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MARECHAL

SETEMBRINO

DE CARVALHO

DADOS PARA A HJ5TlllA DO-BRASIL


. .' -

*
'.

1950
RIO DE JANEIRO - BRASIL

MEMRIAS
DADOS PARA A HIST6RIA DO BRASIL

ez rJ/.t .
c 331.
-

MARECt-IAL

SETEMBRINO

DE CARVALHO

MEMORIAS
DADOS PARA A HISTRIA DO BRRSll

1950
RIO DE JANEIRO

BRASIL

Marechal SClembrino de Carvalho

MOTIVOS DESTA PUBLICAAO


o Marechal Setembrino, compondo estas .Memrias>, destinava-as
menos grande publicidade que a seus netos e futuros descendentes
para que. dizia le. conhecessem o av como le foi e no deformado
pelas paixes oriundas de ideais ou intersses contrariados.
No servio da Nao nunca me faltaram, merc de Deus, fras
para dominar as grosseiras e sempre enrgicas solicitaes do egoismo:.
E tda sua vida pblica bem uma confirmao dessa sua afirmativa.

Republicano histrico, implantado o novo regime, eleito deputado


Constituinte de seu Estado natal. delegao a que renuncia por divergir
da orientao da maioria que promulgara uma Constituio. que no
condizia com suas aspiraes democrticas, abandonando por princpios,
uma carreira poltica. que por certo lhe propiciaria um futuro. se no de
glrias, pelo menos de vaidades ambicionadas pelo comum dos homens.
Logo aps, sentindo periclitante o regime que ajudara a implantar no
pais. no vacila em prestar seus servios militares na defesa do mesmo e.
por certo. na consolidao da situao. que antes combatera. chefiada
pelo insigne Jlio de Castilhos e, quando vitoriosa a causa da legalidade,
no se reconcilia com o chefe ilustre. tornad todo poderoso. para recon...
quistar a posio poltica que abandonara.
Na sua carreira militar, de oficial tcnico, podendo servir nos grandes
centros. prefere o servio rude e desconfortvel do interior. conseguindo,
por iniciativa sua que ao batalho de engenharia em que se arregimentara
Isse atribuda a utilssima misso de construir estradas de ferro, to
aecessrias ao normal desenvolvimento do pas.
Mais tarde, j no psto de coronel. na alta funo de Chefe do
Gabinete co Minitrio da Guerra, evita, com sua ao de conselho
junto ao prestigioso ministro a que servia. uma nova hecatombe nas
coxilhas de sua terra, no obstante as tentadoras promessas da aventura.
Ainda no desempenho da mesma funo junto a novo titular e
gosando de alto cO!lceito e estima do Presidente da Repblica, aceita a

-8difcil misso de pacificar o Estado do Cear, renunciando comodidades


e vantagens do alto cargo que exercia.

Nem bem se refazia das canseiras que sofrera no patritico e: notvel


3erv.io paz do grande Estado e j suas atividades eram novamente
.solicitadas pelo Govrno da Repblica para uma nova e bem mais
trabalhosa tarefa, agora de guerra e complicada por grandes intersses
dos prsperos e pujantes Estados - Paran e Santa Catarina.

luta

j demorava por mais de um ano com contnuos insucessos de expedies


anteriores.

Em poucos meses, o Marechal pe trmo desordem. resti

tuindo paz magnf.c.:J regio. para onde acorre hoje crescente onda de
cdonizao e povoamento que tanto concorre: para a economia dos dois
Estados sulinos.

Para tanto foi necessria uma guerra sangrenta, mas

planejada e executada de modo a poupar ao mximo O sacrifcio dos


infelizes patrcios transviados mais por culpa de nossas erronias de
orcem social e poltica do que por intersses e esprito de rebeldia deles.
F"j uma campanha obediente aos cnones clssicos da arte militar com
as modificaes impostas pelo meio onde se desenvolveriam.

essa

eprrao blica, sem exaglo de expresso, uma obra prima de logstica


..lpHcada s nossas guerras sertanejas e que grandes ensinamentos oferece
;.lOS estudiosos do assunto e principalmente aos nossos jovens oficiais
que, por certo. tero de se haver no futuro com guerras semelhantes se

nossa politic.a no mudar de rumo assistindo e amparando as crescente!;

e sempre miserveis populaes rurais.


Na quarta Regio Militar, em Minas Gerais. consegue, com sua
d&.O de comando, isolar sua tropa do vrus da politicaQem. mantendoa
osa e disciplinada ante a campanha demolidora da chamada Reao
Republicana que pretendia resolver pelas armas o problema da sucesso
plc!:idencial. Fsse le um ambicioso vulgar. mais obediente s solici
t.les do egoismo que aos deveres que atribua

seu psto de chefe

mIlitar, e teria se atirado aos braos abertos da desordem, descendo das


montanhas mineiras com sua Diviso. em avalanche incontida. para se
erigir em chefe incontestvel de um movimento vitorioso e. ento. o
nome,

<;f"U

ao invs de exposto no pelourinho da difamao levantado p::

ambies j. realizadas, rf"fulgiri nos artigos laudatrios. em placas e qui


monumentos cons8gradores de um caudilho vitorioso.

Mas a conSClen

Cii do dever desvaneceria a tentadora miragem e, quando chamado a


dirigir o Ministrio da Guerra. continuou o combate sem trgua aos
cxaados. agora erigidos em revolucionrios salvadores da Ptria.

-9Sufocada a desordem, com a vitria da lei, outras atribulaes lhe


e...triam reservadas.

Rio Grande do Sul. sua querida terra natal,

sangrava novamente em luta fratricida, consequncia remota, porm


lgica e previsvel. do sistema poltico ali implantado e contra o qual,
..:!crnocrticamente. se insurgira ao tempo de sua promulgao. Era uma
\-c.ld'deira guerra civil a perturbar o grande Estado, com graves danos
vlda geral da Nao.

Govrno Federal no devia ficar indiferente

;1 juta que ali se renhia criando um problema de difcil soluo: autano


mi;l do Estado a ser considerada; a grandiosidade do movimento dirigido

por homens da responsabilidade e prestgio de Assis Brasil e Borges de

rvfdeiros; uma luta entre gente aguerrida. preparada por u a elite

c.:::>l1sciente e intransigente:; o Govrno Federal sem o amparo eficiente

das Fras Armadas, trabalhadas pela indisciplina e insurreio.

No

obstante, atende ao aplo presidencial e vai ao Rio Grande para, com


tl,J

lDteira responsabilidade, negociar a paz, conseguida afinal, no s

com a deposio de armas como, principalmente, com uma reforma consti


tucional de que resultou completo congraamento dos contendores, tc
perfe.ito, que [oi possvel aqule magnfico espetculo de: solidariedade:
cie um povo inteiro na impetuosa arrancada de 30.
Tais, em resumo. os principais e mais assinalados servios do Grande
Soldado da Republica. desenvolvidos nestas MEMRIAS. com outros
iH,:ontecimentos e personagens. num sincero e necessrio depoimento para
.1

Histria.
Nenhum dos generais da Republica pode apresentar uma Flha de

:naJOres e melhores servios Nao e, talvez, por isso mesmo, nenhum


deles foi to combatido. caluniado e at vilipendiado.
11o haver exagro em compar-lo a Caxias. o

I mprio.

Nesse particular,

Grande General do

Se no tve guerras externas, em que pudesse patentear com

glria suas excepcionai, qualidades de Chefe Militar. dirigindo batalhas


em grande estilo, pde, entretanto, abrilhantar seu acrvo de servios

P3.S. com quatro notvei .... pacificaes regionais, em circunstncias bem


mab difceis que as gloriosas pacificaes do Condestvel do Imprio.

,3('

pois no eram mais remotas provncias. dirigidas pela centralizao da


poltica monrquica. e sim opulentos Estados Confederados da Repu
blic::;a, onde &e degladiavam polticos e estadistas de renome nacional. As
difjculdades teriam ento de ser necessriamente maiores que as de
antanho. que tanto brilho deram ao do pacificador imperial.

Mas.

sz houve diferenas na ao dos dois eminentes chefes, no escaparam

ambos de apreciaes apaixonadas de seus contemporneos.

- 10 Homem de nobres sentimentos. dotado de carter reto e enrgico.


servido por uma inteligncia lcida e culta. exercitando sua atividade
civica e profissional em momentos de grandes conturbaes polticas. era
natural que despertasse antagonismos tambm enrgicos e, por vzes.
apaixonados a que resistia com serena e imperturbvel convico, superior
aos acenos da v popularidade, s agresses e calnias que jamais lhe
pelturbariam o nimo de bem servir Ptria .
Mas. a<tuelas agresses e calnias de que fra alvo o nclito Soldado
haviam de mal impressionar a mocidade sempre irrefletida da poca e
que. hoje em idade madura. dirige o destino da Nao.
Assim se compreende que os vitoriosos de 30 no lhe houvessem
lcconhecido o notvel feito da pacificao riograndense sem o qual a
vitria da revoluo. se possvel. no teria sido. por certo. alcanada
to Icitmente e que foi o verdadeiro precursor de todo sse movimento
de opinio. que alteando-se nas bandas do Sul ergueu mais tarde na
Capital da Repblica o novo edifcio poltico do Brasil .
Agora. quando as paixes se desvanecem e surgem os desencantos
dos inflamados que. na nsia de destruio e renovamento. tudo confun

dJalU num clamoroso desprso do passado. tempo de apresentar


apreciao da mocidade que se h de substituir gerao que hoje
Jirige o Pas. a personalidade e feitos do insigne soldado patriota. para
que venha le ocupar o lugar que lhe compete na Galeria dos notveis
servidores da nacionalidade .
asses. os motivos desta publicao que seus filhos. em preito de
vr.:nerao. oferecem ao juzo de seus contemporneos e das geraes
futuras .
Rio. Julho de 1949.

Coronel LAFAYETTE CRUZ

INTRODUO
Retirado vida privada aps haver, durante meio sculo de
existncia. doado a meu pas em prl de sua soberania. integridade.
paz e progresso. o exerccio ininterrupto de tdas as minhas energias.
nenhuma preocupao de relevncia acompanhou-me no retiro que me
Imps a lei compulsria do Exrcito. A idade avanada me no per
mitia aventurar outra espcie de atividade. outro gnero de profisso.
A Nao. ao despedir-me. dotou-me. como faz a qualquer outro militar.
de acrdo com sua patente. de recursos, embora parcimoniosos. para a
manuteno no resto da vida. Para subtrair-me, pois. a uma ociosidade
enervante pela falta de trabalho. em contraste com um passado afanoso.
prenhe de situaes delicadas, e por vzes gravemente perigosas.
exiq ndo solues rpidas e arriscadas. com responsabilidades temerosas.
decidi registar pela escrita reminiscncias de episdios polticos armaze
nados em minha memria, interessantes sob o ponto de vista histrico
e pelas personalidades neles envolvidos. cujo esprito e ao, muitas
vzes. at ento. desnaturadas. transparecem no verdadeiro e justo valor.
podendo mesmo por les aquilatar-se da inteireza moral dos homens
da epoca.
Assim. os momentos em que deixava a leitura de assuntos militares
t histricos. que jamais abandonei, e as diverses dos cinemas e teatros.
dedicava-os quele mister. e tambm a outros trabalhos de gabinete que.
algum dia talvez, proporcionem subsdio aprecivel aos pesquisadores
da Histria.

MARECHAL FERNANDO SETEMBRINO


DE CARVALHO
NOTAS BIOGRAFICAS
NATURALIDADE

Nasci na cidade de Uruguaiana, Estado do Rio Grande do Sul. a


13 de Setembro de 1861 .
FILIAO

De Fernando Vieira de Carvalho e D. Felicidade Ferreira de


Carvalho.
Meu pai era homem de regular instruo. Iniciou a vida prtica.
::linda muito jovem. como professor de colgios particulares em Prto
Alegre, capital da antiga Provncia e hoje Estado do Rio Grande do Sul.
fz-se depois comerciante na cidade de Pelotas. Fracassou. Voltou
ao magistrio na cidade de Uruguaiana. Nomeado mais tarde funeio
nria d Alfndeg<"!. Passou para o funcionalismo da Provncia. na
quaidade de escrivo da mesa de rendas daquela cidade, obtendo o
:ugar de Administrador, cargo em que se aposentou aps 30 anos de
bons servios, conforme reza o ttulo de aposentadoria. Era homem
honrado. Sempre gozou de invejvel conceito na sociedade em que
VIvia. Foi sempre pobre. As sobras de seus ordenados dispendia com
d minha educao.
Mesmo antes de inici...la j as ia acumulando com
'lquie objetivo, Por isso nunca me faltaram recursos para estudar.
Morreu aos 94 anos de idade. Era natural da cidade de Prto Alegre.
Minha me era natural da cidade de Santa Maria, Estado do Rio
Grande do Sul. Pertencia a um dos ramos da grande e conhecida
.bmilia Carneiro da Fontoura, cujo tronco principal foi o antigo Mare
chal Carneiro da Fontoura, do Brasil Colnia, e que era seu av. Se
....1Ol'a
.
de virtudes peregrines. que sempre lhe valeram excepcional relvo
na sociedade Uruguaianense. Era benemrita da nica instituiopia

- 14 -

existente em Uruguaiana - Casa de Caridade - para cuja organizao


ispendeu esforos considerveis em sua grande dedicao pela causa
dos que sofrem. Era bastante religiosa. A reconstruo da pequena
igreja na Praa de Paisand. consagrada Nossa Senhora da Conceio.
foi realizada com as esmolas por ela angariadas entre habitantes da
cidade. pelo espao de dois ou trs anos. Era uma Santa. minha me.
Aqui deixo o preito de meu eterno amr, e da mais respeitosa venerao.
DATA DE PRAA

Assentei praa vC'luntriamente, com destino E . Militar. no 1 29


Batulho de Infantaria. em Prto Alegre. no dia 20 de Outubro de 1877.
Ma:riculei-me naquela Escola em princpios de 1878.
PROMOES MILITARES
Idade

Alferes aluno a 4 de Maro de . . . . . . . . . . . . . . . . .


2" T ene'lte a 5 de Setembro de . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Tenente de Estado Maior a 1 5 de Dezembro de . . . .
Capito de Engenharia a 1 7 de Maro de . . . . . . . .
Major de Engenharia por antiguidade a 1 4 de Dezembro de . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Tenente Coronel por merecimento a 25 de Abril de
Coronel por merecimento a 1 6 de Agsto de . . . . .
Cc!'eral de Brigada a 8 de Abril de . . . . . . . . . . . . .
Ceneral de Diviso a 1 2 de Janeiro de
Marechal graduado a 26 de Abril de
Marechal reformado a 1 0 de Setembro de . . . . . . . .
.

1882
1883
1 888
1 890

20 anos
21
27
28

1900 39
1906 44
191 1 50
1914 52
1918 57
1 924 63
1924 63

COMISSES MILITARES

da Ala esquerda do Batalho de Engenheiros em Ca


choeira - 1885 - 2' Tenente.
Secretrio

Secretrio do Comando

Tenente de Estado Maior

e guarnio da Fconteira de Uruguaiana.


1 885 .

e guarnio da Fronteira de S . Borja Tenente de Estado Maior - 1 890 .


Secretrio do Comando
Chefe do

6' Dis trito

como membro da comisso


de Engenharia Militar do Rio Grande do Sul - Capito de Engenhei
ros - 1890 .
de Obras militares,

- 15 -

Fiscal do 2' Batalho de Engenharia e Chefe do Escritrio Tcnico


dd construo da estrada de ferro de Cacequi a Inhandui, a cargo do
mesmo Batalho - 1 901 .
Chefe da mesma construo e Comandante do mesmo Batalho
1904.
Chefe da construo da estrada de ferro de Cruz Alta a Iju a
crgo daqule Batalho - 1907.
Chefe do Gabinete do Mmistro da Guerra - Ministro Marechal
ena Barreto
191 1 .
Chefe do mesmo Gabinete - Ministro Vespasiano de Albuquerque
19 1 2 .
Inspetor Permanente das 4-, 5 < e 6< Regies Militares - 1 914.
Inspetor da 11< Regio Militar com a incumbncia especial de
debelar a revolta dos fanticos do Contestado, desempenhando o Co
mando geral das tropas que operaram contra les - 191 4 .
Diretor de Administrao da Guerra - 1 9 1 5 - General de Brigada.
Inspetor dos Servios Administrativos da Guerra - General de
Brilj ada - 1 9 1 6.
Comandante da 2< Diviso de Exrcito e 2< Regio Militar - sde
em Niteri - General de Diviso
1918 .
Co-nandante da 4< Diviso de Exrcito e 4- Regio Militar ".ode juiz de Fora - General de Diviso - 1 9 1 9 .
Chefe do Estado Maior do Exrcito - General d e Diviso - 1922.
_.

SERVIO ARREGIMENTADO

Trs anos no 1 Q Regimento de Artilharia a Cavalo - S . Gabriel 2'/ Tenente - 1886 - 1887 - 1888 .
COMISSES CIVIS E MANDATOS POLTICOS

Deputado Assemblia Constituinte do Estado' do Rio Grande


do Sul

1891 .

Governador do Estado do Cear na qualidade de Interventor Fe


dera! - 1 9 1 4.

Enviado do Govrno da Repblica para pacificar o Cear, com o


cargo de Inspetor da 4- Regio Militar - 1 914 .
Fiscal da Estrada de Ferro inglsa de Quarai e Itaqu - 1891.
Ministro da Guerra - Presidncia do Dr. Arthur Bernardes
1922 -- 1926 .

16

En' iado especial do Govrno da Repblica ao Rio Grande do Sul


para promover um acrdo entre o Govrno do Estado e os revolucion
rius, com o intuito de pacificar o Estado
1923.
-

Viagem ao Rio Grande para assistir s eleies para o Congresso


Nc.1cional, em satisfao a uma das clusulas do pacto celebrado em
Pedras Altas. que exigia a presen do Ministro da Guerra para garantia
da lIberdade eleitoral
1924.
-

CONDECORAES

Commdeur de l ' crdre de la Lgion d'honneur ( Frana ) .


Cavaliere di Gran Croce decora to deI Gran Cordone de suo ordine
de la Carona d'Italia .
Ordem militar de Aviz - Portugal.
.AI merito. -- de la Classe - Chile.
Grande oficial da ordem da Cora - Blgica.
Medalha brasileira de ouro por contar 30 anos de bons servios.
couferida pelo Govrno da Repblica aos militares sem nota que os

de5abone.
HABILITAES CIENTiFICAS

Bacharel em cincias fsicas e matemticas. Engenheiro militar.


SERVIOS DE GUERRA

Revolta

de Maro de

1893

23

Contestado - De 27 de Dezembro de

de Agsto de
1914

1895.

de Maio de

1915.

DIPLOA.1.AS DIVERSOS

De maon - Gru 30.'. (Elevado ao 33.'. pelo Grande Oriente


d" Brasil . No tomou posse ) Irregular desde 1901.
Diploma Comemorativo Especial da Exposio Internacional do
Centenrio da Independncia Brasileira. Conferido Pelo j uri Interna
cion21 de recompensas
1922.
De Scio benemrito do Clube Comercial de Cruz Alta
1909.
De Scio do Patronato de Menores
1923.
De Membro honorrio da Assistncia judiciria Militar do Brasil.
De Scio honorrio do jquei Clube Brasileiro.
De Scio honorrio da Cruz Vermelha Brasileira de Lavras ( Minas ) .
-

- 17 -

MOES HONROSAS

Da Assemblia Estadual do Cear. Aplaude o meu govrno.


Cemo mais um preito especial de profundo reconhecimento aos incans
veis servios prest:dos ao Cear. nomeia um dos seus membros - O
deputado Pantaleo Teles Ferreira - para acompanhar-me Capital
da Repblica. :a um documento longo. importante. assinado por todos
os deputados. em pergaminho .
Da Assemblia do Estado do Rio de Janeiro. Foi votada uma
moo de aplausos maneira pela qual comandei a regio. com sde em
Niteri. e pelos servios prestados ao Estado. Em mensagem a mesa
d" Assemblia trouxe ao meu conhecimento.
ELOGIOS

Constam da F de Ofcio acima de 30 elogios .


Destacaremos aqui os mais importantes pela relevncia das comis
ses. cujos desempenhos os originaram. Outros sero adiante transcri
tos na integra .

..

Gabinete do Ministrio da Justia e Negcios Interiores.


Rio. 3 de Julho de 1914.
Exm' Sl1r. General Fernando Setembrino de Carvalho.
Acuso recebido o telegrama de 24 de Junho ltimo. no qual
comunicais terdes passado. naquela data. a administrao do
Estado do Cear ao Coronel Dr. Benjamim Liberato Barroso.
Presidente eleito e proclamado pela Assemblia Legislativa do
dito Estado. ficando assim reorganizados os poderes executivo e
legislativo. de conformidade com as instrues que regeram a
interveno federal. e.. consequentemente.. terminada a vossa
funo de Delegado do G . Federal .
Por esta ocasio.. cabeme.. em nome do Govrno Federat
elogiar-vos pelo inteligente desempenho que destes vossa alta
misso, cooperando.. eficazmente. para a normalizao da ordem
poltica e administrativa daquela circunscrio da Repblica. de
acrdo com os intuitos do mesmo Govrno.
Sou de V. Excia. com a maior estima.
patricio.. admP e amigo.
Herculano de Freitas ( I )
(1)

Era Ministro da Justia e Negcios Interiores.

- 18 -

AVISO DO MINISTRIO DA GUERRA DE 191 5

Achando-se terminadas as operaes de Guerra nos Estados


do Paran e Santa Catarina, o Sr. Presidente da R.epblica se
congratula com o Exrcito Nacional por sse fato, louvando os
oficiais e praas que nelas tomaram parte pela bravura e abnega
o de que deram provas. A Diviso de operaes, tendo sua
frente o digno General Setembrino de Carvalho, bem mereceu da
Ptria, pelo restabelecimento da ordem. evitando que o movimento
tomasse incremento no Pas. sufocando-o nos sertes daqueles
Estados. O Plano de operaes dsse General. o modo hbil e
enrgico por que dirigiu a operao. a sua grande atividade, o seu
cuidado com a subsistncia das tropas vencendo as inmeras difi
culdades que surgiram a cada passo. recomendam o seu nome.
Jos Caetano de Faria. ( 2 )
AVISO DO MI NISTRIO DA GUERRA
Rio de Janeiro, 1 6 de Abril de 1 9 1 4 .
N' 273 .
Sr. Chefe do Departamento da Guerra.

No exercicio do cargo de Chefe do meu Gabinete, cargo


que vem exercendo desde a administrao anterior, e do qual
nesta data exonerado, por ter sido promovido e nomeado Inspe...
tor da 4" R.egio Militar, prestou o Coronel. hoje General de
Brigada, Fernando Setembrino de Carvalho, relevantes servios,
dos quais ressaltaram o zlo, dedicao, tato, bom senso e polidez,
que costuma revelar nas comisses que lhe so confiadas. E-me
grato, demaisl consignar a leal e eficaz cooperao com que me
auxiliou. contribuindo para a ba marcha de minha administra..
o, graas aos conhecimentos tcnicos que possue; ao critrio
exibido na aplicao das leis militares aos casos supervenientes.
slida cultura intelectual que o exorna. Levando tais fatos ao
vosso conhecimento, determino, pois, que em boletim do Exrcito
elogieis aqule distinto oficial pelo modo altamente honroso como
se conduziu no desempenho das funes inerentes ao referido
cargo. Sade e fraternidade.
Vespasiano Gonalves d'Albuquerque e Silva,
(2)

Era

Ministro da Guerra .

- 19 -

Para conhecimento das fras sob meu comando publico o


seguinte:
Havendo seguido doente para a cidade de Uruguaiana, com
licena dste comando o cidado Tenente Coronel em comisso
Fernando Sctcmbrino de Carvalho, Comandante do Corpo Pro.
uisrio de Infantaria e Artilharia, cumpro o agradvel dever de.
[azendo.me [iel intrprete da justia, /ouvlo pela sua conduta
irrepreensvct quer como militar. quer como simples cidado, j
to brilhantemente (uidcnciada desde o combate de lnhandui.
onde sse preclaro e ardoroso republicano foi um dos coopera
dores mais salientes para o brilho que ali tif;eram as armas da
coorte republicana. A dedicao do Ten. Cc/o Setembrino, e a
sua apurada educao militar: devem serl'ir de modlo para aqu
les que empreendem a jornada militar. A [alta que deixa o dis
tinto Companheiro nesta Diviso. que o preza cordialmente.
sensive/. Sste Comando faz votos pelo pronto restabelecimento
do ilustre camarada. e anciosamentc o aguarda para ocupar o seu
alto psto.
Hiplito Antnio Ribeiro ( 3 )
O Coronel Bento Ribeiro ao deixar o Comando do 2' Bata.
Iho de Engenharia, em Alegrete, encarregado da construo da
Estrada de Ferro de Cacequi a Inhandui, por haver sido nomea
do em 19M Comandante da Escola Militar do Realengo, assim
se referiu em documento oficial: o meu grande pe=ar em deix
los compensado pela certe=a de ser vantajosamente substitudo
pelo Sr. Major Fernando Setembrino de CarvaIl!o, que durante
trs longos anos foi meu brao direito. exerce.ndo por vzes o
Comando interino do Batalho. e tendo ocasio de revelar os seus
elevados dotes de esprito c corao, sua competncia profissio..
Tlal aliada a grandes e raras qualidades de timo soldado, e por
esse motivo [e1icito o Batalho .

justo destacar ainda aqui o que diz o Coronel Lidio Pur


purrio do's Santos Costa em trecho de um documento oficial,
3)

Era o comandante da Diviso O.ste contra a revoluo federalista de 1893.

