadrinhada em Genealogia da moral (1887), obra
escrita para complementar Alm do bem e do mal. Os aforismos de que se valer minha
anlise, num primeiro momento, sero especialmente de A gaia cincia e do ensaio Sobre
verdade e mentira no sentido extra-moral, para que possa ser realizado o cotejo temtico
com o texto machadiano. Para falar de perspectivismo e ceticismo, sero utilizados aforismos
/ sees de A gaia cincia, obra em que o eixo temtico estar associado de modo
contundente minha inteno de vincular tais modos perspectivistas e cticos de ver o mundo
crtica moral.
Tratando agora do percurso a trilhar no texto machadiano, h uma dificuldade: deve-se
ter muita cautela ao analisar um tema inerentemente filosfico na obra de Machado de Assis.
Inserindo no dilogo uma questo proposta pelo jurista Miguel Reale (1982), veremos que os
aspectos filosficos da obra machadiana permanecem pouco explorados. Tal questo nos
conduzir a uma problemtica a ser exposta a seguir: Quem se dispe a apreciar os aspectos
filosficos da obra de Machado de Assis v-se logo perante uma alternativa: Filosofia de
Machado de Assis ou na obra de Machado de Assis? (REALE, 1982, p. 3) Evidentemente,

41

no ocorre elucidar esta questo com uma resposta que se pretenda definitiva, mas propor
uma alternativa que d conta do impasse de modo a proporcionar um bom prosseguimento
deste vis analtico, contribuindo para o estudo.
consenso entre a crtica machadiana uma guinada qualitativa dada pelo autor nos
seus primeiros escritos em prosa que atingiram certa notoriedade (Contos Flumineneses,
Ressurreio, Histrias da meia-noite, A mo e a luva, Helena, Iai Garcia) e o que
chamada de sua segunda fase (cujo marco de ruptura no somente na literatura machadiana,
mas tambm na literatura brasileira Memrias pstumas de Brs Cubas, seguido de
Papis avulsos, Histrias sem data, Quincas Borba, Vrias histrias, Dom Casmurro,
Esa e Jac e Memorial de Aires). As razes dadas pela crtica para explicar a virada
machadiana so diversas e pouco interessam por ora.12 Consideremos a alardeada
notoriedade atingida pelo autor num primeiro momento sob o prisma formal e, num segundo
momento, pela anlise do contedo, a partir de MPBC. Em ambos os aspectos, h uma
mudana de perspectiva que nos conduz proposta de soluo, ou de reflexo ao menos
acerca da questo elaborada por Reale (1982). Levando em conta o plano formal, podemos
afirmar seguramente que houve uma mudana na perspectiva do autor ao escrever suas obras,
afinal, os livros da primeira fase so escritos pelo ngulo dos oprimidos socialmente e
dependentes, ao passo que na segunda fase, o ngulo o dos proprietrios:

12

Muito se fala de uma suposta doena do escritor, que retirou-se para Nova Friburgo em meados de 1879 para
cuidar da sade. Recuperando-se em meio aos novos ares, Machado de Assis teria ditado esposa Carolina
alguns captulos de MPBC, que seriam publicados no ano seguinte na Revista Brasileira. Tomado pela
desiluso e pusilanimidade, aos quarenta anos, Machado teria encontrado ento motivaes de cunho
existencial para dar um salto qualitativo em sua obra. Roberto Schwarz (1998) analisa tal hiptese com certa
dose de humor e sarcasmo: Ora, ns sabemos que possvel chegar aos quarenta, ficar doente, ser um grande
trabalhador e no escrever nada de bom. Ver: SCHWARZ, Roberto. A novidade das Memrias pstumas
de Brs Cubas. In: SECCHIN, Antnio Carlos et.al. Machado de Assis: uma reviso. Rio de Janeiro: Inflio, 1998. p. 47

42

Quem o narrador das Memrias pstumas? , justamente, a figura ilustrada,


civilizada e sobretudo abastada, cujo poder arbitrrio, cujos caprichos constituam o
problema dos romances da primeira fase, romances escritos do ngulo dos
dependentes. Agora, a partir do Brs Cubas, o romance vai ser escrito do ngulo
dos proprietrios. Em certo sentido, ento, ser o caso de dizer que Machado, nas
Memrias pstumas, trocou o ponto de vista dos oprimidos pelo ponto de vista do
opressor, razo pela qual nesse livro se ri muito, coisa que nos anteriores no
acontecia. (SCHWARZ, 1998, p.59)

H ainda a tese de Roberto Schwarz acerca da volubilidade do narrador de MPBC: tal


volubilidade se caracteriza como princpio formal do romance. A versatilidade, o
deslizamento, ao que acrescento as fugas metalingsticas do narrador Brs, faz pouco de
todos os contedos e formas que aparecem nas Memrias, e os subordina, o que proporciona
uma espcie de fruio. (SCHWARZ, 2001, p.31) Deste modo, fica ilustrado como h
mudanas de perspectiva no plano formal, e como tais mudanas se refletem no contedo.
deste modo que proponho a reflexo acerca da questo enunciada por Reale (1982), se
podemos abordar o texto machadiano como sendo uma filosofia ou contendo uma filosofia.
Em se considerando o plano formal, talvez possamos mesmo falar de uma filosofia de
Machado de Assis, afinal, embora a autoria das MPBC seja atribuda ao defunto-autor,
notrio que Machado chama para si a responsabilidade da criao do romance: O que faz do
meu Brs Cubas um autor particular o que ele chama de rabugens de pessimismo.
(ASSIS, 1997, p.512, destaque meu) Alm de que Machado assina o Prlogo da quarta
edio (de onde foi extrada a citao acima) e ainda estampa seu nome na capa do livro.
Abel Barros Baptista (2003) chama a ateno para a questo da autoria de Brs Cubas.
Segundo o crtico, o ttulo dado por Machado de Assis, Memrias pstumas de Brs Cubas,
utilizando o genitivo, sintetiza no enunciado o peritexto editorial da obra de finado o
ttulo dado por Brs Cubas. O crtico afirma ainda que o ttulo de Machado pode ser
considerado como uma metfora da capa do livro de Brs. Assim, o ttulo faz sentido para
alm dos problemas de significao que ficaram enunciados atrs: afinal, o ttulo integra a
fico. (BAPTISTA, 2003, p.166)

43

Retornando questo proposta por Reale, podemos considerar, no contedo do


romance, que h, indubitavelmente, filosofia na obra de Machado de Assis. Afinal, como
visto em O delrio, e considerando-se o captulo como planta baixa da narrativa,
evidente que haver tambm um desdobramento de seus temas inerentemente filosficos por
todo o texto. O defunto-autor relata ao longo de seu texto diversas digresses do Brs Cubas
vivo, personagem das memrias.
Partindo da premissa de que o perspectivismo est presente no plano formal e tambm
no contedo, podemos verificar, ento, que a verdade aparece esvaziada em MPBC. Tal
idia reforada se considerarmos que temos como ponto de partida uma viso oriunda de
alm-tmulo. Afinal, que credibilidade pode-se depositar em um defunto-autor que narra suas
prprias memrias? Brs um narrador de que se deve desconfiar, afinal, de alm-tmulo,
tornou-se um ficcionista. O fantstico est duplamente manifesto.
Por fim, em MPBC, ser dada ateno especial ao episdio intitulado A borboleta
preta. Tambm sero analisadas algumas reflexes de Nietzsche acerca da questo, e,
ao final, uma interpretao do conto Idias de canrio (1895), de Machado de Assis.

3.2 O perspectivismo em direo crtica moral: A borboleta preta e Idias de


canrio

Um primeiro elemento a se considerar acerca da perspectiva da narrao de MPBC,


o ponto de vista nada convencional do narrador: em MPBC, como explica Malard (1999),
temos a viso da vida a partir do lado da morte. Tal ponto de vista (perspectiva) essencial
para legitimar a volubilidade narrativa de Brs, e ainda a desidentificao, a irreverncia do
Brs narrado. a perspectiva da morte que comanda o espetculo da vida e direta ou
indiretamente, os demais temas esto subordinados a este. (MALARD, 1999, p. 22)

44

Ktia Muricy (1988) traz ainda um interessante modo de se verificar a funo desta
perspectiva de alm-tmulo: Situado fora do jogo social, o narrador pode gozar do bem mais
inacessvel aos vivos: a indiferena em relao opinio. (MURICY, 1988, p. 101) Assim,
livre da convivncia em sociedade e da subordinao moralidade dos costumes, Brs est
num lugar privilegiado para desvendar o verdadeiro sentido dos atos humanos. (MURICY,
1988, p.101, destaque meu) Porm, pode-se inferir que no h um sentido verdadeiro, e sim,
vrios sentidos possveis, que so inventados pelo homem no intuito de suportar a lei
implacvel da natureza, que me e inimiga, como analisado no captulo anterior.
Vejamos, por exemplo, o captulo XXXI de MPBC, intitulado A borboleta preta, no
intuito de ilustrar como h ali, de modo exemplar, uma ilustrao do perspectivismo. Antes,
um adendo: segundo Rocha (2003), devemos atentar para a noo de perspectivismo. O
perspectivismo no uma doutrina onde o conhecimento muda segundo o ponto de vista, e
isto ficar claro no referido captulo, e tambm nas reflexes de Nietzsche que sero
analisadas. O perspectivismo uma espcie de ontologia, onde se postula a impossibilidade
de haver pontos de vista externos ao mundo. Esta concepo culmina na inexistncia da
verdade efetiva e segura, ou seja, de um mundo construdo e ordenado de modo que o
conhecimento seja sua representao.
No captulo XXX, A flor da moita, Brs conhece Eugnia, filha de Dona Eusbia
(que outrora fora vtima das travessuras de Brs, que denunciou o pequeno romance dela com
o Dr. Vilaa)13. Durante sua visita s amigas, surge uma borboleta preta. Horrorizada pelo que
julga ser um smbolo de mau agouro, Dona Eusbia deu um grito, levantou-se, praguejou
umas palavras soltas: - Tesconjuro! ...sai,diabo! ...Virgem Nossa Senhora... (ASSIS, 1997,
v.I, p. 551). Saindo da casa da senhora, cumprimenta com um aperto de mo me e filha, e ri
da superstio das mulheres, e ainda ri um riso que julga filosfico, desinteressado,

13

Ver: Captulo XII, Um episdio de 1814, onde Brs faz travessuras e ainda adulado pelo pai no final.

45

superior. (ASSIS, 1997, p.552) Comeam a as reflexes morais de Brs que culminam numa
constante mudana de perspectivas.
J no captulo em questo, A borboleta preta, Brs narra os acontecimentos do dia
seguinte sua visita casa de Dona Eusbia. Enquanto se preparava para deixar Petrpolis e
retornar ao Rio de Janeiro, entrou em seu quarto uma borboleta to negra como a do dia
anterior, e ainda maior que ela. O tamanho enorme da borboleta prenncio do que vir em
seguida, uma reflexo maior do que o riso filosfico, desinteressado e superior do captulo
anterior. Tal expectativa criada no leitor medida em que, alm do destaque de Brs em
relao ao tamanho da borboleta, a borboleta preta consta no ttulo do captulo (indcio deste
destaque que o defunto-autor pretende dar ao episdio).
A borboleta preta, num dado momento, pousa na testa de Brs e, posteriormente,
pousa tambm na fotografia de Bento Cubas (pai de Brs), e voa pelo quarto. Em seguida, ele
acerta a borboleta preta com uma toalha. Cada, ela ainda permaneceu viva por algum tempo,
at finalmente expirar, fato que consterna Brs Cubas, levemente. Ele ento parte para suas
reflexes morais atravs da seguinte pergunta: Tambm porque diabo no era ela azul?
(ASSIS, 1997, p.552, destaque meu) Tal reflexo visava apaziguar o mal-estar sentido por
Brs Cubas por ter matado a borboleta. A partir de ento, ele cria uma histria no intuito de
tentar compreender a razo que o levou a matar a borboleta preta, logo ele, que no dia anterior
gracejou da superstio de Dona Eusbia e Eugnia:
Imaginei que ela sara do mato, almoada e feliz. A manh era linda. Veio por ali
fora, modesta e negra, espairecendo as suas borboletices, sob a vasta cpula de um
cu azul, para todas as asas. Passa pela minha janela, entra e d comigo. Suponho
que nunca teria visto um homem; no sabia, portanto, o que era o homem; descreveu
infinitas voltas em torno do meu corpo, e viu que me movia, que tinha olhos, braos,
pernas, um ar divino, uma estatura colossal. Ento disse consigo: Este
provavelmente o inventor das borboletas. A idia subjugou-a, aterrou-a, mas o
medo, que tambm sugestivo, insinuou-lhe que o melhor modo de agradecer ao
seu criador era beij-lo na testa. Quando enxotada por mim, foi pousar na vidraa,
viu dali o retrato de meu pai, e no impossvel que descobrisse meia verdade, a
saber, que estava ali o pai do inventor das borboletas, e voou a pedir-lhe
misericrdia. (ASSIS, 1997, v.I, p.552, destaques meus).

46

Este excerto transmite a perspectiva de mundo da borboleta, imaginada por Brs.


Relembrando a postulao de Rocha (2003), lembro que a questo a ser realada no a
mudana de pontos de vista a partir da viso individual de um ente, de modo que estes pontos
de vista sejam embasados em uma verdade fundadora. A questo a ser destacada que no h
pontos de vista exteriores ao mundo, e justamente nisto que consiste o perspectivismo. No
referido episdio, notvel a entonao celestial que Brs atribui cor azul, afinal, a
borboleta espairecia suas borboletices sob um cu azul, ou seja, um cu claro, belo, da a
remisso bondade. Vale notar tambm a pergunta irnica de Brs quando a borboleta preta
expira: -Tambm porque diabo no era ela azul?, isto , se a borboleta possusse a cor
celestial, ela teria sua vida poupada, ao passo que a escurido da ausncia de cores remete
maldade, ao mau agouro. A ironia da frase de Brs consiste na presena muito prxima da
dicotomia diabo / azul, o profano e o sagrado lado a lado. Certamente um efeito dado
narrao para arrancar um sorriso ao leitor.
Brs supe que a borboleta acabara de nascer, e foi parar em sua casa. Descobrindo o
mundo, a borboleta, que outrora desfilava alegremente pela natureza como se fosse o centro
do mundo, percebeu o desconhecido, percebeu que no estava s. Vendo que havia um ser
de estatura colossal, ar divino (o que demonstra todo o sentimento de superioridade de
Brs), e ainda possua olhos, braos e pernas, a borboleta est diante, ento, de um ser que lhe
estranho, diferente, mas ainda assim pertencente ao mesmo mundo que ela. Brs, atribuindo
a si mesmo uma perspectiva de mundo diferente que cria para a borboleta, sentindo-se
superior a ela, interpreta o pouso da borboleta em sua testa como um beijo de agradecimento e
reverncia. Enxotada, e vendo a partir da vidraa em que parara, o retrato do Sr. Bento Cubas,
descobre, segundo Brs, uma nova e meia verdade (afinal, ele no o inventor das
borboletas): no retrato estava o pai do inventor das borboletas.
Transcrevo o final da fbula para em seguida dar prosseguimento anlise:

47

Pois um golpe de toalha rematou a aventura. No lhe valeu a imensidade azul, nem
a alegria das flores, nem a pompa das folhas verdes, contra uma toalha de rosto,
dous palmos de linho cru. Vejam como bom ser superior s borboletas!
Porque, justo diz-lo, se ela fosse azul, ou cor de laranja, no teria mais segura a
vida; no era impossvel que eu a atravessasse com um alfinete, para recreio dos
olhos. No era. Esta ltima idia restituiu-me a consolao; uni o dedo ao grande
polegar, despedi um piparote e o cadver caiu no jardim. Era tempo; a vinham j as
prvidas formigas... No, volto primeira idia; creio que para ela era melhor ter
nascido azul. (ASSIS, 1997, v.I, p.552-3, destaque meu).

