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12/6/2014

Rodrguez Zoya

Revista Latinoamericana de Metodologa de las Ciencias Sociales, Vol. 4, nm. 1


(2014)
RELMECS, junio 2014, vol. 4, no. 1, ISSN 1853-7863
Universidad Nacional de La Plata - Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin.
Centro Interdisciplinario de Metodologa de las Ciencias Sociales.
Red Latinoamericana de Metodologa de las Ciencias Sociales
A r tc ulo s /A r tic le s

Epistemologa y poltica de la metodologa interdisciplinaria

Leonardo Gabriel Rodrguez Zoya *


*C onsejo Nacional de Investigaciones C ientficas y Tcnicas (C ONIC ET), C omunidad de Pensamiento C omplejo
(C PC ),
Universidad de Buenos Aires (UBA), Universidad Nacional de Mar del Plata (UNMdP)
(Argentina)
leonardo.rzoya@gmail.com
C ita s ug e r id a : Rodrguez Zoya, L. G. (2014). Epistemologa y poltica de la metodologa interdisciplinaria.
Revista Latinoamericana de Metodologa de las C iencias Sociales, 4(1). Recuperado de:
http://www.relmecs.fahce.unlp.edu.ar/article/view/relmecs_v04n01a02.
R e s um e n
Este trabajo tiene por objetivo proponer un concepto complejo de interdisciplina que sea a la vez
epistemolgicamente riguroso, metodolgicamente factible y polticamente crtico. Esto implica una toma de
posicin ideolgica explcita que involucra una determinada concepcin de la relacin entre la ciencia y la
sociedad: el conocimiento interdisciplinario es necesario para una poltica transformadora de los problemas
complejos que afectan la vida de los pueblos en Amrica Latina.
P a la b r a s c la v e : Epistemologa interdisciplinaria; Metodologa interdisciplinaria; Poltica interdisciplinaria;
Problemas complejos.
Ep is te m o lo g y a nd p o litic s o f inte r d is c ip lina r y m e tho d o lo g y
A b s tr a c t
The goal of this article is to propound a complex concept of interdiscipline, one that should be epistemologically
rigorous, methodologically viable and politically critical. This implies to assume an explicit ideological position
that involves a particular conception of the relation between science and society: interdisciplinary knowledge is
necessary for a politics being able to intervene in complex problems affecting people life in Latin America.
K e y wo r d s : Interdisciplinary epistemology; Interdisciplinary methodology; Interdisciplinary politics; C omplex
problems.

1. Introduccin
Este trabajo tiene por objetivo proponer un concepto complejo de interdisciplina que sea a la vez
epistemolgicamente riguroso, metodolgicamente factible y polticamente crtico. Esto implica una toma de
posicin ideolgica explcita que involucra una determinada concepcin de la relacin entre la ciencia y la
sociedad: el conocimiento interdisciplinario es necesario para una poltica transformadora de los problemas
complejos que afectan la vida de los pueblos en Amrica Latina. Esta afirmacin constituye el supuesto en el
que se sustentan los razonamientos desarrollados en este artculo.
Para acometer el objetivo propuesto pretendo sostener y defender tres tesis sobre la interdisciplina.
1. La interdisciplina en sentido fuerte es un concepto multidimensional que involucra aspectos
epistemolgicos, metodolgicos y cognitivos, adems de condiciones institucionales, culturales y
educativas para su desarrollo. Todas estas dimensiones se implican mutuamente y tienen
carcter poltico.
2. La interdisciplina es una estrategia metodolgica necesaria e imprescindible para el estudio
de problemas complejos.
3. La poltica de la interdisciplina alude, por un lado, a las condiciones necesarias para una
prctica interdisciplinaria y, por el otro, a las consecuencias potenciales del trabajo
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interdisciplinario en el plano cientfico y social.