-20-

constante de minha f de oficio. quando descreve os meus servio.


de guerra na revoluo de 1893:
Assim que a referida bateria (4) acompanhou a Diviso
quando unida do General Lima e Senador Pinheiro Machado
seguiu ao encalo da Coluna inimiga. j forte de seis mil e tantos
homens. cujo encontro teve lugar a 3 de Maio em lnhandui.
onde o peticionrio recebeu seu batismo de sangue. Ali. com seu
corpo de infantaria e bateria em batalha. direita de minha
Brigada. vi-o funcionando at como chefe de pea. dando assim
exemplo de sublime valor a seus comandados e conquistando os
aplausos unnimes ... dos companheiros que tomaram parte naquela
memorvel ao. pelo seu herico procedimento....
INFNCIA - PRIMEIROS ESTUDOS

Natural da cidade de Uruguaiana. quis o destino que me tornasse


filho nico. Um irmo. mais moo. com mais de um ano. faleceu na
idade de Santa Rosa. Repblica Oriental do Uruguai. durante uma epi
uemla de sarampo. Minha me. como a maioria dos habitantes de Uru
guaiana. havia emigrado, por ocasio da invaso Paraguaia. Meu pai.
funcionrio pblico. permaneceu no Brasil. nos arredores da cidade.
junte s fras que logo sitiaram o inimigo. Logo aps a rendio. em
18 de Setembro de 1865. regressmos.
Havia eu completado oi anos de idade.
Minha infncia correu por entre desvelos de uma me extremosa,
que consagrava seu tempo a uma vigilncia constante. Dotou-me a na...
tureza com uma fraca compleio. Poderia ser compensada pelo uso
de exerccios fsicos. se- minha me seguisse os conselhos mdicos.
O nico esporte permitido pelos exageros de seus cuidados era o do
cavalo.
Alguma cousa j I
Ainda menino, j era regular cavaleiro. Em tda minha vida ressen
sempre de uma educao fsica deficiente. Educao de menina!
Que diferena entre a passada e a educao moderna para ambos os
,"" xos! A raa vai por isso melhorando considervelmente.
Meu pai, homem de inteligncia. preocupava-se, de preferncia, com
a instruo que me deveria ser ministrada.
Com le comecei as primei...

h-me

(4)

Adiante se dlr sObre esta baterIa.

.os letras.

21

Depois de um adiantamento sofrvel fz vir de uma outra

localidade um professor, e o auxiliou na instalao de um colgio. Passi


a frequent-lo.

Aos 12 anos de idade, terminava o curso primrio e

iniciava rudimentos de francs.


Cogitou meu pai de enviar-me para um colgio superior. de uma das
principais cidades da Provncia.
Para vencer as resistncias de minha me, que a todo transe evitava
as dres de uma separao de seu nico filho, meu pai valeu-se da

amisade de dois mdicos: Drs. Balduino do Nascimento e Aires de Oli


veira Ramos. ste cirurgio militar.
Declararam-lhe a necessidade de novos ares para robuslecimento
do meu organismo, ultimamente depauperado por intermitentes febres
que me acometiam frequentemente.

Era um ponto de verdade, que vinha

::0 encontro do desejo de meu pai.

A fim de convencerem minha me,

garantiram minha vida. pelo menos, por dois anos.


cedeu.
dar.
n

Eu. satisfeitssimo.

Ia vr coisas. que s por notcias cqegavam

um recanto longnquo do Rio Grande.

nheiro.

Quanto

ltico.

Queria aprender par,! ser enge

futura profisso havia divergncia na famlia: minha

me preferia a medicina.
res.

Aps qesitaes.

Estava meu pai vitorioso em seus anseios de mandar-me estu

Meu pai o bacharelato em direito..

Era po

Queria fazer-me orador e poltico. sem indagar dos meus pendo


Abracei, entretanto, uma carreira que no entrou em nossas cogi..

taes:

a militar.

No deixei todavia de satisfazer minha aspirao:

Fiz-me engenheiro militar.


Em 1875, a 19 de Fevereiro. parti para a cidade de Peltas. onde

fui matriculado no Colgio Reis.


m'gistrio de meu pai.

O Diretor havia sido companhei", e

Era um perfeito educador.

tiam estreitas relaes de amisade.

Entre les pe
. rsis

No me faltaram cuidadls.

Sub

metido, logo de chegada, a um tratamento hidroterpico. por banhos frios


de chuveiro, fui aos poucos revigorando o organismo.

Ao fim de 9is

dnos gzava magnfica sade.


Coisa notvel :

Desde que deixei a casa paterna. jamais tive 9-

lstia de qualquer gravidade.

Se no me tornei um homem aparentemen

te forte pela robustez fsica, adquiri, entretanto, resistncia orgnica para

conservar a vida em muitas fases asss trabalhosas.


Iniciei imediatamente meus estudos preparatrios.

Ao cabo do se

gundo ano (1876) fui com outro colega - JOS Barbosa Gonalves. ex
ministro da Viao no Govrno do Marechal Hermes - a Prto Alegre
prestar, na Repartio da Instruo Pblica Geral, exames de trs ma
trias: portugus. francs e geografia.

Conquistamos aprovaes plenas,

22

Fui passar as frias em Uruguaiana. aps dois anos de ausncia.


Os mdicos amigos libertaram-se do compromisso. Minha me radiante
de alegria.
Terminado O repouso escolar regressei a Prto Alegre. recomendado
a um nosso parente - o Dr. Graciano Alves de Azambuja - que me
matriculou no Colgio Sousa Lbo. O de Pelotas havia fechado. Em
"qule fui condiscpulo de Ernesto Alves. Borges de Medeiros e de outros
rapazes. que mais tarde representaram papel de destaque na propaganda
republicana. tornando-se figuras de relvo na politica nacional.
Estvamos em 1877. A 20 de Outubro dsse ano, ainda como
mtemo do Colgio. verifiquei praa no 12' Btalho de lnfantaria. de
guarnio em Prto Alegre.
PORQUE ME FIZ MILITAR

Contava j 16 anos e principiava a gozar dos prazeres e alegrias que


pIoI=-orcionam as diverses mundanas. No me faltavam recursos para
lliment..los. Havia j algum tempo, vinha, por correspondncia, insis
tindo com meu pai no sentido de obter permisso para abandonar o in
ternato. transferindo-me para a companhia de colegas externos. que resi
.1iam em casas alugadas, formando economia prpria.
Eram as repblicas , assim chamadas em gria estudantsca.
.
Meu pai resistia. a conselhos do meu correspondente - Dr. Gra
ciaco .
Era..me necessrio venc-lo.
Por essa poca os alunos da Escola Militar gozavam de bom con
ceito na sociedade Portoalegrense. Na maioria descendentes de fami
lins de representao social. fcil lhes era o ingresso. Era mesmo de
certo brilho a situao que ocupavam. Despertavam a ateno dos
rapazes chis e estud.:!ntes. Alm disso eram trs as matrias, cujos
exames. prestados na Instruo Pblica. os habilitavam matricula na
'Escola. sob a condio de serem praas do Exrcito. O curso de in
fantaria e cavalaria era de trs anos, incluindo matemticas elementares,
COmo preparatrios obrigados ao estudo na prpria Escola. No tinham
valor para matrcula os exames dessas matrias prestados na Instruo
Pblica.
No fim dos trs anos. se haviam conquistado aprovaes plenas em
todl's les. ininterruptamente. obtinham o galo de Alferes-aluno. Era
considerado um prmio aos bons estudantes. Assim se faziam homens
independentes. iniciando-se com slidos fundamentos na luta pela vida.

- 23 o ttulo de Alferes-aluno tornara-se a grande atrao dos moos que,


sem grandes recursos financeiros. sonhavam com risonho futuro.
A persistncia em abandonar o internato, e a atrao dos dourados
de oficial. inclinaram..me para a Escola Militar. No me animavam pen ..
dores naturais para a carreira das armas.
Havia uma dificuldade : a concesso de meu pai.
Pensei venc-la filrilmente. ele era amigo dos oficiais do 6' Bata
Hlfio de Infantaria, estacionado em Uruguaiana. Frequentavam com
assiduidade nossa casa. Uma comisso de Eng.enheiros militares cons
trua na cidade uma linha de trincheiras para defesa futura. Engenhei
ros jovens, com brilhante futuro.
Influenciado por estas circunstncias deu-me o consentimento alme
jado com a condio de estudar engenharia militar. Abandonei o Col
gio finalmente!

Fui residir em uma repblica com alunos da Escola.


A l' de Maro de 1878 matriculava-me.
Nota curiosa : A vez primeira que empunhei um fuzil ( sistema
Comblain ) , ainda recruta, foi por ocasio dos funerais do ilustre Baro
de S. Barja, Tenente- General Vitorino Carneiro Monteiro. progenitor
daqueles que mais tarde foram meus excelentes amigos: Joo Ribeiro
C. Monteiro ( Nico) , Bento Ribeiro C . Monteiro e Vitorino Ribeiro
C . Monteiro. O primeiro faleceu, sendo funcionrio pblico. O se
gundo como Marechal do Exrcito. O terceiro como Senador da Rep
blica.
Deixo aqui consignada imortal saudade de to grandes amigos,
cuja influncia devo uma parte dos progressos realizados na carreira
milItar. Servi-os igualmente. espedalmente ao querido Marechal Bento
P...ibciro. pela comunidade profissional. com dedicao. amizade e desin
tersse. Constata-se seu reconhedmento aos servios que lhe prestei
no documento j transcrito, e: em outros, constantes de minha f de
oficio .
No me: sendo possvel obter aprovao em tdas as matrias do
grupo de matemticas elementares, que constitua sse tempo o nico
ano de preparatrios. de novo cursei as mesmas disciplinas em 1879.
No fim conquistei aprovaes plenas em tdas elas.
Em 1880 matriculei-me no primeiro ano do Curso Superior. Apro
vado plenamente no exame final. em 1881 passei para o 2' ano. Ao
termin-lo, com aprovaes plen&s, finalizava tambm o curso de infan
taria e cavalaria .

24

Tinha, assim, feito js ao titulo de alferes-aluno, conferido, como


j c!isse, aos cadetes que obtinham aprovaes plenas nos dois primeiros
nnos do curso .

de notar que sendo de

75

o nmero de matriculandos no l' ano,

apenas 1 3 chegamos ao fim do 2', com os requisitos necessrios nomea


o de alferes-aluno .
Quando cursava o primeiro ano, em Julho fui nomeado sargenteante
chde da 1. Companhia de alunos.
Um parEntese para narrar um episdio relativo a tal nomeao.
Era-me, nessa Epoca, de relativa facilidade obter a promoo de
;.tHeres ou 29 tenente de uma das trs armas - infantaria. cavalaria ou
artilharia, uma vez satisfeitas determinadas exigncias legais : meu pai
era poltico. Tinha bons amigos. Dentre les o preclaro Baro de
Ijui, General Bento Martins de Menezes, um valente da campanha do
Paraguai.

Ofereceu-se espontAneamente a meu pai, declarando que

conseguiria fcilmente com o seu grande amigo, General Os6rio, Marqus


do Herval, ento Ministro da Guerra, minha promoo.

Mandou-me

algo dizer nesse sentido.


Para galgar o p,,'meiro psto da hierarquia militar. sem curso de
qualquer arma, preciso era que o aspirante possuis.e dois anos de praa.
exame prtico da arma a que pertencia. e sargenteao de seis meses de
uma companhia de corpo de tropas ou de companhia de alunos.
meira condio no demoraria a ser preenchida.
i:nediatamente.

Faltava a terceira.

A pri

A segunda satisfiz

Em Junho, poca regulamentar

para mudana de sargenteantes das duas companhias de alunos, em


que eram les grup.dos, dirigi-me ao Comandante da Escola - Coronel
Tibrcio Ferreira de Sousa - solicitando-lhe incluso de meu nome na
lista dos novos sargenteantes, expondo ao mesmo tempo os motivos da
pretenso.

Tive indeferimento, sob fundamento de no ser cadete, e

nem direito a s-lo,

No perdi a calma.

No me dei por vencido nesse

momento em que nuvens se desenhavam nos horizontes de minhas aspi


raes militares.
Com o maior respeito consultei. incontinenti ao Sr. Comandante
sbre a possibilidade de fazer parte da lista se, dentro de vinte e quatro
hors, fOsse constatado meu direito ao reconhecimento de cadete.
pre do Comandante!

No obstante respondeu pela afirmativa.

Sur
Era

necessrio, porm, documento valioso que o comprovasse.


O Senador do Imprio Henrique d'vila ocupava a cadeira de
Presidente da Provincia do Rio Grande do Sul.
Meu pai era seu correligionrio.

A situao era liberal.

Tinham relaes.

Conheceram-se

-25quando foi le - Henrique d'Avila - ento deputado geral, Uruguaia


"a defender o Baro de Iju!, chefe do partido local, denunciado como
lesponsvel pelo assassnio

110

!. Feliciano Ribeiro,

Por considera

rem-no crime poltico, os Conservadores fizeram sbre o Chefe adver


"rio cair todo pso da

responsabilidade.

Injustia clamorosa!

absolvio unnime comprovou-a.


No hesitei em socorrer-me, em to dura conjuntura. do auxilio do
Prcidente da Provincia,
Ao anunciar-me em Palcio, declarando ser aluno da Escola Militar
e filho de Fernando Vieira de Carvalho, de Uruguaiana, tive imediata
e

carinhosa acolhida da parte do Presidente,

pelo meu caso:

Interessou-se vivamente

eVou nomear j seu pai Coronel da Guarda Nacional,

por ser ste o psto que compete pelos seus servios ao partido, alm d.
"utros ttulos que multo o recomendam. (5),
No existia, porm, vaga dsse psto na Comarca de Uruguaiana,
segundo informou o Secretrio da Presidncia, Ce!. Antnio da Fontou
ra Barreto, aps consulta aos arquivos.

Intervim para declarar que bas

tava a nomeao de capito para o fim visado.


Meu pai recusara sempre qualquer p6sto naquela milcia, apesar das
reiteradas insistncias do Baro de Iju.
No dia seguinte foi o Comandante da Escola, um dos mais ilustres
ofIciais generais do Exrcito de antanho. surpreendido por um atestado
do Govrno da Provncia de ser meu pai capito da Guarda Nacional.
Havia eu, portanto, adquirido direito ao reconhecimento de cadete.
O Coronel cumpriu sua palavra: minha nomeao de sargenteante
foi efetuada com a de outros colegas,
Patenteou-se, todavia, a m vontade existente.

Outros alunos, da

mesma turma, foram contemplados sem a condio que me fra imposta.


Devo consignar ainda o seguinte: aqule a quem um embarao foi
criado para impedir-lhe a realizao de uma justa e insignificante aspi
r.liio no sentido geral, mas no momento de elevada importncia parti
cular. ocupou o cargo por espao de ano e meio. no como simples sar ..
genteante, e sim como sargento chefe da l' Companhia de alunos. Se
mtralmente os colegas eram substitudos, de acrdo com as normas
regulamentares. gle, porm, continuava, em virtude de proposta dos co
mandantes da Companhia, por assim convir ordem e disciplina da

(5)

Os fjlhos dos oficiais dessa mlIicia tinham direito tambm ao grau de cadtcs.

26

C.1mpanhi:1. no dizer dos mesmos oficiais. que fram : os Capites Sam


paio Solon Ribeiro. mais tarde General. vulto de grande relvo na
proclamao da Repblica, e Sousa Castelo. que atingiu igualmente ao
Generalato.
Comecei a vencer na vida I J amais pude conhecer a origem do
procedimento para comigo do Coronel Comandante da Escola.
Diziam os colegas : Cherehez la [emme I Talvez I
Encerrado o parntese. continuemos .
Em 1 882. por portaria de 4 de Maro. deu-se a nomeao de alferes
alu>o. com antiguidade de 1 7 de Janeiro do mesmo ano. data em que foi
nomeada a turma da Escola Militar da Crte .
Em 1 882 ainda conclui o 3? ano, que constitua o curso de artilharia.
E, o ltimo da Escola do Rio Grande .
Os alunos que dai em diante podiam aspirar a de Engenharia Mili
tilr teriam de prosseguir seus estudos na tradicional Escola da Praia
Velmelha. na cidade do Rio de Janeiro. Podiam aspirar. dizemos. porque
era de rigor a exigncia de aprovaes plenas nas matrias de cada ano
para atingir o 51,1 curso superior e conquistar o grau de Bacharel em
:-r:'!:temtica e cincias fsicas e o de engenheiro militar.
Em principias de 1 883 seguimos. pois. para a Capital do Imprio.
Em fins de 1 884 terminei meus estudos militares. Tinha. ento. 23 anos
de iJade e 7 de praa. Era j Segundo Tenente de artilharia. F,a
promovido quando cursava o -4(\ ano, visto j possuir o curso dessa arma,
condio indispensvel para pertencer ao quadro.
Durante minha vida escolar, jamais experimentei punio de qual
q:'ler natureza, nem mesmo simples admoestao. Tenho vrios elogios
dessa poca .

CAPITULO

INICIO DA PREST AAO DE SERVIOS


Ao desligamento da Escola seguiu-se a nomeao para subalterno
da Ala esquerda do Batalho de Engenheiros. ento m servio de cons
truo de quartis e fortificaes na Provincia do Rio Grande do Sul.
A sse tempo a arma de Engenharia. prpriamente dita. no estava
Grganizada.

Smente existia um batalho de 4 companhias. Destas. as


l' e 2> formavam a Ala direita. as outras duas a Ala esquerda. A pri

meira aquartelada na Praia Vermelha. no Rio. no recinto da Escola Mili


tar.

A segunda. destacada naquela Provncia. para execuo de obras

militares.

No tinha um quadro prprio de oficiais.

No batalho ser

viam oficiais de tdas as armas, sem exigncia de habilitaes cientficas.


sendo suficiente ter o curso de uma das armas do Exrcito.

Existia.

porm. na mesma Provncia uma grande comisso de Engenharia. consti


tuda por oficiais do Corpo de Engenheiros do Exrcito. a quem estava
afeta a direo das obras.

esse Corpo era denominado cespecial. com

,ede na capital do Pas. e o seu diretor era um General. com titulo de


Diretor Geral da Engenharia Militar.

Nle. o ingresso s podia ter

lugar no psto de capito. possuindo o diploma de engenheiro militar.


Era corpo fechado. o que significa que uma vez a includo no mais se
o deixava, at o psto de Coronel.
scs.

Os oficiais smente exerciam comjs

No tinham. pois. atividade em corpo de tropas.

Percebiam gra

tificao especial.
O pessoal do batalho. praas de preto era constitudo em geral de
operrios.

Os que ao verificarem praa no possuam oficio algum a

adquiriam aqule para o qual se sentiam inclinados.


Em cada obra em via de construo no Ro Grande existia dirigin
do-a um membro da comisso. em geral capito de Engenheiros. auxilia

<10

por um contingente da Ala esquerda do batalho. comandado por um

ofkial subalterno.

Os engenheiros chefes tinham sua autoridade limi

!.lda em relao ao pessoal do contingente. Estendia-se apenas durante


<15 horas de servio. em que ficavam sob sua imediata direo e subordi
nao. No raro oficiais subalternos da Ala esquerda. com O curso de
engenharia militar. eram deSignados para auxiliares dos engenheiros
chefs das obras.

28

Foi nesse carter. aps minha apresentao na sede da ala esquerda.


na cidade de Cachoeira. e haver desempenhado durante dois meses o
crgo de secretrio. para o qual fui nomeado logo ao chegar. que em
Abrll de

1885

segui para Uruguaiana. a fim de servir junto ao ilustre

Capito de engenheiros Aras Jnior. diretor das obras de um quartel


de infantaria.

Em Setembro do mesmo ano. o comandante da ala es

querda. Tenente Coronel Antnio Alves Pereira Salgado. precisou de


meus servios no comando de um contingente de 100 homens. Sisposi
fio do Major de Engenheiros. Carlos Eugnio de Andrade Guimares.
diremr da construo de um quartel de cavalaria em S . Borja.
cidade segui imediatametne no dia

Era minha estria no comando.


indisciplinado.

Para esta

daquele ms.
Comando rduo.

O pessoal era

A ala esquerda por vzes recolhia a escria das praas

de outros corpos de tdas as armas que. de ordem superior. eram man


dadas para completar o seu efetivo.

Os comandantes aproveitavam o

ensejo para expurgar de suas unidades os maus elementos.

Contraria

vClm as ordens nesse sentido. que de.terminavam a remessa, de prdern ..


cia. de operrios e praas de boa conduta.
No era salutar esta norma de proceder.

As praas que no se

recomendam pelo comportamento no deviam nunca sair do corpo a que


pertencem. at a baixa definitiva.

misso do comando educ-los. eli

minar tanto quanto posvel os vcios e qesregramentos.

Alm do mais.

os maus soldados iam desacreditar a disciplina do Corpo. se porventura


existia.

Se no. forneciam um triste exemplo da realidade.

Como quer

que seja. o resultado era mau sob qualquer aspecto.


Posso registar haver-me sado muito bem de to difcil incumbncia
para um nvel oficial.

Adquri. porm. grande experincia. preparando

me para comandos superiores.


Decorridos seis mses. fui dispensado da comisso da ala esquerda.
Pertencia ao l' Regimento de Artilharia a Cavalo. estacionado na cidade
de S . Gabriel. como 2' Tenente. promovido quando estudante ainda da

4" ano de Engenharia.


O Comando do Regimento reclamara seus oficiais. afastados ' em
vrias comisses,

O Govrno atendeu-o. mandando dispens-los.

De passagem para a sede do Regimento. adoeci em Uruguaiana .


Inspecionado de sade. a junta mdica arbitrou-me dois meses para tra
tilmento.

- 29 Em 1886. concluida a licena, prossegui viagem. apresentando-me


;:0

corpo em S . Gabriel .
Entrei logo na escala de servios dos subalternos.
Nomeado em seguida instrutor de infantaria - as praas recebiam

instruo das trs armas .


Incumbia-me igualmente da instruo de artilharia da l- Bateria, a
qu pertencia. do comando do Capito Joaquim Pantaleo Teles Ferreira.
Em Outubro. j com 5 meses de estgio no Corpo, fui nomeado para
l!ma comisso de experincias de viaturas de transportes para o Exrcito.
Um dos tipos submetidos prova era de concepo de: Sua Alteza
o Sr. Conde dEu.
Da mesma comisso faziam parte o Capito Miguel de Oliveira
Pae., como presidente, e o 1 9 Tenente graduado Joaquim Soveral. sem
cur,o de artilharia.

Era, porm, veterano da guerra do Paraguai.

A experincia. de acrdo com as instrues. consistia em uma viagem


cidade de Bag.

Os carros foram carregados com caixes da bitola

dos "mpregados pela IntenJncia da Guerra nos transportes de fardamen


to para os Corpos. Eram cheios de areia. A experincia revelou serem
p.xc,"sivamente pesados para trao animal.

No se prestavam s

nossas estradas de rodagem.


Regressamos ao Regimento.
Aps alguns dias de repouso. marchei para Uruguaiana como subal
terno de um destacamento destinado a um cordo sanitrio em uma faixa
do rio Uruguai. limite com a Repblica Argentina. em vista da epidemia

do clera morbus graar nesse pais. Coube-me o comando de um sub


destacamento no lugar denominado Barranca Pelada daquele rio.
Distava seis quilmetros mais ou menos da cidade.

O grande destaca

mento chegara, sob o comando do Capito Ricardo Fernandes da Silva,


em 31 de Dezembro de 1 886.

Fz de Uruguaiana a sede.

Fraccionou

se pora guarnecimento daquele rio e do Quyai.


No dia 22 de Janeiro de 1887 contrai npcias com D. Leontina Vilela,
com quem j havia contratado casamento quando de minha passagem de
S . Borja para S . Gabriel .
Em Junho do mesmo ano regressei com o destacamento a S . Gabriel.
Ce5sara a epidemia 110 pas vizinho.
Fui nomeado secretrio do regimento. cargo que exerci durante: ano
" meio.

Era Comandante o Tenente Coronel Bernardo Vasques. que

chegou a Marechal do Exrcito e Ministro da Guerra na Presidncia


Pruente de Morais.

Foi um excelente mestre.

Recebi de seu elevado

("arter, cultura militar e alto sentimento de justia. ensinamentos que

- 30 constituem verdadeiros postulados, servindo de guia seguro aos que

se

iniciavam no servio militar.


Pela promoo a Tenente de Estado Maior de I' classe. por Decreto
de 1 5 de Dezembro de 1888. deixei o regimento.

Ao desligar-me o Co

m.ndante publicou a seguinte ordem do dia :

.Comando do l' Regimento de Artilharia a Cavalo.


Quartel em S. Gabriel. 26 de Janeiro de 1889.
ORDEM DO DIA N' 22
Publico para conhecimento do Regimento. o seguinte :
EXLUSAO
Felicitando o Sr. Tenente Fernando Setembrino de Carva
lho pela sua justa promoo para corpo especial. agradeo-lhe a
inteligente e leal coadjuvao que. na qualidade de secretrio. me
prC!stou. e o louvo pelo zlo, dedicao ao servio, e invejvel es
pirita de ordem e amor ao trabalho com que sempre procedeu no
s no exerccio das funes especiais de seu cargo como gerais de
psto de subalterno do regimento. revelando sempre nas relaes
com ste comando ser. sem quebra da justa altive= prpria do
homem digno e oficial brioso. um cavalheiro de fina educao. um
militar subordinado e conhecedor dos preceitos disciplinares. de
que. apraz-me declarar. jamais se afastou. - BERNARDO
VASQUES. Tenente Coronel Comandante,.
Com o acesso de pst.! que vinha de receber. deveria seguir pala o
Ro de Janeiro. sede do corpo especial de estado maior. a fim de ai servir
ou er

enviado ao desempenho de uma comisso inerente Finalidade do

mesmo Corpo no seio do Exrcito.

Para seus oficiais. que eram do psto

de Tenente at Coronel. no havia servio arregimentado.


se.