Em primeira instncia, Brs reafirma a todo instante sua superioridade em relao


borboleta, e nem a imensido e mistrio da vida (a imensidade azul, a alegria das flores,
a pompa das folhas verdes) puderam poup-la da ao destruidora e mortal de Brs atravs
da toalha de mesa. Contradizendo sua reflexo anterior acerca da cor da borboleta, Brs ento
postula que de nada adiantaria se a borboleta preta possusse outra cor. Afinal, mesmo que
possusse uma cor que remetesse alegria e vitalidade (Brs se refere s cores azul e laranja
para transmitir tal idia), era possvel que sentisse vontade de atravessar a borboleta com um
alfinete e colecion-la para recreio dos olhos. Este modo de compreender a vida da
borboleta contradiz o que Brs afirmara poucas linhas acima, em sua narrativa, aps matar a
borboleta: se ela fosse azul, talvez tivesse sua vida poupada. Tal mudana de opinio, de
perspectiva, rpida e constante um efeito que visa no somente a arrancar o riso do leitor,
mas tambm demonstrar que no h uma verdade fixa em que ele possa se apoiar. Afinal, nem
mesmo o prprio Brs, narrador de alm-tmulo, consegue encontrar este apoio. Isto
anncio de que se deve desconfiar do que est por trs dos muitos momentos lacnicos da
narrativa do defunto-autor. claramente um convite ruminao, ao roer o texto feito o
verme a quem dedicado o livro. Este carter volvel (como diz Schwarz) de Brs Cubas
tambm pode ser considerado como uma espcie de esvaziamento do mito do esclarecimento,
ou seja, demonstrao de que no existe a verdade acerca da atitude de Brs Cubas em matar
a borboleta. Demonstrao desta constante mudana de Brs a reao dele ao ver as
formigas se aproximando do cadver da borboleta preta. Diante do horror perante a morte,
Brs culmina por concluir que seria realmente melhor para a borboleta se ela tivesse nascido

48

azul, retornando, portanto, sua perspectiva inicial. Para dar prosseguimento s reflexes
acerca da questo do perspectivismo que pode ser inferida atravs da leitura deste episdio,
vale inserir um aforismo de Nietzsche, citado por Rocha (2003), onde se conceitua
exemplarmente o perspectivismo: Tanto quanto a palavra conhecimento tem um sentido, o
mundo cognoscvel, mas ele interpretvel de diferentes maneiras, no tem sentido por
trs dele, mas incontveis sentidos perspectivismo. (ROCHA, 2003, p.34)
Brs atribuiu diversos sentidos ao ciclo de vida da borboleta, e talvez no tenha se
apercebido da soluo do enigma implicitamente proposto em suas digresses e volubilidade.
Indeciso se a cor da borboleta era ou no determinante do seu destino, Brs apresenta-se,
como demonstra Oliveira (2003) (num quadro acerca dos desdobramentos do captulo do
delrio), como um ente poderoso, dono do destino do ser inferior. Brs claramente no
percebeu, mas assumiu o papel de Natureza ou Pandora, de seu delrio. Brs Cubas aparece
como um ser enorme, divino, porm, o leitor sabe o quo desprovido de tal carter divino ele
. Mas mesma medida de Natureza ou Pandora, Brs aparece como aquele que me e
inimiga: imagina que, sob a perspectiva da borboleta, ela o veja como o inventor das
borboletas (me), e posteriormente, ele tira-lhe a vida (inimiga).
No ensaio de Nietzsche intitulado Sobre verdade e mentira no sentido extra-moral
(1873), h um argumento que ilustra bem a impossibilidade de haver um conhecimento
externo ao mundo, como um bem supra-sensvel a ser alcanado, alm das postulaes de que
toda interpretao e todo conhecimento so da ordem do mundo e da vida. Note-se tambm
na citao a referncia perspectiva da mosca, o que possibilitar, a seguir, um cotejo com a
perspectiva de mundo da borboleta preta e tambm com o conto Idias de canrio:

49

No h para aquele intelecto nenhuma misso mais vasta, que conduzisse alm da
vida humana. Ao contrrio, ele humano, e somente seu possuidor e genitor o toma
to pateticamente, como se os gonzos do mundo girassem nele. Mas se pudssemos
entender-nos com a mosca, perceberamos ento que tambm ela bia no ar com
esse pthos e sente em si o centro voante do mundo. No h nada to desprezvel e
mesquinho na natureza que, com um pequeno sopro daquela fora do
conhecimento, no transbordasse logo como um odre; e como todo transportador de
carga quer ter seu admirador, mesmo o mais orgulhoso dos homens, o filsofo,
pensa ver por todos os lados os olhos do universo telescopicamente em mira sobre
seu agir e pensar. (NIETZSCHE, 1983, p.45)

Especialmente a parte final da citao acima pode remeter inveno da histria


acerca da borboleta preta que Brs matou. Ele cria esta fbula pautada em suas prprias
percepes do mundo, como se todos os olhos do universo o olhassem telescopicamente.
Tambm deve-se ressaltar o exemplo dado por Nietzsche acerca da mosca. Se houvesse meios
de nos comunicarmos com ela, perceberamos que tambm ela se sente o centro do mundo.
Para alm dos gracejos e da ironia (comunicar-se, entender-se com uma mosca), o que
Nietzsche pretende dizer que qualquer verdade trazida para a superfcie, e estabelecida
como referncia para os diversos modos de crena na razo, torna-se limitada. Afinal, ela
permanece presa a elucubraes inevitavelmente antropomrficas. Tambm tomar o homem
como medida de todas as coisas consiste num erro. Afinal, acreditar em verdades slidas
conduz crena de que elas existem como objetos puros, e o homem Esquece, pois, as
metforas intuitivas de origem, como metforas, e as toma pelas coisas mesmas.
(NIETZSCHE, 1983, p.50) Isto, ironicamente transmutado na perspectiva de mundo de um
inseto, ou de um outro animal qualquer, ilustra, sob o manto da crtica moral, o quo vazio e
at mesmo intil se atribuir uma percepo do mundo que seja mais ou menos adequada em
relao a outras percepes.
Rocha (2003), cita um trecho de Sobre verdade e mentira no sentido extra-moral
onde Nietzsche versa acerca da impossibilidade de haver uma percepo que seja mais ou
menos justa, mais ou menos adequada:

50

O inseto e o pssaro, afirma Nietzsche, percebem um mundo completamente


diferente do do homem, e a questo de saber qual das duas percepes do mundo
a mais justa uma questo completamente absurda, uma vez que para ser respondida
deveramos j medir com a medida da percepo justa, ou seja, com uma medida
no existente. (NIETZSCHE apud ROCHA, 2003, p.84)

Tal impossibilidade de haver uma percepo adequada - seja a do homem, seja a do


animal - conduz idia anteriormente postulada da impossibilidade de haver uma verdade
estabelecida que possa existir como parmetro para a razo. Em termos literrios, a
perspectiva do animal s pode ser transmitida pelo narrador, que no caso de Brs Cubas, no
d voz borboleta. Brs narra a perspectiva da borboleta atravs de sua prpria voz, assim
como faz o narrador do conto Idias de canrio (1895).14
Em Idias de canrio, temos um narrador que resume a histria de um ornitlogo
denominado Macedo, que viveu uma experincia singularssima, e a contou a alguns amigos,
que supuseram que ele ficara louco. Uma parfrase do conto faz-se necessria neste ponto do
estudo, para que seja analisado o perspectivismo e eu possa passar, enfim, concluso da
relao entre perspectivismo e crtica moral, passando ento anlise acerca do ceticismo.
Macedo adentrara uma loja de belchior. Em meio mirade de objetos velhos do local,
deparou com um canrio: A cor, a animao e a graa do passarinho davam quele
amontoado de destroos uma nota de vida e de mocidade. (ASSIS, 1997, v.2, p.612) Vendo o
canrio agitado na gaiola, Macedo conta sentir prazer em ver a ave colorida e alegre, e fica
curioso ao imaginar o suposto dono que o abandonara na loja. Fantasticamente, o canrio
compreende as palavras murmuradas por Macedo, e dirige a palavra a ele com certa rudeza: Quem quer que sejas tu, certamente no ests em teu juzo. No tive dono execrvel (...) So
imaginaes de pessoa doente; vai-te curar, amigo... (ASSIS, 1997, v.2, p.612) Espantado,
Macedo inicia um dilogo com o canrio, que, ao ser interpelado acerca de seu dono,

14

Idias de canrio foi escrito por Machado de Assis em 1895, e publicado pela primeira vez em volume em
Pginas recolhidas, de 1899. Ateno especial dada s datas, porque tais informaes sero essenciais para
compreender o argumento que ser enunciado no prximo captulo, acerca da leitura ou no de Nietzsche por
Machado de Assis.

51

responde: - Que dono? Esse homem que a est meu criado, d-me gua e comida todos os
dias, com tal regularidade que eu, se devesse pagar-lhe os servios, no seria com pouco; mas
os canrios no pagam criados. (ASSIS, 1997, v.2, p.612) Eis que Macedo fica ainda mais
espantado, no sabe bem se com a linguagem ou as idias do canrio. Macedo, a quem o
narrador d voz no conto, como para reforar seu devaneio, relata que a linguagem do canrio
lhe chegava aos ouvidos como trilos engraados. Olhando ao seu redor, nada havia mudado.
No estava delirando, ento. Macedo, desse modo, pergunta ao canrio se ele sente saudades
do espao azul e infinito, ao passo que o canrio diz no saber do que trata tal espao. Macedo
ento pergunta ao canrio o que ele pensa deste mundo, que coisa o mundo. A resposta do
canrio bastante eloqente:
O mundo, redargiu o canrio com certo ar de professor, o mundo uma loja de
Belchior, com uma pequena gaiola de taquara, quadrilonga, pendente de um prego; o
canrio senhor da gaiola que habita e da loja que o cerca. Fora da, tudo iluso e
mentira. (ASSIS, 1997, v.2, p.613, destaque meu)

Encantado com a ave, Macedo o adquire no intuito de fazer um estudo do


fenmeno do canrio falante. notvel que a sede de nomeada de Macedo assemelha-se
tentativa de Brs Cubas de criar um emplasto anti-hipocondraco: Era meu intuito
fazer um longo estudo do fenmeno, sem dizer nada a ningum, at poder assombrar o
sculo com a minha extraordinria descoberta. (ASSIS, 1997, v.2, p.613, destaque meu)
Mais uma vez, Machado de Assis satiriza as invencionices da cincia do sc XIX (como
no clebre conto O alienista, por exemplo), onde qualquer um poderia criar remdios,
invenes, enfim. Macedo, em sua insnia cientfica comea ento a criar um alfabeto
para a lngua dos canrios, estuda a estrutura, as relaes com a msica, sentimentos
estticos, enfim, atribui uma srie de elementos humanos ave falante para tentar
compreend-la. Outra vez estamos diante da idia presente na filosofia de Nietzsche de
que se trata de tolice tentar descobrir uma perspectiva do mundo justa, adequada.

52

Afinal, os animais percebem o mundo de modo diferente do homem. Obcecado com o


canrio, Macedo passa a dormir pouco, sentir-se febril de tanto estudar a ave. Tenta
retificar algumas observaes no intuito de contemporiz-las. Entre elas, a definio de
mundo do canrio:
- O mundo, (...) um jardim assaz largo com repuxo no meio, flores e arbustos,
alguma grama, ar claro e um pouco de azul por cima; o canrio, dono do mundo,
habita uma gaiola vasta, branca e circular, donde mira o resto. Tudo o mais iluso
e mentira. (ASSIS, 1997, v.2, p.613, destaques meus).

Note-se que a expresso dono do mundo novamente remete a Sobre verdade e


mentira no sentido extra-moral, de Nietzsche, quando o filsofo refere-se mosca, que se
sente o centro voador do mundo. Tambm a remisso borboleta preta, que voava
espairecendo suas borboletices, ou seja, era tambm senhora de si e de seu mundo. Mesmo
diante de uma narrativa com um qu de fantstico, vale lembrar que em Idias de canrio,
temos a perspectiva de uma ave, embora relatada por um narrador humano. Vale atentar para
as constantes referncias imaginao e s idias: Brs imaginou que a borboleta sara do
mato almoada e feliz. No conto interpretado, relata-se as idias do canrio. E temos ainda
Nietzsche, que cria uma suposio, j citada anteriormente: se pudssemos entender-nos
com a mosca. Tais referncias do amostra de que impossvel haver alguma espcie de
conciliao entre perspectivas, pois somente pode-se imaginar, inventar, criar perspectivas
para aqueles com os quais no podemos nos entender.
Pois Macedo, agora inebriado totalmente pelo canrio, deseja relatar sua experincia
para o Museu Nacional, o Instituto Histrico e tambm para universidades alems. Passa a
no sair de casa, a no responder cartas, a no receber mais os amigos e parentes: Todo eu
era canrio. (ASSIS, 1997, v.2, p.614). Macedo inevitavelmente adoece, e por cinco dias. Ao
sexto dia, resolve se levantar e descobre que o canrio fugira. Fica desnorteado ao extremo, e
suas buscas pelo pssaro so mal-fadadas. Mais tarde, visita a chcara de um amigo, e,

53

passeando, ouve trilar uma pergunta. Transcrevo agora o dilogo final, no intuito de
demonstrar como o canrio atinge o pice da sua viso perspectivista do mundo:
-Viva, Sr. Macedo, por onde tem andado que desapareceu?
Era o canrio; estava no galho de uma rvore. Imaginem como fiquei e o que lhe
disse. O meu amigo cuidou que eu estivesse doudo; mas que me importavam
cuidados de amigos? Falei ao canrio com ternura, pedi-lhe que viesse continuar a
conversao, naquele nosso mundo composto de um jardim e repuxo, varanda e
gaiola branca e circular...
-Que jardim? que repuxo?
-O mundo, meu querido.
-Que mundo? Tu no perdes os maus costumes de professor. O mundo, concluiu
solenemente, um espao infinito e azul, com o sol por cima.
Indignado, retorqui-lhe que, se eu lhe desse crdito, o mundo era tudo; at j fora
uma loja de belchior...
-De belchior? trilou ele s bandeiras despregadas. Mas h mesmo lojas de belchior?
(ASSIS, 1997, v.2, p. 614, destaques meus).

Este dilogo final que retrata o reencontro entre Macedo e o canrio, exemplar para
se pensar novamente a sede de nomeada de Macedo. Ao reencontrar o canrio, Macedo diz
pouco se importar com a loucura que o amigo atribui a ele ao dialogar com uma ave, um
animal que trila ao invs de conversar. A nica preocupao de Macedo levar o pssaro de
volta para o seu mundo. Em seguida, vale ressaltar a nova virada perspectivista dada pelo
canrio. Antes de redefinir novamente o mundo, uma caoada: Tu no perdes os maus
costumes de professor, ou seja, Macedo no perde jamais a mania de definir o mundo
pautado numa tica segura, verdadeira. Uma tica pautada na razo, no argumento construdo
logicamente. E, aps o canrio definir o mundo como um espao infinito e azul, com o sol
por cima, Macedo se irrita com as vrias perspectivas diferentes dadas pelo pssaro, que
conclui: h mesmo lojas de Belchior?, ou seja, diante da imensido do mundo, no h
verdade exterior a ele.
Na seo 374 de A gaia cincia, intitulada Nosso novo infinito, Nietzsche
pergunta At onde vai o carter perspectivista da existncia. (NIETZSCHE, 2001, p.278). A
partir desta pergunta, ideal para refletir acerca das diferentes postulaes do canrio, o
filsofo pergunta se a existncia possui algum outro carter que no o perspectivo, se uma

54

existncia desprovida de interpretao, ou seja, de sentido, no se reduz ao absurdo. O


filsofo conclui, neste momento, que nem a mais rigorosa anlise pode ser delegada ao
intelecto humano que, assim, legislaria em causa prpria: nessa anlise, o intelecto humano
no pode deixar de ver a si mesmo sob suas formas perspectivas e apenas nelas. No
podemos enxergar alm de nossa esquina. (NIETZSCHE, 2001, p.278) Em seguida, as
palavras de Nietzsche remetem diretamente (considerando-se aqui minha proposta de estudo
intertextual) fabula criada por Brs Cubas para ilustrar a vida e morte da borboleta preta, e,
por que no, incomum histria de Macedo, que enlouquece ao tentar compreender a
constante mudana de perspectiva de um canrio:
uma curiosidade desesperada querer saber que outros tipos de intelecto e de
perspectiva poderia haver: por exemplo, se quaisquer outros seres podem sentir o
tempo retroativamente ou, alternando, progressiva e regressivamente (com o que se
teria uma outra orientao da vida e uma outra noo de causa e efeito). Mas penso
que hoje, pelo menos, estamos distanciados da ridcula imodstia de decretar, a
partir de nosso ngulo, que somente dele pode-se ter perspectivas. O mundo tornouse novamente infinito para ns: na medida em que no podemos rejeitar a
possibilidade de que ele encerre infinitas interpretaes. Mais uma vez nos
acomete o grande tremor mas quem teria vontade de imediatamente divinizar de
novo, maneira antiga, esse monstruoso mundo desconhecido? Ah, esto includas
demasiadas possibilidades no divinas de interpretao nesse desconhecido,
demasiada diabrura, estupidez, tolice de interpretao a nossa prpria, humana,
demasiado humana, que bem conhecemos... (NIETZSCHE, 2001, p.278, alguns
destaques meus, outros do prprio autor).

Tambm o mundo para o canrio de Macedo tornou-se infinito, a ponto de restar


dvidas acerca da existncia ou no de lojas de belchior, a primeira perspectiva postulada pelo
canrio. A constante mudana de opinio de Brs conduz a um mundo infinito de
possibilidades interpretativas. Porm, estamos diante de um mundo desprovido de carter
divino (como visto no captulo anterior) e possumos somente possibilidades no divinas de
interpretao, porque no h fatos exteriores ao mundo, existncia, a serem interpretados. O
mundo, segundo Nietzsche, uma diversidade catica em constante fluxo, um processo
destitudo de finalidade, uma multiplicidade de foras sem qualquer unidade, um puro devir
que jamais atingir um estado de ser. (NIETZSCHE apud ROCHA, 2003, p.17) Ainda

55

segundo Rocha (2003), explicando o papel do perspectivismo no movimento da filosofia de


Nietzsche: o perspectivismo no significa apenas que todo conhecimento tem lugar a partir
de um ponto de vista, mas sobretudo que todo conhecimento produzido a partir do ponto de
vista da vida. (ROCHA, 2003, p.86)
Ressalto mais uma vez que no se pode afirmar que a produo literria ou
filosfica dos autores em questo transmita strictu sensu suas respectivas vises do
mundo, mas os temas a esto, aparecem no movimento sugerido em seus textos e,
apontam, indubitavelmente, para a possibilidade de se prestarem leitura da cultura
ocidental. Assim, pode-se compreender como h em algumas passagens de suas obras
reflexes acerca do perspectivismo que, ao esvaziar a crena numa verdade estabelecida,
presta-se ao esvaziamento, conseqentemente, da moral ocidental, que desemboca na
moralidade dos costumes, das tradies, da religiosidade, enfim. A pergunta que
nortear a continuidade deste estudo : somente restar ao homem diante da ausncia
desta verdade fundadora, o ceticismo diante do mundo?