2. La interdisciplina como concepto multidimensional


La interdisciplina no es un concepto unidimensional cuyo sentido pueda agotarse y clausurarse en una
definicin precisa. C ontrariamente, se trata de un trmino polismico que reviste una pluralidad de
significaciones y usos, con trayectorias epistmicas e institucionales diversas que conducen a consecuencias
polticas muy diferentes. En efecto, como cualquier concepto cientfico, la nocin de interdisciplina es un signo
multi-acentuado (Voloshinov, 1976). La idea fuerza que aqu se sostiene afirma que un uso crtico de la nocin
de interdisciplina plantea la necesidad de reflexionar sobre su complejidad conceptual. Para este fin propongo
pensar la idea de interdisciplina como un macro-concepto -en el sentido que Edgar Morin (1977) atribuye a
este trmino- a partir de la distincin y articulacin de un conjunto de siete dimensiones. La virtud de este
dispositivo analtico consiste en que obliga a precisar a qu dimensin del concepto nos referimos y cmo se
relaciona con las restantes.
1. La dimensin epistemolgica de la interdisciplina. C omprende el anlisis crtico de los modos
de construccin de conocimiento interdisciplinario, as como las formas especficas de
organizacin y acceso a dicho conocimiento. Una epistemologa compleja de la interdisciplina
debera interesarse seriamente por las siguientes cuestiones: C mo se construye conocimiento
cientfico interdisciplinario? C ules son los requisitos epistmicos de la articulacin y
diferenciacin entre disciplinas? C ules son las condiciones lgicas y epistmicas del
conocimiento interdisciplinario? Qu concepcin de sujeto y de objeto de conocimiento requiere
la interdisciplinariedad? Qu tipo de problemas implica la interdisciplina? Qu tipo de
pensamiento, habilidad cognitiva y racionalidad exige la interdisciplina?
2. La dimensin metodolgica de la interdisciplina. Especifica las caractersticas del proceso de
investigacin y el modo de organizacin del trabajo cientfico. La interdisciplina exige un trabajo
de carcter colectivo en donde se integran y articulan investigadores y conocimientos de distintas
disciplinas desde el punto de partida de la investigacin (Garca, 2006).
3. La dimensin socio-cognitiva de la interdisciplina. Alude a los modelos mentales socialmente
elaborados y compartidos por los miembros de una ciencia, disciplina o comunidad cientfica.[1]
Estos modelos mentales de carcter social[2] constituyen una visin funcional del mundo y
actan como representaciones compartidas sobre la ciencia y la sociedad. C onstituyen tanto un
marco epistmico (Piaget y Garca, 2008) como un paradigma (Morin, 1991), es decir, un sistema
de pensamiento y un conjunto de principios organizadores de los razonamientos y de los
conocimientos. La prctica interdisciplinaria supone un modelo mental socialmente compartido.
4. La dimensin institucional de la interdisciplina. Sintetiza el conjunto de normas explcitas y
tcitas que regulan y estructuran la organizacin del sistema cientfico-tcnico, promoviendo u
obstaculizando el trabajo interdisciplinario. Se incluyen aqu los aspectos concernientes a la
evaluacin y promocin de los cientficos as como la eleccin de temas prioritarios para la
investigacin.
5. La dimensin cultural de la interdisciplina. C omprende por un lado las creencias, valores y
actitudes de los cientficos, incluyendo aqu sus hbitos metodolgicos, sus preferencias tericas,
sus intereses y temas de investigacin, atendiendo al modo en que este sistema organizado de
creencias y prcticas estimula o inhibe el trabajo interdisciplinario. Por otro lado, se alude
tambin a la cultura organizacional de una determinada institucin acadmica, educativa o
cientfica.
6. La dimensin educativa de la interdisciplina. Refiere a las condiciones institucionales y
culturales en las cuales una sociedad forma y prepara ciudadanos para el trabajo cientfico. La
educacin en tanto proceso de enseanza-aprendizaje implica una modulacin social del
pensamiento y de la racionalidad y, por lo tanto, es determinante en las habilidades, capacidades
y aptitudes del cientfico. La pregunta central a formular es qu elementos se requieren para
formar investigadores aptos para el trabajo interdisciplinario? De qu modo la organizacin
actual del sistema educativo estimula o bloquea las aptitudes para el trabajo interdisciplinario?
7. La dimensin poltica de la interdisciplina. No se trata de una dimensin per se que existe de
modo positivo y separado de las dimensiones anteriormente mencionadas. C ontrariamente, cada
una de dichas dimensiones tiene significacin poltica en la medida en que las caractersticas que
asume la interdisciplina en cada dimensin determinar el tipo de trabajo interdisciplinario que se
realiza, el tipo de conocimiento que se construye y el modo en que dicho conocimiento adquiere
valor social, poltico o econmico.