Destinavarn

a comisses de vrias naturezas.


No me convindo. por motivos de famlia. tomar aqule destino.

apresentei parte de doente.

Inspecionado de sade. e julgado precisar


de algum tempo para tratamento, obtive permisso para goz-lo em Uru
guaiana.

- 31 L chegando, fui convidado pelo Comando da Guarnio e Fron


[irn para secretrio.

Inclua-se ste cargo no nmero das comisses

Fcrtencentes ao Estado Maior de 1 " classe.


Foi em seu exerccio que me encontrou a proclamao da Repblica
a 15 de Novembro de 1889.
Em Janeiro, mais ou menos. do ano seguinte ( 1 890 ) . a convite do
General honorrio Francisco Rodrigues Lima. ento Comandante da
Guarnio e Fronteira de S. Borja, para esta cidade me transladei, a fim

d desempenhar o cargo de seu secretrio.

Nessa poca os comandos

de Guarnies e Fronteiras eram exercidos. em geral. por Generais hono


rrios e oficiais da Guarda Nacional, que haviam feito a campanha do
Paraguai.

Tais comandos revestiam-se de carter poltico.

Com a as

ceno ao Poder de um dos partidos militantes - liberal e conservador


- aqules comandos passavam aos Generais honorrios da faco que
subia.

les, em geral, eram chefes de partidos nas localidades em que


re.idiam, sede dos Comandos de Fronteira.
O General Lima, que fra liberal, havia aderido, antes da queda da
monarquia, ao partido republicano.

Explica-se assim o ser-lhe confiado

aqule comando logo aps o advento do novo regime.

Uma outra cir

cunstncia influa para a deliberao do Govrno Provisrio da Repbli


ca:

o partido liberal, em uma grande maioria, chefiado por Silveira

Martins, no recebera com aplausos a nova ordem de coisas.

Havia

perd,do a situao poltica no Rio Grande, que, como decorrncia lgica,


passara ao republicano da propaganda.

Quando o trno dos Bragan

as j estremecia aos embates da ao vigorosa dos republicanos, e o


terceiro reinado se apresentava como ponto de interrogao nos hori
zontes polticos da Ptria, o grande tribuno riograndense era indigitado
pela opinio pblica brasileira como um dos mais denodados de seus
Gefensores.
a

um ponto histrico incontroverso.

Do exlio na Europa,

que o submeteram as iniludveis necessiades de tranquilidade para

consolidao da nova instituio poltica. regressou em atitudes reacio


nrl.1S.
;nat.vos.

Durante sua ausncia seus co-partidrios no se conservaram


Passado o torpor do primeiro momento, pelo inopinado do

golpe que lhes arrebatou o Poder, entraram em atividade, preparando


rao.

Da as medidas precautrias do govrno republicano em rela

o s nossas fronteiras.
Certo que qualquer movimento de subverso da ordem no territrio
riograndense teria sua origem e organizao em uma das repblicas pIa
tinlS ou em ambas ao mesmo tempo.
nese

A tradio histrica fala bem alto

sentido. e em favor das medidas postas em execuo.

32

Ao ser nomeado Comandante da fronteira de S . Borja. indicada


como ponto provvel de invaso dos futuros revolucionrios. como real
mente sucedeu em 1893. o General Lima solicitou dos amigos polticos a
indicao do nome de um oficial do Exrcito. para seu secretrio. cujas
convices republicanas fssem penhor seguro de alta confiana.
Os meus amigos e correligionrios Drs. Alvaro Batista e Homero
Batista indicaram-me considerao do General.

Jlio de Castilhos.

em telegrama, pediu..me atender ao convite, no regateando meus ervi...


os Repblica.
Quando em 1885 em S . Borja estive comandando o destacamento
da ala esquerda do batalho de engenheiros fiz parte de um grupo de
republicanos propagandistas. Datam dessa poca minhas relaes pol
tieM com os irmos Alvaro e Homero Batista. e fomos mesmo amigos.
PROMOAO A CAPITAO

pE

ESTADO MAIOR

Por decreto de 1 7 de Maio de 1890 fui promovido a Capito de


Estado Maior de l' classe.

Transferido logo depois para o Corpo de

Engenheiros .
Em Junho do mesmo ano fui nomeado membro da comisso de En
genharia Militar do Rio Grande do Sul.

Pelo respectivo Chefe. Coro

nel de Engenheiros. Cato Rxo. fui designado para efetuar reparos no


QURrtel de Uruguaiana.

Para esta localidade segui imediatamente. dei

xano. consequentemente, as funes que exercia junto ao General


Lima.

A situao politica apresentava-se. ento, mais desanuviada.


ATIVIDADE POLITICA

1 891

Republicano histrico. colaborei na reorganizao do partido ao lado

do Coronel Antnio de Azambuja Cidade que. por sua atuao relevante


na rase da propaganda e recursos financeiros. empunhava o basto de
mando em Uruguaiana.
Homem patriota. castilhista intransigente e ardoroso. no dispunha.
enlretanto. de cultura.

A par daqueles predicados possuia agudeza de

e'pirito e uma atividade poltica prodigiosa. que o tornaram temido dos


dversrios.
Nossa convivncia e solidariedade partidria. conjuntamente con
fiaua que minhas atitudes lhe inspiraram. levaram-me a representar o
papel de seu acessar na direo da poltica local.

Na mais ntima co-

- 33 munho de vistas dirigimos a primeira campanha eleitoral. aps o advento


:epublicano.

Tratava-se da eleio para deputados Assemblia Cons

titUinte do futuro Estado Riograndense.

IS9J .

Realizou-se a 5 de Maio de

Coube-me uma cadei"a nesse Arepago poltico que. pela Carta

C"nstitucional. votada a l i de Julho daqule ano. deu organizao pol


t,ca ao Rio Grande.
Foi verdadeira surprsa para mim a incluso de meu nome na chapa
organizada em Prto Alegre pela comisso central do partido. com Jlio
de Castilhos frente. No me atraam as posies polticas.

Minha co

laborao no partido local obedecia nicamente as injunes do meu ideal


republicano.

A negao de servios ao novo regime no era lcita a

nenhum daqueles que haviam cooperado para sua implantao no Pas.


especialmente no momento em que apreenses pairavam no esprito d&
naClonalidade acrca de seus destinos sob a nova forma de govrno.
O municpio de Uruguaiana. como todos os outros, deveria ser repre ...
sentado.

Fomos escolhidos eu e o Coronel Ldio Purpurrio dos Santos

Costa. igualmente republicano histrico. e residente em Uruguaiana. na


qualidade de Comandante de um Regimento de Cavalaria do Exrcito.
Dissolvida a Constituinte. aps a eleio de Jlio de Castilhos para
primeiro Presidente Constitucional do Rio Grande. pela mesma Assem
blia. de acrdo COm o preceituado nas disposies transitrias do pacto
<:onstitucional. apresentei-me minha Comisso ( Engenharia Militar ) .
"nto sob a chefia do Coronel de Engenheiros Alfredo Mller de Campos.
em Prto Alegre .
Consoante s mesmas disposies transitrias, os Constitutintes eoo
tinu:lriam como deputados Assemblia dos Representantes. aparlh
poJitico com funes legislativas oramentrias em que se transformaria
" Constituinte.

O mandato teria a durao de 4 anos.

A primeira reunio ordinria teria lugar a

de

1891.

20

de Setembro. ainda

Eis porque. a fim de evitar viagens. no terregno do encerra

mento dos trabalhos constituintes abertura da nova Assemblia. fiquei


agregado ao escritrio central.

Efetivamente naquela data iniciava a

A"emblia dos Representantes o seu funcionamento. pela discusso da


primeira lei oramentria. cujo projeto fra da iniciativa do Govrno do
Estado. no carter de proposta .

Era uma das prerrogativas do Pre

sidente.
Todavia. nesta primeira reunio. como dispositivo provisrio. deve
ria ocupar-se no s do oramento para o ano prximo

( 1892)

como

34

de outro para Os trs ltimos meses do vigente exerccio, isto , para


Outubro, Novembro e Dezembro de 1 89 1 .
Jlio de Castilhos, porm, Presidente do Estado, em mensagem
Assemblia, props a prorrogao, mais uma vez, do Ato adicional, at
Dezembro, pelo qual o Visconde de Pelotas, primeiro governador do
Rio Grande, no regime republicano, prorrogara o oramento de 1889
para vigorar no tempo que precedesse nova organizao poltica do
Estado.
Tal medida sugerida pelo Govrno, revestida de carter imperativo,
importaria indiscutivelmente na ab-rogao do dispositivo constitucional.
que. como j referimos, era insofismvel.

Autor do projeto da Consti

tUIo, era le prprio, Jlio de Castilhos, quem propunha o primeiro


golpe no instituto politico votado, havia trs meses .
No alcanou unanimidade de aplausos no seio da Assemblia a
sug,to do Presidente.

Vrios dela dissentiram, opinando pela aplica

o do preceito legal.

No debate, ento travado, distinguiram-se os

Drs. Alvaro Batista, Maral Escobar, Francisco de Paula Maria de La


cerda, Francisco Miranda. em oposio proposta governamental. Um
reduzido nmero de deputados os acompanhou.
destas linhas.

Dentre les o autor

A maioria. porm. orientou-se pelo Govrno.

Fomos

'\"encidos.
Esta atitude de independncia de uma reduzida minoria, foi alvo
de crticas acerbas dos mais dedicados aclitos do Presidente.

For

mou-se nas rodas palacianas um ambiente que. se no era positivamente


hostil aos deputados insurgidos contra a vontade presidencial, era, pelo
menos. de acentuadas prevenes.
Castilhos considerou-se melindrado.
Ferido seu poder pessoal em embrio, e que pelo desenvolviment<>
pcsterior a que atingiu. estimulado pela subservincia geral.

originou

mais de uma dissidncia no seio do seu partido.


A minoria oposicionista, assim logo denominado o pequeno nmero
de representantes quo. se julgaram na posse do direito de livremente

pensar e agir. consoante os ditames da conscincia. no emprestou ao


fato maior importncia.
::io,

Manteve-se em discreto afastamento do Pal

a.poiando. porm, e votando outras medidas governamentais depen

cientes da lei do oramento.

Foi por isso reconhecida pelo Govrno e

ptceres da situao que a atitude anterior no era o fruto de uma opo


,o

intencionalmente

preparada.

reconciliao

operou-se,

pois.

Contudo. nessa conduta de Castilhos encontraremos o germe de uma


segunda dissidncia que posteriormente surgiu.

- 35 o valor combativo de Castilhos na tribuna e imprensa - dirigia


o rgo do partido. a cFederao - sua elevada cultura. fntransigncia
nos principios e predicados de verdadeiro ccondottire. de homens gran
gearam-lhe um prestgio considervel na grande massa de seus correli
gionrios e estimularam sua vontade, j manifestamente poderosa. para
sobrevir frrea. onipotente.

O reflexo desta vontade discricionria

obumbrou o pensamento e o sentimento de independncia de seus co...


partidrios. mesmo dos que formavam uma verdadeira elite pela inteli
gncia. saber e profundas convices republicanas.
Todavia no conseguiu subornar tdas as conscincias.

Havia ainda

espritos irreconciliveis. inacessveis ao absolutismo do ditador consti


tucIOnal.

Mais de uma discrdia sobreveiu na falange republicana. A

pI:meira e mais importante, pelos mritos de seus promotores, - Demtrio


RIbeiro e Barros Cassai - emergiu antes mesmo do Estado organizado
constitucionalmente. A segunda. chefiada pelos irmos Alvaro e Homero
Batista. baseou-se nas meSmas razes da primeira.
ram foram cognommados Nrmicos.

Os que a constitui ...

Origina-se a alcunha do fato de

advogarmos. no manifesto politico ao Rio Grande. o restabelecimento


das antigas normas da fase d propaganda republicana para a escolha
dos representntes do povo nas Assemblias polticas.

Jlio de Castilhos

havia tudo derrogado para sobrepr ao pronunciamento de seus pares


Sua vontade imperativa e aviltante .

O golpe de Estado contra a soberania nacional pelo Marechal


De"doro da Fonseca. glorioso fundador da Repblica. d;ssolvendo o
CODqresso Federal, veiu encontrar ...me na Assemblia dos Representan
tes, que prximamene encerraria seus trabalhos oramentrios.
Era o primeiro revs porque passava a nvel instituio. A vida
nacional. profundamente abalada pela sbita e inesperada transformao
pohtica. se ia aos poucos normalizando, quando sente-se de novo tomada
de uma crise suscetvel de consequncias funestas para o equilbrio org...
o:co do Pais.
Os sentimentos republicanos do povo riograndense. suas tradies
de altivez e independncia cvicas, no suportariam sem veemente protesto
to grande afronta Nao.

Repercusso pungente e de assombro

vihrou no seio da Assemblia dos Representantes de um partido. que


em Deodoro via o penhor seguro da consolidao do novo regime.

- 36 Do torpr do primeiro momento, que to grave acontecimento gera


ra, no tardou a alma gacha libertar-se.

Compelida 'pelo seu herico

passado de lutas pelas liberdades pblicas, cultuando-o com edificante


devotamento cvico, insurgiu-se contra o despotismo que assomara
Capital da Repblica.

O sentimento de repulsa ao ato de Deodoro

clere alastrou-se, com pronunciamentos violentos em algumas regies


do Estado.
De Bag ressoou o brado de revolta.
O General Manuel Luis Osrio, Comandante da Guarnio e Fron
teira, colocou-se frente. perfeitamente identjficado com o pensamento
dominante de insurreio contra o Ditador.
Outros mais competentes, sem dvida, escrevero esta pgina bri
IhBnte da histria do povo que habita as bandas do Sul da Ptria, e
que mais o exaltarA na opinio de nossos vindouros.
Limitemo-Jlos a dizer o que se passou na Assemblia dos Repre
sentantes:

era geral o desgsto.

Pretendeu manifest-lo incontinente

votando uma moo contra Deodoro.


sequer uma sesso.
cio.

No o fz, como no mais realizou

A palavra de ordem nesse sentido partiu do Pal

Os deputados no deveriam dar nmero.


Jlio de Castilhos, govrno, Jlio de Castilhos, chefe de partido,

recebeu sem objees. sem mesmo aparente surprsa. o ato ditatorial.


Dir-se...ia que j o esperava.

O recolhimento a que se entregou em seus

apt)entos particulares. no Palcio Presidencial. tornaram-no invisvel


para seus correligionrios.
lava a portas fechadas.

Excetuavam-se alguns. com quem confabu

Eram os intermedirios, seus assistentes. que.

por momentos, apareciam nos sales da casa do govrno para transmitir

numerosa concorrncia de republicanos, que ansiosos esperavam o gesto

"UpIemO do Chefe, palavras de esperanas tranquilizadoras. a par de


conceitos tendentes mais a j ustificar o desacato Nao que repudi-lo.
Ela a mistificao I

Nada sabiam !

Conjecturas, hipteses, suposies !

Como assumir atitudes sem pleno conhecimento dos motivos que induzi
ram Deodoro, visto que pela interrupo do telgrafo no havia chegado
o final do manifesto dirigido Nao 11 Embuste, ardil, enrdo com que
se p:ocurava apaziguar os nimos.

O telgrafo estava fechado, interdito,

::!las smente para o pblico. a fim de conserv-lo ignorante dos sucessos


que se desenrolavam na Capital Federal.

As razes fundamentais da

dissoluo do Congresso Nacional continham-se no fim daquele documen


tn.

a;nda no de todo conhecido, porque o telgrafo paralisara precisa

mente quando o transmitia !


Assim se embaia a opinio pblica !

- 37 ale as conheciam por demais !


Se, nas primeiras horas. as palavras enganosas, os artifcios empre
gados. produziram o efeito desejado. passados alguns dias (dois outros).
a ba f e confiana desapareceram.

Ningum mais iludido I

Castilhos. ciente de tudo. em correspondencia direta com o Rio de


Janeiro. sondava a opinio do Rio Grande.
Esta convico apoderara-se do esprito pblico.

No havia dvida.

Castilhos apoiava o golpe de Estado ! Acontecimentos supervenientes.


que sero tratados mais adiante. evidenciaram a verdade dste conceito,
que originou a queda do ditador riograndense.
Protestos veementes em emeetingsl> realizados na Praa Senador
FIOlncio. em Prto Alegre. davam a medida da exaltao pblica.
Um momento chegou em que resoluo grave foi tomada.

A massa

popular deliberou concitar o Governo a uma atitude definitiva. indo ao


Palcio.

Uma comisso constituda de pessoas gradas. de incontestvel

relvo social. acompanhada de grande multido. subiu as escadarias da


Casa do Governo.

Queria ou\ ir a palavra do Presidente.

Em meio a

numerosos correligionrios. que enchiam os sales do vetusto edifcio.


p.treceu Castilhos. intrpido. sobranceiro.
reciam sintomas de viglias prolongadas.

Em sua fisionomia transpa


Um representante do alto co

mrcio. Sr. Bastian, excita-o a colocar-se frente da reao contra a


preJOotencia. que conspurcava as tradies democrticas do Pas. das
quais o Rio Grande fra sempre arauto denodado.

Apelava para seu

patriotismo e sentimentos de sincero e leal servidor dos ideais de seu


povo.

Queriam-no todos como guia do movimento regenerador. alas

trado em tdas as coxilhas e vales da terra dos farrapos.

Castilhos. pela

gravidade de sua impassibilidade marmrea. parecia inacessvel palavra


do orador.

Habituado ao papel de mentor. no se deixava conduzir.

Tmha um destino a cumprir no quadro das responsabilidades dos fun


dadores da Repblica.

E, assim, quando o silncio seguiu-se aos vibran

Ls aplausos com que terminou o representante do povo sua inflamada


orao. le respondeu em eloquente e emocionante discurso, declarando.
ao finalizar. que. na hora presente. abandonava o Governo do Estado
?

garatagem desenfreada..

Esta expresso passou histria como o

desafgo de uma consciencia divorciada do sentimento geral do Rio


Grande.

No temos a habilidade de um artista da pena. mesmo medo

cre, para descrever a cena emocionante que deu lugar a vibrante orao
do grande poltico. e que foi o eplogo do primeiro governo constitucional
do Rio Grande .

38

Atingindo ao pattico no primeiro momento, desceu. porm. sem


dvida. aos olhos de um observador imparcial. ao ridculo :

Todos os

seus correligionrios choravam copiosamente ao apertarem-no nos braos.


na mesma estreita solidariedade poltica .
O tom de visvel emoo com 'que falara, a sua herica resistncia
naquele transe doloroso de sua vida pblica. imposta pela sequncia dos
acontecimentos que se vinham desenrolando no territrio riograndense,
cu1minando na Capital. e que sua viso no soube descortinar na tela
poltica. que esbatiat ento, ao olhar comum, rancores e represlias. apro
fundadas na alma de seus adversrios. a majestade, enfim. do momento,
tudo concorreu para que um frmito emocionante se propagasse por entre
a numerosa assistncia de partidrios de Castilhos. produzindo um movi
mento de simpatia e solidariedade. a que no escaparam mesmo aqueles
que mais profligaram sua conduta.
Castilhos baqueava. fortalecido. porm. pela solidariedade de seu
partido.
As suspeitas se confirmaram.

O Chefe riograndense apoiava o

Ditador.
Preferiu o abandono do Poder deslealdade para com Deodoro. o
ostracismo para no trair compromissos. talvez, prviamente assumidos.

A histria. um dia. desvender ste episdio da vida republicana do


grande Estado do Sul. no conhecido ainda em tdas as suas mincias .

Aps a renncia de Castilhos. o Dr . Gervsio Alves Pereira. Presi


dente da Assemblia dos Representantes. refletindo a emoo geral.
declarou que os membros da Assemblia. acompanhando o gesto do
Presidente do Estado, resignavam o mandato.

Esta iniciativa do Presi

dente Gervsio ressentia-se de falta de autorizao.


momente aprovada com aplausos estridentes.

Contudo. foi unni

Todos se achavam sob

, domnio de sentimentos afetivos .

Deixando imediatamente o Palcio, o Presidente resignatrio diri..


giu-se. a p. seguido de imenso cortjo de correligionrios. para a resi
dncia de seu cunhado. Dr. Rivoredo Barros. onde foi hospedado. rua

- 39 .10 Arvoredo. proxuna ponte de pedra. chamada ponte dos padres.


que d acesso Praia de Belas.
No se conformou com a situao a que foi levado pela opinio de
seus conterrneos. vendo-se entre: o dilema :
renuncia.

contra a ditadura ou

Preferiu esta, assumindo. ento. atitude francamente ao lado

ele Deodoro.
Convocou. para o dia seguinte. uma reumaa dos representantes
Assemblia e dos vultos mais em destaque do partido.

Realizou-se na

ca'". do Desembargador Hermnio do Esprito Santo. outro seu cunhado.


,i!a igualmente rua do Arvoredo.
Aps longa exposio da situao do Pas. justificando por ela seu
apio ac ditador. concItou o partido. por intermdio de seus mandatrios
presentes, a organizar uma fra militar eficiente. cuja misso seria
marchar imediatamente para o prto das Trres em socorro de Deodoro.
No possvel lembrar-me das consideraes por le desenvolvidas
nessa Assemblia histrica, em abno de sua conduta.

A verdade que.

com raras excees, as manifestaes surgidas. ento, entre os que dela


co-participaram. foram de aplausos ao Chefe onipotente.
Castilhos. apesar de seu defeito fsico ao falar. que alis sabia
disfarar com grande habilidade. exercia um tal poder de fascinao no
acento de sua voz, naturalmente cheia, vibrante, persuasiva. ressumando
uma energia indmita, que a audcia e coragem de seus correligionrios.
COmo tambm a faculdade de livremente pensar. eram impotentes para
compeli-los a articular uma contradita sequer s suas opinies e diretivas
em

matria poltica ou partidria.

Era ilimitada a confiana que soube

ram grangear..lhes seus eminentes atributos morais e intelectuais. de par


com predicados invulgares de ao e de coordenador de vontades.
o poder absoluto de mando. disciplina partidria frrea.

Da.

Condenar ao

ostracismo perptuo todos os capazes de sombrear suas idias e preten


ses. era a lei.

Todavia. a abdicao do livre exame e direito de opinar

no absorveu todos os espritost nem tdas as conscincias adormeceram


ao influxo de seu gnio fascinador:

mais de uma dissidncia surgiu

em meio de to estranho aviltamento.


No so de admirar, pois, os aplausos que recebeu, e o compromisso.
pra grande maioria assumido. naquela Assemblia. para arregimentao
de fras. solicitada pelo Chefe supremo da situao decada.

- 40
Dentre Os que opinaram contra, lembro-me dos deputados Alvaro
Batista, Francisco Miranda, Manuel Tefilo Barreto Viana e Setembrino
de Carvalho.
Em virtude de tal deliberao todos deveriam regressar s suas
localidades para iniciar o movimento.
Com a renncia do Presidente constitucional um triunvirato assumiu
govrno do Estado.

Constituram-no Assis Brasil, General Barreto

Leite e Barros CassaI.

O primeiro, h muito divorciado de Castilhos

por divergncia de doutrina poltica, conservara-se afastado das lutas


partidrias. em reverente ateno a laos de parentsco e antiga amizade.
DUlante a crise, esforou-se em vo no sentido de convencer Castilhos
da necessidade de ser le ( Castilhos) o promotor do movimento de
reao contra o Rio de Janeiro, isto , contra o ditador.

Realizou-se

mesmo uma reunio no Palcio para ouvir..se a palavra dos dois antigos
eleaders republicanos.

Castilhos venceu!

Vencia sempre!

Era admi

rvel a coeso do partido que soubera arregimentar !


O segundo, como representante do partido federal. em que se trans
formou o antigo liberal, chefiado pelo tribuno Gaspar Martins.
O terceiro, representante da primeira dissidncia republcana, che
fiada por Demtrio Ribeiro, notvel propagandista da Repblica.
Era o governicho. como o denominavam os adversrios.
Desconjuntou-se dias depois:
alguns meses, Barreto Leite.

Assis Brasil abandonou.

Depois de

Restava CassaI, que entregou finalmente

o Poder a Silva Tavares, membro da tradicional famlia. que tanto figu


r'lU

nas fileiras do antigo partido Conservador, em Bag.


Dissolvida a Assemblia, em consequncia da renncia, apresentei

me ao escritrio central da minha comisso, cujo chefe, Coronel Muller


de Campos, nesse momento precisamente, recebia do Rio de Janeiro
ordem para enviar uma comisso de engenheiros ao Prto das Trres
a f;m de levantar ai fortificaes.

Desconheo os projetos de Deodoro,

que determinavam uma tal medida.

Parece ter havido prvio acrdo

com Castilhos. Devemos lembrar-nos que na reunio poltica, realizada


em casa do desembargador Esprito Santo, foi tomada, por sugesto de
Castilhos, a resoluo de organizar uma fra militar para ocupar Trres.
Seria uma posio defensiva para resistir ofensiva que preparava o Rio
Grande contra o ditador 7

- 41 Mais tarde soube-se que nessa ocasio Castilhos a ste solicitara


dOIs ou trs navios de guerra !

At o presente a luz no se fz completa

mente sbre ste epis6dio do golpe de Estado.

Pretendeu o Chefe nomear-me para a comisso de Trres, julgando


ir ao encontro de meus desejos, como solidrio com Castilhos.

Mas,

cem" me no achasse mais em Prto Alegre por haver embarcado para


Uruguaiana dois ou trs dias ap6s a derrocada Castilhista, fui, ao chegar
cidade de Alegrete, surpreendido com uma consulta do Chefe sbre a
aceitao ou no daquela comisso.

No caso afirmativo deveria regres

sor imediatamente Capital do Estado .


Ignorava o Chde as minhas disposies de nimo em relao a
Castilhos.

No havia eu mesmo comunicado a outrem as minhas rene ..

xes sbre a conduta do chefe do partido.


mais.