3.3 A viso ctica do mundo: pontos de convergncia e divergncia

Para falar de perspectivismo e ceticismo em Machado de Assis e Nietzsche,


necessrio antes delimitar a relao existente entre estes modos de pensar, sem pretender,
com isto, afirmar que Machado e Nietzsche foram de fato cticos. O que se pode afirmar
que h em alguns dos textos de Machado de Assis uma viso de mundo ctica, que o levou a
ser considerado como tal, ao passo que o ceticismo aparece tambm em algumas reflexes de
Nietzsche, ora vinculado ao projeto de demolio (filosofar com o martelo) do pensador, ora
de modo elogioso, favorvel, outras vezes sendo criticada a escola ctica:

56

Com efeito, ambas as doutrinas afirmam o carter ilusrio do conhecimento, e


conseqentemente, ambas defendem a prioridade da vida prtica sobre a especulao
terica e a impossibilidade de encontrar um fundamento racional para a conduta
humana. (ROCHA, 2003, p.133)

Ainda segundo Rocha (2003), foram encontradas ao longo da obra de Nietzsche


diversas passagens enaltecedoras ao ceticismo. Tais passagens, segundo a autora, elucidam o
ponto de convergncia do filsofo em relao ao ceticismo: Rir das pretenses da razo e
calar-se diante da impossibilidade de pronunciar qualquer coisa de verdadeiro (...) tem pelo
menos a virtude de combater a crena no conhecimento. (ROCHA, 2003, p.134)15 Segundo a
autora, pode-se concluir que, embora em algumas passagens de Nietzsche haja referncias
elogiosas ao ceticismo, sua posio enquanto pensador no ctica. Embora seja latente a
aliana contra o racionalismo de que compactua o ceticismo, diz Rocha (2003), h tambm na
filosofia de Nietzsche muitas crticas escola ctica.
Antes de explicitar algumas referncias ao ceticismo nos textos de Machado de Assis e
Nietzsche, vale ressaltar por ora como Machado de Assis muitas vezes foi tambm
alcunhado como um escritor de esprito ctico pela crtica. Jos Barreto Filho (1980),
comentando algumas crnicas de Machado de Assis, nos diz que com o tempo, o teor crtico
das crnicas de Machado vo perdendo flego, e o bruxo do Cosme Velho passa ento a
adotar um tom somente maledicente em relao s coisas de que desgosta. Porm, segundo
Barreto Filho, Machado de Assis se defende da acusao de ser um ctico:
No achareis linha cptica nestas minhas conversaes dominicais. Se destes com
alguma que se possa dizer pessimista, adverte que nada h mais oposto ao
cepticismo. Achar que uma cousa ruim, no duvidar dela, mas afirm-la. (ASSIS
apud BARRETO FILHO, 1980, p.129)

15

A opo por no focalizar nesta pesquisa os fragmentos citados pela autora em que Nietzsche enaltece o
ceticismo, deve-se, primeiro, falta de uma boa edio completa dos chamados Fragmentos pstumos. No
caso da citao extrada pg. 134, a autora vale-se da edio francesa do segundo volume de Humano,
demasiado humano. Temos disponveis somente alguns excertos selecionados de Humano, demasiado
humano, volume II na coleo Os pensadores, de que no consta a seo 213, utilizada pela autora. Some-se
a tal dificuldade o interesse central por refletir, neste momento do estudo, acerca do tema de modo
abrangente, e no luz da anlise textual, como ocorrido no tpico anterior, por exemplo.

57

Tambm encontrei em Gladstone Chaves de Melo, em seu ensaio intitulado Machado


de Assis, defensor do homem, uma preocupao em desvincular Machado de Assis do ideal
ctico. O autor muitas vezes tenta aproximar Machado de Assis do cristianismo, de uma viso
de mundo pautada na bondade, apesar do tom rido de sua grande prosa. A virtude do texto, a
meu ver, consiste na ruptura (assim como fez Barreto Filho) com a viso pessimista que
geralmente se aplica interpretao machadiana para aproximar o autor do humanismo. Este
passo decisivo para a perspectiva central de que Machado foi um escritor afirmador da vida,
argumento que ser desenvolvido no captulo seguinte:
A impresso dominante da crtica e da grande maioria dos leitores de que a obra
machadiana se marca pelo cepticismo, pelo pessimismo, pela negao dos valores
absolutos, pelo escrnio, pelo desencanto total, pela inaceitao da condio
humana, pelo desespero, enfim. (MELO, 1964, p.5-6)

Parece haver uma tendncia, ento, para se afirmar que tanto Machado de Assis quanto
Nietzsche no compactuaram do ideal ctico, embora se admita que ambos foram leitores da
escola ctica, e, direta ou indiretamente, tiveram o mesmo interlocutor: Pirro.
Rocha (2003) afirma que Nietzsche raramente explicita a qual representante do
ceticismo se refere quando comenta o tema, mas, helenista que foi, certamente bebeu nas
fontes das diferentes escolas, ou perodos do ceticismo: primeiro, o ceticismo original de
Pirro16, depois, o ceticismo da nova Academia e, por fim, Sexto Emprico, representante
central do ceticismo tardio, ou fenomenista.

16

O pirronismo A forma extrema do ceticismo grego, tal como foi defendida por Pirron de Elis, que viveu no
templo de Alexandre Magno (...) e morreu por volta do ano 270 a.C. (...) A tese fundamental do pirronismo
a necessidade de suspender o assentimento. Visto que para o homem as coisas so inapreensveis, a nica
atitude legtima a de no julg-las verdadeiras ou falsas (...) No julgar tambm significa no preferir ou no
evitar: assim, a suspenso do juzo j por si mesma ataraxia, ausncia de perturbao. (ABBAGNANO,
2000, p.764) A Nova Academia comea com Carnades de Cirene (214 ou 212 129 ou 128 a.C.); essa
orientao de tendncia ctica e propabilstica foi mantida at Flon de Larissa, que, no sculo I a.C. iniciou a
IV Academia, de orientao ecltica, na qual Ccero se inspirou. (ABBAGNANO, 2000, p. 8)O mdico
Sexto Emprico atuara entre os anos 180 e 210 d.C., deixou trs obras: Hipotipose pirrnica, Contra os
dogmticos e Contra os matemticos, que constituem toda uma sntese do ceticismo antigo. A tese pirrnica
da suspenso do assentimento rigorosamente mantida, mas, como guia para a conduta da vida, so adotadas
a aparncia sensvel e as normas da vida comum. (ABBAGNANO, 2000, p. 764)

58

Embora Machado de Assis tambm no tenha feito diretamente referncias s escolas


cticas para as quais se voltou, muito se estudou acerca da presena do ceticismo nos seus
textos e em seu esprito. Jos Raimundo Maia Neto (1994), em sua tese de doutoramento
defendida e publicada nos Estados Unidos, chama para si a novidade de associar o ceticismo
machadiano como pertencente tradio pirrnica:
De qualquer modo, a conexo de Machado com a tradio ctica no foi diretamente
com a tradio pirrnica. A biblioteca de Machado no tinha nenhuma cpia dos
trabalhos de Sexto Emprico, nem de alguma fonte antiga acerca do ceticismo
(Massa). Alm disso, Sexto Emprico era provavelmente pouco conhecido no Brasil
naquele tempo. Contudo, Machado conhecia a tradio ctica antiga, porque possua
trabalhos modernos que lidavam extensivamente com o pirronismo antigo. Tanto sua
biblioteca quanto seus escritos mostram que Montaigne e, acima de todos, Pascal
foram suas fontes intermedirias do pirronismo. (MAIA NETO, 1994, p.5).17

O autor cita como fonte a edio de La bibliothque de Machado de Assis, de 1961,


onde o pesquisador francs Jean-Michel Massa catalogou o acervo do bruxo do Cosme Velho.
Porm, deve-se atentar para declarao do prprio Jean-Michel Massa no texto introdutrio ao
catlogo:
Infelizmente esta biblioteca est incompleta, j que por duas vezes foi amputada.
Uma parte, que devia contar com cerca de duzentos volumes, foi doada no dia
seguinte morte do autor e, at o momento, no foi possvel reencontr-la. Por outro
lado, durante a ltima guerra, os livros em brochura dessa biblioteca, guardados em
uma garagem durante a ausncia dos herdeiros, se deterioraram e foram destrudos
sem que fosse feito um levantamento. (MASSA in: JOBIM et al., 2001, p.23,
destaque meu).

Em 1990, Glria Vianna iniciou um projeto para verificar e re-catalogar a biblioteca


de Machado de Assis. Constatou que alguns exemplares que constavam da relao de JeanMichel Massa desapareceram, e outros volumes foram encontrados. De qualquer modo, no
d para se dizer se Machado leu ou no os cticos direto da fonte, pois ainda est imerso em
controvrsias o seu acervo pessoal.
17

However, Machados connection with the skeptical tradition was not directely with ancient Pyrrhonism.
Machados library did not contain a copy of any of Sextuss works nor of any ancient source of skepticism
(Massa). Besides, Sextus was probably very little known in Brazil at the time. However, Machado did know
the ancient skeptical tradition, because he possessed early modern works that dealt extensively with ancient
Pyrrhonism. Both his library and his writtings show that Montaigne and above all, Pascal are his main
sources of Pyrrhonism. (Todas as tradues so minhas).17

59

Considerando o estudo de Jos Raimundo Maia Neto, podemos afirmar que, embora
no se possa afirmar que Machado compactuou de modo estrito com o ideal ctico, muito se
especula acerca da presena de tal modo de ver o mundo em sua obra. A tese central do
estudo de Maia Neto :
Que a totalidade da fico machadiana pode ser, organicamente e cronologicamente
compreendido em termos de, primeiro uma gestao e depois uma evoluo de um
modo de ver a vida que ctico. A gestao ocorre durante a primeira fase de
Machado, a evoluo, durante a segunda. (MAIA NETO, 1994, p.10)18

Sem dvida uma interpretao possvel luz do vis filosfico utilizado como mote
interpretativo. Em seu estudo, o Prof. Jos Raimundo Maia Neto compreende este perodo de
gestao do ideal ctico entre 1861 e 1878 (de Queda que as mulheres tm para os tolos a
Iai Garcia). J o perodo de evoluo do ideal ctico compreende o perodo entre 1879 e
1908 (de MPBC a Memorial de Aires). Segundo a tese do autor, MPBC esclarece e
representa o primeiro estgio da jornada pirrnica rumo ao ceticismo: a zetesis, que pode
ser compreendida como inqurito, pesquisa, procura, enfim. Segundo Maia Neto (1994), esta
a fase mais filosfica da jornada. O autor destaca ainda o contedo reflexivo de MPBC:
Para Brs Cubas, a singularidade do seu trabalho, que ele qualifica como filosfico,
est no seu contedo reflexivo. No interior do contexto ficcional de sua vida, sua
autobiografia uma sria tentativa de capturar os eventos centrais e caractersticas
desta vida. (...) O critrio para seleo dos eventos para serem includos na
autobiografia no meramente factual, mas filosfico: ele seleciona aqueles eventos
que retratam a misria humana. (MAIA NETO, 1994, p. 79-80)19

Outra distino interessante que faz o autor, delimita as dimenses e modos de ver o
mundo dos dois Brs Cubas (defunto-autor e personagem de sua autobiografia), o que no
deixa de ser outro eco do perspectivismo: o Brs personagem est envolto por um mundo

18

The thesis presented in this study is that the totality of Machados fiction can be organically and
chronologically understood in terms of first a gestation and then an evolution of a skeptical life-view. The
gestation occurs during Machados first phase, the evolution during the second.

19

For Brs Cubas, the singularity of his work, which he qualifies as philosophical, lies in its reflective content.
Within the fictional context of his life, his autobiography is a serious attempt at capturing the central events
and features of that life. (...) The criterion for selection of the events to be included in the autobiography is not
merely factual, but philosophical: he selects those events that portray human misery.

60

que o ludibria. Assim, o autor o considera um homem de esprito, ou seja, aquele que possui
carter tico, e indiferente e/ou hostil ao mundo externo. J o Brs Cubas defunto-autor
aproxima-se do ideal ctico da ataraxia20, pois somente estando completamente morto o
pirrnico poderia atingir tal estado. E Brs, segundo o autor, encontra esta possibilidade de
expressar seu estado e analisar sua vida passada, ao escrever suas memrias.
Ao escrever suas memrias de alm-tmulo, Brs Cubas rompe com as iluses e
esperanas de alcanar o sucesso de qualquer modo, que so inerentes ao homem de esprito,
para, em seguida, adotar uma viso ctica da vida. Maia Neto (1994) chega at mesmo a
considerar Brs como um filsofo ctico, que transforma sua melancolia e desiluso em
galhofa, gracejo:
Brs Cubas se aproxima do ceticismo medida que a experincia decepciona seu
modo ingnuo de ver a vida. Do ponto de vista do personagem ingnuo, o
comportamento da mulher (Virglia) parece completamente paradoxal. (...) As
crenas ingnuas de Brs, que comearam a se afundar no oceano quando se separou
de Marcela, recebem outras e mais fortes sopros de seu relacionamento com
Virglia. (MAIA NETO, 1994, p.101)21

Assim, pode-se inferir que Brs vai cada vez mais se desiludindo medida que o
modo estratgico de Virglia ver o mundo, o ludibria. Lembremos, afinal, que Virglia
recusa-se a fugir com Brs para morarem juntos. Tambm vale ressaltar que, no Captulo CI,
intitulado A revoluo dlmata, Brs relata que Virglia lhe fora infiel, ao namorar por um
tempo um certo conde: Esse homem, vero fidalgo de raa, transtornara um pouco a cabea de
Virglia que, alm do mais, possua a vocao diplomtica.(ASSIS, 1997, v.I, p.605,
destaque meu). Em suma, somente imbudo do esprito ctico, que Brs Cubas pde

20

Usado primeiramente por Demcrito, depois pelos epicuristas e pelos esticos, para designar o ideal da
imperturbabilidade ou da serenidade da alma, em decorrncia do domnio sobre as paixes ou da extirpao
dessas. (...) O objetivo do ceticismo a ataraxia nas coisas opinveis e a moderao nas coisas que so por
necessidade. (ABBAGNANO, 2000, p.87)

21

Brs Cubas gets closer to skepticism as experience upsets his naive life-view. From the point of view of the
naive character, the womans (Virgilias) behaviour appears utterly paradoxical.(...) Brs Cubass naive
beliefs, which begin to sink in the ocean when he is separated from Marcela, recieve other and stronger blows
from his relationship with Virgilia.

61

rechear sua autobiografia de contradies, ausncia de fundamento, sarcasmo e,


evidentemente, muito riso.
O Prof. Maia Neto conclui ento que Brs alcana a ataraxia:
Reunindo sua vida, ele percebe a relatividade das idias fixas (crenas) segundo
circunstncias e tempos particulares, e como defunto-autor, deixa de acreditar em
sua validade, atingindo ento a ataraxia pirrnica. O defunto-autor no mais
sujeitado s depresses e excitaes que perturbavam o personagem (Brs) vivo.
Brs Cubas desfaz a reconstruo Pascaliana do pirronismo.(MAIA NETO, 1994,
p.115)22

Creio ser coerente a concluso de que Brs atinge a ataraxia ctica, e desenvolve
atravs deste estado suas reflexes acerca de temas tais como as mscaras humanas (a
aparncia supera a essncia), o amor, a ao destruidora do tempo, a inexorabilidade do
destino, etc. Porm, proponho uma visada que no contradiz a postulao acerca da ataraxia,
porm, tem como objetivo acrescentar um elemento que est presente de modo geral no
desenvolvimento da escrita machadiana e tambm da filosofia de Nietzsche: a partir desta
viso ctica de um mundo que pautado pela inverdade, pela inveno de verdades que se
desdobram atravs da cultura e culminam em imposies atravs da tradio, acrescento que,
ao estado de ataraxia do ctico, talvez deva-se somar a afirmao da vida como valor central
a ser preservado, o que caracteriza o carter trgico da existncia. Talvez at mesmo se
pudesse pensar a ataraxia como uma espcie de afirmao trgica da vida, afinal, tal estado
implica na serenidade da alma. Porm, h um elemento na ataraxia que o distingue da
afirmatividade, e somente neste ponto que vejo Brs Cubas de modo um pouco diverso da
tese acima enunciada: enquanto a ataraxia (estar em paz) um estado em que se objetiva
dominar ou at mesmo extirpar as paixes aps passar pela ztesis (procura), diaphonia

22

In recollecting his life, he notes the relativity of fixed ideas (beliefs) to particular circumstances and times, and
as a deceased writer, stops believing in their validity, therby achieving Pyrrhonian ataraxia. The deceased
writer is no longer subjected to the depressions and excitement that disturbed the living character. Brs Cubas
undoes Pascals reconstruction of Pyrrhonism.
(Obs.: Segundo o autor, Pascal busca a soluo para o ceticismo na herana transcendental da religio. Para
maiores detalhes, ver: MAIA NETO, Machado de Assis, the brazilian pyrrhonian. Indiana: Purdue
University Press, 1994).