3. La estrategia metodolgica de la interdisciplina


En el enfoque propuesto en este trabajo el concepto de interdisciplina tiene un sentido preciso, se refiere
especficamente a una metodologa de trabajo compartida por los miembros de un equipo multidisciplinario
para construir, diagnosticar e intervenir sobre un problema complejo (Garca, 2006). El concepto de
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complejidad aludido en la expresin anterior se relaciona explcitamente con lo que Warren Weaver (1948)
denomin problemas de complejidad organizada. Se trata de un tipo de fenmeno caracterizado por un
conjunto de elementos interrelacionados cuya interaccin dinmica en el tiempo produce un comportamiento
agregado emergente cuyas propiedades y caractersticas funcionales no pueden determinarse estudiando las
partes aisladamente. Los problemas de complejidad organizada no pueden ser estudiados por modelos
mecnicos ni por modelos estadsticos, sino que requieren de modelos sistmicos. A esta clase de
problemticas Rolando Garca las denomina sistemas complejos cuyo rasgo distintivo es que los elementos que
componen un sistema tal son interdefinibles, en el sentido en que las partes se determinan mutuamente y no
pueden ser estudiadas de manera aislada e independiente (Garca, 2011).
En consistencia con este razonamiento, proponemos conceptualizar la categora de problema complejo como
un fenmeno cuya gnesis, estructura y dinmica no puede comprenderse cabalmente desde el marco terico
suministrado por una sola disciplina. La fundamentacin de esta afirmacin es estrictamente epistemolgica, tal
como se argumentar seguidamente. En la conceptualizacin que Jean Piaget (1979) realiz sobre el sistema y
la clasificacin de las ciencias afirma que ninguna disciplina organiza sus conocimientos en un nico plano, sino
que los distribuye en diversos niveles de organizacin. Esta precisin le permite al autor suizo distinguir cuatro
dominios: el dominio material, el dominio conceptual, el dominio epistemolgico interno y el dominio
epistemolgico derivado. Para los fines argumentativos de este trabajo, solo nos interesa destacar los dos
primeros. El dominio material de una ciencia comprende el conjunto de objetos a los cuales se refiere una
disciplina determinada; mientras que el dominio conceptual define el conjunto de las teoras o conocimientos
sistematizados, elaborado por la ciencia sobre su objeto o sus objetos (Piaget, 1979: 33).
La conceptualizacin piagetiana brinda un sustento epistemolgico para afirmar que un problema complejo es
aquel cuyos elementos y procesos constitutivos pertenecen al dominio material de distintas disciplinas; razn
por la cual es necesario e imprescindible articular las teoras y conceptos de distintas ciencias para construir y
delimitar el estudio de un problema complejo.
En este sentido, los problemas humanos fundamentales (Morin, 1965; Morin y Brigitte Kern, 1993) de nuestro
tiempo, aquellos que tienen que ver con la vida y la muerte de los seres humanos, con la crueldad y el
sufrimiento de amplias capas de la poblacin de nuestras sociedades, son problemas complejos en el sentido
antes especificado.
La investigacin interdisciplinaria no supone la anulacin de disciplinas ni su fusin en un campo cognitivo
nico, como propone Wallerstein (1996, 1998) con la categora de ciencia social histrica o como sostienen
algunos autores que apelan al concepto de trandisciplinariedad (Nicolescu, Bianchi, Morin, y Motta, 1994).
C ontrariamente, la interdisciplina requiere de conocimientos especializados autnomos que deben ser
articulados e integrados para conceptualizar un problema complejo. Si acordamos -junto a Foucault- que una
disciplina es un espacio de saber y de poder, entonces podemos afirmar que la interdisciplina consiste tanto en
un modo de conocimiento como en una forma prctica de construirlo (Rouse, 1987). En otros trminos, la
interdisciplina es un modo particular de religacin de conocimientos disciplinares y un tipo de praxis cientfica,
por esta razn se afirma que la construccin de conocimiento interdisciplinario de un problema complejo
requiere de una praxis cientfica interdisciplinaria.
Reviste importancia enfatizar que la interdisciplina es una cualidad de un equipo multidisciplinario -en el sentido
en que est integrado por investigadores de distintas disciplinas- y en modo alguno una cualidad de un
investigador individual. La interdisciplina se distingue epistemolgicamente de la multi-disciplina en la cual se
coordinan y yuxtaponen a posteriori resultados de investigaciones disciplinares parceladas. Por el contrario, en
el trabajo interdisciplinario los conocimientos disciplinares se integran a priori para construir colectivamente un
objeto de estudio. La concepcin comn de un problema complejo requiere de marcos tericos, metodolgicos
y axiolgicos compartidos (Garca, 2006). Por esta razn, concluimos afirmando que la metodologa
interdisciplinaria requiere de ciertas condiciones poltico-ideolgicas en su concepcin, organizacin y
desarrollo.