No pretendia acompanh-lo

A desiluso era asss forte para continuar na senda poltica,

guiado por quem no correspondia s antigas tradies democrticas do


Rio Grande, continuadas na propaganda, fonte onde haurimos nossas
convices republicanas.
Dei como no recebida a consulta e prossegui viagem.
Deixando a famlia em Uruguaiana, entre os seus, pretendia regres
s.tr !O norte do Estado. no para fortificar Trres. mas para incorporar
Il'e "O exrcito ao mando do General Manuel Luis Os6rio, que se apres
tava para o combate ditadura.
A 23 de Novembro, porm, o Marechal Deodoro, em um rasgo de
e!oquente patriotismo e fraternidade brasileira, com o intuito de evitar
dClCamamento de sangue irmo. resignou o Poder.
A democracia vencia.
urna grande vitria.

O espirito liberal do Rio Grande contava

A ditadura era regime incompatvel com o senti

menta poltico nacional.

O ostracismo ao partido republicano impsto pela revoluo bran


ca::. vitoriosa, no se conformava alma ardente de lutador intemerato

de Castilhos.

42

Sua ambio e observao do panorama politico que apresentava (,


Rio Grande. pelas dissenes reinantes entre os prceres da nova situa
50, compeliam-no a uma aproximao do Marechal Floriano Peixoto.
que. na qualidade de Vice-Presidente da Repblica. assumira a gover
nilna do Pas.
O governicho. constitudo de elementos heterogneos. foi pouco a
p<>uco se esboroando.

Falta de coeso. pela ausncia de uniformidade

nos pontos de vista administrativos. e de unidade em matria de doutrina


politica .
Foi por isso o govrno ter s mos do De. Bonifcio Tavares. como
j referimos .

Floriano. para consolidar-se no Poder. necessitava do apio do Rio


Grande.

A procela ameaava levantar-se nas bandas do Sul. onde

fatalmente se desencadearia com violncia.


Estado deixara de inspirar-lhe confiana.

O grupo dominante no

Tudo estava desarticulado.

Apelou. ento. para o partido republicano. nica fra politica cosa.


dcregimentada, numerosa, sob o comando nico de Castilhos.
Se se atentar em tudo isso ver-se- que no era difcil um enten
dimento entre os dois Chefes.

Ambos o desejavam.

O deputado Vito

rino Monteiro. amigo de Floriano. filho do Baro de S . Borja. que fra


seu companheiro de armas, possua credenciais bastantes para influir na
reconciliao de Castilhos com o Govrno da Unio.
ceu.

Foi o que aconte

Por seu intermdio foi concertado um plano de deposio de

Tavlres.
Com efeito. a 1 7 de Junho de 1892. foi deposto. assumindo o govr
ne do Estado no carter de Governador Provisrio o Sr. Vitorino Mon
teiro. nomeado por Floriano.
Reconquistara o Poder o partido republicano. ento mais chamado
p3 rtldo Castilhista.
O pacto entre Floriano e Castilhos estava selado.

O partido repu

bl.cno era agora o mais intransigente defensor do Govrno Federal. e


tcrnar-se-ia o maior sustentculo de Floriano.

- 43 -

Chegmos aqui ao nosso objetivo ao traarmos rpidamente estas


referncias a acontecimentos polticos que caracterizam uma poca da
vida institucional do Rio Grande republicano.
Refiro-me posio que os imperativos de minha conscincia e senso
poltico me destinaram.
Quando da preparao do movimento destinado a depr Tavares.
resultando dsse golpe a reconquista do Poder pelo partido republicano
ou Castilhista, recebemos em nossa residncia, em Uruguaiana. o Coro
nel honorrio Gabriel Rodrigues Portugal. Intendente do municpio, e o
Cor.lnel da Guarda Nacional Antnio de Azambuja Cidade, chefe pol
tico. Foram convidar-me para alistar-me nas fileiras revolucionrias.
que necessitavam, diziam. de meus servios. Recusei-me formalmente.
A lio dos fatos tinha calado profundamente no meu esprito. Teste
munha dos gestos e ati!udes de Castilhos na direo do partido como
em ua ao governamental. formou-se em meu esprito a convico de
seu gnio autoritrio, desptico: todos lhe deviam submisso absoluta.
Sua autoridade era una. Opinies alheias no tinham valor. no cons
tituam objeto de ateno de sua parte, no entravam no j90 de suas
cogitaes. Exercia uma ditadura sem rival na poltica brasileira. A
.J.bdicao da conscincia era imposio.
A constituio riograndense era fruto do absolutismo dominante.
O projeto, de sua autoria, repousava em bases de doutrina poltica, que
se dastava dos moldes do ideal republicano dos histricos propagandis
tas. A engrenagem criada para a formao das leis aberrava dos siste
rn3 em vga.
Era novidade. infringindo preceitos firmados na Carta
Pederal sbre a organizao poltica dos Estados.
,
A concepo deriva-se do gnio discricionrio do autor, que quer
governar a seu talante. O Poder Legislativo era assim uma fico. O
verdadeiro legislador era o Presidente do Estado. Porque, se a qual
quer cidado era conferida a faculdade de opr emendas ao projeto de
lei, sempre emanado do Executivo. a ste competia o direito da aceitao
ou :ecusa. O Presidente. nessa conformidade. exercia ento conjunta
mente os Poderes executivo e legislativo. E se considerarmos que o
judicirio no estava isento da paixo politica do Presidente, que podia,
",ediante uma lei por le promulgada, alterar, modificar a sua compo
sio, direitos e regalias dos magistrados. sem escapar mesmo o mais
alto tribunal do Estado, como demonstravam os fatos exuberantemente,
segue-se que o Presidente do Estado exercia um poder absoluto.
A livre manifestao do pensamento, a faculdade de pensar eram
formas banidas na arregimentao Castilhista. E se um movimento de

- 44 -

consClencia impelia a um pronunciamento franco de divergncia com a


opinio do Chefe. no faltariam ao autor de to grave indisciplina parti
dria as desatenes e desprso do Chefe. seguido incontinente pelos seus
aclitos. Foi o que sucedeu quando no seio da Assemblia Constituinte
rlOgIandense um pequeno nmero insurgiu-se contra a vontade do Exe
cutivo.
Ora. no me conformava com a rigidez da disciplina partidria. im
p!antadD nas hostes C,stilhistas. O meu carter cvico se havia formado
ao influxo de idias liberais. Meu idealismo democrtico se revoltava
c,)nt"a a abjurao dos princpios que Ibe serviam de fundamento. Minha
conscincia rebelava-se contra os grilhes que a queriam aprisionar.
No podia aceder. pois. ao convite para restabelecer no Poder a
autocracia. deposta pelos estos de liberdade e independncia dos meus
patrkios. com quem me sentia identificado.
Nesta conformidade foram .de recusa as palavras com que respondi
aos Srs. Portugal e Cidade. declarando que me considerava desligado
rle um partido. onde se exigia a abdicao da prpria dignidade. para
sat:sfao da ambio de seu chefe e vitria da sua nova ideologia
poltica.
Os dois polticos retiraram-se. respeitando minhas consideraes. e
com a maioria delas concordando plenamente. A f Castilhista. porm.
05 ciominava. S muito mais tarde um dles - Cidade - libertou-se
da religio que tinha Castilhos como chefe de igreja .

Considerava finda minha carreira poltica. alis bastante curta.


Era um desiludido da sinceridade poltica dos bomens.
Uma outra razo associava-se s que venho de explanar; militava
em favor de minha resoluo: o estgio. embora de curta durao. em
Um partido fz-me compreender a incompatibilidade do exerccio simul
tnpo da profisso militar e da atividade poltica. Da. decorrem. jamais
sufJdentemente profligados. inconvenientes disciplina no Exrcito e
tranquilidade do Pas.
No me embrenharei na dIscusso desta tese. por demais debatida .
interessando nicamente s corporaes armadas da Nao .
No escpo destas insignificantes notas a explanao de assuntos
doutrinrios. Baste-me declarar que conservei ste ponto de vista duran
te longos anos de permanncia nas fileiras do Exrdto.
Nunca mais

- 45 -

exerci atividade poltica. Pela palavra. na imprensa como da tribuna.


preguei sempre a alienao dos militares da poltica partidria. Sou
mesmo adepto da excluso dos militares do direito de voto. embora pa
rea isto aberrar dos sentimentos de civismo e patriotismo que devem
orientar os cidados fardados.

Vitoriosa a revoluo que levou ao Poder o partido republicano.


na pessoa do Dr. Vitorino Monteiro. nomeado Governador Provisrio
por Floriano Peixoto. foi a Assemblia dos Representantes convocada.
Ao telegrama do Governador. meu particular e estimado amigo.
respondi : No me considero mais representante do Estado em virtude
da renncia. proclamada pelo Presidente da Assemblia. e que por isso
do domnio pblico. Todavia. se o prezado amigo necessitar de minha
comparncia para alcanar a Assemblia nmero indispensvel para votar
lei de meios, farei qualquer sacrifcio para servir exclusivamente ao
amigo::t . Replicou : Espero que venha. sua presena necessria.
Satisfiz os imperativos da amizade .
A Asemblia fU:1cionou durante poucos dias. Votou a lei de
meios. Finda esta tarefa, que motivou a convocao especial, os depu
tado, foram convidados para uma reunio em Palcio. Castilhos. aps
um discurso encomistico ao do partido. abundante em consideraes
de ordem poltica. deixando entrever suas apreenses pela sorte da Rep
blica. ameaada em seus fundamentos. aconselhou aos representantes
renunciarem o mandato. O conselho era uma ordem ! Sempre autori ...
tarismo I Consultados. cada qual. todos opinaram com o Chefe. isto .
todos obedeceram. No havia mesmo outra conduta a seguir. S por
tlm expediente de politicalha a Assemblia se havia reunido. O mandato
j no existia pela renncia espontnea no dia em que Castilhos abando
nou o Poder .
:e verdade que a Federao. - rgo do partido - desmentiu . A
crena. nesse sentido. originara-se de uma falsa interpretao de pala
vras. afirmava em seus editoriais preparatrios da fara que devamos
representar.
Com tal renncia considerei definitivamente terminada minha ativi..
dade poltica. No exclu o direito. ao mesmo tempo dever. de concorrer
dai em diante COm o meu voto. independente. na escolha dos mandat
rios do povo para o exercicio das funes pblicas. onde chamado seu

- 46

pronunciamento. Sempre compareci s urnas. como sempre votei nos


candidatos do partido republicano, em geral meus amigos. Continuava
ddversrio do partido federalista. No me merecia confiana sua adeso
Repblica .
ATIVIDADE GUERREIRA
Abandonando a poltica dediquei-me exclusivamente aos misteres
de minha profisso.
Como engenheiro do 6' Distrito de obras militares, em fins de 1892
seguI para a cidade de S . Borja a executar obras no Quartel de Ca
valaria ( 6 ) . Tinham como intuito apropri-lo nova organizao do
Exrcito, que diminuiu de metade o nmero de esquadres de cada Regi
mento. Passar para quatro, portanto, o nmero de alojamentos, que
eram oito. Alm disso outros reparos.
Por essa poca fervilhavam os boatos de revoluo.
Efetivamente, em Maro de 1 893 teve lugar a invaso federalista
pelo Sul e Oste do Estado. Chegramos, tambm, ao trmino das obras
do quartel. Minha misso em S . Borja estava, pois, cumprida. Reco
lhi-me Uruguaiana, sede de meu distrito.
Nenhuma interferncia na luta armada, j assolando o territrio
riograndense, pois no havia recebido ordem alguma do Chefe da co
miso.
Os federalistas de Uruguaiana, j para auxiliarem seus correligio
nrios em armas, j por no se sentirem seguros. emigraram para Libres.
cidade Argentina, fronteira quela .
O Comando da guarnio e fronteira fra confiado ao General Hip
lito Antnio Ribeiro, valente cabo de guerra, que conquistara as honras
de general na campanha contra o desposta do Paraguai. Teve tambm
a incumbncia de organizar fras destinadas a operarem naquela fron..
teira. Cumpriu logo esta misso. reunindo gente. e constituindo um
destacamento de infantaria e cavalaria. a cuja frente excursionava nos
municipios vizinhos, batendo grupos rebeldes.
Os federalistas, emigrados em Libres, partidrios exaltados, alguns
de adole turbulenta, constituam ameaa tranquilidade dos habitantes
de Uruguaiana. Boatos constantes de prepararem les um assalto cida
de tornava apreensivo o esprito pblico. Aguardavam oportunidade,
(6)

O Estado tinha sido divIdido em seis distritos . Fui nomeado Chefe do 69

- 47 -

que se apresentaria sem dvida na ausncia do General Hiplito, com


a fra de seu comando.
Em duas vzes que sse General, pela sua misso, foi obrigado a
afastar-se da cidade, viu-se a populao desamparada, dispondo apenas,
pDra garanti-la, dos guardas e marinheiros da Alfndega, pessoal sem
efjcincia alguma militar. Repetiam-se, no entanto, os anncios de inva
;;0 .ob a chefia do Dr. Eduardo Fernandes Lima, advogado de talento,
igualmente refugiado na cidade argentina.
Se notcias de invaso por fras organizadas e disciplinadas origi
nam sobressaltos e temores nos habitantes do territrio visado, ste estado
de esprito se manifesta em mais elevado grau, em tratando-se de bandos
i1!'mados. constitudos de indivduos fascinorosos. e como tais habituados
ao crime. Desta laia seria incontestvelmente a gente recrutada pelos
federalistas em Libres, para o assalto, Os chefes proclamavam repre
!lias. vinditas. ajustes de contas com adversrios.
Neste momento de insegurana e temores lembraram-se os republi
canos Castilhistas, que no haviam tomado armas em defesa da legali
dade, de organizar resistncia a qualquer atentado que viesse dos adver
snus de Libres. Era a defesa de vidas, lares e propriedades. Apela
ram para todos os capazes. O aplo foi correspondido. Tdas as classes
se fizeram representar em grande reunio no edifcio da Intendncia
Municipal. Precisavam de um chefe. Fui lembrado. Aclamaram-me,
embora conhecessem minha atitude em relao ao Castilhismo.
Uma numerosa Comisso trouxe ao meu conhecimento a resoluo
da assemblia popular: apelar para sentimentos republicanos e amor
ao torro natal. Nem um instante de vacilao. Aceitei imediatamente
a misso que me confiaram meus conterrneos. Seguimos para a Inten
dncia onde fui recebido em meio de aplausos delirantes.
Deliberou-se a organizao de um batalho de infantaria denomina
de Defensores da Repblica:. e um esquadro de cavalaria com o nome
de Bento Martins, em homenagem ao valente guerreiro que, no obstante
filho de outra terra, em Uruguaia na viveu por longos anos antes e post
guerra Paraguai, consagrando todo o esfro em prol de seu progresso.
Coube-me o comando do primeiro, recaindo no Coronel da Guarda
Nacional, Ceciliano de Faria Correia, a escolha para o segundo.
O fim a que se destinavam estas fras estava perfeitamente justi
ficado, pelos motivos de ordem pblica. A ningum era lcito recusar
servios em to grande circunstncia. Quanto a mim, uma razo ponde
rosa militaria ainda em favor da aceitao da investidura com que me
distinguiram os conterrneos.
..

- 48 -

Pairavam-me no esprito dvidas acrca dos objetivos da revoluo:


Monrquicos ? Republicanos. propondo-se apenas depr os governos
federal e riograndense?
Aos republicanos sinceros no podia oferecer penhor de segurana
do novo regime a individualidade de Silveira Martins. chefe consagrado

do movimento subversivo. Era sabido ser um dos mais entusiastas de


fensores do 3' reinado. A Cora o fizera depositrio da mais alta con
fmDa. e fundas esperanas. Tornou-se. por isso. suspeito Repblica.
Ao acender o facho da revolta desconheciam-se os seus intentos.
Evitava sempre franco pronunciamento sbre a nova ordem de coisas.
Se outra a conduta do preclaro riograndense. no seria de admirar
a cooperao de inmeros republicanos ao movimento armado. Porque
j 5e desenhava no panorama poltico do Rio Grande os sintomas da
ditadura que o gnio de Castilhos implantou. As suspeitas tiveram. mais
tarde. justificativa : Saldanha da Gama. almirante de grande relvo na
marinha nacional. vinculado ao trno dos Braganas por brases. ulico
dedicado. revoltara uma parte da esquadra na baa do Rio de Janeiro.
Em manifesto Nao declarava que. no caso da vitria de suas armas.
ela, em plebiscito. seria consultada se aceitava ou no a nova forma de 90"Irno. Fz causa CQoum com Silveira Martins. Transladou-se para o
Rio Grande. incorporando-se s hostes federalistas. As aparncias re
elavam identidades de vistas polticas entre os dois mais eminentes
vultos da revoluo.
Procedi. pois. com acrto. dadas as minhas convices republica
na aceitando as responsabilidades decorrentes do plebiscito da Inten
dncia Municipal de Uruguaiana. E. uma vez de posse de to elevada
confIana. cumpria-me o dever de corresponder. empregando tdas as
mmhas energias e saber profissional. Com sse nobre intento consegui
satisfazer aqules que em momento crtico para mim apelaram.
O batalho organizado teve a eficincia necessria para alcanar
vantajosamente o destino que as circunstncias lhe indicassem.
Tda a mocidade. sem distino de classes. correu pressurosa a
alistar-se sob a bandeira dos Defensores da Repblica. Desde os mais
alto. funcionrios da magistratura local ao mais humilde operrio. presta
ra:n concurso. constitu1ndo as fileiras que mais tarde deveriam regar os
campos de Inhandu com sangue generoso em holocausto ao ideal repu
blicano.
Em breve o batalho. por sua disciplina e instruo. que eu prprio
lhe ministrava. dos primeiros passos ttica de combate. adquiriu con-

49

fiana E estima pblicas. Desapareceram temores de assalto cidade,


pois sabiam-na aparelhada para repeli-los.
E aqueles que o premeditaram na vizinha cidade de Libres disper
saram-se sem lograrem realizar suas represlias e vinganas.
Tinham os .Defensores da Repblica preenchido sua misso.

Deveria, consequentemente, ser dissolvido o batalho. Regressando,


porm, Uruguaiana o General Hip6lito frente de sua fra, a que
mais tarde foi dada organizao de Diviso, denominada de .Oste, fui
receb-lo fora da cidade. Concluda a revista, que, a meu convite, passou
ao batalh50. disse-me : .Uma tropa em to admirveis condies no
Pllde desaparecer. Quer incorporar-se minha Diviso? Se o Ministro
da Guerra consentir, Sr. General - respondi. .E' o de menos palavras textuais .
O Marechal Moura, Ministro da Guerra de Floriano, estava em
P, to Alegre, donde viera observar as operaes militares desenvolvidas
Comissionou-me em Tenente Coro
!la Rio Grande contra os rebeldes.
nel, e os .Defensores passaram a fazer parte da Diviso Oste, como
unidade de infantaria da 4' Brigada ao mando do Coronel Lidio Purpu
rrio dos Santos Costa, que exercia cumulativamente com o comando do
4 Regimento de Cavalaria do Exrcito. Passramos assim ao servio
prpriamente da causa republicana, defendida com mscula energia por
Floriano Peixoto, viva encarnao das aspiraes do Brasil republicano.
Por esta poca, uma fra revolucionria sob o mando do Coronel
Luis Alves Leite de Oliveira Salgado, que desertara do Exrcito decla
runclo .abandonar a farda para envergar a blusa de gacho avanara
at R foz do Rio Quarai, no Uruguai. Ia receber um armamento que,
cl"ndestinamente, lhe seria entregue por uma embarcao de nacionali
dade argentina, denominada .Carmelita, com procedncia da mesma
Repblica. Projeton-se impedir tal recebimento. A cCarmelita deveria
penetrar guas do Qumai para, na margem direita, pertencente ao Brasil,
efetuar " entrega do material. Barrar a foz daquele rio impunha-se
como medida fundamental. Para sse fim foi contratado o vapor .Fe
derao, que fazia navegao no rio Uruguai, pertencente firma
B"bar & Cia. Filhos. Armado em guerra com um pequeno canho e
uma mptralhadora da nossa flotilha de guerra, estacionada em Itaqu,
e guarnecido pelo .Defensores da Repblica, seguiu para a foz do
Quara. O navio era comandado pelo Capito Tenente Amintas Jos

- 50 -

Jorge. da nossa Marinha de Guerra. A operao militar havia. porm.


a mim sido confiada pelo General Hiplito. Houve a ;:sse respeito uma
pequena ccntrovrsia entre mim e o comandante Amintas. Tudo harmo
nizou-se
A misso consistia em um policiamento rigoroso a fim de impedir
que a cCarmelitaJo transpusesse a embocadura. penetrando guas do
Quarai .
Alm do vapor. cr uzando diriamente o ponto mais accessvel. utili
zamo-nos de uma barcaa com um destacamento de 30 homens. perma
nente, em determinado local do divisor de guas do nosso territrio com
o da Repblica Oriental. Foi rdua a misso !
A permanecemos dez dias de cuidadosa vigiJncia. durante 05 quais
chuvas frequentes dificultavam o desempenho da misso. originando fa
digas e inconvenientes de tda ordem ao pessoal. especialmente ao desta
camento que, por mais de uma vez. viu-se privado de alimentao. pela
"o possibilidade da remessa de vveres.
Mantinham-se revltas as guas da confluncia dos dois rios. Dir3e-ia que tinham feito causa comum com os revolucionrios de terra.
Prevenida pela espionagem rebelde a cCarmelita nem mesmo tentou
a passagem.
A proteo. porm. dispensada aos revolucionrios brasileiros pelas
utoridades da vizinha cidade oriental de Santa Rosa. permitiu que ela
demandasse costa uruguaia daquela Repblica. onde no podia alcanar
ncso policiamento. pela impossibilidade de agir em guas extra-territo
riais. Aps a confluncia do Quara com o Uruguai. ste rio abandona
o Brasil para tornar-se limite entre as duas Repblicas platinas.
Entre ns nunca foi precisamente apurado se o Coronel Salgado
recebeu ou no o armamento pelo territrio oriental. Eram vrias as
verses. De relativa facilidade. porque. desembarcado na costa oriental.
atravessaria estreita faixa de terra para atingir a margem esquerda do
QUlra. donde passaria para a direita em ponto onde o calado do vapor
4:Federao no nos permitiria chegar.
Por duas vzes penetramos as guas do Quara, at onde sua pro
fundidade consentia. Nessas incurses metralhamos grupos de rebeldes
margem do rio. e dezenas de disparos foram feitos sbre o suposto
acampamento dos federalistas. Contra nossa espectativa no respon..
deram. Era de supr, entretanto. que, sendo o navio de madeira, sem

- 51 -

obras de defesa. l.. nos atacassem mesmo a tiro de fuzil. Os projteis


terjam penetrao suficiente para atravessar a pequena espessura da
.
madfira d3 infra ...estrutura do navio. Atribumos esta inao escassez
e munio. Parecia confirmar,se a verso de que esta coluna de Salga ..
do viera desarmada d fim de munir-se do material transportado pelo .Car
'llelita::t .
Durante nossa permanncia no Quara concebi um projeto de ataque
" esta fra rebelde. mediante uma ao combinada entre um forte desta
cam<nto da Diviso Oste. partindo de Uruguaiana. e um desembarque
do batalho .Defensores da Repblica .
Ocupavam os rebeldes uma posio de terreno compreendida no
ngulo formado pela margem esquerda do Uruguai e direita do Quara.
t'li1 confltJtncia, portanto, das duas correntes.
Atacados por terra. na
retaguarda, ficavam com a retirada cortada. O Quarai interceptava
'lualquer movimento para [rente e esquerda. e o Uruguai direita. Vr
:! idm entre dois fogos.
Tnhamos superioridade numrica. providos
de excelente armamento e abundante munio. Tudo indicava bom xito
da operao.
...

Enviei um emissrio ao General Hiplito. a fim de expr-Ihe o plano.


l\colheu-o muito bem. disposto a execut-lo. Conferencia com o Coronel
Ldio. comandarite da 4' Brigada. este opina contrriamente. Jamais.
propositalmente. procurei conhecer os motivos por que no aceitaria.
quaisquer que hajam sido. Evitei discusses, que se tornariam talvez
prejudiciais harmonia que deveria reinar na tropa. O prprio Coronel
LdlO jamais procurou justificar sua atitude. Lamentamos todos haver
passado uma ocasio favorvel para o desbarato da coluna inimiga.
Havamos desempenhado a misso.
O servio de in formaes nos assegurou no haver mais tentativas
<!e contrabando de armamento no local sob nossa vigilncia.
Regressamos Uruguaiana .
A coluna de Salgado ficou inclume.
Inverteram-se os j:apis ; aquela cidade esteve sob a ameaa de
ser por ela investida em sua retirada do Quara. Corriam insistentes boa
tos neSSe sentido. Tal. porm . no se verificou. Salgado. abandonando
seu acampamento. cumou em direo a Alegrete, passando distante de
Uruguaiana. Sabia-a bem defendida por ba tropa e obras de defesa.
A vigilncia de nossa parte foi sempre ativa. Durante quinze dias.
ci nuite, guarnecamos as trincheiras, na previso de um ataque.

2 -5

De uma certido firmada pelo comando da 4' Brigada. averbada em


minha f de ofcio, consta o seguinte. relativo parte que me coube nas
forti ficaes da cidade ( 7 ) :

Ento. encarregado eu e o peticionrio pelo cidado


General Comandante da Diviso de apresentarmos um plano de
fortificao de tda a cidade, de modo a adapt-la de pronto a
uma tenaz resistncial coube ao petecionrio maior soma de traba
lho na execuo do ,eferido plano. apresentado e aceito . . .
.