62

(barulho intenso), isosthenia (procedimento de busca da verdade), epoch (suspenso do


juzo), aphasia (suspenso da fala), e aps a ataraxia, o estado de adiaphoria (indiferena);
na afirmatividade da vida, as paixes no podem ser de modo algum extirpadas. Dioniso deve
ter sua voz, seu espao. Enquanto o ctico constata que o conhecimento uma iluso, como
postula Rocha (2003), o esprito afirmador opta pela necessidade desta iluso. Da o carter
inerentemente trgico do afirmador.
Pretendeu-se aqui demonstrar como Machado de Assis e Nietzsche so muitas vezes
lidos como autores cticos, ao que procurei demonstrar que estes escritores foram alm de tal
concepo. Demonstrando que o conhecimento uma inveno para servir de parmetro s
atitudes do homem no mundo, e, como inveno, no pode haver ento uma verdade que seja
fundamentada na razo, o escritor brasileiro e o filsofo alemo criticaram a moral ocidental
de modo contundente. Seja atravs de intrigas sociais representados em seus romances, como
o caso de Machado, seja atravs de marteladas e palavras inflamadas, como escreveu
Nietzsche, ambos desmontaram o pensamento ocidental que cerceou o obscuro na alma
humana em prol do intuito de igualao da(s) diferena(s). Nietzsche e Machado, em certa
medida, pensaram a diferena. A arte de Machado de Assis e Nietzsche muito mais do que
uma arte de denncia contra as imposies herdadas do modelo greco-cristo. uma arte que
denuncia este modelo no intuito de, atravs do reconhecimento de nossa trgica condio na
existncia, aceitemos tal existncia e a afirmemos. Afirmemos enfim, nossa condio humana,
demasiado humana, permeados pelo bem, pelo mal, pela superfcie e pela obscuridade do
subterrneo, do belo e do horrendo. Mas, acima de tudo, possamos ter a opo da dvida, da
suspeita, do paradoxo.

63

4 MACHADO DE ASSIS E NIETZSCHE, ARAUTOS DA CRISE: EM BUSCA DO


ESPRITO DO TEMPO

Que mais queres tu, sublime idiota?


-Viver somente, no te peo mais nada.
-Quem me ps no corao este amor da vida, seno tu?
Excerto do dilogo entre Brs Cubas e Natureza ou Pandora.
(ASSIS, Machado de. Memrias pstumas
de Brs Cubas, 1997, v.I, p.522)
Vs olhais para cima,
quando aspirais a elevar-vos.
E eu olho para baixo, porque j me elevei.
Quem de vs pode, ao mesmo tempo,
rir e sentir-se elevado?
Aquele que sobe ao monte mais alto,
esse ri-se de todas as tragdias,
falsas ou verdadeiras.
(NIETZSCHE, Friedrich. Assim falou Zaratustra, 2003, p.66)

4.1 Incipit tragoedia [comea a tragdia]: a vida como manifestao esttica

Para falar de uma vida afirmativa, necessrio, antes, delimitar a condio trgica
desta afirmatividade que, quero crer, manifesta-se tanto no contedo quanto na forma dos
escritos de Machado de Assis e Nietzsche, de modo a expressar, ainda que de forma implcita,
a crtica moralidade logocntrica que sufoca a vida, que deveria ser o valor maior a ser
preservado.
Segundo Nietzsche (2003) em sua Tentativa de autocrtica (primeiro prefcio a O
nascimento da tragdia), a existncia do mundo s se justifica como um fenmeno esttico.
E, como fenmeno esttico, o mundo deve nos proporcionar tambm uma experincia de
cunho dionisaco, onde o homem se reconcilia com o mundo e seus elementos:

64

A experincia dionisaca, em vez de individuao, assinala justamente uma ruptura


com o principium individuationis e uma total reconciliao do homem com a
natureza e os outros homens, uma harmonia universal e um sentimento mstico de
unidade; em vez de autoconscincia significa uma desintegrao do eu, que
superficial, e uma emoo que abole a subjetividade at o total esquecimento de si;
em vez de medida a ecloso da hybris, da desmesura da natureza considerada
como verdade e (...) em vez de delimitao, calma, tranqilidade, serenidade, um
comportamento marcado por um xtase, por um enfeitiamento, por uma
extravagncia de frenesi sexual que destri a famlia, por uma bestialidade natural
constituda de volpia e crueldade, de fora grotesca e brutal; em vez de sonho,
viso onrica, embriaguez, experincia orgistica. (MACHADO, 1999, p. 21-2)

Para realizar a expresso da esttica e da vida enquanto manifestao artstica, este


mpeto dionisaco deve estar em constante conflito com o carter apolneo da arte. Este carter
apolneo caracterizado primordialmente pela beleza que habita a superfcie, ou seja, a iluso
proporcionada pela forma. somente em permanente choque, que Apolo e Dioniso se
conciliam e propiciam a manifestao da arte sob o signo da intensa beleza que visa aplacar o
vazio da existncia:
A caracterstica da nova estratgia integrar, e no mais reprimir o elemento
dionisaco transformando o prprio sentimento de desgosto causado pelo horror e
pelo absurdo da existncia em representao capaz de tornar a vida possvel.(...) Se
desta vez Apolo salva o mundo helnico atraindo a verdade dionisaca para o mundo
da bela aparncia porque transforma um fenmeno natural em fenmeno esttico.
(MACHADO, 1999, p. 23).

justamente esta integrao entre o dionisaco e o apolneo que permite justificar o


mundo como fenmeno esttico. Afinal, como visto no primeiro captulo, Dioniso um deus
prximo da natureza, o deus mais prximo vida, portanto. E este momento da
manifestao artstica de carter apolneo-dionisaca que, segundo Nietzsche, constitui o cerne
da arte clssica grega, aclamada pelo filsofo. Afinal, na arte trgica grega que se manifesta
uma medida a ser alcanada, conforme o pensamento do filsofo alemo: evita-se o
aniquilamento pelo excesso dionisaco e evita-se o excessivo culto superfcie apolnea. A
arte possibilita que se experimente o dionisaco sem se consumir atravs dele. Segundo
Machado (1999), como se tivssemos uma experincia de embriaguez sem perder a lucidez:

65

A arte trgica controla o que h de desmesurado no instinto dionisaco como se


Apolo ensinasse a medida a Dioniso, ou como se servisse a poo mgica, a bebida
trgica, em sonho. A tragdia bela na medida em que o movimento instintivo que
cria o horrvel na vida nela se manifesta como instinto artstico, com seu sorriso,
como criana que joga. O que h de emocionante e de impressionante na
tragdia em si que vemos o instinto terrvel tornar-se, diante de ns, instinto
de arte e de jogo. (MACHADO, 1999, p. 24, destaque meu).

Podemos inferir atravs da citao de Nietzsche que segue ao comentrio de Machado


(1999), que o filsofo faz uma distino entre o Dioniso do culto orgistico e o Dioniso artista
trgico. a este ltimo que Nietzsche celebra, no intuito de expressar a possibilidade da arte
trgica manifestar a unio entre aparncia e essncia e se configurar como um jogo artstico.
Em suma, no deveriam imperar no mundo as verdades logocntricas que reprimem este
carter ldico, artstico, manifesto na vida que se faz potncia.
O logocentrismo, de que se falou no decorrer deste estudo, remete pretenso da
cultura ocidental de estabelecer verdades de modo a igualar scio-culturalmente os homens.
Assim, destacando um saber de carter apolneo em detrimento do saber dionisaco, criam-se
parmetros nos quais se pauta a moral, outro instrumento a servio do principium
individuationis que culmina por remeter crena em um uno originrio:
Segundo Nietzsche a finalidade da tragdia produzir alegria. A tragdia,
mostrando o destino do heri trgico como sendo sofrer, no produz sofrimento, mas
alegria: uma alegria que no mascaramento da dor, nem resignao, mas a
expresso de uma resistncia ao prprio sofrimento. (MACHADO, 1999, p.25,
destaques meus).

Resistir ao sofrimento significa que o heri trgico23 diz sim vida e ao elemento
que torna esta afirmao trgica: o eterno retorno. A certeza de que, cosmologicamente e
eticamente, toda ao humana na existncia deve retornar, mesmo sendo um outro que ainda
assim o mesmo, o que caracteriza a alegria de que se constitui o esprito trgico, afinal,
ele est condenado para todo o sempre a repetir sua existncia. A seguinte citao extensa,
mas faz-se necessria sua transcrio integral para que possamos compreender do que se trata,
23

Segundo Roberto Machado (2001), citando Nietzsche, o heri trgico, ou seja, aquele que possui o esprito
herico que Nietzsche personifica atravs da figura de Zaratustra, aquele que diz sim a si mesmo na
crueldade trgica, por ser bastante forte para experimentar o sofrimento como um prazer, com alegria.
(NIETZSCHE apud MACHADO, 2001, p.29)

66

de fato, o eterno retorno, e, posteriormente, apreciar o minucioso trabalho com a linguagem


realizada pelo filsofo alemo. Lembrando que Nietzsche refutou a possibilidade de expressar
sua filosofia sistematicamente, optando por uma linguagem enigmtica, potica, constituda
por uma impressionante abertura de significantes e significados, de modo que nos silncios
do texto que se encontra espao para realizar as escavaes inerentes ao exerccio
interpretativo. Vale ressaltar que esta opo feita pelo filsofo parte constituinte de seu
projeto de demolio aberta cultura ocidental:
O maior dos pesos E se um dia, ou uma noite, um demnio lhe aparecesse
furtivamente em sua mais desolada solido e dissesse: Esta vida, como voc a est
vivendo e j viveu, voc ter de viver mais uma vez e por incontveis vezes; e nada
haver de novo nela, mas cada dor e cada prazer e cada suspiro e pensamento, e tudo
o que inefavelmente grande e pequeno em sua vida, tero de lhe suceder
novamente, tudo na mesma seqncia e ordem e assim tambm essa aranha e esse
luar entre as rvores, e tambm esse instante e eu mesmo. A perene ampulheta do
existir ser sempre virada novamente e voc com ela, partcula de poeira!. Voc
no se prostraria e rangeria os dentes e amaldioaria o demnio que assim falou? Ou
voc j experimentou um instante imenso, no qual lhe responderia: Voc um deus
e jamais ouvi coisa to divina!. Se esse pensamento tomasse conta de voc, tal
como voc , ele o transformaria e o esmagaria talvez; a questo em tudo e em cada
coisa, Voc quer isso mais uma vez e por incontveis vezes?, pesaria sobre os seus
atos como o maior dos pesos! Ou o quanto voc teria de estar bem consigo mesmo e
com a vida, para no desejar nada alm dessa ltima, eterna confirmao e
chancela? (NIETZSCHE, 2001, p.230)

A afirmao anteriormente feita de que o heri trgico est condenado


cosmologicamente e eticamente aos dramas da existncia, est acima esquadrinhada: o eterno
retorno da existncia, da vida, enfim, implicaria um movimento de ao e reao dos
princpios que ordenam o mundo de modo que tudo retornasse sendo como , ou seja, ser e
diferena. Ser, porque retorna como , e diferena porque ele j um outro que , ou seja, um
outro que retornou. J as implicaes ticas de tal movimento de eterno retorno esto expostas
no momento em que o filsofo afirma que a aceitao de tal doutrina culminaria, como o
maior dos pesos, por influenciar cada ato de modo que se possa dizer sim vida, e desejar
viv-la ainda uma vez mais, e ainda outra vez mais, para alm de bem e mal, entregue ao jogo
da fortuna e desgraa que flui ao nosso redor. Da o carter trgico desta vida afirmativa.
Dizer sim vida significa desejar a potncia em cada clula, significa aceitar bem e mal e

67

conviver com estes elementos constituintes da vida. Em suma, significa rechaar a pretenso
da razo em estabelecer um ser unvoco, que pautado pela verdade do conhecimento e que
culmina por estabelecer privilgios nas dicotomias que permeiam a existncia. Tais
privilgios, obviamente, resultam por legitimar a igualao dos mesmos, privando-os cada vez
mais de pensar e agir conforme a diferena, que tambm parte constituinte da vida,
potncia que quer se expressar.
Antes de iniciar meu intento de interpretar Brs Cubas como uma possvel expresso
do heri trgico medida de Zaratustra, devo ressaltar que, quando utilizo os termos tragdia
e trgico tanto em Machado de Assis, quanto em Nietzsche, no me refiro tragdia no
sentido comumente dado ao gnero artstico determinado e consagrado, por exemplo, atravs
de squilo, Sfocles e Eurpides, como explica Machado (2001):
Em sua forma hbrida, polivalente, mltipla, Assim falou Zaratustra me parece um
resultado da independncia do trgico com relao tragdia clssica, que ocorre no
incio da modernidade com Schelling, Hegel e Hlderlin, quando a questo da
essncia do trgico passa a no mais se ligar necessariamente a uma determinada
forma esttica. (MACHADO, 2001, p. 28)

No entanto, cumpre enumerar alguns conceitos acerca do trgico no intuito de


evidenciar as diferentes perspectivas que se do desde a clssica definio de Aristteles.
Destaco que o termo utilizado correntemente tanto em relao manifestao artstica
denominada tragdia, quanto em relao condio humana em geral, conforme afirma
Abbagnano (2000).

a)

Aristteles: imitao de acontecimentos que provocam piedade e terror e que


ocasionam a purificao dessas emoes. (ARISTTELES apud ABBAGNANO,
2000, p.968);

b)

Hegel: o trgico um conflito que, embora integre a realidade, no se conserva nela,


mas encontra justificao medida que superado como contradio. Em suma,
necessrio solucionar o conflito, de modo que a justia se afirme sobre os indivduos.
Assim, a substncia moral se restabelece com a finalidade da individualidade que tem o

68

seu repouso perturbado. Da o trgico restabelecer a harmonia. Esta definio hegeliana


deveras otimista, pois tudo termina bem, perdendo-se apenas o carter unilateral do
trgico, que culmina por no possuir valor algum. (Condensado de ABBAGNANO,
2000, p. 968)
c)

Schopenhauer: a tragdia uma representao do lado terrificante da vida. Ela nos


apresenta as dores, o domnio do acaso e a runa que aguarda at mesmo os justos e
inocentes. Assim, o trgico se configura como um sinal significativo da natureza do
mundo e do ser. Segundo o filsofo, as nicas atitudes possveis so a resignao ou o
desespero. (Condensado de ABBAGNANO, 2000, p.969)

d)

Schiller: o trgico manifestao da poesia que representa o conflito entre o real e o


ideal. (Condensado de ABBAGNANO, 2000, p.969)

e)

Nietzsche: o trgico o carter terrificante da existncia, no qual est diante de ns a


possibilidade de aceitar tal condio e transfigur-la atravs da arte e da vontade de
potncia. Espelha-se no modelo grego para afirmar que os antigos souberam distinguir
as agruras da existncia e transfigur-las atravs do esprito dionisaco, de modo a
subjugar o horrvel e transform-lo em sublime. Num segundo momento, Nietzsche diz
que a sada do carter terrvel da existncia est na aceitao da vida graas vontade
de potncia. (Condensado de ABBAGNANO, 2000, p.969)
Evidenciar tais definies acerca do trgico faz-se necessrio ao intuito de nortear o

convite que ser feito obra machadiana, para, novamente, estabelecer dilogo com a
filosofia de Nietzsche. Ao final, ser discutida a questo acerca da existncia ou no de um
Zeitgeist [esprito do tempo] em literatura, destacando os autores em questo.