4. Las polticas de la interdisciplina


Si reconocemos que las estructuras de conocimiento guardan una relacin estrecha y profunda con las
estructuras sociales (aunque estas no determinan el contenido de aqullas) (Rodrguez Zoya, 2010); y si
afirmamos adems que todo concepto tiene una historia que es tanto epistmica como social, o mejor an una
gnesis socio-cognitiva (C astorina, 2007); entonces, podemos afirmar que la interdisciplina es una categora
social e histricamente variable. El anlisis socio-gentico de la nocin de interdisciplina permite revelar su
funcin y significacin poltica. Aunque los antecedentes de la interdisciplina pueden rastrearse en las primeras
dcadas del siglo XX (Thompson Klein, 2004), su desarrollo cobra vigor a partir de los problemas de tctica y
estrategia militar de la Segunda Guerra Mundial cuya resolucin requiri de la organizacin de equipos mixtos
integrados por profesionales de distintas ciencias (Weaver, 1948). En la dcada de 1970 el discurso
interdisciplinario form parte de los programas de reconversin tecnocrtica de la empresa cientfica para
servicio del gran capital (Follari, 2005).
En la actualidad predomina un uso laxo y celebratorio del concepto de interdisciplina, sin distinguirlo
necesariamente de la nocin de multi, pluri, o trans disciplina y mucho menos an sin reflexionar crticamente
sobre sus fundamentos epistemolgicos, sus implicancias metodolgicas y sus requisitos poltico-institucionales.
As, el trmino interdisciplina se cuela en el discurso de cientficos, funcionarios, planificadores y
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administradores de ciencia y tcnica como una nueva forma polticamente correcta, novedosa y prometedora
del conocimiento cientfico. Resulta evidente que la mera alusin a la idea de interdisciplina no significa en
absoluto una renovacin epistemolgica ni trabajar con un concepto polticamente transformador.
C ontrariamente, los discursos ingenuos de la interdisciplina pueden ayudar a ocultar y reforzar las estructuras
poltico-institucionales existentes, las lgicas de poder de una ciencia burocratizada e hiper-especializada y los
modos de conocimiento hegemnico. Lejos de ser una herramienta de liberacin, la interdisciplina pueda
ayudar a reforzar y profundizar los actuales modos de dominacin y explotacin (Gonzlez C asanova, 2005).
En consecuencia, asistimos a un profundo subdesarrollo de la reflexin crtica sobre la epistemologa y la
metodologa de la interdisciplina, y a un uso polticamente inconsciente del concepto que oculta sus verdaderos
fines y sus consecuencias. Frente al concepto dbil de interdisciplina debemos contraponer una nocin de
interdisciplina en sentido fuerte que nos permita reflexionar sobre su complejidad.
Propongo la expresin polticas de la interdisciplina como categora analtica para especificar las condiciones de
posibilidad del trabajo interdisciplinario -atendiendo a las dimensiones sealadas en la seccin anterior- como
tambin las consecuencias potenciales de la investigacin interdisciplinaria en el plano cientfico y social. Una
poltica compleja de la interdisciplina debe comenzar por explicitar su finalidad poltica, es decir: por qu y
para quin va a desarrollarse una investigacin interdisciplinaria? Quin define qu problema complejo es
relevante y por qu debe ser investigado? Quines son los actores que se benefician del conocimiento
interdisciplinario de un problema complejo? C ules son los valores e intereses sociales, polticos o econmicos
que se promueven con la investigacin interdisciplinaria? De qu modo la investigacin interdisciplinaria
contribuye a reforzar las estructuras de poder dominantes o constituye instancias de conocimiento liberador?

5. Conclusiones
La interdisciplina en sentido fuerte es un concepto epistemolgico y poltico que plantea profundos desafos a
las estructuras de conocimiento dominantes, sus expresiones institucionales, sus valores culturales y sus
consecuencias poltico-econmicas. En efecto, la poltica de la interdisciplina exige un replanteo de la
organizacin cognitiva, institucional y cultural de la ciencia, as como la formacin de una nueva generacin de
cientficos capacitados para el trabajo interdisciplinario. Por esta razn, el reto poltico de la interdisciplina
exige construir estrategias de pensamiento y accin colectivas que permitan operar un cambio dentro de la
universidad y de los sistemas de ciencia y tcnica, con consecuencias directas y profundas sobre el contexto
social. El reto poltico de la interdisciplina es un desafo colectivo que implica poner en cuestin las estructuras
de poder existentes. El concepto de interdisciplina defendido en este trabajo constituye el eje medular del
llamado a un movimiento poltico-cientfico para diagnosticar e intervenir en los problemas complejos de
nuestro tiempo.

Notas
[1] Respecto al concepto de modelo mental vase (Johnson-Laird, 1987).
[2] Sobre el carcter social de los modelos y representaciones mentales, vase (Grize, 2012; Jodelet, 2008;
van Dijk, 1999).

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A c e p ta d o : 18 de marzo de 2014.
P ub lic a d o : 3 de junio de 2014.
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