No me coube smente a mr parte do trabalho. Fui o autor do


plano e diretor nico de sua excuo. O Coronel Ldio no podia
\)cupar-se dsse gnero de obras militaie:s.
Voltemos coluna de Salgado.
Apesar de nada temer da Diviso Hiplito. em virtude de sua censu
rvel inao. deixando ..se ficar em Uruguaiana tranquilamente. sem de
modo algum inquietar o inimigo, Salgado em seu regresso de Quara cor
reu grave risco, a que le, com habilidade e audcia, soube furtar-se.
A fim de dar-lhe combate, em Ir,arcbas foradas, vinha de Alegrete a Di
viso do Norte, ao mando do General honorrio Francisco Rodrigues
Lima e Senador Pinheiro Macba.:;. .esse encontro no teve lugar por,!ue
Salgado, ao ter conhecimento, deixou o aC",!,amento, dirigindo-se para
Alel/rete, e passando esquerda de Lima e Pinheiro M,,,hado. Evitou O
combate . estes, porm, retrocederam imediatamente no encalo, desta
vez mais fortes ainda, visto que Hiplito, saindo de Uruguaiana, por
ordem do Ministro da Guerra, com les juntou-se, tomando parte na
perseguio, a 2 de Maio de 1 893 .
No sabemos se em virtude de combinaes prvias. porm. o que
certo que no dia 3 de Maio, Salgado fz juno com as demais fras
rebeldes, e em linha estendida aguardou o choque dos legalistas.
Tra
vou-se, ento, o combate de lnhandu, assim denominado porque teve
lugar nas nascentes do rio dsse nome. no municpio de Alegrete. Nesta
ao comandava eu uma bateria de Artilharia Withwor, alm do bata
lho .Defensores da Repblica > .
( 7 ) Conc1ulda a guerra, requeri ao Ccl. Lldlo uma certido dos meus servios .
Como oficial do Exrcito tinha lc um arquivo organizado . O mesmo oao sucedia com
o General Hiplito. que nao tinha onde registar as alteraes com os ofidais. Nao
entendia mesmo destas coisas . O mesmo sucedia com os patriotas do Gcenral . A ccrti
dao foI. por ordem do Ministro da Guerra. averbada em minha f de oficio.

- S3 -

Eis o que a certido, acima aludida, diz :

. . . Ainda em fins dsse ms (Abril) tendo chegado quatro


peas de artilharia Withwor de campanha. sem. entretanto. o com
petente pessoal. e em ateno aos conhecimentos tcnicos do pe
ticionrio e mesmo por ter le servido arregimentado por muito
tempo na arma de artilharia. foi encarregado pelo Comando da
Diviso da organizao de uma bateria com pessoal mesmo dos
corpos de Cavalaria. de modo a funcionar o mais breve possivel.
e o fez com admirvel tino e presteza. Assim que a referida
bateria acompanhou a Diviso. quando unida do General Lima
e Pinheiro Machado seguiu ao encalo da coluna inimiga. j forte
de seis mil e tantos homens. cujo encontro teve lugar a 3 de Maio
em Inhandui. onde o peticionrio recebeu seu batismo de fogo na
primeira batalha aps a invaso. Ali, o peticionrio, com seu cor..
po e bateria em batalha direita de minha Brigada vi-o fun
cionar at como chefe de pea. dando assim exemplos de sublime
valor aos seus comandados, e conquistando os aplausos unnimes
dos companheiros. que tomaram parte naquela memorvel ac.
pelo seu herico procedimento

Denominaram batalha a ao desenvolvida nas nascentes do lnhan


dui porque nela tomaram parte tdas as fras em operaes de ambos
os parbdos. com e"ceo do lado legalista de um destacamento sob o
comando do Geoeral J oo Teles, e do outro lado de fras do comando
do General honorrio Joca Tavares, Baro de ltaqu.
No foram ideotificadas estas colunas no campo de ao. Verses
diversas correram na poca sbre essa no co-participao. Sbre a si
tuao. que no momento do combate ocupavam. jamais chegou ao nosso
conhecimento esclarecimentos precisos. Um vu de mistrio parecia
encobrir. Constava, entre os boatos correntes, que as relaes de ami
zade daqueles dois chefes, adversrios polticos, no foram estranhas
ddiberao tomada de no chegarem a tempo s margens do lnhandui.
Nada podemos afirmar nesse sentido. Posteriormente, foi dito, no sem
vises de verdade, que Silva Tavares esteve presente ao combate. mas
que foi o primeiro a abandonar o campo. interrompendo-o, por haver sido
informado de que o General Teles avanava para atacar de flanco ou
retaguarda os federalistas. E' um dos motivos, pelo menos. a que se
pode atribuir a retirada das fras rebeldes na noite de 3 de Maio, aps
um combate de 1 2 horas, mais ou menos, sem deciso.

- 54 -

Iniciada a ao pela manh. somente s 1 2 horas chegou ao terreno


a Diviso Oste. O Coronel Salvador Pinheiro Machado. mais tarde
General honorrio. comandante da vanguarda geral. engajou-se a fundo
com o inimigo sem observncia dos preceitos de guerra.
Agiu precipi
tadamente.
Nossa Diviso havia bivacado na estncia do Coronel Joo Palma.
onde chegara noite do dia 2. Ao clarear do dia 3 movera-se em dire
o ao passo de Inhandui.
Marchava retaguarda da Diviso do Norte.
Pelas 1 1 horas. quando mais de lgua distvamos ainda do referido
pa.w. recebi ordem do General Hip6lito, dada pessoalmente. de avanar
com a artilharia. Viera a todo galope da frente. declarando que a Diviso
Norte havia engajado a ao. O inimigo. em face da perseguio. julgara
acertado tomar posio, aceitando a luta. Parece ter sido tambm o resul,
lado de combinao prvia. como j dissemos. a escolha. por lc. do
local em que combatemos, por isso que a se achavam reunidas tdas as
rrRs revolucionrias. conforme igualmente j referimos. g de supr
que houvesse marcado Salgado ste ponto para encontro. 1l.le havia
vitado. at ento, o choque pela sua inferioridade numrica. Aguardava,
pis. a juno com as outras colunas que, em socorro, vinham para o
lecal escolhido. No passa isso de conjecturas. So hipteses para o
caso. Quem escrever a histria dessa jornada. sem dvida a mais im
portante em territrio riograndense. em fontes seguras descobrir a ver..
dade .
A voz do General : Comandante. avance com a artilharia, o inimi
go est na frente::., um frmito de entusiasmo percorreu as fileiras de
meu coando. Pareceu mesmo contagiar os animais ! Os de trao da
c::t rtilharia vinham j sem fras para tirar as peas. No havia reservas.
Coda viatura dispunha do nmero indispensvel.
Pois bem. ao toque de artilharia a trote. e em seguida a galope .
em um supremo esfro, arrancaram corajosamente, e assim passaram
o Inbandu, atravessando extenso areal.
A infantaria dos Defensores. em acelerado acompanhou galhar
damente a artilbaria.
s 13 h. 30 m. mais ou menos, entramos em linha de batalha. De
crdem superior destacamos para a direita da Diviso uma seo de duas
peas ao mando do l ' Tenente Joo Maria Macalo, oficial de Cava
lari", mas que outrora pertencera Artilharia. Sob minha direo ficou
a outra seo. Auxiliava-me como subalterno o ) 9 Tenente Antnio
Rodrigues dos Santos. que foi por mim requisitado. Haviamos servido

- ss -

Juntos no Primeiro Regimento de Artilharia a Cavalo. do qual era le


Srlrgento ajudante. Socorri-me dsses oficiais por no haver nenhum
de Artilharia. muito embora no estivessem familiarizados com o sistema
Withwor. anti-carga. raiado. bem diferente. portanto. do sistema Krupp.
que era artilharia retro-carga. regulamentar do Exrcito.
A remessa da artilharia do Rio de Janeiro no presidiu um bom cri
trio. O material chegou Uruguaiana via Buenos-Aires. O pessoal
correspondente. composto de dois 2s. sargentos e 30 praas. veiu direta
mente para o Rio Grande do Sul. incorporando-se Diviso em marcha.
na "'spera do dia do combate de Inhandui. Ainda mais atrazado chegou
o l Tenente JOS Leandro Braga Cavalcanti. nomeado comandante da
bateria. ssumindo as funes dias aps o combate.
Ao aportar. consequentemente. o material em Uruguaiana. vindo
da Argentina pelo rio Uruguai. no havia pessoal especializado para
sua montagem e organizao tcnica. O Comandante da Diviso. 5a..
brdor de que pertencera eu arma de Artilharia solicitou-me auxlio .
Asim, sob minha dir..!o, mestres e oficiais ferreiros de oficina parti
cular montaram todos os canhes e viaturas correspondentes. Com ex
CE"o da tela de amianto para cartuchos os accessrios respectivos acom
panharam a bateria. O arreiamento era de primeira qualidade. Com
soldados do corpo provisrio de cavalaria Bento Martins. formaram-se
os condutores. Aps dois dias de insano trabalho. no prto da cidade.
sob copiosa chuva, a bateria estava organizada. pronta para marchar. E
como no houvesse a tela para cartuchos. fomos obrigados a utilizar
flanela. nico tecido existente na praa. Com 200 sacos marchou a
bateria, incorporada. por motivos de ordem tcnica ainda. ao batalho
de infantaria de meu comando. na madrugada do dia seguinte ao da
terminao de sua organizao. em horas avanadas da noite. No houve
lempo para o carregamento de todos os cartuchos. Apenas 50 foram
prontos. a fim de atender. ainda que mal. qualquer eventualidade. Com
pleende-se que no poderia haver preciso DOS tiros da artilharia. utili
=ando cartuchos, onde o pso da carga era varivel em consequnda do
material imprprio. do qual nos socorremos. Contudo. alm do eleito
!neral causado ao inimigo. destruiu, durante o combate. abrigos e trin
cheiras, ocasionando no pequeno nmero de baixas.
Sbre o combate de Inhandu. h lugar para dizer alguma coisa :
Em nossa opinio o resultado ficou indeciso. Aps uma luta de 1 2
horas prximamente. a vitria no pendeu positivamente para lado algum.
Ao cair da noite o fogo cessou. conservando os combatentes suas posJ-

56

5es. Poucas baixas, entre mortos e feridos. relativamente aos efetivos


engajados, apesar do grande dispndio de munio de parte a parte.
A lalta de instruo da tropa, em grande maioria constituda de civis, e
nenhuma disciplina de logo. no poderia deixar de produzir o gasto not
vel de munio. Convm notar que o mesmo inconveniente existia nas
unidades do Exrcito. Estas no conheciam ttica de fogo. Os oficiais,
inclusive comandantes, ignoravam os mais insignificantes rudimentos de
combate.
Entre os oficiats, cuja morte tivemos a lamentar, contam-se o Ten.
Ce!. Acrcio Corra de S, comandante do 99 Batalho Provisrio de So
Borja e o Dr. Morats, mdico residente nessa cidade. Sste havia oferecido
os servios profissionaIS Diviso do General Lima, e, quando pequena
distncia da frente de combate prestava socorro de urgncia a um ferido,
\:L"la bala o vitimou.
Em homenagem memria de um morto, moo ardoroso. entusiasta .
da causa que o levara ao campo da luta. narrarei um episdio. que parece
vir apoiar os sectrios do fatalismo:
Chamava-se Carlos Matte. ourives de profisso.
Impe-se antes um esclarecimento para que se conheam os detalhes
de to prematura morte .
Conforme j foi referido. no houve tempo para con'feco de car
tuchos. antes da Diviso deixar Uruguaiana. Houve. por isso, necessi
dade, durante o combate. de organizar um psto para aqule fim.
"ctaguarda. prximo ao hospital de sangue, ao abrigo do fogo inimigo.
PMa lc foram transportados os barris de plvora que do Rio Grande
VIeram com a bateria, e a seguiram na marcha. conduzidos em vecu10s
requisitados .
Um servio de estafetas foi estabelecido. A medida que ficavam
prontos eram os cartuchos. em blsas apropriadas. transportados frente.
ASEim se efetuava o remuniciamento da bateria. Praas do Defensores
da Repblica. foram escaladas para sse servio. Dentre elas o inditoso
Carlos Matte. No havendo chegado o pessoal artilheiro seno na vs
peta, noite, do dia do combate, eu havia instrudo ligeiramente um
grupo de praas daquele batalho para constiturem as guarnies das
peas. Eram os serventes chamados. cada qual com funes especiais.
1!sscs rudimentos de instruo, iniciados em Uruguaiana. continuaram na
:nrcba da Diviso, durante os altos horrios, prolongando-se mesmo
quando fS bcas de fogo j em ao na linha de combate. Por essa

- 57 -

rdZo diz o Comandante da 4> Brigada que me viu funcionando at como


Chefe de Pea.. Tinha de ensinar, pouco importando os riscos. Ora
e.!ll uma ora em outra pea instrua a guarnio, mesmo ante a intensa
fuzilaria adversa que de preferncia visava a artilharia.
Em um certo momento Carlos Matte chega com uma blsa de cartu
chos. Mando que a entregue a um dos serventes. Sle me v em atitude
de sangrar o cartucho j introduzido na pea. Diz-me: Deixe-me
'Gngrar o cartucho Comandante . . . Passei-lhe o diamante que instantes
"ntes havia recebido do servente Ludejero Saldanha, que tinha solicitado
permisso para afastar-se momentnea mente de sua funo - sangrar
os c3Ituchos - por imperiosa necessidade. Mas, disse ao mesmo tempo
a Matte: Passe para d direita da pea - lugar que Ludejero ocupava.
Eu. nesse momento. cavalgava a conteira do canho para visar a mira
dc pontaria. Matte sangra o cartucho. Coloco-me em posio de visada
lo depressa le retira o diamante do ouvido da pea. Sinto um choque
na perna direita. Olho para sse lado para averiguar a causa. Vejo
Matte cado. Mando que o socorram. Quando o retiraram estava
morto ! Ao tombar, suas pernas chocaram-se com a minha. Uma bala
no ouvido, donde corria um filete de sangue, o tinha vitimado. S1e
ocupava o psto de Lltdejero. que, por motivo imperioso. se ausentara.
A coincidncia dos fatos foi fatal ao pobre e valoroso Carlos Matte ( 8 ) .
Dissemos que neste combate ou batalha, como quiserem, a sorte das
armas no pendeu para nenhum dos partidos. Os legalistas, smente por
uma circunstncia se podiam considerar vitoriosos: :a;; que conservaram
o terreno, mantendo as posies ocupadas ao comear a luta. O inimigo,
s 10 horas da noite, bateu em retirada, apesar de no haver perdido
terreno. A deliberao de abandonar o campo, quando as aparncias
indicavam a continuao do combate para o dia seguinte. atriburam-na a
causas diversas. Entre elas, como j ficou dito. a de que uma coluna
legalista, sob o comando do General Teles, marchava em direo ao
lnhandu, ameaando Os federalistas de flanco e retaguarda. Outra, que
haviam esgotado a munio. No possumos elementos para opinar a
l'?:s}Jeito.
ria

Do nosso lado era opinio geral que ao amanhecer de 4 se reengaja


ao. A linha de frente manteve-se, durante a noite, no mesmo

(8) Sangrar o cartucho a operaao pela qual se introduz no ouvido da pea


uma espcie de estilte denominado diamante:. na tcnica antiga da artilharia. Perfura
assim o cartucho Introduzido na alma do canhao a a maior profundidade . A espoleta
de frico ao funcionar comunica peJo ouvido fogo plvora do cartucho. dandG-se
eotao o fenmeno da deflagrao .

- 58 -

lecal, com postos avanados. Providncias foram tomadas em vista de


uma deciso.
At a hora em que foi iniciada a retirada, no campo inimigo reinava.
silncio. Quando movimentou-se, porm, o fz sob forte fuzilaria. No
'kscobrimos o intento. A noite era injustificvel. desde que no eram
atacados nem atacavam. Levantaram-se conjecturas. visto haver nova
mente silncio. Patrulhas de reconhecimentos, pela madrugada, infor
maram que o inimigo retirara. Um corpo de cavalaria ao mando do Cel.
em Comisso Alencastro Carneiro Fontoura ( apelidado Hngaro ) lan
ado para frente confirmou a notcia. Retirou em direo a Alegrete e
Quara, em duas colunas.
A 5 iniciou-se a perseguio coluna de Alegrete. Era tarde
Lmais. Se no dia 4- uma dus Divises legalistas seguisse imediatamente
em feU encalo outra ao travar-se-ia. havendo, ento, deciso a favor
de um dos partidos em choq ue. Em tal no pensaram os Chefes. Dei
xarRm-se ficar repousando d.ls fadigas da jornada da vspera.
Entretanto. mau grado a lentido que caracterizou a perseguio.
quando, aps 5 lguas de percurso, atingimos a cidade a retaguarda fe
delalista passava ainda a ponte do Ibirapuitan. sita em seus arredores.
Com a nossa aproximao fugiu apressadamente.
Continuamos, porm, penetrando a Serra do Caver, onde se em
bre1'.hara a coluna inimiga. A marcha tornou-se precria pelas dificul
Jades oferecidas pela spera regio. Escasseavam os meios de trans
porte. A cavalhada tinha chegado ao limite de suas fras. No podia
mais. Deliberou, por sses ponderosos motivos. o General Hiplito or
ganizar um destacamento ligeiro de cavalaria. com remonta conseguida
'lO local. e com ele prprio frente prosseguiu pisando os calcanhares da
Diviso Norte. mais aproximada do inimigo. que parecia fugir.
O valente cabo de guerra previa um encontro. No desejava que
Stnente a fra do General Lima participasse da ao. Queria estar
presente. Rivalidades I Em parte justificveis.
O choque teve lugar no banhado do Upamoroti, nas proximidades
da fronteira Oriental. A deciso foi favorvel aos legalistas. Em con
sequncia os rebeldes emigraram. passaram a fronteira.
Em relao outra coluna revolucionria que se dirigiu para o mu
nicpio de Quara ou Livramento nada posso adiantar. E. como no
aqui questo a histria da revoluo. pouco nos importa o seu destino.
aps o lnhandu. De!"crevo. sucintamente. apenas. acontecimentos em
que fui parte, havendo necessidade s vzes de abordar outros, pela
relao direta entre les.

- 59 -

Transposta a Serra do Caver, de ordem do General Hiplito, a 3Brigada, sempre ao mando do Coronel Ldio, regressou Uruguaiana.
Eis o que a certido, j citada, sbre esta marcha atravs da Serra,
relata a meu respeito:
c .
Em seguida o corpo e bateria ao mando do peticion
rio passou a lazer parte de minha Brigada. Na incessante e tenaz
perseguio ao inimigo em precipitada retirada por caminhos es
cabrosos, como se ser a Serra do Cauer. em que a Diviso
achou-se de memento sem meios de enrgica mobilizao (deve
ser mobilidade e no mobilizao. que em tcnica militar tem outra
significao), a fase sem dvida a mais trabalhosa por que tem
ela passado at hoje. o peticionrio mostrou-se sempre infatigvel
e dedicado. De regresso com esta Brigada para a guarnio de
Uruguaiana, no cessou todavia sua atividade. j completando a
defesa com trincheiras novas, j obtendo do Comando da Flotilha
uma metralhadora de bordo, conseguindo apropri-la 80 servio
de campanha . . .
.

Aps Upamoroti o General Hip6lito reassumiu o Comando da Di


visc, ento reorganizada. em Uruguaiana.

Quando da perseguio da coluna rebelde ao mando de Gumercin


cio Saraiva, pela Diviso do Norte, o Senador Pinheiro Machado, que
a acompanhava, como emissric ao General Hiplito. enviou seu irmo.
Coronel S31vador P. Machado. Solicitava auxlio da Diviso Oste para
a persegUlao.
Pelas injunes do Senador, deveria a Diviso marchar
em direo a ltaqu. atravessando o rio. Ibicui no passo de Santa Maria,
onde fica a grande ponte da estrada de ferro Brazil Great Southern. In
(ormava o Coronel Salvador que Gumercindo j havia transposto aqule
curso dgua no passo de Mariano Pinto, oito ou dez lguas acima daque
le, Um pequeno combate de retaguarda tivera lugar na passagem. A
Diviso do Norte seguia-lhe nas pegadas .
A fim de resolver. convocou Hip6lito uma reunio de Comandantes
das Brigadas que constituam sua grande unidade.
Por exceo. fui convidado a comparecer. nico comandante de
corpo. Indcio de alta considerao da parte do General. Alis, fui

60

sempre honrado com suas atenes, especialmente aps O combate de


lnhandu, onde minha conduta despertou-lhe fundas simpatias. Era in
cansvel em proclamar e reafirmar sse sentimento. No dispensara da
cm diante meu concurso nas deliberaes de monta, atinentes s opera
es da unidade de seu comando.
Ouvidos os chefes superiores presentes, todos manifestaram-se de
acrdo com os desejos do Senador Pinheiro Machado: A Diviso deve
Ita marchar imediatamente. Voltou-se o General para mim, interrogou:
Qual sua opinio, Comandante Setembrino? - Era o tratamento que me
costumava dar.
Com a mxima franqueza, e cncio da responsabilidade que minhas
palavras me fariam pesar, e da surprsa que ia causar, declarei - data
vnia - que opinava contrriamente aos ilustres comandantes. Entre
ouh'as razes porque a sada da Diviso importaria em abandono de uma
vasta regio compreendida pelos rios Ibicui, Uruguai e Quara. Permi
tiria no s a ocupao pelas hostes revolucionrias de cidades impor
tantes da fronteira, como facilitaria a entrada de recursos blicos, pro
vindos das Repblicas vizinhas. simpticas, como era notrio. causa
revolucionria. Corriam boatos de que a Argentina reconheceria os be
ligerantes, uma vez de posse de localidades fronteirias. Aguardava
isso para ceder presso do comit revolucionrio por aquelas bandas
instalado. A to funestos resultados causa legal deveriam acrescentar
o malgro do intento : a Diviso no dispunha de tempo e espao para,
transpondo o Ibicui, mesmo a marchas foradas, embargar o passo ao
inimigo, colocando-o entre dois fogos. Era tarde ! Havia j passado
c ric, seguido de perto pelos Generais Lima e Pinheiro Machado. Certo
que recusava o combate porque no dispunha de fras para em posio
favorvel esperar seus perseguidores. -Bstes no necessitavam, pois. de
auxlio para bater um inimigo que fugia, e que no momento devia estar
alm da cidade de Itaqui, distante algumas lguas do passo de Santa
Maria.
As minhas consideraes seguiu-se profundo silncio.
O General fixou-me o olhar, talvez admirado de minha audcia,
Ulvez aceitando os conceitos formulados, por ningum contestados. Era
possvel aceitarem-se ambas as hipteses.
Deu por finda a reunio. Ao sairmos, dirigiu-se a mim e ao Coronel
Lldio : cOs senhores dois compaream aqui s 2 horas>. Eram I I da
manh.

- 61 o Coronel Lidio confessou-se de acrdo com o meu parecer nos


seguintes trmos : Penso como tu, mas devo dizer-te que assumiste
grnde responsabilidade. Vejo o General inclinado a aceitar a tua opi
"io.. Ale. jacta est, foi minha resposta.
Pouco antes da hora marcada para nosso comparecimento ao Quar
tel General, passei pela residncia do Coronel Lidio, a fim de seguir
mos juntos, conforme prvio acrdo. No lhe foi possivel acompanhar
me.. Sua espsa, excessivamente nervosa_ com a noticia da sada da Divi
silo, ento j propalada, achava-se em condies de no dispensar seus
cuidados. Peo dizeres ao General que no posso comparecer devido
ao estado de minha Senhora. Estarei, porm, de acrdo com que le e
tu resoivere.m .
Montei a cavalo, refletindo sbre as palavras do Coronel Lidio.
Deixava-me s6 no campo ! O mal da espsa no era de molde a priv-lo
de llm dever militar mxime em se tratando de assunto de relevncia.
Coisa passageira, que o confrto de pessoas de sua famlia faria atenuar.
Causa principal : a falta de amor responsabilidade. O meu amigo
era um bravo oficial, distinto por vrios aspectos, mas de alma pouco
afeita a atitudes bem definidas. Seu espirito vacilava ante uma vontade
dominante, contra a qual era incapaz de rebolar-se. Conhecamo-lo de
longa data. Quem seria capaz de impugnar um gesto, uma opinio de
Pinheiro Machado ou Jlio de Castilhos ? !

Apresentando-me a o General disse-lhe das excusas d o Coronel Lidio.


Interrogou-me : .Por que diz o Sr. que a Diviso no deve sair?
Reproduzi. desenvolvendo as razes expostas na reunio, acrescentando
outras de menor importncia: cCada hora que passa fala em meu favor,
Sr. General. Neste momento Gumercindo deve penetrar a regio mis
sioneira. No so explicveis heSitaes de nossa parte.
Homem de espirito atilado. com O senso das realidades, levantou-se,
transparecendo em sua fisionomia uma deciso, e ordenou-me redigir um
telegrama ao nosso ministro plenipotencirio em Montevidu, Dr. Vito
rino Monteiro, expondo os motivos por que no acompanhava Pinheiro
Machado, e solicitando transmiti-los ao Ministro da Guerra e a Castilhos.
A resposta no se fz esperar por longo tempo.
Fui recebido no Quartel General trs dias depois com estas palavras
de Hip6lito: .0 Sr. estava com a razo. Tudo plenamente aprovado
pelo Ministro .
Em princpios de Dezembro, ainda em 1893, marchei com a Diviso,
ento incumbida de levantar o sitio de Bag mantido pelos federalistas.