4.2 Arte trgica, afirmao da vida: possveis relaes intertextuais entre Machado de
Assis e Nietzsche

Segundo a pesquisa feita (ver anexo ao final do trabalho com a transcrio dos
documentos consultados), o primeiro estudioso a apontar a proximidade entre Machado de
Assis e Nietzsche no que tange condio trgica da existncia e vida enquanto

69

manifestao esttica foi Jos Barreto Filho, em sua obra intitulada Introduo a Machado
de Assis. O autor, ao longo do livro, disserta acerca dos aspectos metafsicos da obra do bruxo
do Cosme Velho, no intuito de direcionar sua reflexo rumo ao estabelecimento de uma
possvel relao entre o escritor e sua obra.
No incio do quarto captulo, dedicado em sua maior parte anlise de MPBC, o autor
anuncia:
O que nos fascina na personalidade de Machado de Assis o encontro com um
representante genuno do esprito trgico. Reconhecemos nele um exemplar dessa
raa superior que penetrou a essncia dolorosa da vida, destruindo impavidamente as
aparncias. E que isso tenha ocorrido em nossa literatura, coisa que nos desvanece.
A presena do trgico , com efeito, sintoma de grande maturidade, porque est
sempre ligada poca clssica de uma nao, ao apogeu e equilbrio de suas foras.
O artista trgico cria ento os modelos que ho de sobreviver e inspirar a alma
popular, retificando a conscincia e o carter da coletividade. Machado possuiu
realmente essa aptido para ver o irremedivel das coisas e a fragilidade de tudo, e
conservar apesar disso a lucidez e a capacidade plstica, de que surge a arte clssica,
com o seu ideal de perfeio. Por ser um trgico, que Machado procurou ser um
clssico, e trabalhou a sua expresso aspirando reduzi-la aos elementos de extrema
simplicidade da arte antiga, cuja aspirao se tornar de todo transparente
elaborao interior. Nietzsche denomina a tragdia a arte da consolao
metafsica. (...) O artista trgico avana para o fundo da existncia. o desbravador
audacioso e desvenda o mal absoluto, irremedivel e fatal. Somente a arte e a magia
da forma so capazes de trazer ento essa misteriosa consolao a que Nietzsche
alude. Consolo metafsico para um mal metafsico, tal era a funo que Machado de
Assis atribua expressamente arte. (BARRETO FILHO, 1980, p.97-8)

Fica claramente expresso o carter nietzchiano, abordado aqui em cotejo com a obra
machadiana, atravs das concepes que tangem o trgico e a arte. Acrescento ainda a relao
entre a crtica moral e a tragicidade, que culmina por ser a crtica ao pensamento ocidental
(ou logocentrismo, razo, ou, em termos nietzschianos, metafsica ocidental), de que a
concepo trgica resultante:
Nos anos de preparao, que antecedem a publicao de Brs Cubas, ele [Machado
de Assis] procurou evitar a ecloso desse esprito trgico, que acabou por se
manifestar. Os anos anteriores, que pareciam de calma e fluente produo,
mascaravam apenas essa tendncia que progrediu em silncio, como orientao
inevitvel de sua vocao, e tambm como reflexo da instabilidade social que ia
corroendo internamente a estrutura do imprio, nos ltimos tempos de sua
existncia. As transformaes sociais a que ia assistindo, e aquelas que pressentia,
articulavam-se aos temas eternos, constitutivos da viso trgica da vida: a
irreversibilidade do tempo, a lei do perecvel, a dura contingncia da morte, e a
existncia do mal sob todas as suas formas. (...) No perodo que vai se iniciar com
Brs Cubas desaparecem esses conflitos que so substitudos pela anlise da
contradio essencial do homem em matria moral, pelas antinomias resultantes de
seu carter absurdo e inseguro. (BARRETO FILHO, 1980, p. 99)

70

Apenas h que se ponderar na citao acima a afirmao de que os conflitos que


delimitam a condio trgica da existncia so substitudos pela anlise das contradies
morais. Pode-se afirmar que a estes conflitos, Machado acrescentou a anlise das questes
morais, mas os elementos constitutivos da condio trgica da vida jamais foram totalmente
suprimidos da obra de Machado. O mundo de Brs Cubas, como vimos, marcado pelo
esvaziamento da verdade (vide suas constantes mudanas de perspectivas, opinies, sua
volubilidade ao narrar). um mundo permeado por um constante jogo de interesses, entre os
quais podemos ressaltar o amor dissimulado de Marcela, ...Marcela amou-me durante quinze
meses e onze contos de ris; nada menos. (ASSIS, 1997, v.I, p.536); o roubo do relgio de
Brs pelo amigo de infncia Quincas Borba, que se aproxima de Brs para consumar o furto
(embora posteriormente o filsofo de Barbacena recompense Brs com outro relgio); o
truncado relacionamento amoroso com Virglia, que o rejeita para se casar com Lobo Neves,
prestes a assumir o cargo de deputado; e o fato de posteriormente Virglia aceitar a posio de
amante de Brs.
Neste mundo inseguro, repleto de fingimentos, mscaras, temos um personagem
central narrado por si prprio, porm, de alm-tmulo. O Brs Cubas narrado pelo Brs
defunto-autor um personagem que pode ser compreendido como um sujeito superficial.
Afinal, Brs est preocupado, num primeiro momento, em deixar para a posteridade um
legado, qualquer que seja. Suas aes o denunciam, e so influenciadas pelo pai: preciso
continuar o nosso nome, continu-lo e ilustr-lo ainda mais. (ASSIS, 1997, v.I, p.550). Brs
tenta criar um emplasto anti-hipocondraco sob pretexto de aliviar a melanclica humanidade,
porm, o que me influiu principalmente foi o gosto de ver impressos nos jornais,
mostradores, folhetos, esquinas e enfim nas caixinhas do remdio, estas trs palavras:
Emplasto Brs Cubas. (ASSIS, 1997, v.I, p.515) E ainda: De um lado, filantropia e lucro;
de outro lado, sede de nomeada. Digamos: - amor da glria. (ASSIS, 1997, v.I, p. 515).

71

A motivao central de Brs perpetuar seu nome, vide seu imenso desejo de ter
filhos. Primeiro, engravida Virglia, e aceita bem a gravidez, chegando mesmo a contentar-se,
e depois lamentar profundamente o fato de Virglia perder o beb. Depois, quando sua irm,
Sabina est convencendo-o a se casar, Brs traz tona a seguinte reflexo: Sem filhos! A
idia de ter filhos deu-me um sobressalto; percorreu-me outra vez o fluido misterioso. Sim,
cumpria ser pai. (ASSIS, 1997, v.I, p.617). Brs tenta se casar com Nh-Lol, mas logo
depois de revelar ao leitor seu intento, ela falece. Outra vez a ao inexorvel da morte e do
destino, ou seja, da morte que tambm destino, paira sobre Brs.
Retomando o estudo de Maia Neto (1994), vemos que o autor chega concluso de
que Brs Cubas um filsofo ctico:
A posio deste filsofo ctico machadiano o contrrio daquele filsofo descrito
por Plato. Brs Cubas no est localizado no mutvel mundo do tempo, reunindo
idias eternas, mas est no reino do eterno, tentando reunir os fenmenos mutveis
do mundo temporal. Mas note que o reino de Brs Cubas, do eterno, no tem nada a
ver com o mundo platnico das perfeitas e inteligveis formas do bem, da verdade e
da beleza. No mundo de Brs Cubas, estas so meras iluses que enganaram o
homem de esprito (MAIA NETO, 1994, p. 86) 24

Alm desta postura de filsofo ctico postulada por Maia Neto, este estudo pretende
afirmar que Brs possui as caractersticas do heri trgico, vertente que aproxima ainda
mais Machado de Assis de Nietzsche, mesmo sem ter sido influenciado diretamente por este,
como ser proposto no tpico a seguinte. Segundo Roberto Machado (2001):
Nietzsche diz que o esprito herico aquele que diz sim a si mesmo na crueldade
trgica, por ser bastante forte para experimentar o sofrimento como um prazer, com
alegria. (...) um heri a princpio fundamentalmente apolneo que, no final de um
processo de aprendizado, em que deve enfrentar o niilismo em suas vrias formas,
assume seu destino trgico, isto , diz sim vida como ela , sem introduzir
oposio de valores, afirmando poeticamente seu eterno retorno. (MACHADO,
2001, p.29)

2 The position of this Machadian skeptical philosopher is contrary to that of the philosopher described by Plato.
Brs Cubas is not located in the changeble world of time, recollecting eternal ideas, but in the realm of the
eternal, trying to recollect the changeble phenomena of the world of time. But note that Brs Cubas realm of
the eternal has nothing to do with the Platonic world of perfectly intelligible forms of good, truth, and beauty.
In Brs Cubas world, these are mere illusions that fooled the homem de esprito.

72

Brs Cubas, mesmo de alm-tmulo, narra fantasticamente suas prprias peripcias.


So as peripcias de um sujeito fundamentalmente apolneo, que deseja atingir certa
notoriedade e perpetuar seu nome, conforme exige sua tradio familiar. incentivado pelo
pai, pressionado pela famlia a se casar e perpetuar sua espcie, seu legado. Enfim, Brs
um burgus-padro da civilizao ocidental, ou seja, est subjugado aos valores e s verdades
estabelecidas pelo pensamento herdado dos antigos gregos. Porm, durante sua vida (este
processo de aprendizado), Brs percebe o quo frgeis so estas convenes estabelecidas
pela tradio. De certa maneira, enfrenta os aspectos aniquiladores da vida que cruzam seu
caminho, pois so resultantes de uma nsia em atingir o ideal do logocentrismo (os diversos
jogos de dissimulao, engano, fingimento, etc.) para, no momento derradeiro de sua
narrativa, assumir seu destino trgico:
Entre a morte do Quincas Borba e a minha, mediaram os sucessos narrados na
primeira parte do livro. O principal deles foi a inveno do emplasto Brs Cubas,
que morreu comigo, por causa da molstia que apanhei. Divino emplasto, tu me
darias o primeiro lugar entre os homens, acima da cincia e da riqueza, porque eras a
genuna e direta inspirao do Cu. O caso determinou o contrrio; e a vos ficais
eternamente hipocondracos. Este ltimo captulo todo de negativas. No alcancei
a celebridade do emplasto, no fui ministro, no fui califa, no conheci o casamento.
Verdade que, ao lado dessas faltas, coube-me a boa fortuna de no comprar o po
com o suor do meu rosto. Mais; no padeci a morte de D. Plcida, nem a
semidemncia do Quincas Borba. Somadas umas cousas e outras, qualquer pessoa
imaginar que no houve mngua nem sobra, e conseguintemente que sa quite com
a vida. E imaginar mal; porque ao chegar a este outro lado do mistrio, achei-me
com um pequeno saldo, que a derradeira negativa deste captulo de negativas: No tive filhos, no transmiti a nenhuma criatura o legado da nossa misria. (ASSIS,
1997, v.I, p. 639)

Brs encerra sua narrativa lamentando no ter realizado nada do que a moralidade
vigente exigiu dele. No ficou famoso, no se casou, no sofreu com a morte e a loucura de
pessoas queridas, prximas a ele. Brs tambm afirma que o leitor pode imaginar que no
houve carncia, e que ele saiu quite com a vida, e lamenta no haver tido filhos, no ter
transmitido a nenhuma criatura o legado da misria humana. O carter afirmador de Brs,
consiste, ento, na transmisso de um outro legado: o legado da escrita. Do outro lado do
mistrio, Brs relata sua vida, e se houvesse assim tanta mgoa de uma vida em que ele nada

73

de relevante realizou, no haveria ento razo para ocupar-se em escrever pouco mais de
duzentas pginas, interrompendo seu descanso no alm-vida.
A resposta talvez esteja no episdio do delrio: a figura misto de maravilha e horror
representada por Natureza ou Pandora que pe no corao de Brs o amor pela vida. Se
houvesse de fato tanta mngua e sobra, Brs no perderia seu tempo em relatar para a
posteridade uma vida mambembe, que no valeu ser vivida. Afinal, o fato de ter vivido, para
alm do bem e do mal, imerso numa mirade de elementos humanos, demasiado humanos,
tornou a vida de Brs digna de ser vivida. E seu carter afirmador vem de sua escrita, o
legado25 que ele nos deixou. o seu sim vida, o seu eterno retorno.

4.3 Zeitgeist, o esprito do tempo: retratos e relatos do anncio de uma crise

Estabelecer aproximaes entre os autores poderia nos levar a acreditar que Machado
de Assis se influenciou da leitura de Nietzsche, como afirma Rosa (1995). Afinal, seus textos
expressam uma viso perspectivista do mundo (como visto no captulo anterior), a idia de
um mundo relativo, onde o conhecimento, por ser inventado, possui inerentemente um carter
dbio, inseguro, incerto, culminando na inexistncia da verdade primeira e ltima que norteia
o logos. Assim, a viso dos autores manifesta em seus textos culminam por representar
artisticamente vises semelhantes acerca do mistrio humano na existncia. Rosa (1995)
chega a afirmar que a percepo ideolgica e temtica do theatrum mundum expressa dentro e
fora da produo artstica de Machado de Assis marcada pelo pensamento de Nietzsche:
Machado v o mundo como teatro. Mais adiante o leitor ter a oportunidade de
observar que esta viso uma herana que Machado recebe de Friedrich Nietzsche.
Entretanto, este rastro do pensador alemo no aparece apenas em sua produo de
cunho esttico. Tambm nas cartas a Joaquim Nabuco, Machado fala dessa sua
forma particular de ver o mundo. (ROSA, 1995, p.18)

25

Para maiores detalhes acerca da questo do legado de Brs Cubas, ver: BAPTISTA, Abel Barros. Legado(s)
in: A formao do nome: duas interrogaes sobre Machado de Assis. p. 189-224. Referncia completa na
bibliografia, ao final do trabalho.

74

verdade que tais percepes do mundo esto presentes na arte de Machado de Assis
e Nietzsche, chegando a aparecer tambm em seus aspectos biogrficos. Isto pode ser atestado
atravs dos registros de considervel nmero de cartas, como citado pelo autor, tanto do
escritor brasileiro, quanto do filsofo alemo. Da ser plausvel tal afirmao, e at mesmo
desnecessrio vasculhar o contedo de tais cartas em busca da confirmao desta tese. Porm,
h um equvoco na citao acima. No h como afirmar que Machado de Assis herdou tal(is)
concepo(es) de Nietzsche. Nos idos de 1860, Machado de Assis j estava plenamente
envolvido com o teatro, e j alardeava a importncia desta manifestao artstica desde este
perodo, atravs de crnicas e crticas. Segundo Piza (2005), em 1862, quando exercia o cargo
de censor teatral, Machado, versando acerca da criao de uma comisso para apoiar e
promover autores nacionais, sediado no Teatro So Pedro, se envolveu em uma polmica com
Antnio Joaquim de Macedo Soares, que criticou a idia afirmando que os dramas nacionais
so desleixados, as peas so inspidas e ruins. Conforme Piza (2005):
Machado replicou, sem citar o nome do autor: Criar no teatro uma escola de arte,
de lngua e de civilizao no obra de concorrncia, no pode estar sujeita a essas
mil eventualidades que tm tornado, entre ns, o teatro uma coisa difcil e a arte uma
profisso incerta. Para Machado, sem a ao do poder pblico que criasse uma
legislao, escolas e prmios, o teatro ficaria merc das flutuaes do mercado. O
teatro no uma indstria, no um bazar, argumentou; , citando o escritor francs
Victor Hugo, uma escola de moral, com misso social e humana. (PIZA, 2005,
p.93)

A citao acima mostra que Machado de Assis, em 1862, com cerca de 23 anos de
idade, j estava envolvido com o teatro, e possivelmente da desenvolveu sua percepo da
vida como um theatrum mundum, alm de demonstrar estar plenamente ciente das funes
do teatro. Evidentemente, no se pode desconsiderar a possibilidade do autor j ter lido,
naquele perodo, Shakespeare, outro autor de sua predileo, conforme demonstram alguns
estudos. Nietzsche, ento com 17 anos, tinha escrito somente um ensaio, intitulado Fado e
histria, que o futuro filsofo escreveu para apresentar Germnia, uma sociedade literomusical por ele fundada com dois amigos. Embora o texto contenha j alguns traos das

75

reflexes do Nietzsche maduro, pode-se afirmar ser impossvel que Machado de Assis tenha
tido acesso a ele naquele perodo, de modo a se influenciar do texto, j que mesmo em
Rcken, cidade natal de Nietzsche, o texto no foi amplamente divulgado. Outra afirmao do
estudo de Rosa (1995) deve ser posta em questo:
Sem dvida alguma, as constantes leituras que Machado fez de Nietzsche deixaramlhe marcas profundas do esprito trgico do filsofo alemo. Machado leu
detidamente os estudos de Nietzsche sobre a tragdia e a filosofia grega. Neles
encontrou a essncia do trgico ligada perecibilidade das coisas contnuas; o saber
da prpria morte ao lado da vontade de ser perene; a nsia do bem; a impotncia do
homem diante da vida, impotncia que s pode ser compreendida atravs de uma
interpretao esttica da vida. (ROSA, 1995, p.35)

Concordo que h em Machado de Assis a presena do esprito trgico, como visto


anteriormente. Mas h de se pr em questo a afirmao de que Machado de Assis fez
constantes leituras de Nietzsche, deixando-lhe profundas marcas, ou seja, que Machado
tenha sido influenciado por Nietzsche. Isto no se pode afirmar, por diversas razes.
A primeira delas que sabido que Nietzsche jamais viu seus textos circularem em
grande escala, como afirma Giacoia Junior (2000):

A recepo da obra de Nietzsche, durante o perodo intelectualmente ativo da vida


do filsofo, foi bastante modesta e, ainda assim, s se iniciou (significativamente) s
vsperas da crise que o acometeu. (...) Uma primeira recepo, em grande estilo,
coincide com os trabalhos do Nietzsche-Archiv, fundado pela irm do filsofo em
1894. (GIACOIA JUNIOR, 2000, p.72)

Como se pode notar, somente aps o colapso nervoso que deixou o filsofo merc da
loucura que a obra de Nietzsche foi de fato difundida. Elisabeth Frster-Nietzsche, irm do
pensador, adquiriu os direitos para publicar suas obras, e foi a principal responsvel pelas
distores a que foi submetida sua filosofia:
A histria do Nietzsche-Archiv e da singular trajetria de Elisabeth FrsterNietzsche como sua idealizadora e gestora constitui um captulo curioso. Por meio
dela, o filsofo acabou sendo transformado no que to intransigentemente
combateu. O que restava do triturador de dolos, que a santo preferia ser
considerado bufo, tornou-se mistificado objeto de idolatria. (GIACOIA JUNIOR,
2000, p.73-4)

76

Hoje sabemos que sua irm, Elisabeth Frster-Nietzsche, foi responsvel pela
aproximao de sua filosofia com o anti-semitismo (Cf. nota 3 do captulo 1 deste estudo)
atravs da falsificao de bilhetes, cartas e at mesmo da organizao de um volume
intitulado Vontade de potncia, atribudo a Nietzsche.
Nietzsche foi acometido do colapso nervoso em 1889, vindo a falecer em 1900. Neste
perodo, ou seja, durante os ltimos onze anos da vida de Nietzsche26, Machado de Assis j
tinha publicado aquelas que so consideradas suas principais obras: MPBC, Quincas Borba e
Dom Casmurro. Estas obras j possuem a marca do trgico, e diversas outras marcas de
cunho filosfico, que dificilmente Machado herdou de Nietzsche.
Veremos a seguir uma breve compilao de interessantes argumentos de Jos Mattoso
Cmara Jnior acerca da questo da influncia ou no de Nietzsche sobre Machado de Assis,
em ensaio datado de 1962, intitulado Quincas Borba e o Humanitismo:
O que me parece haver a de mais profundo e impressionante que Quincas Borba
tem pontos de contacto com Nietzsche, de quem o nazismo parte, sabidamente, em
filiao quase direta. No estou em condies de afirmar que Machado de Assis
tenha lido Nietzsche. Seria apenas uma hiptese, com duas dificuldades at a
enfraquec-la. Das grandes obras de Nietzsche, s duas so anteriores primeira
publicao do Brs Cubas na Revista Brasileira (1880) Die Geburt der
Tragoedie [O nascimento da tragdia] (Leipzig, 1872) e Menschliches
Allzumenschliches [Humano, demasiado humano] (1878), embora todas, inclusive
Zur Genealogie der moral [Para uma genealogia da moral] (1887) e Also sprach
Zarathustra [Assim falou Zaratustra] (1883-5), sejam anteriores ao Quincas
Borba, que de 1891. Por outro lado, o escritor brasileiro, apesar de ter estudado
com proveito o alemo, o que explica em sua obra uma ou outra citao, como a de
um verso de Heine, no de crer que soubesse com bastante domnio para ler no
original tratados filosficos de estilo intrincado; e as tradues francesas de
Nietzsche so mais tardias. (...) o aproveitamento literrio de uma doutrina
filosfica no pressupe necessariamente o conhecimento direto da doutrina
por parte do literato: este, com a sua acuidade esttica e psicolgica, no faz
mais muitas vezes do que aspirar idias que voluteiam no ar(...) Acresce que as
sugestes de Nietzsche, no Humanitismo, decorrem de idias muito gerais do
filsofo alemo, sem qualquer preciso de detalhes. (...) Machado de Assis tinha,
pelo menos, um conhecimento direto de Schopenhauer, em quem em grande parte
26

Segundo os principais bigrafos de Nietzsche, ele permaneceu estes ltimos onze anos totalmente sem
estabelecer contato com o mundo exterior, ou seja, no conversava, no escrevia. Apenas dedilhava algumas
notas ao piano. O comovente episdio do colapso est da seguinte maneira descrita em Safranski (2001): A 3
de janeiro de 1889 Nietzsche sai de casa. Na Piazza Carlo Alberto observa um cocheiro bater em seu cavalo.
Nietzsche se joga no pescoo do animal, chorando, para o proteger. Dominado pela compaixo, ele desmaia.
Poucos dias depois, Franz Overbeck vem apanhar o amigo demente. Nietzsche viveria nesse estado por mais
dez anos. A histria do seu pensamento termina em janeiro de 1889. S depois comea a outra histria, a de
suas influncias e efeitos. (SAFRANSKI, 2001, p.289).

77

se filia Nietzsche. Sabemo-lo no s pela presena da obra traduzida desse filsofo


em sua biblioteca, mas tambm pelos vestgios do pensamento schopenhauriano no
Humanitismo. (...) Pressuposto o conhecimento, indireto embora, de alguma coisa
de Nietzsche por parte de Machado de Assis, pode-se entender como nietzschianos
vrios conceitos do Quincas Borba, que se entrosam no seu culto Humanidade.
(CMARA JNIOR, 1962, p.103-5, destaques meus).

Como se pode notar, improvvel que Machado de Assis tenha conhecido de modo
aprofundado a filosofia de Nietzsche, de modo que suas trs primeiras obras, da dita fase
madura, fossem influenciadas pela filosofia do pensador. E mesmo quando estudou alemo,
somente o fez a partir de 1883, segundo Pimentel (s/d). Quando pergunta pelos motivos que
teriam levado Machado de Assis ao estudo do alemo, o crtico especula:
Aparentemente, era o desejo de ler no prprio original os grandes escritores (...),
semelhana do que ele j fazia, de longa data, em relao aos franceses, ingleses,
italianos e espanhis. (...) O receio de ficar dmod ou ultrapassado (...) Seja como
for, uma coisa certa. Machado de Assis, a partir de 1883, sem dvida por
influncia da Escola do Recife e suas pregaes em favor do germanismo, passou a
se interessar pelo idioma e a cultura alems e neles adquiriu aprecivel grau de
experincia, que, como se viu, no deixou de marcar as suas ltimas obras e, em
especial, o Memorial de Aires. (PIMENTEL, s/d, p.33-40)

O momento em que o crtico cita os autores germnicos que influenciaram Machado


de Assis , talvez, um dos mais curiosos: Goethe, Schopenhauer, Schiller, Kant, Hegel,
Uhalnd e Max Nordau. O nome de Nietzsche no aparece em momento algum do ensaio. Nem
mesmo na Biblioteca de Machado de Assis catalogada nos anos 1960 pelo pesquisador
francs Jean-Michel Massa, e re-catalogada h alguns anos por Glria Vianna, como parte de
seu trabalho de doutoramento pela Universidade Federal Fluminense, aparecem volumes de
Nietzsche, como se pode ver em Jobim (2001). Ressalto, mais uma vez, que sabido que
diversos volumes da biblioteca de Machado (estimam-se cerca de duzentos volumes)
desapareceram com o tempo. Porm, sabe-se tambm que Machado de Assis citava no
somente escritores e filsofos, como tambm outros artistas pelos quais tinha apreo. E em
nenhum momento da obra machadiana encontra-se o nome de Nietzsche, considerando-se at
ento o que conhecemos do escritor. possvel, no entanto, que Machado tenha de fato
conhecido Nietzsche por via indireta. Rosa (1995), traz um interessante depoimento:

78

Durante o curso A estrutura musical do Memorial de Aires que ministrou no


mestrado em Letras da PUC/MG, o professor Wilton [Cardoso] trouxe a pblico a
tese de que Machado de Assis traria o rastro do pensamento esttico de Nietzsche
em sua obra; disse que esteticamente o pensamento de Machado coincide com o do
filsofo alemo uma vez que ambos olham para a vida tentando compreend-la sob
uma perspectiva esttica. Para Wilton Cardoso, Machado faz uso constante da
msica e da tragdia as duas manifestaes artsticas da predileo de Nietzsche
como representantes estticos da vida. (ROSA, 1995, p.44)

Para trazer o rastro esttico de Nietzsche, Machado no precisaria ler detidamente o


filsofo alemo. Como afirmado anteriormente, pode ter conhecido a filosofia de Nietzsche
por via indireta. Giacoia Junior (2000) informa que Nietzsche foi desde muito cedo objeto de
ateno entre os brasileiros, tendo sido lido por mdicos, psiclogos, literatos e artistas, ou
seja, foi lido pelos ngulos de diversas ideologias. Em suma, no impossvel que Machado
tenha ao menos ouvido falar dele.
Arrisco a hiptese de que Machado de Assis no se influenciou decisivamente atravs
da filosofia de Nietzsche, sequer tendo chegado a l-lo por completo, menos ainda, ter lido
alguma obra do filsofo a fundo. Mas creio ser plausvel que Machado soubesse da existncia
de Nietzsche por via indireta, j que freqentava desde jovem os crculos literrios, conforme
afirmam seus bigrafos. Vimos tambm, que Nietzsche chegou cedo ao Brasil. O relato mais
antigo encontrado acerca da presena do filsofo em terras tupiniquins est no polmico livro
escrito por Slvio Romero e publicado em 1897: Machado de Assis: estudo comparativo de
literatura brasileira. No captulo XVII, intitulado O pessimismo do autor de Brs Cubas:
teoria de E. Rod, Romero faz as seguintes afirmaes:
indispensvel confabular agora com o pessimista [Machado de Assis], que se diz
manifestar-se pujantssimo, especialmente nas Memrias de Brs Cubas e no
Quincas Borba. Antes de tudo, uma nota que se me antolha indispensvel: ns os
brasileiros no somos em grau algum um povo de pessimistas. (...) Entre
germnicos, gentes essencialmente enrgicas, no se d o fato, seno por assim
dizer; esporadicamente e de modo exterior e sem alcance srio. Tal o caso de um
Schopenhauer, de um Hartmann, de um Taubert, a quem erroneamente alguns
juntam, sem a mnima razo, Frederico Vietzsche27 (sic), que era exatamente o
contrrio de um pessimista. (ROMERO, 1992, p.255)
27

A grafia do nome de Nietzsche, Frederico Vietzsche est mesmo desta maneira na edio consultada. Porm,
em visita biblioteca da FALE-UFMG, pude consultar a segunda edio da obra de Romero, de 1936, e a
grafia est correta, com a letra N posta de modo correto no sobrenome do filsofo. Trata-se mesmo de um
erro tipogrfico, na mais recente edio.

79

Porm, afirmar que Machado de Assis leu na ntegra o livro de Romero tambm no
possvel. Note o breve relato do autor acerca do estudo de Slvio Romero. Segundo Piza
(2005), Machado de Assis se manifestou deste modo a respeito:
Machado, ferido pelo tom desmedido dos textos, escreveu a Magalhes de Azeredo:
De notcias publicadas vejo que o autor foi injusto comigo. A afirmao do livro
que nada valho. (...) O que parece que me espanca. Mas Machado no responderia
publicamente ao livro, assim como continuaria a conviver com Romero nas reunies
da ABL. (PIZA, 2005, p.307, destaque meu).

O de notcias publicadas destacado na citao acima deslegitima qualquer tentativa


de afirmar, de fato, que Machado tenha lido as severas crticas de Romero.
Outra hiptese (e esta a que me parece a mais plausvel), que Machado de Assis e
Nietzsche foram influenciados por uma gama de autores (literatos e filsofos) muito
semelhantes. Sabe-se que ambos foram leitores vorazes e deveras influenciados por
Schopenhauer28, conheciam bem a Bblia, e a cultura grega clssica. Tambm leram Darwin,
Stendhal, Descartes, Hegel, Kant, Pascal, apenas para citar alguns.
Baseado nesta hiptese que chego, enfim, ao derradeiro momento deste estudo:
discutir a existncia ou no de um Zeitgeist [esprito do tempo] que norteie (ou no) a
produo artstica de um determinado tempo.
Sempre h um risco ao associar o contedo presente nos textos de um autor com suas
concepes do mundo, especialmente aps a postulao de Barthes que afirma que o
nascimento do leitor deve pagar-se com a morte do autor. (BARTHES, 2004, p. 64). Porm,
a proposta enunciada por Bakhtin, por exemplo, de que a forma e o contedo esto unidos no
discurso, entendido como fenmeno social (BAKHTIN, 2002, p.71) legitima a associao

28

Acerca da influncia de Schopenhauer sobre os autores em questo, Moratori (2003) traz belssimas intuies:
Do pensamento schopenhauriano ambos, Nietzsche e Machado de Assis, herdaram a descrena sobre o
exerccio do bem conforme escala de valores vigentes em sua poca, a qual era sustentada pelos prprios
estudos psicolgicos de ento. (...)Do pensamento schopenahauriano podem ser extrados outros elementos
que aproximariam-no de Machado e Nietzsche, a saber: os primeiros esboos da futura categoria do
inconsciente; uma tica da qual fazem parte conceitos como o Nada fundamento do niilismo e a
concepo da incapacidade humana de guiar-se unicamente pela razo. (MORATORI, 2003, p.63-5).

80

proposta entre os autores e suas obras. Considerando-se os escritos de Machado e Nietzsche


como manifestaes artsticas que encerram diversos discursos acerca de questes variadas
(como a atitude dissimulada do ser humano, o jogo de interesses, a crtica cultura e ao
pensamento ocidental, a queda dos valores e da moralidade, da tradio, etc.), podemos
afirmar que h, indubitavelmente, marcas comuns entre estes dois autores.
Como no se pode afirmar que Machado de Assis se inspirou na filosofia de
Nietzsche, parece-me mais plausvel a hiptese anunciada por Anatol Rosenfeld em seu
ensaio intitulado Reflexes sobre o romance moderno, acerca do Zeitgeist29 [esprito do
tempo]:
A hiptese bsica em que nos apoiamos a suposio de que em cada fase histrica
exista certo Zeitgeist, um esprito unificador que se comunica a todas as
manifestaes de culturas em contato, naturalmente com variaes nacionais. (...)
Supomos, pois, que mesmo numa cultura muito complexa como a nossa, com alta
especializao e autonomia das vrias esferas tais como cincias, artes, filosofia
no s haja interdependncia e mtua influncia entre esses campos, mas, alm
disso, certa unidade de esprito e sentimento de vida, que impregna, em certa
medida, todas estas atividades. (ROSENFELD, 1996, p. 76)

Tanto Machado de Assis quanto Nietzsche atestaram as profundas mudanas das


sociedades em que viveram, e relataram tais mudanas anunciando a crise no modelo
logocntrico adotado pela civilizao ocidental. Souza (1996), comentando Alm do bem e
do mal, de Nietzsche, afirma que o que mais poderia espantar um leitor moderno (o livro data
de 1886), exatamente sua antimodernidade, afinal, certas pginas dele constituem o mais
veemente libelo contra tudo o que nos habituamos a ver como privilgios e conquistas da
modernidade. (SOUZA in: NIETZSCHE, 1996, p. 256). Nietzsche dirige sua crtica
objetividade cientfica, democracia liberal, ao senso histrico, enfim, a tudo que ele julga
fruto de um pensamento que visa unificar, nivelar os homens.

29

O primeiro uso do termo Zeitgeist atribudo ao filsofo alemo Johann Gottfried Herder, mas mais
conhecido seu uso hegeliano, na Filosofia da histria. Ser evitado entrar no mrito hegeliano da questo,
pelo fato de o referido conceito utilizado pelo autor resultar numa intrincada anlise acerca do esprito que
no concerne aos intuitos da relao estabelecida entre Machado de Assis e Nietzsche. Para o intuito deste
estudo, a enunciao de Rosenfeld (1996) ser suficiente.

81

Do mesmo modo Machado de Assis foi um moralista, no sentido de ser um crtico


moral vigente na sociedade em que viveu. Porm, como explica Moratori (2003), a
genialidade da crtica machadiana reside justamente em no solucionar atravs da prpria
moralidade, ou de uma outra moralidade que porventura pudesse ser criada pelo autor.
Machado, pelo contrrio, mantm sempre suas narrativas sob um tom sereno diante da
fatalidade, do amor fati perante a inexorabilidade da morte, do destino. E em MPBC,
especialmente, Machado passa a expressar artisticamente uma crtica moralidade vista do
lado dos opressores sociais, ou seja, aqueles que ditam as regras: a magnificao do
capricho nas Memrias algo contm do elitismo bufo(...)do culto ao diletantismo e ao prprio
eu, em esprito anti-social, que faziam parte do esteticismo nascente. (SCHWARZ, 2001,
p.176).
Buscando a origem, Nietzsche pretende demonstrar como a moral e seus elementos
constituem uma falsificao do devir inerente vida, de modo a cercear opressivamente o
homem atravs das tradies, trazendo tona a racionalidade e a cientificidade em detrimento
da arte: O sacerdote asctico corrompeu a sade da alma em toda parte onde alcanou o
poder, e em conseqncia tambm corrompeu o gosto in artibus et litteris [nas artes e letras]
ainda o corrompe. (NIETZSCHE, 2001, p.22).
Moratori (2003) sintetiza inferindo de modo exemplar a questo acerca da
proximidade entre os autores, contudo, sem entrar explicitamente na questo acerca do
zeitgeist:
Para avalizar essa aproximao [entre Machado de Assis e Nietzsche], podemos
afirmar que Nietzsche e Machado de Assis, como bons estudiosos da histria
material e mental do Ocidente, produziram suas respectivas obras numa mesma
poca e em condies semelhantes de acesso s transformaes e modas artsticas,
cientficas, filosficas e psicolgicas daquele efervescente sculo XIX.
(MORATORI, 2003, p.194)

82

Poderamos acrescentar ainda ao estudo outros autores contemporneos, analisar seus


textos e ainda cotej-los com os escritos de Machado de Assis e Nietzsche. A escolha por
estes autores deve-se a uma simples razo, que no obscurece o trabalho dos demais: ambos
foram marcos na cultura ocidental. O pensamento de Nietzsche constituiu-se original por ser
ele o primeiro filsofo a pr em questo de modo to contundente tudo aquilo em que antes se
acreditava. Machado de Assis tambm um marco na literatura nacional. At o lanamento
de MPBC nunca se havia visto uma narrativa que to bem retratasse o sentimento de
descontinuidade do processo psquico e seu resultante no aspecto social, como afirma
Schwarz (2001).
pelo impacto causado por suas obras que Machado de Assis e Nietzsche se
configuram como verdadeiros mestres da escrita. Mestres que escreveram e leram no por
desfastio, mas por necessidade de permitir que jorrasse o fluxo inerente dor e dvida de
viver, aceitando tais dores e dvidas, imersos, Nietzsche em enxaquecas terrveis, Machado
em meio a crises de epilepsia, fazendo da escrita uma necessidade vital para aplacar tais
dores. Machado e Nietzsche poderiam muito bem lamentar as agruras da existncia, tanto
que foram alcunhados, por vezes, de pessimistas, cticos, demonacos.
Ao invs do lamento, a opo pelo riso. Optaram por afirmar a vida desnudandoa, em todo seu horror, pela alegria, pela aceitao. Pelo dizer sim, para alm do bem e do
mal.