- 62 -

Eis o que relata a certido ou f de oficio a respeito :

Marchou novamente com a Brigada e Diviso Oste a fim


de levantar o stio de Bag; cujos sitiantes com a aproximao
desta Diviso e da Diviso Sampaio retiraram em direo fron
teira de Livramento, sempre perseguida por ambas. de sorte que,
com as continuas marchas, agravara-se o estado de sade do peti
cionrio, sendo preciso retirar-se para Uruguaiana, merecendo do
Comando da Diviso, em despedida, a seguinte ordem do dia:
- Para conhecimento das fras sob meu comando publico o
seguinte: - Havendo seguido doente para a cidade de Uruguaia
na, com licena dste Comando, o cidado Tenente Coronel em
Comisso Fernando Setembrino de Carvalho, comandante o
corpo provisrio de infantaria e artilharia. cumpro o agradvel
dever de, fazendo-me intrprete da justia, louv-lo pela sua con
duta irrepreensvel, quer como militar, quer como simples cidado.
j to brilhantemente evidenciada desde o combate de Inhandu.
onde sse preclaro e ardoroso republicano foi um dos cooperado
res mais salientes para o brilho que ali tiveram 8S armas da corte
republicana. A dedicao do Tenente Coronel Setembrino e a
sua apurada educao militar devem servir de modlo para aqules
que empreendem a jornada militar. A falta que deixa o distinto
companheiro nesta Diviso, que o preza cordialmente. sensvel.
Este comando faz votos pelo pronto restabelecimento do ilustre
camarada, ansiosamente o aguarda para ocupar o seu alto posto.
(assinado) Hiplito Antnio Ribeiro .
A re-ferida certido conclui nos seguintes trmos :

Resta-me positivamente dizer que o peticionrio foi o melhor


auxiliar que esta Brigada teve desde sua formao .
Para terminar ste captulo de minha vida militar, transcrevo uma
cart., que me foi dirigida pelo Comandante da Diviso Oste, conceden
do a permisso para tratar da sade:

Acampamento em marcha no [p, l' de Fevereiro de 1 894


. . Am' e Sr. Tenente Coronel Fernando Setembrino de Car
valho .
Acuso recebida sua atenciosa carta de hoje. A Diviso de
meu comando. e sobretudo eu, sinceramente lamentam o vcuo
.

- 63 -

impreenchve/ que ides abrir pelo poderoso motivo de vossa sade.


Entretanto. os imperiosos motivos do momento no se podem 50brepr ao restabelecimento de vossa preciosa sade to necessria
Ptria. Peza-me deveras no ter-vos co/una para amanh co
nosco compartilhar as agruras da derrota ou o prazer da vitria.
Estou certo; porm, que. onde estiverdes restabelecido. os vossas
servios no sero regateados Repblica e gloriosa coluna do
Norte e Oste. que tenho a honra de comandar. Assim. pois.
podeis partir .a fim de atender aos urgentes reclamos de sua
sade. Como sempre vosso admirador e A' Obr' (assinado) Hi
plito Antnio Ribeiro>.

No mais regressei Diviso.


Divergncia poltica com o General. motivada peJa maneira porque
seu arbtrio decidira escolha do Intendente de Uruguaia na, explorada
e desvirtuada peja intriga soez, deu causa ao meu afastamento espont
neo e definitivo da fra sob seu bravo comando.
PROMOAO A MAJOR
Por decreto de 14 de Dezembro de 1 900 fui promovido a Major de
Engenheiros, por antiguidade. A criao de um quadro especial para
todos os professores das Escolas Militares determinou a abertura de
V3g;JS no quadro ativo dos oficiais de engenheiros, bem como nos de
fdas as armas. Comigo saram majores 1 1 oficiais que exerciam o ma
glstrio .
REGRESSO AO SERVIO ARREGIMENTADO
Havia muito j, uma reorganizao do Exrcito. aps a proclama
o da Repblica, criou a arma de Engenharia, dando-lhe mais um Ba
falho, que tomou o nmero 2, estacionando-o no Rio Grande do Sul. na
cidade do Rio Pardo. A funcionava o instituto militar de ensino deno
minado .Escola Prtica e Preparatria .
Por efeito da promoo fui nomeado Fiscal daquele batalho - os
ofIciais superiores e capites que nele. como no outro, serviam, deveriam.
obngatoriamente, pertencer ao Corpo de Engenheiros. Os subalternos

- 64 -

da arma de artilharia, pertencentes. porm, ao quadro da nova arma.


TC"dos c;erviam em comisso, devendo possuir o curso de engenharia
mihtar .
A 1 3 de Abril de 1 901 apresentei-me ao batalho. em Rio Pardo.
ssuminclo imediatamente o exerccio do cargo.
Era comandante o Tenente Coronel Joo de Deus Martins. A
impresso recebida foi a mais desoladora possvel : a ameaar pelas
instalae. em um edificio particular de exguas propores. onde os
pre:eitos de rudimentar higiene eram desconhecidos. tudo estava em
oposio aos fins que pensaram calimar os organizadores da i' arma
do Exrcito nacioT<al. Reduzidssimo nmero de oficiais e praas ;
estas sem disciplina e instruo de espcie alguma. Falta absoluta de
roaterial adequado instruo da arma. Ociosidade permanente. pois
dOS dignos oficiais que ali serviam no forneciam elementos nem estmu
los "O trabalho. Enfim. encontrmo-nos em um mbito onde se estiolam
o dever profissional e os predicados militares daqueles que. para l envia
dos. deveriam exercer atividade realizadora e benfica para o Exrcito
e a Nao .
Alm da guarda do quartel. ocupavam-se as praas da fachina da
Escola Preparatria. para onde iam diriamente. Donde dizer-se humo
rIsticamente que o batalho fazia parte do material de limpeza daqule
estabelecimento.
O Comandante excelente homem. Avanado em anos. Combaten.
te da guerra com o Paraguai. donde regressou alferes. Seu organismo
debilitado. acarretando quebramento de esprito e morbidez do corpo .
Torturado por uma surdez em elevado grau. atenuada por um tubo acsti
co. pendurado ao ouvido sempre que com alguem falava. No inspecio
nava coisa alguma. Em geral com intervalos de 1 5 dias visitava o quar
tel. Seu psto de comando e secretaria do batalho ocupavam prdio
<!lferente daquele. distante 500 metros mais ou menos.
Para melhorar a contristadora situao desta unidade do Exrcito
desenvolvi os mais ingentes esforos. vencendo superiores dificuldades.
,
Felizmente o comandante entrou logo em licena para tratar de intersses.
em Livramento. No tive. pois. por sse lado. as obstrues que em
regra os chefes inertes opem aos auxiliares que desejam trabalhar.
Nestes vm sempre um rival. O resultado dos esforos para melhorar
as condies poria em evidncia sua incapacidade.
Em pouco tempo o aspecto do batalho era outro. Tudo havia me
lhorado. No foi. porm. possvel retir-Io dos servios da Escola Pre
paratria. O Comandante desta Escola o era tambm da Guarnio.

65

Ordenava, devamos cumprir. Contudo, aos domingos, pela manh, as


pras recebiam instruo militar, ministrada pelo Ajudante do Bata
lho. E. iA que tratamos disso. no posso deixar de mencionar um caso
interessante: Apresentou-se um capito de engenheiros. nomeado re
centemente ajudante. Ao dar-lhe conta do lamentvel estado em que
havia tudo encontrado. e do auxilio. necessrio dos oficiais, que vinha en
contrando, para modific-lo, disse-lhe da incumbncia determinada ao
ajudante relativa instruo aos domingos. Respondeu-me: .Ora, Co
mandante, isso no para ns, oficiais do corpo de engenheiros. Sur
preendi-me com tal disparate! No sei que concepo tinha do servio
arregimentado, e da finalidade dos batalhes de engenharia. .Um ba
chnrel em cincias fsicas e matemticas no se podia nivelar aos oficiais
d tropa:.! Esquecia-se que os batalhes da nossa arma eram armados
infantaria. Que deviam suas praas. pelo menos, conhecer o manjo do
fuzil. e sua utilizao em um fogo eficaz. Que vrias vzes no campo de
btlha cumpre-lhes o dever de defender as obras de fortificao por
les prprios construdas. Que apesar de serem unidades destinadas a
trabalhos tcnicos, devem os batalhes de engenharia ter noes da ttica
de infantaria para enfrentar situaes que inopidamente se apresentam
'Do terreno da ao guerreira. Que, finalmente, para desenvolver-se em
pradas e outras solenidades militares, devem ser adestrados nas evolu
eCJ da arma, cujo armamento possuem. :ele seguia a corrente dos que
ntcndiam ser deprimente aos oficiais titulados o servio arregimentdo.
cO bacharel no era feito para estudar ttica ou estratgia! cSmente
trabalhos de engenharia deveriam ser o objeto de sua atividade e cul
tura.! O tratamento de doutor era o do agrado. No gostavam de ser
nomeados pelo psto que ocupavam na hierarquia militar. A concluso
cf" .:; cursos cientficos na Escola Militar da Praia Vermelha. procuravam
iniciar-se no magistrio militar, no s6 pelas vantagens pecunirias como
p01'q11e era o meio de fugir caserna. Lecionavam qualquer matria,
embora para tal no estivessem habilitados. Tive um colega que alcan
O!!. logo ao sair da Escola, o lugar de professor de ingls do curso de
preparatrios da Escola Militar do Rio Grande. Conhecia apenas rudi
mentos da lngua. Para poder ensin-Ia tomou para si um conhecido
prolessor da matria, em Prto Alegre. Repetia aos seus alunos a lio
na vspera recebida do seu mestre particular. Escrpulos, conscincia
no existiam I
Tal a mentalidade dominante entre os oficiais mais instrudos do
Exrcito poca em que chegou ao 2' Batalho de Engenharia o seu
Capito Ajudante. No podia, porm, mau grado as idias que trouxera,

- 66 -

escapar s novas diretrizes impostas a todos que se achavam reunidos sob


:ua bandeira. Manda a justia declarar que tornou-se mais tarde distinto
oficial de tropa, como j o era brilhante engenheiro .

Na poca a que me reporto, a execuo do plano financeiro de Mur


tinha, Ministro da Fazenda do Govrno Campos Sales. paralisara o an
damento de tdas as obras pblicas, como medida de economia. As
construes de estradas de ferro foram largamente atingidas, no obstante
os grandes prejuizos derivados do abandono de obras j acabadas e de
outrLlS em plena execuo. Por iniciativa do Ministro da Guerra. Mare
chal MaUet. resolveu o Govrno empregar o \ 9 Batalho de Engenbaria
nos estudos de uma via-frrea, partindo do Estado do Paran em deman
da de Mato Grosso. Esta patritica medida era de evidentes proveitos
para O Exrcito. e ainda mais Nao. Forneceria aos oficiais e praas
dp. e!lge" haria a prtica dos servios de sua especialidade, habilitando-os
a" desempenho da misso que lhes compete na guerra. A Nao, parti
cularmente. porque construiria. econmicamente. um instrumento magnfi
co de defesa, como s6e ser uma estrada estratgica, ligando um prto de
In"r, no Estado do Paran, ao Estado longinquo de Mato Grosso.
O ato do Marechal MaUet despertara entusiasmo e estmulos na
engenharia militar, at ento fadada a uma existncia precria. sem poder
,'lingir a sua finalidade. pela falta de campo de ao, onde a prtica fre
que"te em trabalhos pblicos lhe prodigalizasse os conhecimentos neces
srios. O que se fz com o 1 9 deveria ser seguido com o 29 Batalho.
Concebi, ento, a idia de empreg-lo na continuao das ohras da
estrada de ferro de Prto Alegre Uruguaiana, interrompidas pelo plano
de: I!conomias do Govrno. a que j nos referimos .
Por sse tempo smente estao de Cacequi chegava o trfego, e,
aps uma interrupo de crca de 200 quilmetros, recomeava, ainda em
carter provisrio, do rio lnhandui at Uruguaiana. Quer dizer que de
lnhandui Cacequ no havia linha. Apenas algumas obras darte, de
pouca importncia, e de terraplanagem, com grandes solues de conti
nuidade. Tinham sido atacadas ao mesmo tempo, em vrios pontos.
Sabia das relaes do Marechal Bento Ribeiro. ento Tenente Coro
nel de Engenheiros Chefe da Comisso de linhas telegrficas em cons
truo no Rio Grande, com o Ministro da Guerra, Marechal Mallet, junto
ao qual gozava de prestigio.
..

- 67 -

Bento Ribeiro. como seu irmo Vitorino Monteiro. eram meus amigos.
J o disse pginas atrs.
Ao prestgio de ambos recorri para alcanar meu desideratum. Em
carta, aps demonstrao das vantagens que adviriam ao Exrcito e
Nao na continuao dos trabalhos pelo 29 Batalho, solicitei-lhes in
terferncia junto ao Ministro da Guerra. Fui atendido. Os amigos
prometeram-me, em resposta imediata. tudo envidarem.
Passado um ms de espera recebo do Dr. Vitorino, residente no
Rio de Janeiro, o seguinte telegrama : ontem, em conferncia eu,
Ministro da Guerra e Presidente Repblica, ficou resolvida a construo
da estrada de ferro de Prto Alegre Uruguaiana pelo teu Batalho.
Parabens. Abraos. ( assinado) Vitorino.. Ao mesmo tempo recebo
de Bento Ribeiro, ento em Cruz Alta, outro despacho, em que me trans
milin a notcia recebida do Ministro da Guerra da mesma resoluo do
Covrno.
Foi um momento de intenso jbilo. Ia o 29 de Engenharia deixar
a situao humilhante em que vivia. Seriam satisfeitas as aspiraes de
trahalho til ao Pais, nutrida pelos seus oficiais. Senti-me tocado de
j'sta emoo por haver sido o promotor de to patritica medida. Novos
rumos eram traados Engenharia Militar. O Marechal Mallet tornou
S o patrono da causa, h muito em debate, e, finalmente, vitoriosa.
A
t:!e todo nosso reconhecimento e simpatia .

No demoraram as comunicaes oficiais. Ordem para o Batalho


reolganizar..se de maneira a satisfazer as exigncias de sua nova comisso.
Mallet oferece o comando ao Ten. Cel. Bento Ribeiro. este no
quer aceitar. Comunica-me seu propsito. Resolvemos uma confe.rn
cid na cidade de Cachoeira, onde iria eu esper-lo em sua descida da
Serra. com destino a Prto Alegre. Conversmos. discutimos no percurso
daquela localidade a Rio Pardo. Aps grande relutncia foi vencido.
Concordou em aceitar a honrosa incumbncia. No me satisfez sua
aquiescncia pela manira expressa. Receei que sua chegada em
Prto Alegre voltasse ao seu primeiro ponto de vista, Era preciso no
momento um compromjsso solene . . . Telegrafo de uma estao a Rio
Pardo ordenando que a ofjcialidade do Batalho, com banda de msica,
comparecesse gare chegada do trem. Quando ai parou o combio.
descl!mos todos. Apresentei-o aos oficiais como nosso comandante. Co-

- 68 -

ClO'C)1"se. Agradeceu em poucas palavras, declarando que aeitava o


p.to que lhe era confiado pelo Marechal MaUet, certo da capacidade
dos ofidais para o desempenho de uma comisso tcnica de graves reg
ponsabilidades. Selara assim o compromisso j assumido comigo.
Aps dois meses de estenuante trabalho de preparao, tendo sobre
rnlm recado maior soma, a 3 de Novemb,o de 1901 embarcou o Batalho
n estrada de ferro com destino Cacequ, sob o Comando do Ten, Ce!.
Bento Ribeiro, chegando no dia seguinte. Levava um efetivo de 500
praas, e completo o quadro de oficiais, todos engenheiros. Os antigos,
que no o eram, foram substitudos.
De Cacequ marchou, sendo seguido por um combio de 80 carretas,
transportando famlias e grande cpia de material para incio dos traba
lhos. A 1 5 de Novembro, data da proclamao da Repblica, s 1 1
horas, chegava s margens do Inhandu, prestando continncia ao ter
reno. Acampou. Trs dias depois inauguravam-se os trabalhos da via
frrea de Inhandui a Cacequ, cravando-se a estaca O junto ponte
Jaqule rio .
Crca de dois anos mai. tarde, foi inaugurado o trecho at Alegrete,
a 25 de Agsto de 1 903, centenrio do nascimento do Duque de Caxias.
Ligara-se Uruguaiana a esta cidade, abrindo-se o trfego definitivo
enlfe ambas.
Pelas instrues organizadas no Ministrio da Viao o Coman
dante do Batalho era o engenheiro Chefe, e o Major, Chefe do escrit
cio tcnico e fiscal da construo.
Entre outros elogios da mesma origem. coube-me o que foi j no
como transcrito com que me distinguiu o Ten. Cel. Bento Ribeiro ao
deJxar o Comando para assumir a direo da Escola Militar, no Rio de
Janeiro .
Em 1902. por Aviso n' 1 , 706 de 24 de Setembro o Marechal Minis
tr.o da Guerra elogiara o Batalho 'por ler verificado que na construo
da estrada de ferro de Cacequi a Inhandui. de que se acha incumbido.

lem cabalmente desempenhado a elevada misso que lhe est confiada.


firmando os bons crditos de pertinaz esfro e dedicao ao servio
pblico. revelando o Comandanle e oficiais z/o. dedicao e inteligncia
na direo desta construo. conforme fz publico a ordem do dia do
Chefe do Estado Maior do Exrcito n' 233 de 30 de Setembro .
Em Aviso de 13 de Novembro de 1902, publicado na ordem do dia
n' 243 d. 20 daqule ms. como oficial do 2' Batalho de Engenharia.
<encarregado da construo do trecho de Inhandu Cacequ da estrada

- 69 -

de ferro de FOrto Alegre ' Uruguaiana, fui elogiado pela profica toad

juvao e eap'aeldade eO'm que se houve na constru .


Em Maio de 1903 ao assumir interinamente o comando' dt> Batalho,
disse o Ten. Cel. Bento Ribeiro, que seguia para a Capital Federal em
objeto de servio, que me agradecia a valiosa codjuvao at ento

prestada e louvou-me pela dedicao. zlo e nteligncia de que dr


sobejas prol/as no cumprimento de nossos deveres>.
Em 1904, tendo sido chamado Capital Federal, o Ton. Cel. Bento
Ribeiro, ao passar-me novmente o Comando do Batalho o fez elogian

do-me pela capacidade. tino administrativo. dedicao. zlo e amor ao


servio. qualidades sobejamente conhecidas em mim. e que constituem
penhor da brilhante e profcua administrao que ia ter o 2' Batalho de
Engenharia. sob o Comando de to distinto quo inteligente oficial.
Verifica-se que durante duas ausncias do Ten. Cel. Bento Ribeiro.
comandei o Batalho e chefiei a construo da estrada.
A revolta da Escola Militar neste ano forneceu ensejo ao Ten. Cel.
Bento Ribeiro de prestar servios especiais ao govrno Rodrigues Alves.
Poi em seguida promovido a Coronel e nomeado Comandante da Escola
Militar do Realengo. sendo cODsequentemente exonerado das mesmas
funes no 2' de Engenharia. Quando tal ocorreu nosso comandante
estava no Rio, por haver sido chamado antes disso.
Achava-me. por sse motivo, na interinidade do comando do Bata
lho. Assim continuei, pois o Govrno no deu comandante efetivo at
25 de Abril de 1906. data em que fui. por merecimento. promovido a Te
nente Coronel.

Fui, ento, nomeado comandante efetivo e chefe da construo da


via-!rre.:l. Passado o primeiro ano de nossos trabalhos ferrovirios.
comearam a escassear os recursos pecunirios para o prosseguimento.
Os crdito.:; conseguidos eram exguos. Demoradas as concesses. Os
Ministros. que sucederam ao Marechal 'MaIlet. no se Interessavam. No
era diferente a conduta dos Ministros da Viao. Como decorrncia
natural as obras sofrim uma quase paralisao. limitadas por um e mais
dnos a servios de terraplanagem. Tal estado de coisas determinou as
duas viagens. a que j me referi, do Ten. Cel. Bento Ribeiro ao Rio
O mesmo motivo Capital da Repblica me levou em Maio de 1905 ,
Promover a abertura de creditos para o desempenho de nossa comisso.

70

No havia intersse da parte dos governantes do Pas. Alis o que se


nota no Brasil em relao a trabalhos de utilidade pblica. Se os chefes
das comisses. a que esto afetos. no viverem em constantes solicita ..
es ao Ministro respectivo e s reparties por onde devem transitar
as prov1dncias ner.erias. nmgum espontneamente, como seria o
dever do bom administrador do bem pblico. se interessa pelas medidas
que reclamam as necessidades dos trabalhos. g bastante dizer que jamais
um Ministro da Viao ou da Guerra. com exceo de Mallet. procurou
tomar contas do andamento da construo a nosso cargo. e do modo
por que eram empregados os dinheiros da Nao. Eram anuais os rela .
trios enviados. No os liam. Houve mesmo um Ministro da Viao
que. apesar de muito tempo na pasta. ignorava que o Batalho estivesse
desde 1901 disposio de seu Ministrio. por conta de quem corriam
as despesas da via-frrea em construo. Mostrou-se surpreendido
quando me apresentei solicitando a abertura de um crdito ! Foi uma
revelao !
*
*

Haviamos inaugurado um trecho de 50 quilmetros. entregando-os


ao trfego definitivo. Prosseguiam os trabalhos lentamente de Alegrete
para Cacequi. pelas causas precitadas. quando o Govrno contratou com
a companhia belga .C.hemin de Fer au Brsil. a concluso das obras da
Pr(o Alegre a Uruguaiana. Foi por isso o Batalho dispensado da
comisso. e mandado recolher-se sua sede - Rio Pardo. A 7 de Ou
tubro de 1 906. aps cinco anos de trabalhos que enormes vantagens trou
xeram aos cofres da Nao. embarcou. chegando quela cidade no dia 14.
*

Abandonar a nova senda trilhada pelos Batalhes de Engenharia. e


traada pelo patriotismo e clarividncia de Mallet. a cujo esprito reno
vador deve o Exrcito uma srie de reformas utilssimas defesa nacio
nal. importaria no aniquilamento dos progressos realizados na prtica
de servios de engenharia, com real proveito para as necessidades p
blicas .
g de evidncia cristalina. dispensando argumentos e provanas. que
dentre os fatores de mais expressivo valor para o desenvolvimento das

- 71 -

mlt,plas fontes de riqueza nacional, de que necessita o Brasil, destacam


se llS vias de comunicao e transporte. A situao financeira no per
mitindo incrementar a construo por concesses a emprsas estrangei
ras. e muito menos com recursos prprios, confiando a comisses de en
genheiros civis patrcios. nada mais patritico e inteligente. neste parti
cular, do que a utilizao do Exrcito, por intermdio de suas unidades
tcnicas, nesse gnero de trabalhos.
Um duplo ponto de vista norteava to feliz deliberao.
A experincia foi animadora. Os resultados colhidos desnortearam
('5 pessimistas. aqules que se interessavam por negativos resultados.
No queriam concurrentes. O custo quilomtrico inferior ao menor
alcanado em qualquer via-frrea do Pas, desapontara os pregoeiros
ela nossa incapacidade.
O prprio Govrno da Repblica reconheceu a sabedoria da medida,
de que foi arauto o grande administrador da pasta da guerra.
Razes, pois, tdas de alta monta, no consentiam em uma resigna
o passiva de nossa parte ao sermos dispensados da construo em que.
durante seis anos, exercemos uma atividade incessante. procurando servir
ai) Pas com dedicao ilimitada.

Examinando a carta geogrfica do Rio Grande do Sul, notamos


que, sob o duplo carter econmico e estratgico, seria de alto valor uma
linha frrea que. partindo da cidade de Cruz Alta, entroncando-se, por
tanto. na S. Paulo-Rio Grande. demandasse o rio Uruguai. Econmica,
porque atravessando terras de reconhecida fertilidade, algumas possuin
d., ncleos coloniais em franca prosperidade, traria o desenvolvimento
3grcola da regio, criando ao mesmo tempo fartos elementos de trfego,
desenvolvendo os j existentes.
Com efeito, todos os produtos da
regio missionria. destacando-se a herva..mate e madeiras, seriam por
e1r.. p.xportados, acabando de vez com os penosos transportes tirados a
boi,. Estratgica porque, dirigindo-se normalmente nossa fronteira,
fndlitaria a concentrao de nossas fras, em caso de guerra. Estaria
tda a regio ligada Capital da Repblica. Ainda apresentava a van
tngtm de incorporar efetivamente os povos jesuticos disseminados na
regio, que tomou o nome das antigas misses, que a fundaram povoa..
dos, desenvolveram a agricultura, abriram, enfim, estradas civilizao,
de incorp'orar, dizemos, sses ncleos de populao laboriosa ao Estado a

72

que pertenciam. At ento. viviam. pelas distncias. como que segrega


dos do convvio civiJizador e dos mercados de consumo de sua variada
produo.
Por que no confiar ao '2' de Engenharia a execuo de uma obra de
tal natureza ?
Levamos a idia ao conhecimento do Govrno por intermdio do
grande patriota Senador Pinheiro Machado. a quem em uma longa carta
desenvolvi as convenincias. apelando para o seu alto prestigio junto ao
poder pblico. Sua imediata resposta encerrava um punhado de espe. .
'onas. Prometeu interessar-se to logo chegasse ao Rio de Janeiro.
Estava. ento, em frias parlamentares em S . Luiz das Misses. no
Rio Grande.
Efetivamente. assim procedeu. Em Janeiro de 1 907 me telegrafou
cientificando que o Ministro da Viao. Ten. Cel. Lauro Mller. deli
berara a construo da estrada pelo Batalho de meu comando.
Em consequncia a 1 6 de Fevereiro seguinte embarcou o Batalho
em Rio Pardo. com d.stino Cruz Alta. onde chegou a 1 7. acampando
nos subrbios da cidade. Outras providncias. concernentes ao inicio
des trabalhos. se: fizeram longamente esperar. Assim que. smente
aps quatro meses de ansiosa espectativa. a l ' de Julho. passou o Bata
Ih50 disposio do Ministrio da Indstria. Viao e Obras Pblicas.
visto ter sido incumbido da construo do ramal frreo de Cruz Alta
I"z do rio Iju.
Assumi. ento. o cargo de Engenheiro Chefe. nomeado por Aviso
de 29 de J unho. do Ministrio da Viao.
O mesmo Ministro. por Aviso de 23 de Agsto. em ateno s pon
deraes que tive a honra de apresentar, determinou que os estudos
ddir.itivos fssem submetidos ao juizo do Govrno da Repblica por
trechos entre os pontos obrigados .
Instalado o Batalho. organizados todos os servios. no dia 26 de
Julho foi batida a estaca O. iniciando-se a explorao da futura via-frrea
'lO seu primeiro trecho. compreendido entre a cidade de Cruz Alta e a
Colnia Iju.
Em Fevereiro de 1 908. apresentei considerao do Govrno os
estudos definitivos dsse trecho. Foram imediatamente aprovados. sem
qualquer alterao. Foi, ento. iniciada a construo a 1 5 de Abril.
Lutamos com srias dificuldades. provenientes da demora da aber
tura e exiguidade de crditos.
A falta de providncias oportunas ocasiona o encarecimt>nto das
"bras. e delongas na execuo.