83

5 EPLOGO: MESTRES DA ESCRITA

Procurei, atravs deste estudo, aproximar Machado de Assis e Nietzsche, de modo a


contemplar alguns elementos essenciais para percorrer o caminho que parte da crtica moral e
culmina na afirmao da vida.
Tal caminho est presente na filosofia de Nietzsche, e pode-se at mesmo afirmar
que a espinha dorsal que norteia sua filosofia demolidora da moral ocidental. Este
caminho, da crtica moral afirmao da vida, ao meu ver, aparece tambm na
literatura de Machado de Assis, de modo mais enftico a partir daquela que
considerada sua segunda fase, que vai de MPBC (1880/ 81) adiante. A escolha de
MPBC como eixo central a percorrer, deve-se imensa novidade que a obra representou
para a literatura brasileira, e que at hoje representa, como se pode atestar, ao verificar
a imensa gama de estudos acerca desta obra. Alguns episdios foram selecionados por
serem considerados fulcrais no que tange ao meu intento de aproximao com a filosofia
nietzschiana: O delrio, A borboleta preta e Das negativas (captulos VII, XXXI e
CLX, respectivamente).
No primeiro captulo, procurei justificar a escolha pelo recurso da
intertextualidade para analisar as obras de Machado de Assis e Nietzsche. Ao final do
trabalho, aparecem tambm possveis relaes biogrficas entre os autores, mas apenas
como adendo. O cerne das anlises empenhadas so mesmo as anlises textuais. Assim,
aps breve justificativa acerca do mtodo empregado, tentou-se demonstrar a questo
da inveno do conhecimento, proclamada por Nietzsche. Tambm foi estudado o
captulo do delrio de Brs Cubas, no intuito de demonstrar como aparece a referida
questo, transfigurada pelas vestes da linguagem literria. O captulo conclui com o
primeiro passo para uma tentativa de esvaziar qualquer pretenso a uma verdade nica,

84

superior, modelar: o conhecimento no da ordem da natureza, inventado pelo


homem no intuito de estabelecer possibilidades de domnio nas relaes de uns com os
outros.
No captulo seguinte, partindo da premissa de que o conhecimento inventado,
procurei demonstrar que, j que o conhecimento utilizado para estabelecer relaes de
poder, o homem o desdobra nas mais variadas perspectivas, o que conduz novamente idia
de que o conhecimento vazio, pois impossvel que seja pautado por uma verdade que o
fundamente. Aps demonstrar como aparece em MPBC a viso perspectivista do mundo
(ilustrada especialmente pelo episdio da borboleta preta), acrescentei uma breve parfrase
e anlise do conto Idias de canrio, que ilustra magistralmente a inexistncia da verdade
em prol do perspectivismo, das interpretaes.
lugar-comum concluir que o esvaziamento da verdade e a existncia do
perspectivismo resultam num agudo ceticismo diante do mundo. Valendo-me de um
tpico que privilegia o aspecto terico ao invs da anlise literria, procurei relacionar o
perspectivismo com o ceticismo, destacando fundamentalmente a diferena entre estes
modos de pensar. Procurei demonstrar tambm que Machado de Assis e Nietzsche
no compactuam de uma viso ctica diante da vida.
No terceiro momento deste estudo, procurei elucidar que, tanto a escrita
machadiana quanto a filosofia de Nietzsche anunciam a crise do modelo logocntrico
adotado pela civilizao ocidental. A falncia deste modelo conduz ao esvaziamento
daquilo que se considerou a verdade. Se no h uma verdade no mundo, e a opo pelo
ceticismo e o perspectivismo so incapazes de tornar a existncia suportvel, procurei
sustentar que aparece nos textos dos autores em questo a marca do trgico.
Nietzsche expressa esta tragicidade dizendo abertamente sim vida e aos elementos
que a constituem: bem e mal, prazer e dor, amor e dio, enfim, elementos que comumente a

85

tradio herdada pelos gregos enuncia optando somente pelo lado bom das dicotomias,
Nietzsche as aceita por igual. Somente assim a vida pode ser vivida.
Em Machado de Assis, isto aparece na caminhada trgica de Brs Cubas, obra que,
num primeiro momento, parece aproximar-se mais do pensamento filosfico, fato este
admitido pelo prprio defunto-autor no captulo IV:
Importa dizer que este livro escrito com pachorra, com a pachorra de um homem j
desafrontado da brevidade do sculo, obra supinamente filosfica, de uma filosofia
desigual, agora austera, logo brincalhona, cousa que no edifica nem destri, no
inflama nem regela, e todavia mais do que passatempo e menos que apostolado.
(ASSIS, 1997, v.I, p. 516).

A tese enunciada a de que Brs, em vida, foi um sujeito de certo modo apolneo, que
tentou de toda maneira atingir os ideais que satisfizessem o iderio da sociedade em que ele
estava inserido. Desta forma, buscando intrepidamente atingir notoriedade que lhe conferisse
o respeito daquela sociedade, Brs fracassa. Seu carter trgico denota-se a partir do momento
em que, do outro lado do mistrio, pega-se da pena da galhofa e da tinta da melancolia
para escrever as memrias de uma vida mambembe. Porm, o que pode parecer, num primeiro
momento mediocridade, conforme analisamos, culmina por se tornar uma grandiosidade a
partir do momento em que Brs transforma sua vida mambembe em texto, em escrita.
Escrevendo, Brs afirma sua vida, aceita e executa o eterno retorno, pois traz de volta
eternamente do eterno sua vida, ou seja, traz do outro lado do mistrio o relato de suas
peripcias. Brs diz sim vida, pois a considera digna de relato, mesmo que ele no tenha
realizado nada que a moral da sociedade exigisse dele. Estas so as caractersticas do heri
trgico nietzschiano, que, quero crer, se aplicam a Brs Cubas.
Por fim, comumente pode-se pensar (eurocentricamente, talvez) que os ecos
nietzschianos na escrita de Machado de Assis decorrem da leitura do filsofo alemo pelo
escritor brasileiro. Esta hiptese refutada no momento final do trabalho, onde feita a opo
de atribuir tais ecos nietzschianos em Machado existncia de um Zeitgeist, ou seja, um
esprito do tempo que constitudo, no caso dos autores em questo, pelas influncias sociais,

86

culturais e literrio-filosficas, tais como as leituras e o apreo por Arthur Schopenhauer,


Blaise Pascal, Stendhal, etc. No analisei de modo detido as relaes diretas entre a leitura de
Schopenhauer e dos outros autores citados, e a forma como foram extrados e desenvolvidos
por Machado de Assis e Nietzsche. Optei, neste estudo, por uma viso panormica dos
aspectos e temas propostos. Em anexo ao final do trabalho, acrescento uma seleo de
excertos das obras consultadas acerca das relaes intertextuais e biogrficas entre os autores,
alm de passagens que visam elucidar se houve de fato o conhecimento de Nietzsche por
Machado de Assis. As possveis diferenas entre os autores foram desprezadas num primeiro
momento, por considerar que, mesmo que existam tais diferenas, h muito mais proximidade
entre eles.
Proponho ao final do estudo que tal esprito do tempo pode ter sido o responsvel pelo
incessante cultivo a que se entregaram os autores durante seu desenvolvimento intelectual,
culminando na expresso de dois gnios legados humanidade, que nos deixaram mais do
que belssimos instrumentos para refletir a angstia de se viver e pensar a questo da nossa
identidade no mundo, nosso papel na existncia. Foram mestres da escrita que teceram
cuidadosamente obras de arte que nos atingem no mago dos sentidos. Aps l-los,
permanece a sensao de que escreveram com o prprio sangue.

87

REFERNCIAS
Obras de Machado de Assis:
ASSIS, Joaquim Maria Machado de. Obra Completa. (Org. Afrnio Coutinho). Rio de
Janeiro: Nova Aguilar, 1997. 3 vol.
Sobre Machado de Assis:
ARAUJO, Dom Hugo Bressane de. O aspecto religioso da obra de Machado de Assis. Rio
de Janeiro: Cruzada da Boa Imprensa, 1939.
BAPTISTA, Abel Barros. A Formao do Nome: duas interrogaes sobre Machado de
Assis. Campinas: Editora da UNICAMP, 2003.
BARRETO FILHO, Jos. Introduo a Machado de Assis. 2.ed. Rio de Janeiro: Agir, 1980.
BOSI, Alfredo. Machado de Assis. So Paulo: Publifolha, 2002.
BOSI, Alfredo.et. al. Machado de Assis. So Paulo: tica, 1982.
CALDWELL, Helen. O Otelo Brasileiro de Machado de Assis. So Paulo: Ateli Editorial,
2002.
CMARA JNIOR, Mattoso. Ensaios machadianos: lngua e estilo. Rio de Janeiro:
Acadmica, 1962.
CANDIDO, Antonio. Esquema de Machado de Assis. In: CANDIDO, Antonio. Vrios
Escritos. 2.ed. So Paulo: Duas Cidades, 1977. p.15-32.
CARDOSO, Wilton. Tempo e memria em Machado de Assis. Belo Horizonte: Santa
Maria, 1958.
CHALHOUB, Sidney. Machado de Assis historiador. So Paulo: Companhia das Letras,
2003.
FACIOLI, Valentim. Um defunto estrambtico: anlise e interpretao das Memrias
pstumas de Brs Cubas. So Paulo: Nankin, 2002.
FAORO, Raymundo. Machado de Assis: a pirmide e o trapzio. 4.ed. So Paulo: Globo,
2001.
GLEDSON, John. Machado de Assis: fico e histria. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1986.
GUIMARES, Hlio de Seixas. Os leitores de Machado de Assis: o romance machadiano e
o pblico de literatura no sculo 19. So Paulo: Nankin, 2004.

88

JOBIM, Jos Lus. (Org.) A biblioteca de Machado de Assis. Rio de Janeiro: ABL /
Topbooks, 2001.
MACHADO, Ubiratan. (Org.) Machado de Assis: Roteiro da consagrao. Rio de Janeiro:
Ed. UERJ, 2003.
MAGALHES JUNIOR, Raimundo. Machado de Assis desconhecido. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 1955.
MAGALHES JUNIOR, Raimundo. Vida e obra de Machado de Assis. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 1981. 4 vol.
MAIA NETO, Jos Raimundo. Machado de Assis, the Brazilian Pyrrhonian. Indiana:
Purdue University Press, 1994.
MALARD, Letcia. Memrias abjetas de Brs Cubas. In: ASSIS, Joaquim Maria Machado de.
Memrias pstumas de Brs Cubas. Belo Horizonte: Autntica, 1999.
MASSA, Jean-Michel. A Juventude de Machado de Assis: 1839-1870. Ensaio de biografia
intelectual. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1971.
MELO, Gladstone Chaves de. Machado de Assis, defensor do homem. Coimbra: s.ed.,
1964.
MERQUIOR, Jos Guilherme. Gnero e estilo das Memrias pstumas de Brs Cubas.
Revista Colquio / Letras, Lisboa, n.8, p.12-20, jul. 1972.
MEYER, Augusto. Machado de Assis. 2.ed. Rio de Janeiro: Organizao Simes, 1952.
MORATORI, Crismery Cristina Alves. Machado de Assis, a moral e a transgresso: o
ethos de uma arte afirmativa. 2003. 202f. Dissertao (Mestrado em Estudos literrios)
Universidade Federal do Esprito Santo, Vitria.
MURICY, Ktia. A razo ctica: Machado de Assis e as questes de seu tempo. So Paulo:
Companhia das Letras, 1988.
PASSOS, Gilberto Pinheiro. A potica do Legado: presena francesa em Memrias
pstumas de Brs Cubas. So Paulo: Annablume, 1996.
PEREIRA, Astrojildo. Machado de Assis: ensaios e apontamentos avulsos. Belo Horizonte:
Oficina de Livros, 1991. 2 ed.
PEREIRA, Lcia Miguel. Machado de Assis: estudo crtico e biogrfico. So Paulo:
Companhia Editora Nacional, 1936.
PIMENTEL, A. Fonseca. A presena alem na obra de Machado de Assis. Rio de Janeiro:
So Jos, 1974.
PIZA, Daniel. Machado de Assis: um gnio brasileiro. So Paulo: Imprensa Oficial do
Estado de So Paulo, 2005.

89

REALE, Miguel. A filosofia na obra de Machado de Assis com uma Antologia Filosfica
de Machado de Assis. So Paulo: Pioneira, 1982.
ROMERO, Slvio. Machado de Assis: estudo comparativo de literatura brasileira. Campinas:
Editora da UNICAMP, 1992.
ROSA, Mauro Mrcio de Paula. O eu e o outro como lugares ontolgicos do trgico em
Memrias pstumas de Brs Cubas, Quincas Borba e Dom Casmurro, de Machado de
Assis. 1995. Dissertao (Mestrado em Letras) Pontifcia Universidade Catlica de Minas
Gerais, Belo Horizonte.
SCHWARZ, Roberto. A novidade das Memrias pstumas de Brs Cubas. In: SECCHIN,
Antnio Carlos. ALMEIDA, Jos Maurcio Gomes de. SOUZA, Ronaldes de Melo e.
Machado de Assis: uma reviso. Rio de Janeiro: In-flio, 1998.
SCHWARZ, Roberto. Ao vencedor as batatas. 5.ed. So Paulo: Duas Cidades, 2000.
SCHWARZ, Roberto. Um mestre na periferia do capitalismo: Machado de Assis. 4.ed. So
Paulo: Duas Cidades, 2000.

Obras de Nietzsche:
NIETZSCHE, Friedrich Wilhelm. A Gaia Cincia. So Paulo: Companhia das Letras, 2001.
NIETZSCHE, Friedrich Wilhelm. Alm do bem e do mal: preldio a uma filosofia do futuro.
2.ed. So Paulo: Companhia das Letras, 1996.
NIETZSCHE, Friedrich Wilhelm. Assim falou Zaratustra: um livro para todos e para
ningum. 12.ed. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2003.
NIETZSCHE, Friedrich Wilhelm. Aurora: reflexes sobre os preconceitos morais. So
Paulo: Companhia das Letras, 2004.
NIETZSCHE, Friedrich Wilhelm. Ecce Homo: como algum se torna o que . 2.ed. So
Paulo: Companhia das Letras, 2003.
NIETZSCHE, Friedrich Wilhelm. Genealogia da Moral: uma polmica. So Paulo:
Companhia das Letras, 2001.
NIETZSCHE, Friedrich Wilhelm. Humano, demasiado humano: um livro para espritos
livres. So Paulo: Companhia das Letras, 2000.
NIETZSCHE, Friedrich Wilhelm. Obras Incompletas. 3.ed. So Paulo: Abril Cultural, 1983.
NIETZSCHE, Friedrich Wilhelm. O nascimento da tragdia ou helenismo e pessimismo.
2.ed. So Paulo: Companhia das Letras, 2003.