- 73 -

Como j mencionei, sem a interveno insistente dos Chefes de ser


,io. fora da Capital Federal. no so fornecidos os recursos imprescin
dveis a rpido e econmico andamento. Raramente h espontaneidade
Ja parte da adminitrao superior .
No obstante o descaso daqueles que mais interessados deveriam
S!r em uma atividade produtora de seus intermediArias p'ara atingir-se.
na nplicao dos dinheiros pblicos. to depressa quanto possvel. o fim
visado. em 29 de Maio de 1 9 1 0 foi inaugurado o trecho de 30 quilmetros
entre Cruz Alta e a estao denominada Faxinal, primeira da nova
Irada.
Teve a presena do General Roberto Trompowsky Leito de Al
:neida. comandante da 3- Brigada estratgica. com sede em Santa Maria.
A meu convite foi Cruz Alta assiStir o ato inaugural da obra construda
por engenheiros militares. em sua maioria discpulos seus na Escola Mi
litar da Praia Vermelha.
Por essa ocasio publiquei a seguinte ordem do dia:

.Publico. para conhecimento do Batalho:

Inaugurao e entrega ao trfego pblico o primeiro trecho


da estrada de ferro Cruz Alta-Ijui.
CBmBradas t Com a honrosa presena do eminente cidado
General Dr. Roberto Trompowsky Leito de Almeida. coman
dante da 3' Brigada Estratgica. vai ste Comando realizar a
inaugurao do primeiro trecho da Estrada de Ferro Cruz Alta
liui. com a extenso de 30 quilmetros. entre a estao de Cruz
Alta e a denominada do Faxinal. sendo o referido trecho entregue
ao trfego pblico por intermdio da .Compagnie Auxiliaire de
Chemins de Fer au Brsil. tudo de conformidade com as ins
trues recebidas do Sr. Ministro da Viao e Obras Pblicas.
To auspicioso acontecimento. que aqui nos tem congregados
sob o mais vivo e intenso jbilo. se reveste de capital importn
cia. porque sbre o Exrcito Nacional. do qual fazemos parte
integrante. que convergem neste momento solene tdas as
atenes.
O honrado e patritico Govrno da Repblica. a quem sl
ComBndo participou a realizao dste importante alo. tem hoje
para vs voltado o pensamento. para esta parcela do Exrcito. em
sinal de aplauso e reconhecimento 80S nossos ingentes esforos.

- 74 o prprio povo brasileiro confraterniza conosco nesta festa


do trabalho.
Sbre a Engenharia Militar, como para as outras armas que
constituem o Exrcito Nacional. convergem as atenes de todos
aqules que se interessam pela defesa nacional. pois constitui ela
arma indispensvel nos Exrcitos modernos. qual esto afetos
importantes e mltiplos servios, da ba execuo dos quais
tambm muito depende a vitria no combate.
Empenhado em aparelhar o Pais com bons e fortes elementos
de defesa, o Govrno da R.epblica sbia e patrioticamente dotou
a nossa organizao militar com a moderna arma de engenharia.
da qual ns constitumos uma das cinco unidades.
Na construo desta via-frrea tendes empregado o melhor
de vossa dedicao valiosa e ingentes esforos, concorrendo dire
tamente para o progresso e grandeza da Ptria, aparelhando-a
com mais um poderoso elemento de defesa.
Operais em uma obra fecunda, estreitamente relacionada com
os vitais intersses nacionais. qual seja a construo de uma via
frrea, destinada, em sua rpida travessia pelas vastas e frteis
campinas dste recanto do Brasil, a levar a vida, o trabalho, a civi
lizao, destinada, enfim, ao desenvolvimento das vrias inds
trias, ainda incipientes, e do comrcio, ao mesmo tempo que guarda
uma parte de nossas extensas fronteiras.
Camaradas J Trabalho no falta J E uma sentena que vindes
hericamenle realizando J uma verdade incontestvel a ao
real e til que vindes realizando sbre a terra de nossa Ptria.
No um sacrifcio intil o suor que escorre de vossas faces
crestadas pelas ardncias do sol e pelas inclemncias do tempo,
pois derramado em beneficio do solo da Ptria, que assim vos
acolhe como filhos diletos.
Realizais. outrossim. para honra vossa. caras aspiraes do
Glorioso Exrcito Nacional.
R.emontai ao que era, h um decnio apenas, o Batalho de
Engenharia. comparai a situao equvoca de vossos camaradas
dessa triste poca com a que digna e galhardamente ocupais na
atualidade, e vos convencereis da mudana radical operada.
Est ainda na memria de todos que os Batalhes de Enge
nharia naquela poca jamais tiveram na paz uma aplicao qual
quer necessria e imprescindivel que os preparasse suficientemente

- 75 -

para o cabal desempenho das mltiplas e importantes funes que.


por seus regulBmentos lhe estavam reservadas na guerra.
Feliz poca a que se inaugurou para a arma de engenharia
que. aparelhada com todos os elementos indIspensveis. e com
proveitosa lio de hoje. poder com fidelidade. prestigio e segu
rana. desobrigar-se das incumbncias as mais dificeis que lhe
forem reservadas. ao mesmo tempo que constitui verdadeira esco
la prtica para os jovens engenheiros militares, que assim lero
real e til aplicao dos seus vastos conhecimentos tericos.
A vossa abnegao pelo servio pblico. sobejamente demons
trada, vossa subordinao, resistncia e dedicao, devotadas s
necessidades do Pas, fornecem incentivos e estmulos s legti
mas aspiraes. transformando na paz o soldado em um valioso
elemen/o produtor de trabalho. fator preponderante da grande=a
da Ptria.
Camaradas J A eloquncia da tocante solenidade de hoje
no deixar, tenho convico, um s instante de infundir em vossos
peitos fortes e generosos novos impulsos. novas fras para tdas
empregar com ardor no engrandecimento do nosso Exrcito, ala
vanca da ordem e do progresso de nossa nacionalidade .
LOUVOR

Camaradas ! Neste momento de jbilo para todos ns. no


pode ste Comando deixar de vos testemunhar sinceros agra
decimentos c louvores, reafirmando assim, mais uma vez, o elevado
conceito. em que vos tem. e o profundo reconhecimento pela
grande soma de vossos servios.
Ao Sr. Major fiscal. Dr. Jos Pantoja R.odrigues. l' Enge
nheiro da Estrada. na qualidade de diretor do Escritrio Tcnico
Central. depositrio fiel da confiana e pensamento do Chefe da
Comisso, que ps mais uma vez prova o seu distinto cabedal
de conhecimentos profissionais, e longo tirocnio tcnico no senti
do de acelerar a rpida concluso dste primeiro trecho da Es
trada. dirigindo com muita competncia e atividade todos os ser
vios do escritrio, no obstante acumular tais funes com as
de Fiscal do Corpo. de no menor responsabilidade. sinceramen
te agradeo e louvo pela capacidade profissional. inescedivel de-

76

d/cao ...0 struio, grande zElo e atividade com que se houve em


suas duplas e afanosas funes.
Aos Srs. Capites chefes de seo e demais oficiais e aspi
rantes, a todos nominalmente agradeo e louvo pelo eficaz auxlio
prestado minha administrao. competncia e dedicao ao ser
vio que patentearam nas vrias incumbncias que lhes foram
confidas.
E como na concluso de cada servio especial costumo en
derear agradecimentos e louvores ao engenheiro encarregado de
o dirigir, cumpro aqui o grato dever de manifestar ao Sr. Capito
Artur Xavier Moreira os meus francos aplausos por sua dedica
o, mxima atividade e competncia reveladas no cargo de enge
nheiro-chefe do assentamento da via permanente. onde mais uma
vez demonstrou os brilhantes predicados que como oficial e enge
nheiro exornam seu belo carter.
So dignos tambm de louvores pela atividade e intersses
demonstrados no assentamento da via permanente e concluso
das obras os Srs. 2' Tenente Sebastio do Rgo Barros e Aspi
rante Pedro Aurlio Ges Monteiro.
Merece ainda agradecimentos pela atividade e proficincia
com que dirigiu as obras da estao do Faxinal e concluso da
esplanada o Sr. Capito Joaquim de Oliveira Reis, elogio que se
estende ao seu auxiliar o Aspirante Feldo Vieira Nunes.
Finalmente, as praas de pret, nossos infatigveis compa
nheIros de trabalho, que desinteressadamente cooperam para a
feliz realizao de nossos feitos, ste Comando cumpre o dever
de justia de agradecer e loulJar em geral a conduta correta e
disciplinada, atividade, dedicao e amor ao trabalho, sempre
mantidas para o bom renome do Batalho.
Sste elogio deve ser feito nominalmente a tdas as praas
que durante o tempo dos trabalhos nunca sofreram castigos por
embriagus, insubordinao ou qualquer falta grave que fira de
frente a moral ou disciplina.
Os senhores Comandantes de companhias ao organizarem as
escalas mensais das alteraes, onde constar o elogio, observem
rigorosamente o que acima ficou determinado. ( Assinado) SETEM
BRINO DE CARVALHO,

Ten. Cel. Comandante

da Construo .
*

Engenheiro Chefe

- 77 -

A concluso do trecho inaugurado permitiu maior desenvolvimento


das obras do trecho seguinte, que terminava na calnja Ijui, porque todo
o pessoal foi, ento, ai empregado .
Quando retirei-me do Batalho e construo o assentamento da via
pormanente estava prximo daquela colnia, estando j a ponta dos
trilhos distante de poucos quilmetros .

Apesar de estar o 3' de Engenharia ( 9 ) empregado em trabalhos


de ,ua especialidade, independente do comando do 6' Distrito Militar,
salvo a parte disciplinar. jamais descurei da instruo pr6priamente mili
tar, como nunca me eximi de prestar qualquer auxlio a autoridade militar
superior do Estado ou a qualquer cutca que necessitasse dos servios do
mu Batalho. A esta conduta, por um lado, deve-se harmonia sempre
eXI5tente entre a minha e as outras autoridades. Facilitava por outro o
grau de instruo para a passagem rpida do Batalho s condies de
urudade combatente. se o caso se apresentasse.
Comprova-o os trmos em que ao Comando do Batalho se dirigiu

o General Manuel JoaqUim Godolfim, comandante da I ' Diviso de In


fantaria, com a sede em Cruz Alta, em ordem do dia, aps uma revista.
pussada a convite meu. ao Batalho, formado em parada. para solenizar
a data de 1 5 de Novembro da proclamao da Repblica :
. . . Sat,sfeito com o luzimento, garbo. correta firmeza e dis
ciplina do 3' Batalho de Engenharia louvo o Sr. Ten. Ce/. Fer
nando Setembrino de Carvalho por sua dedicao militar, zlo,
atividade e talento, e em quem ste Comando desde longa data
est acostumado a vr militar de aprimorada educao militar.
aliada distino de digno camarada. Apesar de estar ste Ba
talho empregado em servio estranho ao Ministrio da Guerra.
no descura o Ten. Ce/. Setembrino de ter sempre o seu Batalho
exercitado como os que melhor o sejam.
o Inspetor da 1 2' Inspeo Permanente em ordem do dia n' 15 de
25 de Maro findo, ciente dos inestimveis servios prestados pelo Ten.
( 9 ) A nova organlzalio do Exrcito deu-lhe o n' 3. substituindo o n'
lhe competia at entlio.

2.

que

- 78 -

Cel. Setembrino de Carvalho para acomodar do melhor modo parte das


fras da 3< Brigada Estratgica em sua parada na Cruz Alta, paten
teando mais uma vez o seu zlo e esprito de camaradagem, nunca des
mentidos, louva a ste distinto oficial, j pelos servios prestados na
Comisso da Construo da linha frrea daquela cidade foz do lju,
j pelos que acaba de prestar quelas mesmas fras.
Assim formou-se em trno de minha obscura individualidade, natu
ralmente, a reputao de bom soldado. Digo naturalmente, nicamente
porque decorria da maneira peja qual procurava cumprir os deveres que
me eram impostos pelos regulamentos do Exrcito. e injunes do meu
patrioti'1lo. sem preocl:paes egoistas e reclamos ostensivos para xitos
felizes .
No era um soldado de raa. Mas, logo ao ingressar na Escola
Militar senti-me dominado pelo esprito militar que mais e mais se desen
volveu na caserna. A profisso militar adquiriu para mim um carter
venervel e quase como sagrado. Era um sacerdcio. a cujas imposies
!"C"mpre me submeti com abnegao e devotamento. Se sacrifcios havia,
eu os recebia de ba mente, em honra da Ptria. em homenagem ao Exr
cito. Jamais recusei servios ou incumbncias. de qualquer natureza,
compatveis com sentimentos honestos e a dignidade do psto que ocupa
va no Exrcito. Se por vzes altos e respeitveis encargos foram confe
ridos minha guarda, e sua defesa confiada minha modesta capacidade,
tal fempre sucedeu minha revelia. Sempre reconheci mritos nos ca
mardas que o possuam, fazendo...lhes inteira justia. Na concurrncia
natural e espontnea j::1mais tentei ferir direitos de outrem. empenhando
m em campanhas de preteries. to comuns em coletividades. como o
Exrcito, onde todos aspiram progredir. Assim. jamais solicitei a incluso
de meu nome na lista de merecimento dos que por sse princpio deveriam
ser promovidos. Nela uma vez contemplado tambm nunca pedi a pro
moo ao Govrno ou a qualquer pessa de influncia. Perlustrei tdas
as etapas da minha longa jornada militar. sempre tolerante. condescen
dente. sem quebra da nobreza dalma, que se traduz pela altivez e pelo
brilho, prprios do homem digno. Sempre me considerei inferior aos
conceitos elogiosos que a generosidade excessiva e a lisonja proferiam a
meu respeito. Se tinha algum poder para envaidecer-me. derivavase ste:
ue ser originrio do mrito pr6prio. embora de diminutiva dose. e no do
lu,tre de estirpe, pois que a minha era obscura pela ausncia de braz5es.
lI"minada apenas pelo culto de virtudes que dignificam a pessa humana,

- 79 -

das quais recebi reflexos que nortearam minha existncia no convivi(J


social. Cem stes Fostulados consegui triunfar.
*

Em geral, os meus colegas do Corpo de Engenheiros dedicavam-se,


logo ao sair da Escola, ao magistrio ou ao exerccio da Engenharia ou
ainda poltica. O campo da engenharia militar era muito restrito. Os
nessa esfera de atividade limitavam-se construo de quartis
trab.Jhos
;
e fortificaes no litorul, variando de intensidade, de acrdo com a flu
tuc:o financeira do Pas. que acarretava paralisaes frequentes. As
obras pblicas nacionais estavam entregues ao domnio da engenharia
civil. No havia lugar para os engenheiros militares.
Por essa razo. e para fugir ao servio em corpo de tropas. refugia
vam-se nos empregos burocrticos ou emigravam para a poltica. Servir
arregimentado importava em humilhao I _Ningum se formava, adqui
rind" um ttulo cientfico para tratar de soldados>. Era aviltante.I
Essa a mentaliade predominante, como j o referimos, na poca em
que abandonamos os bancos escolares. :e. autntico o caso do capito de
engenheiros, j aludido, que entendia no ser para le, digna dle, a
misso de instruir praas do Batalho. de que era ajudante.
Houve honrosas excees. De modo geral pode-se dizer, porm.
que os oficiais do corpo de engenheiros, corpo constitudo de oficiais do
psto de capito coronel ( 1 0) . no consagravam o menor esfro, nem
os seus momentos de lazer, ao estudo de assuntos militares para o desen
volvimento necessrio dos superficiais conhecimentos, adquiridos na Es
cola Militar, para quem se dispunha a condutor de homens. Todos as
piravam, no entanto, ao generalato. No procuravam, assim. se forma...
rem generais com aptido para as graves responsabilidades que lhes pe
sariam um dia. No sabiam comandar. porque nunca praticaram. Sen
do-lhes desconhecida a caserna. no tiveram a aprendizagem que smen...
te ela proporciona. :e. tudo muito simples, muito fcil, especialmente para
espritos cultos, mas predso praticar, a fim de familiarizar-se com os
princpios e sutilezas do comando. que constitui uma verdadeira arte.
Existe mesmo um pequeno livro denominado Arte de Comandar> tra
duzido do francs pelo General Tasso Fragoso. Eis os motivos por que
hvemos generais de talento. vasta ilustrao cientfica, que jamais desem( 10) Nao se deve confundir a denomina:io corpo. aqui empregada. com o Ba
talha0 ou Regimento. Era antes uma corpora:lo de oficiais .

80

bainharam a espada na frente de tropa. H episdios interessantes. pro


venientes da ignorncia que, neste particular. constitua caracterstica de
nossos generais, provindos dos corpos especiais : entre outros, conta-se
que um General comandante de uma Diviso. incumbida de prestar honras
a um alto dignatrio estrangeiro. formou a tropa dando-lhe a retaguarda.
Bole achava-se na sacada de um Palcio. Para desfazer viu-se em srios
embaraos resultando tudo em uma ridcula trapalhada !
Alguns no conheciam equitao. Nunca haviam montado. Era
uma delcia v-los no cavalo em dias de. parada.
Exercitavam-se dias
antes. colhendo pouco proveito .
Em certa ocasio um General de Diviso foi ohrigado a abandonar
o comando porque no sabendo dirigir o cavalo ste o levou sbre um
poste de iluminao pblica deitando-o por terra.
Parece que em sonho tiveram a viso do automvel. dentro do qual
comandariam seus exrcitos no futuro.
No foram poucas as decepes porque passou a Nao. em nossas
lutas internas modernas. provindas da ignorncia do c:mtier da parte
de alguns Generais. Alguns dles, entretanto, honraram a cultura na_
CIOnal no campo das letras e cincias .

o bom andamento dos trabalhos da construo da estrada de ferro


rccIamava uma srie de providncias, entre as quais a obteno de recur
sos financeiros, que somente com a minha presena no Rio de Janeiro
poderiam ser efetivadas. Concordaram com isto os Ministros da Guerra
e da Viao. A chamado dles segui a 20 de Junho de 1908.
Er portador do ltimo relatrio a apresentar ao Govrno, detalhan
do os servios executados e os em via de acabamento. Um exemplar es
pecial destinava-se ao Presidente da Repblica. que era ento o preclaro
brasileiro Conselheiro Affonso Penna.
Solicitada uma audincia. fui cortezmente recebido por Sua Exce
lnCia .
O grande intersse que lhe despertavam os assuntos da adminis
U'ao pblica levouo benvola ateno para a exposio dos motivos
que justificavam a minha presena. Ofereci-lhe o relato de nossos tra
balhos, solicitando apijio decisivo do govrno para a obra meritria que
nos fra confiada. E como notara o bom humor com que me ouvia. com
a respectiva venia, li, para Sua Excelncia ouvir, alguns trechos mais

- 81 -

importantes. Era manifesta a ba impresso que lhe ia causando minha


leitura. Animadora a bondade que transparecia de sua austera fisio
nomia.
Ao terminar a minha arenga deu-me a bonra de suas felicitaes de
envolta com a promessa de que nada faltaria para o cabal desempenho
d minha comisso. promessa que se efetivou dias depois com a abertura
de um crdito especial.
A impresso pr"duzida no esprito do Conselheiro Affonso Penna
cam o conhecimento do que fizemos na construo da estrada Cruz Alta
Ijui. constante do relatrio. que prometeu ler, manifestou-se ainda nos
,egintes fatos :
Era Ministro da Viao e Obras Pblicas o ilustre Dr. Miguel
Calmon du Pin e Almeida.
Pas3da uma vintena de dias aps minha visita ao Presidente, sou
chamado ao Hotel dos Estrangeiros, onde residia o Ministro.
Aps os cumprimentos fala-me: cO Sr. Presidente da Repblica, bem
impressionado com a leitura do seu relatrio, deseja confiar-lhe um outro
trabalho: a deputao riograndense interessa-se pela construo de
um ramal frreo da Prto Alegre Uruguaiana que. partindo de uma
csta.o nas proximidades de Cacequ, atinja as cidades de S . Borja e
S. Luiz. Quer entregar-lhe os estudos respectivos.
Aceito a incumbncia, Sr. Ministro, foi a minha pronta resposta.
cOs trabalhos de que me acho encarregado no constituem obstculo,
nem sofrero absolutamente em seu andamento .
Qual o crdito necessrio 7.,
.Para sses estudos, Sr. Ministro, h crca de dois anos, foi aberto
um crdito de 200 contos. Caducou necessriamente. pois no foram ini
dados. Eu preciso smente de dez contos mais ou menos, Calculei r
pidmente para satisfazer imediatamente a consulta.
O Ministro surpreendeu-se pela insignificncia da importncia !
Compreendendo a surprsa, disse :
Explico-me, Sr. Ministro : tenho engenheiros, pessoal e material
para constituir a turma de explorao (o trabalho de reconhecimento
no era necessrio. estavam conhecidos os pontos obrigados e, portanto.
u diretriz geral. Bastaria durante a explorao reconhecer o terreno nos
trechos compreendidos entre aqules pontos ) . Preciso apenas adquirir
mais alguns instrumtntos e material de acampamtnto. O pessoal j per
cebe dirias pela estrada em construo:. .
Concertados mais alguns detalhes, retirei-me: dias depois recebo
" aviso de nomeao. O crdito foi aberto.

- 82 -

No haviam decorrido ainda quinze dias desta conferncia com o


titular da Viao quando novamente. por le. sou chamado, desta vez.
'o Ministrio.
Ao avistar-me na sala de audincias. preterindo a muitas pessoas.
antes de mim ali chegadas. acenou para que a seu lado me assentasse e
{"lou :
O Sr. Presidente quer que o Sr. faa muita coisaI
Eu farei tudo. Sr. Ministro. desde que me dem auxilio ( tratava-se
sem dvida de um outro trabalho ) . Do que se trata 7
eO. inglses continuou o Ministro Calmon. epropem o prolonga
mento da estrada inglsa de ltaqui S . Borja. mediante o custo quilom
lrico de 50 contos de ris. ouro. O Presidente quer que o Sr. faa a
reviso do traado e o oramento. para. sbre o resultado de seu traba
lho. basear o contrato. Acha excessivo aqule preo I.
Qual o crdito necessrio?
eNo preciso de crdito para isso. O trecho a rever pequeno.
11ma s turma e.xecutar ste e o outro servio que me confiaram. O
aviso foi publicado encarregando-me da reviso do traado referido.
No haveria maior prova de confiana do Chefe da Nao.
Havia um Presidente de Repblica que se interessava pelo bem p
blico e conhecia a j usta medida para auxiliar os servios dos colabora
dores do seu govrno I
Profundo sentimento de venerao patritica. estima pessoal e admi
rao em mim despertaram os eminentes atributos de ordem cvica e
moral do Conselheiro Affonso Penna. cujas irradiaes em patriotismo se
.!everiam estender s futuras administraes do grande patrimnio na
cional.

Para desobrigar..me das novas incumbncias com que me honrava o


Presidente da Repblica. imediatamente, aps meu regresso ao Rio
Grande. organizei a turma que devia proceder reviso do traado da
estrada de Itaqui S . Borja. A fim de inaugurar os trabalhos a 22 de
Outubro do mesmo ano de 1908 com ela segui para aquela cidade. ponto
inicial .
Ao chegar Uruguaiana. de passagem. soube por intermdio do
Dr. Alvaro Crespo. fiscal do Govrno junto Brazil Great Southern.

83

denominao da Estrada de Quara Uruguaiana, cujo prolongamento


amos estudar, que o Govrno havia j contratado com os inglses os
estudos e construo do prolongamento referido.
Apesar de veiculada a nctcia por pessa de alto conceito no a
,creditamos, atribuindo a falsa informao transmitida quele distinto
engenheiro e nosso particular amigo.
Seguimos viagem. Do Govrno. no havia comunicao a respeito
do tal contrato. Era nosso dever, pois, prosseguir. Foi o que fizemos.
Acampamos no ponto em que deveramos iniciar o servio. nos arredores
,{" cidade ( Itaqu ) . Procediamos retificao dos instrumentos quando
um indivduo apareceu munido tambm de instrumentos. e os instalando
em determinado local. denota pretender executar trabalho anlogo ao
que pretendamos comear. Para esclarecimentos. com o intuito de evitar
atritos, cheguei fala. Declarou-me ser engenheiro e, encarregado pela
companhia inglsa, ia executar a reviso do, traado a S. Borja, visto
haver a mesma companhia firmado contrato com o Govrno da Rep
blica .
Surprsa, natural. de nossa parte I Havia pouco mais de ms,
saramos do Rio de Janeiro com aquela incumbncia, confiada pelo Mi
nistro, sob injunes do Presidente. Nenhuma comunicao da nova
deliberao. Silncio absoluto ! Sentmo-nos suscetibilizados. Interpe
lo por telegrama ao Ministro, levando ao seu conhecimento a ocorrncia
('om o engenheiro estrangeiro.
Obtenho, ento, resposta afirmativa sbre a veracidade da notcia :
o Govrno tinha realmente contratado o servio com a mesma compa
'lhia. cujo preo quilomtrico fra julgado excessivo pelo Chefe da Nao.
Fui, pois, desconsiderado pelo titular da Viao, visto no me haver
tre.l1smitido aviso de espcie alguma. No silenciei, e em telegrama enr
gico exprobei sua conduta, positivamente desatenciosa. Alm de um
longo despacho explicativo e cheio de desculpas, pediu o Ministro a in
terCerncia do Coronel Bento Ribeiro para desfazer a irritao que me
havia causado o seu indelicado proceder. Ao mesmo tempo que me
dirigi quele titular, comuniquei o fato ao Coronel Bento Ribeiro para,
em tneu nome, entender-se com o Gov.rno.
Terminou o incidente com a interveno dsse meu amigo.
No tive conhecimento se a determinao governamental foi ou no
motivada pela diminuio do custo da obra, constante da primeira pro
posta inglsa. Se o foi, no resta dvida que temeram o confronto do
nosso oramento. A nao lucrou. Se o no foi, constituiu mais um
testemunho dos efeitos da advocacia administrativa ou das injunes po..