90

Sobre Nietzsche:
AZEREDO, Vnia Dutra de. Nietzsche e a dissoluo da moral. So Paulo: Discurso
Editorial, 2000.
DIAS, Rosa Maria. A influncia de Schopenhauer na filosofia da arte de Nietzsche em O
nascimento da tragdia. Cadernos Nietzsche, So Paulo, n.3. 1997.
DIAS, Rosa Maria. Nietzsche Educador. So Paulo: Editora Scipione, 1991.
GIACOIA JNIOR, Oswaldo. Nietzsche. So Paulo: Publifolha, 2000.
GIACOIA JNIOR, Oswaldo. Nietzsche como psiclogo. So Leopoldo: Editora Unisinos,
2002.
GIACOIA JNIOR, Oswaldo. Nietzsche e Para alm de bem e mal. Rio de Janeiro: Jorge
Zahar, 2002.
ITAPARICA, Andr Lus Mota. Nietzsche: estilo e moral. So Paulo: Discurso Editorial,
2002.
MACHADO, Roberto. Nietzsche e a verdade. So Paulo: Paz e Terra, 1999.
MACHADO, Roberto. Zaratustra: tragdia nietzschiana. 3.ed. Rio de Janeiro: Jorge Zahar,
2001.
MARTON, Scarlett. Extravagncias: ensaios sobre a filosofia de Nietzsche. So Paulo:
Discurso Editorial, 2001.
MARTON, Scarlett. Nietzsche: a transvalorao dos valores. So Paulo: Moderna, 1993.
PIMENTA NETO, Olmpio. A inveno da verdade. Belo Horizonte, Editora da UFMG,
1999.
ROCHA, Silvia Pimenta Velloso. Os abismos da suspeita: Nietzsche e o perspectivismo.
Rio de Janeiro: Relume Dumar, 2003.
SAFRANSKI, Rdiger. Nietzsche: biografia de uma tragdia. So Paulo: Gerao Editorial,
2001.
Obras gerais:
ABBAGNANO, Nicola. Dicionrio de Filosofia. 4.ed. So Paulo: Martins Fontes, 2000.
ARISTTELES. Potica. Porto Alegre: Globo, 1966.

91

BAHKTIN, M. Questes de literatura e esttica: a teoria do romance. So Paulo: Hucitec,


2002.
BARTHES, Roland. O rumor da lngua. 2.ed. So Paulo: Martins Fontes, 2004.
BENJAMIN, Walter. Sobre arte, tcnica, linguagem e poltica. Lisboa: Antropos, 1992.
BERNARDO, Gustavo. A fico ctica. So Paulo: Annablume, 2004.
BLANCHOT, Maurice. O espao literrio. Rio de Janeiro: Rocco, 1987.
BRANDO, Junito de Souza. Mitologia grega. Petrpolis: Vozes, 2004. 3 vol.
CANDIDO, Antonio. et.ali. A personagem de fico. 5.ed. So Paulo: Editora Perspectiva,
1976.
CANDIDO, Antonio. Formao da literatura brasileira: momentos decisivos. 8.ed. Belo
Horizonte: Itatiaia, 1997. 2 v.
DAGOSTINI, Franca. Analticos e continentais: guia filosofia dos ltimos trinta anos.
So Leopoldo: Editora Unisinos, 2002.
EHRENZWEIG, Anton. Psicanlise da percepo artstica: uma introduo teoria da
percepo inconsciente. Rio de Janeiro: Zahar, 1977.
FOUCAULT, Michel. A verdade e as formas jurdicas. Rio de Janeiro: NAU Editora, 2003.
3 ed.
FOUCAULT, Michel. O Pensamento do exterior. Lisboa: Fim de Sculo, 2001.
FOUCAULT, Michel. O que um autor? In: FOUCAULT, Michel. Esttica: literatura e
pintura, msica e cinema. Rio de Janeiro, Forense Universitria, 2001.
ISER, Wolfgang. O fictcio e o imaginrio: perspectivas de uma antropologia literria. Rio
de Janeiro: Editora da UERJ, 1996.
LEVY, Tatiana Salem. A experincia do fora: Blanchot, Foucault, Deleuze. Rio de Janeiro:
Relume Dumar, 2003.
LUKCS, Georg. A teoria do romance. So Paulo: Duas Cidades, 2000.
LUKCS, Georg. Il romanzo como epopea borghese. In: LUKCS, Georg. BHAKTIN, M.
Problemi de teoria del romanzo; metodologia letteraria e dialettica storica. Torino: Einaudi,
1976. p.131-178.
MACHADO, Roberto. Foucault, a filosofia e a literatura. Rio de Janeiro: Jorge Zahar,
2000.
NASCIMENTO, Evando. Derrida e a literatura: notas de literatura e filosofia nos textos
da desconstruo. Niteri: EdUFF, 2001.

92

ROSA, Joo Guimres. Grande Serto: veredas. 26.ed. Rio de Janeiro: Nova Fronteira,
1986.
ROSENFELD, Anatol. Texto / Contexto I. 5.ed. So Paulo: Perspectiva, 1996.
ROSENFELD, Anatol. Texto / Contexto II. So Paulo: EdUSP, 1993.
ROSENFIELD, Kathrin. (Org.) Filosofia e literatura: o trgico. Rio de Janeiro: Jorge Zahar,
2001.
STERNE, Laurence. The life and opinions of Tristram Shandy: gentleman. London:
Everymans Library, 1965.
VATTIMO, Gianni. Para alm da interpretao: o significado da hermenutica para a
filosofia. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1999.

93

APNDICE A - CRTICA APONTA RELAES ENTRE MACHADO DE ASSIS E


NIETZSCHE

Neste apndice, reuni em ordem cronolgica (considerando a data original de


lanamento da obra) a crtica machadiana que aproxima o autor brasileiro de Nietzsche.
A ordem de apresentao obedece aos seguintes critrios: primeiro, informada a data
da primeira edio da obra. Em seguida, a referncia quanto (s) edio(es) consultada(s).
Por fim, o excerto retirado da obra, e a pgina em que se encontra.
1 1897
ROMERO, Slvio. Machado de Assis: estudo comparativo de literatura brasileira. Rio de
Janeiro: Jos Olympio, 1936.
ROMERO, Slvio. Machado de Assis: estudo comparativo de literatura brasileira. Campinas:
Editora da UNICAMP, 1992.
Tal o caso de um Schopenhauer, de um Hartmann, de um Taubert, a quem erroneamente
alguns juntam, sem a mnima razo, Frederico Vietzsche (sic), que era exatamente o contrrio
de um pessimista. (p. 255, Cf. nota 5, do captulo 3 deste estudo).

2 1939
ARAUJO, Dom Hugo Bressane de. O aspecto religioso da obra de Machado de Assis. Rio
de Janeiro: Cruzada da boa imprensa, 1939.
[Citao de Quincas Borba:] No h morte. O encontro de duas expanses, ou a
expanso de duas formas, pode determinar a supresso de uma delas; mas,
rigorosamente, no h morte, h vida, porque a supresso de uma a condio da
sobrevivncia da outra.
[Depois da citao de Quincas Borba, o autor insere a seguinte nota:]
Repetia o aforismo 26 de Nietzsche, A gaia cincia: viver significa repelir
incessantemente qualquer cousa que quer morrer. Viver significa ser duro e
implacvel contra tudo aquilo que, em ns, se torne fraco e velho, e no s em ns. Viver
significaria, portanto: ser sem piedade para os agonizantes, os miserveis, os velhos?
Mario Casasanta Minas e os mineiros na obra de Machado de Assis, ed. Amigos do
Livro, Belo Horizonte, 1932, pg.87. (p. 45)

94

3 - 1947
BARRETO FILHO, Jos. Introduo a Machado de Assis. Rio de Janeiro: Agir Editora,
1980. 2 ed.
O que nos fascina na personalidade de Machado de Assis o encontro com um representante
genuno do esprito trgico. (...) Nietzsche denomina a tragdia a arte da consolao
metafsica. (...) O artista trgico avana para o fundo da existncia. o desbravador
audacioso e desvenda o mal absoluto, irremedivel e fatal. Somente a arte e a magia da forma
so capazes de trazer ento essa misteriosa consolao a que Nietzsche alude. Consolo
metafsico para um mal metafsico, tal era a funo que Machado de Assis atribua
expressamente arte. (p. 97-8)

4 1955
MAGALHES JUNIOR, Raimundo. Machado de Assis desconhecido. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 1955.
O mesmo o fundamento da parbola do campo de batatas e das tribos em guerra, ambas
movidas pelo instinto de conservao. Ao vencedor, isto , ao mais forte, ao mais apto
parasobreviver, as batatas. O Sr. Mrio Casassanta, num ensaio sobre Minas e os mineiros na
obra de Machado de Assis, acha que o romancista repete pensamentos de Nietzsche em A
gaia cincia, observao que encampada por Dom Hugo Bressane de Araujo e repetida por
William L. Grossman no prefcio de Epitaph of a small winner, traduo, para o ingls, de
Memrias pstumas de Brs Cubas, este, contudo, acentuando que o romancista brasileiro
repele a idia do super-homem. There are surely Nietzschean elements in Quincas Borbas
philosophy, which Machado ridicules in the latter part of this book, [H, certamente
elementos nietzschianos na filosofia de Quincas Borba, que Machado ridiculariza na ltima
parte deste livro] diz o professor norte-americano que to bom servio prestou s nossas
letras. possvel que o pensamento machadiano tenha caminhado nessa direo, por simples

95

coincidncia, mas o que ele realmente acusa a inspirao darwiniana, confessada por duas
vezes, uma na citao axiomtica da struggle for life [luta pela conservao, pela vida], que
Darwin ps em circulao, e outra nas quadras da gazeta de Holanda. (p.202)

5 1962
CMARA JNIOR, Mattoso. Ensaios machadianos: lngua e estilo. Rio de Janeiro:
Livraria Acadmica, 1962.
O que me parece haver a de mais profundo e impressionante que Quincas Borba tem
pontos de contacto com Nietzsche, de quem o nazismo parte, sabidamente, em filiao
quase direta. No estou em condies de afirmar que Machado de Assis tenha lido
Nietzsche. Seria apenas uma hiptese, com duas dificuldades at a enfraquec-la. Das
grandes obras de Nietzsche, s duas so anteriores primeira publicao do Brs Cubas
na Revista Brasileira (1880) Die Geburt der Tragoedie [O nascimento da tragdia]
(Leipzig, 1872) e Menschliches Allzumenschliches [Humano, demasiado humano] (1878),
embora todas, inclusive Zur Genealogie der moral [Para uma genealogia da moral]
(1887) e Also sprach Zarathustra [Assim falou Zaratustra] (1883-5), sejam anteriores ao
Quincas Borba, que de 1891. Por outro lado, o escritor brasileiro, apesar de ter
estudado com proveito o alemo, o que explica em sua obra uma ou outra citao, como
a de um verso de Heine, no de crer que soubesse com bastante domnio para ler no
original tratados filosficos de estilo intrincado; e as tradues francesas de Nietzsche
so mais tardias. (...) o aproveitamento literrio de uma doutrina filosfica no
pressupe necessariamente o conhecimento direto da doutrina por parte do literato:
este, com a sua acuidade esttica e psicolgica, no faz mais muitas vezes do que aspirar
idias que voluteiam no ar (...) Acresce que as sugestes de Nietzsche, no Humanitismo,
decorrem de idias muito gerais do filsofo alemo, sem qualquer preciso de detalhes.
(...) Machado de Assis tinha, pelo menos, um conhecimento direto de Schopenhauer, em
quem em grande parte se filia Nietzsche. Sabemo-lo no s pela presena da obra
traduzida desse filsofo em sua biblioteca, mas tambm pelos vestgios do pensamento
schopenhauriano no Humanitismo. (...) Pressuposto o conhecimento, indireto embora,
de alguma coisa de Nietzsche por parte de Machado de Assis, pode-se entender como
nietzschianos vrios conceitos do Quincas Borba, que se entrosam no seu culto
Humanidade. (...) Parece-me muito mais lgico admiti-lo do que eu deriv-los do
princpio do struggle for life de Darwin, como prope Magalhes Jr. Ao repelir a
influncia de Nietzsche, rapidamente sugerida por um outro comentador machadiano.
(...) O seu princpio ter infludo o Borbismo na medida em que influiu outros sistemas
filosficos inclusive o de Nietzsche. (...) Vamos encontrar no Quincas Borba o desprezo
ao Cristianismo, que Nietzsche expressou desde 1872 em A origem da tragdia e tanto
contrasta com a atitude positivista neste particular. (...) Vemos assim o Humanitismo
comear em Comte e terminar em Nietzsche, e nisto me parece, justamente, residir o
sentido ntimo do humorismo machadiano. A suave e altrustica Religio da
Humanidade, deduzida pelo rigor lgico e implacvel de um demente, vai desembocar
no culto da fora e do egosmo avassalador do bermensch, do super-homem. (p. 103-7)

96

6 1974
FAORO, Raymundo. Machado de Assis: a pirmide e o trapzio. So Paulo: Editora Globo,
2001. 4 ed.
De alguma forma, palidamente (cautelosamente?), tremula o reflexo de Freud, Nietzsche e
Marx, autores, todos, provavelmente desconhecidos do escritor, nas pginas de Esa e Jac e
nas crnicas. (p. 361)
Da cega vontade que domina o mundo, e, dentro dele, o homem, pode deduzir-se no s
o pessimismo, como supunha Schopenhauer, mas tambm a sinfonia ditirmbica da
vida, como demonstraria Nietzsche. Entre uma e outra conseqncia, na encruzilhada
de caminhos possveis, o humorismo sombreia a dvida, parecendo tudo afirmar ao
tempo que tudo nega. (p. 436-7)
7 1977
SCHWARZ, Roberto. Ao vencedor as batatas. So Paulo: Duas Cidades / Editora 34, 2000.
5 ed.
Aprofundando o estudo da autoridade paternalista Machado situava-se alm dos mitos
burgueses da autonomia e da autenticidade da pessoa, e entrava pelas guas de Proust,
Nietzsche, Freud & Cia. (p. 195)
8 1982
BOSI, Alfredo.et. al. Machado de Assis. So Paulo: tica, 1982.
Roberto Schwarz: (...) os valores estabelecidos, por mais fortes que sejam, tm que passar
por um acerto com as necessidades da imaginao individual, as quais so uma caixa de
surpresas. Por a, Machado de Assis de fato contemporneo de Dostoievski, de Nietzsche,
de Freud, de Proust, de Kafka, autores que estudam, todos eles, o espao imaginrio, dos
mveis pessoalssimos, que vai entre o indivduo e os valores estabelecidos da cultura. (p.
317)

97

9 1990
SCHWARZ, Roberto. Um mestre na periferia do capitalismo: Machado de Assis. So
Paulo: Duas Cidades / Editora 34, 2000. 4 ed.
Digamos que as Memrias combinam a certo recorte esteticista do real inusitado e
audacioso na desconformidade com o utilitarismo burgus uma psicologia analtica
impermevel ao privilgio, e um arcabouo de fico realista, onde o conflito social
redefine e pe no lugar a totalidade das pretenses subjetivas. Com resultado
esplndido: a est reconhecido e esquadrinhado, como em Nietzsche, o fundamento
secreto dos valores. (p.177)
10 1995
ROSA, Mauro Mrcio de Paula. O eu e o outro como lugares ontolgicos do trgico em
Memrias pstumas de Brs Cubas, Quincas Borba e Dom Casmurro, de Machado de
Assis. 1995. Dissertao (Mestrado em Letras) Pontifcia Universidade Catlica de Minas
Gerais, Belo Horizonte.
No decorrer deste texto veremos que Machado v o mundo como teatro. Mais adiante o
leitor ter a oportunidade de observar que esta viso uma herana que Machado
recebe de Friedrich Nietzsche. (p.18)
Sem dvida alguma, as constantes leituras que Machado fez de Nietzsche deixaram-lhe
marcas profundas do esprito trgico do filsofo alemo. Machado leu detidamente os estudos
de Nietzsche sobre a tragdia e a filosofia grega. Neles encontrou a essncia do trgico ligada
perecibilidade das coisas contnuas; o saber da prpria morte ao lado da vontade de ser
perene; a nsia do bem; a impotncia do homem diante da vida, impotncia que s pode ser
compreendida atravs de uma interpretao esttica da vida. (p.35).

Reaparece o destino como elemento controlador da vida do homem. , como foi dito, a
marca de Friedrich Nietzsche, do esprito trgico de Nietzsche em nosso Machado. (p.
38)
Para coroar o conjunto de influncias do autor de O anti-Cristo em Machado de Assis,
falta falar da interpretao esttica da vida como nica forma de compreenso da
impotncia do homem. (p. 40)
Durante o curso A estrutura musical do Memorial de Aires que ministrou no mestrado
em Letras da PUC/MG, o professor Wilton [Cardoso] trouxe a pblico a tese de que
Machado de Assis traria o rastro do pensamento esttico de Nietzsche em sua obra; disse
que esteticamente o pensamento de Machado coincide com o do filsofo alemo uma vez
que ambos olham para a vida tentando compreend-la sob uma perspectiva esttica.
Para Wilton Cardoso, Machado faz uso constante da msica e da tragdia as duas

98

manifestaes artsticas da predileo de Nietzsche como representantes estticos da


vida. (p.44)
11 2003
MORATORI, Crismery Cristina Alves. Machado de Assis, a moral e a transgresso: o
ethos de uma arte afirmativa. 2003. 202f. Dissertao (Mestrado em Estudos literrios)
Universidade Federal do Esprito Santo, Vitria.

No h como citar excertos deste estudo, pois todo ele permeado pela temtica acerca
das relaes entre Machado de Assis e Nietzsche. Analisando trs contos de Machado de
Assis (A causa secreta, Pai contra me, Noite de Almirante), a autora aproxima a
literatura machadiana da filosofia de Nietzsche sob um ponto de vista esttico e tico.
Elegendo o tema moral como eixo central a ser estudado na forma da arte machadiana, a
autora convida Nietzsche ao dilogo, utilizando aspectos de sua filosofia como
embasamento terico, no intuito de demonstrar que Machado de Assis produziu arte
realista sob o signo da transgresso, cujos efeitos resultam em afirmao, e no em
desencanto.