- 84 -

laicas, revelando ao mesmo tempo pouco zlo pelos intersses do PaIs.


Na primeira hiptese, indiretamente prestamos um servio Ptria.
Cremos firmemente na honestidade e patriotismo do Dr. Miguel
Calmon, quaisquer que fssem os mveis da resoluo do Govrno. Por
isso nos inclinamos para ela.
No quisemos. por motivos de elevao moral, levar a ocorrncia
ao honrado Chefe da Nao.

Em face da soluo do caso, retiramo-nos. indo iniciar os estudos


do outro ramal frreo para S . Borja e S . Luiz .
Um problema de relevncia se nos apresentou : Qual o ponto da
pstrada de ferro de Prto Alegre Uruguaiana em que deveria entron
car o ramal projetado ? Qual o mais vantajoso ?
O aviso ministerial determinava os estudos de um ramal de Cacequ
" S . Borja. Consequentemente o ponto de entroncamento estava indi
gitdo - Cacequ.
Denotaria falta de critrio de nossa parte se sem mais exame o
.:dotssemos definitivamente. se sem o estudo in loco das condies ofe-'
recidas pela faixa da linha, mediando entre a estao da cidade de Santa
Maria e a de Cacequ. segussemos risca, cegamente. a indicao gover...
na mental. Seria no proceder com acrto. O Ministro no conhecia a
regIo para considerar como mais conveniente ao intersse pblico o
ponto indicado. A escolha resultou sem dvida de injunes interessei
ras de pessoas prestigiosas junto ao Govrno. Assim relletindo, fizemos
11m estudo minucioso da regio. confrontando as vantagens e inconve ..
niertes entre os diferentes pontos que melhor se prestavam ao fim visado.
Confirmaram-se nossas suspeitas. Smente intersses de politica
partidria regional compeliriam escolha de Cacequ. Tivemos disso
prova inconcussa.
Nossa lealdade para com o Govrno e o dever de bem servir ao
Pas regeitaram a opinio favorvel quele ponto.
Entre os inconvenientes notados sobressaa o de uma grande ponte
,bre o rio Ibicu, logo ao sair a linha da estao inicial, obra darte de
grandes dimenses, semelhante existente sbre o Santa Maria, trans
posta pelos trens que se dirigem para Uruguaiana, e, atualmente, para
Livramento. Seu custo. tomando por base o desta. oraria por cinco ou
seis mil contos, incluindo uma srie de viadutos em ambas as margens

- 85 -

do rio. Os terrenos Iagadios em suas adjacncias exigiriam atlrros de


altura considervel. de difcil conservao. De Cacequ Colnia Ja
guar atravessaria a linha terras de inferior fertilidade. tanto que jaziam
abandonadas. sem habitantest apesar de seu nfimo preo de aquisio.
No haveria elementos de trfego. portanto. nesse trecho. seno os pro
venientes de Jaguari. A alegao de ser Cacequ um ponto de reunio
de foras ou concentrao. em caso de guerra, no tinha fra suficiente
para inc1inar..nos em seu favor. Mesmo para sse fim a regio impr,..
peia. porque, muito baixa, na estao invernosa alaga em extenso eon...
sidervel .
Abandonado Cacequi. prendeu-nos a ateno a estao de S. Pedro.
Situada em uma zona de terrus de prodigiosa feracidade. cultivadas em
grandes extenses. Entre ela e a Colnia de Jaguar. ponto obrigado da
futura linha. existe um ncleo colonial denominado S . Pedro. Produtor.
em regular escala. exportando. por intermdio da estao do mesmo
nome. grande quantidade de cereais. Suscetvel de grande desenvolvi
mento agrcola pela uberdade de suas terras. cuja aquisio era efetuada
::; bom preo. Estava dependente de meios de transporte para o escoa
:nento de mercadorias. Alm dsses elementos que nutririam inconti ..
nente o trfego da via-frrea em projeto. materiais de construo. de
largo emprgo. como areia e pedra grs. existiam fartamente em todo
percurso de S . Pedro a Jaguari. o que seria de extraordinria vantagem
sob o ponto de vista dos transportes para as obras dart.. Tudo estava.
por assim dizer. no prprio lugar. A passagem dos rios Ibicui e Jaguar
t"xigiam pontes de valor secundrio. como insignificante o das obras cor
rentes.
Eram indiscutveis. pois. as vantagens oferecidas pela estao de
S . Pedro para ser o ponto de entroncamento. Para ela voltaram-se
nossas preferncias.
Da partiu a linha de explorao. sob a chefia do capito Jnatas da
Costa Rego Monteiro. um dos mais distintos de nossos engenheiros mili
tares. servindo no 3' de Engenharia.
Meses depois submetemos apreciao do Govrno os estudos de
finitivos do primeiro trecho. em uma extenso de 50 a 60 quilmetros.
Foram aprovados. inclusive nossa escolha do ponto de entroncamento.
O Govrno abriu concorrncia para a construo. cabendo a preCe..
rnda aos irmos Correias. antigos empreiteiros de estradas de frro e
obras pblcas no Rio Grande do Sul.

- 86 -

Os estudos prosseguiam de Jaguar! para Santiago do Boqueiro


quando me retirei do Batalho.

Fui tambm incumbido pelo Ministrio da Viao e Obras Pblicas


da construo> da linha telegrfica de S . Vicente a Santiago do Boquei
ro. vila tambm chamada Povinho. Sob a direo do Tenente Artur
Paulino uma turma de aspirantes e soldados do Batalho executou sse
servio. aps estudo do respectivo traado por mim pessoalmente enca
minhado e aprovado.
A economia resultante do emprgo do Batalho foi extraordinria.
a comparar-se a importncia despendida com a do custo quilomtrico de
outras linhas. na mesma regio.
*
*

Na execuo dsses servios tive de sobrepr-me influncia pol


tica dos rgulos de aldeia. que pretenderam impr-me normas de conduta.
apOIados no prestgio que desfrutavam junto aos chefes da situao do
minAnte no Rio Grande.
O chefe do partido republicano de S . Vicente queria que a linha
frrea passasse pelo seu atrazado burgo. sem elementos de prosperidade.
pela esterilidade das terras da regio em que est situado. Por essa
razo eram j elas despovoadas. preferindo os agricultores se localizarem
em S . Pedro. embora com aquisies mais despendiosas. Advogava o
entroncamento em Cacequ. apoiado pelo Senador Pinheiro Machado.
Realmente ste ilustre riograndense. ao ser publicado o edital de con
conncia para a construo. tentou anular a escolha da estao de
S. Pedro. Eu j estava no Rio. Era para mim uma questo de digni
dade profissional e de sentimentos patriticos a manuteno do ponto
escolhido. e j aprovado por Decreto do Govrno Federal.
As razes estavam tdas de meu lado. e to poderosas que no
logrou aqul prestigioso politico anular o que havia eu feito.
S . Pedro foi mantido.
Minha intransigente atitude no agradou ao Senador Pinheiro
Machado .

87

Determinou um arrefecimento de relaes entre n6s. Passaram-se


uois ou trs anos que. no nos avistmos.
Depois. tornamo-nos, ento, amigos.
Fui alvo de expresses elogiosas de sua parte : O Selembrino
um homem altivo. de carter disse le a mais de um amigo comum .

Em 1 9 1 0 dei por finda a minha campanha do Rio Grande do Sub.


assim denominando o perodo de 25 anos em que exerci atividades no
Rio Grande .
Procurei sempre ser til ao meu Estado natal e ao Brasil. Colaborei
sempre no seu progresso. Conquistei por sse motivo amizades e admira
o pblica. Por t6da parte deixei benficos vestgios de minha pas
sagem.
TRANSFERNCIA PARA O RIO DE JANEIRO
Quando em princpios de 1 9 1 0 o Marechal Hermes da Fonseca. ento
candidato Presidncia da Repblica. esteve no Rio Grande do Sul. em
excurso poltica. a cidade de Cruz Alta recebeu a honra de sua visita.
A oportunidade se lhe apresentou de conhecer de perto as obras
realizadas pelo 3' Batalho de Engenharia na construo da estrada de
ferro destinada a ligar aquela cidade foz do rio Iju. no Uruguai. cujo
primeiro trecho em breve seria inaugurado.
Generoso e honroso conceito. formado por noticias que lhe chega
ram de meus apoucados mritps. fz com que me tornasse alvo de espe
ciais distines de sua parte. Exteriorizou por mais de uma vez to
lisonjeiro juzo em palavras repassadas de muito carinho e sinceridade.
Em certa ocasio disse-me : S necessrio que V. v servir no Rio.
S tempo de l exercer sua atividade. Precisa progredir na carreira .
Era. incontestvelmente, um convite que me dirigia o futuro Presi
dente da Rephlica.
le tinha razo. Fora do Rio de Janeiro os esforos e abnegao
dos servidores do Pas no so aquilatados devidamente pelos poderes
pblicos. Militares e civis que servem em longnquas paragens. arreda
dos. portanto. do ambiente governamental. afastados dos circulos da

- RS grande metrpole. em que tm proeminncia as reverncias cobiosas e


gestos lisonjeiros, criadores de mritos. embora fictcios. so sempre
esquecidos quando se trata de galardoar servios.

O devotamento, o

sacrifcio e a inteligncia dos ausentes no experimentam de ordinrio


os estmulos da justia.

O acesso aos postos elevados no um incen

tivo ao fortalecimento de energias.

O intersse de ordem geral, que

deveria sempre primar, obscurecido pelo de origem privada. senti


mental.

Em uma palavra, o filhotismo o princpio dominante.

O Marechal vinha ao encontro de meus desejos.


Havia dez anos que. sem trguas, trabalhava incessantemente. em
luta constante com obstculos. que se me deparavam na jornada. e que
graas minha coragem. jamais esmorecida. e cooperao valiosssima
de meus ilustres camaradas de Batalho, cuja dedicao e intersse eram
inexcediveis, pude venc-los, apresentando sempre dilatados e proveito
sos resultados para o Exrcito e Nao.
Sentia-me sem entusiasmo para prosseguir no mesmo campo de
atividade.
lhos.

Estava por assim dizer enfastiado da natureza dos traba

Novos horizontes me atraiam.

Reconheda. por isso. a necessi

dade de mudana na direo da comisso.

Os servios receberiam. ento,

o influxo. o alento do entusiasmo que acompanham sempre os novos diri


gentes de um qualquer empreendimento, o estimulo de novas capacida
des.

O trato constante dos negcios pblicos nos autoriza o conceito

de natureza psicolgica de que a substituio do pessoal de categoria


superior nos vrios departamentos da administrao pblica se impe.
decorrido um certo tempo. como necessria ba marcha. ao aperfeioa
mento, ao progresso, enfim, dos servios que lhe so afetos.

Se a mu

dana frequente acarreta inconvenientes. sobretudo pejas divergncias


sempre manifestadas na orientao dos trabalhos e mtodos empregados
pelos novos chefes, no desgnio de fazer obra nova, de cunho pessoal. o
ql\e muito do profissional brsileiro, no se pode contestar, por outro
lado, que a longa durao testa de determinados servios traz desvan
tagens no menos graves.

No fim de certo tempo tudo sofre.

E os

inconvenientes so muita vez de ordem moral e material concomitante


mente.

Faz-se mistr. por iso. a interveno de novos fatores. plenos

de vigor, em substituio queles que por uma permanncia demasiada


na

mesma esfera de ao se enfraquecem. se desvalorizam. si se me

permite a expresso. para continuarem les. ento, a prestar em outras


regies do intersse coletivo valiosos servios.

Suas prprias aspira

es exigem a transferncia da tenda de trabalho para outras regies,

- 89 onde renascem o entusiasmo e disposio para O cumprimento dos novos


encargos .
Aceitei o convite do Marechal.

Em Setembro de 1 9 1 0 deixei o

meu inesquecvel Batalho. em cujo comando minha individualidade mi


litar comeou a destacar-se no seio do Exrcito.

A 1 2 de Outubro do

meSmo ano chegava ao Rio de Janeiro a chamado dos Ministros da


Guerra e Viao. junto aos quais havia nesse sentido providenciado o
meu grande amigo General Bento Ribeiro. nessa poca Chefe da Casa
Militar do Presidente Nilo Peanha .
A 1 5 de Novembro seguinte assumiu a Presidncia da Repblica
o Marechal Hermes. Em audincia que me concedeu. disse: eV. ficar
por aqui at aparecer uma comisso que lhe sirva .
Ao General Bento Ribeiro. ento nomeado Prefeito do Rio de
Janeiro. o Marechal. quando aqule amigo a meu respeito lhe falou. de
clarou-se disposto a dar-me excelente colocao no Rio. acrescentando
que precisaria de meus servios no Comando do Colgio Militar ou no
do Corpo de Bombeiros. que esperava vagassem pelo pedido de exone
rao dos ocupantes. como de praxe. quando havia mudana de Govrno.
Passavam-se. porm. os meses. e no aparecia comisso importante
Os detentores dos comandos. dos quais um dles me estava

para mim.

reservado. no os abandonaram, porque, contra a espectativa geral. no


solicitaram demisso. e o Govrno no julgou conveniente agir espon
tneDmente .
Minha estada no Rio contava-se por dez meses. sem ocupao de
natureza alguma. quando uma drcunstncia imprevista forneceu ensejo
a que o Marechal Hermes objetivasse o conceito que a meu respeito for
mulava :

deu-se uma vaga de Coronel no Corpo de Engenheiros. no

esperada.

Deveria ser preenchida pelo princpio de merecimento.

minha revelia foi meu nome inclUdo na lista triplice apresentada ao


Chefe da Nao para escolher um dos trs Tenentes-Coronis.

O Mi

nistro da Guerra. General Dantas Barreto. tinha um seu candidato. o


Tenente-Coronel Antnio Albuquerque Sousa. figurante igualmente da
lista.

Apresentou-o. encarecendo seus mritos.

respondeu :

No. o Coronel o Setembrino..

O Marechal. porm.
O prprio Marechal.

quando fui agradecer a promoo. referiu-me aquelas palavras. que. alis.


eram j de meu conhecimento por intermdio do General Bento Ribeiro.
Assim. contra a vontade do Ministro da Guerra. fui promovido a
Coronel por merecimento em Decreto de 1 6 de Agsto de 1 9 1 1 .

- 90 CHEFE DO GABINETE DA GUERRA

(Ministrio Mena Barreto)


O General Dantas Barreto, candidato ao Govrno de Pernambuco,
exonerou-se por sse motivo do cargo de Ministro da Guerra .
Substituiu-o o General Adolfo da Fontoura Mena Barreto.
Ao mesmo tempo que a imprensa por seus ePlacards anunciava a

escolha do novo Ministro, o Coronel Manuel Pereira Botafogo, procura


va-me em minha residncia para convidar-me da parte do General Mena
Barreto a comparecer sua presena.
cidade.

Achava..me ausente.

esperou-me para mais de uma hora.


regressei casa.

Estava na
O Coronel

Residia nesse tempo rua Viana ( S. Cristvo ) .

Por volta das seis horas da tarde

Fui, ento. surpreendido com o convite.

meu colega e amigo, cientificou-me das intenes do Ministro.

Botafogo.
Aps o

jantar, do qual participou aqule amigo, seguimos juntos, de automvel.


para o Engenho Novo. onde residia o General.

L chegando, declarou

que me havia escolhido para Chefe de seu Gabinete, e para me convidar


olicitara minha presena.

No podia deixar de corresponder a to

elevada demonstrao de confiana.

No dia seguinte, 1 3 de Setembro

de 1 9 1 1 , o General assumiu a pasta da Guerra, e no mesmo dia efetivou


se minha nomeao por portaria da mesma data, que coincidia com a do
meu aniversrio natalcio.
J amais soube ao certo quem me indicou ao General para ocupar o
importante cargo no seu Ministrio.

As relaes existentes entre n6s,

provindas de uma parentesco asss distante, no influiriam.

Botafogo

considerava..se o autor da indicao. em virtude das estreitas relaes


COm o General, de quem fra chefe de estado maior quando ste no
comando da 9' Regio Militar.

Estava le nomeado Chefe da Comisso

de Limites com o Uruguai. ou estava em via de s-lo.

Precisava no

Gabinete da Guerra de pess amiga para facilitar-lhe os meios de que


incontestvelmente precisaria para desempenho de sua comisso.
mos amigos.

Talvez isso exercesse influncia.

:ra

O General Bento Ribeiro

disse-me que dle juntamente com o Marechal Hermes partira a lem


brana de meu nome. O Pre"idente necessitava de pessa de confiana
junto ao novo Ministro. cujo gnio. sujeito a exploses momentneas.
e a versatilidade de esprito, necessitavam da palavra ooa conselheira e

.edativa de um auxiliar para aplacar os estas de um esprito volvel, no


obstante sempre bem intencionado e patri6tico. O Marechal me honrara
com esta confiana.

No decorrer da administrao Mena Barreto for-

- 91 neceu..me varHlS provas que fortaleceram as razes de minha indicao.


segundo o General Bento Ribeiro. Considero. pois. como origem de
minha nO!!leao para o cargo que assumi a 1 3 de Setembro. a indicao
do Presidente da Repblica.

Havia uma circunstncia a mais. que in

flura no nimo do General Mena Barreto para aceit-la: na qualidade


rle rIOgrandense. seu patrcio. portanto. bem que no partidrio. mantinha
tu excelentes relaes com os pr6ceres da situao politica dominante
em nosso Estado natal.

Sle estava ligado a essa politica.

Era ntimo

amigo do Senador Pinheiro Machado. principal autor de sua reverso

atividade do Exrcito.

soldado de raa.

O novo Ministro da Guerra era um velho

Seus ancestrais distinguiram-se pela bravura em vrias

guerras sustentadas pelo Brasil.

Dotados de gnio guerreiro no rega

teavam servios na defesa de nossos direitos e soberania, e tambm em


prol da liberdade e independncia dos povos vizinhos do nosso.

Seus

mritos foram sempre reconhecidos pelos governos de ento. que lhes


cumularam de honras e brazes. Atingiram os mais elevados postos da
hierarquia militar.
rio.

Houve vrios generais na famlia ao tempo do Imp

O nome de Mena Barreto passou histria como smbolo de

heroismo .
Procedente dessa estirpe de guerreiros. o novo Ministro da Guerra
era. pois. um General de raa. como dissemos. e continuador insigne
dessa brilhante e indefectvel tradio militar.
militares honraram seus antepassados.

Suas virtudes cvicas e

Inteligente e sagaz. tinha. entre

tanto. a prejudic-lo. a par de falta de cultura. mesmo mediana. um


esprito volvel. um temperamento propenso a sbitas e violentas mani
festaes.

O sentimento poltico preponderava em sua atuao pblica.

e por le foi levado ao psto de Ministro da Guerra. no momento em


que os horizontes da poltica nacional prenunciavam acontecimentos im ...
portantes.

Amigo pessoal do Marechal Hermes e General Pinheiro

Machado. depositrio de inteira confiana de ambos. era o homem indi


cado para a elevada misso de dirigir o Exrcito em substituio a Dan
tas Barreto. Dar-lhe uma posio de realce em seu govrno. deveria ser
mesmo para o Marechal um tributo de gratido. pois certo fra le um
dos mais ardorosos paladinos de sua asceno mais alta magistratura
ela Repblica. Era ste o preclaro cidado. cujos principais caracteres
de sua personalidade deixamos alinhavados, com quem amos servir

Nao.

- 92 o mtodo de trabalho de seu antecessor na gesto dos negcios da


guerra por ser anacrnico no correspondia s necessidades burocrticas
dos servios, cujo desenvolvimento atingia propores elevadas.
Educado na escola de comandante de companhia, batalho e bri
gada, onde tudo passava pelo cadinho de sua capacidade, resultando
decises com o cunho exclusivo de seu estudo pessoal de tdas as
questes. ao penetrar em uma vasta esfera de administrao. cuja com
plexidade no pode dispensar a colaborao de outros, a bem de um
salutar e rpido andamento dos trabalhos, baseada na confiana que
devem inspirar os auxiliares escolhidos, no apercebeu a diferena de
meio, que lhe interditava o seguimento de um sistema de comando, s
mente utilizveI em um ambiente restrito, como aqule de que vinha de
"air.

O Ministro da Guerra era o mesmo comandante de companhia.

substituindo a reserva antiga pelo gabinete, lendo todos os papis, na


f!lnando...os com desconfiana e lanando de seu prprio punho os des
pachos respectivos.

Dir-se-ia que ningum merecia sua confiana. nem

meSmo seu Chefe de Gabinete, alis oficial culto e de grandes predica


dos morais .
Ao assumirmos a direo do Gabinete notava-se um grande atra:o
no expediente.

Inmeros assuntos de relevncia estavam dependentes

de estudo e deciso ministeria1.

Coube-nos. pois. enfrentar uma tarefa

., fanosa, que demandou longo tempo a ser concluida, no obstante uma


excelente diviso do trabalho, e a confiana que todos recebiamos do
Ministro .

O General Mena Barreto no era um tcnico.


Seus conhecimentos militares limitados aos que a prtica da caserna
fornece aos que neJa passam longos anos e aos adqUiridos na campanha
do Paraguai.

No correspondiam s exigncias da guerra moderna,

onde a bravura deixou de ser a primeira condio de vitria.

Novos

no os adquiria pela leitura, porque jamais teve hbitos de estudo.

No

acompauhava, pois, os progressos realizados na arte da guerra. e, em


consequncia. desconhecia as necessidades a satisfazer para montar
um aparlho militar capaz d.. assegurar a defesa militar do nosso Pais.
Per isso durante su:. administrao nenhum problema de relevncia teve
soluo. apesar de inmeros os que a reclamavam.
o era a poltica.

Sua nica preocupa

Foi-lhe fatal, como veremos adiante .

- 93 o Marechal ! lermes conquistara a Presidncia da Repblica pelo


seu alto prestigio no Exrcito.

As apreciveis qualidades de homem.

destacando-se a abundncia de corao. que o tornaram merecedor de


decais simpatias dos de sua classe. juntava-se o seu grande amor pejo
Exrcito e o interssf! em todos os tempos pelas cousas militares.

Sua

:.dministrao na guerra. como Ministro de Affonso Penna. assinalou um


ciclo de reformas salutares, que nos anais do nosso Exrcito refulgiro
cem brilho imperecvel.
Pinheiro Machado. chefe do partido conservador. a mais pujante
organizao poltica que dominou na Repblica. com seu alto descortinio
e senso poltico. julgou-o o homem que no momento reunia mais proba
bi!idades para sair vitorioso das urnas, pelo apio evidente de seus ca
maradas. ao mesmo tempo que sua candidatura resolveria dificuldades
na escolha de um outro. dentre os vrios nomes surgidos na tela poltica.
No hesitou.

Fz do Marechal o candidato do seu partido.

Na peleja. ento. alinhada. com a grande ligura de Ruy Barbosa


no campo oposto. salientou-se o General Mena Barreto. comandante da
'I'

Brigada Estratgica.

Sua atitude franca e decisiva trouxe-lhe grande

influncia no govrno inaugurado a 1 5 de Novembro de 1 9 10. levando-o.


como j relatamos. ao alto cargo de Ministro da Guerra .
Desde sua asceno pasta da guerra viu-se assediado por amigos
cia velha poltica federalista do Rio Grande. qual fra. em outros tem
pos. liliado o General. adversrios intransigentes de Pinheiro Machado.
que liderava a poltica nacional. e traava os rumos do govrno Hermes.
E por isso logo no como uma corrente se foi formando no seio do
prprio govrno. destinada a libertar o Marechal da influncia do Sena
dor gacho.

E para mais seguros resultados a demolio deveria ini

ciar-se pelas situaes dominantes nos Estados. tdas obedientes ao


basto cio grande Chefe Conservador .
Surgiram, ento, vrios candidatos miJitares governana de Es
tados .
A exceo de J . J . Seabra. Ministro da Viao. antigo poltico
baiano, que viu momento asado para empolgar a Bahia, todos os outros
jamais militaram na poltica de seus Estados, e como credenciais apre
sentavam to smente, uns serem parentes do Marechal. e outros have...
rem concorrido para sua elevao ao cargo que ocupava.

possvel

que alguns s nessa poca rememorassem haver nascido na terra que


pensavam agora governar.
assistia.

Eram oportunistas.

<;o do Marechal.

Mais de um, nem mesmo sse direito lhes


Exp!oravam a ba-f e o excelente cora

- 94 N f " de pasmar. pois. que aqueles amigos de Mena Barreto. a


exetr; j do que sucedia no Norte. sentissem chegada a oportunidade
..

"o ubverso na poltica do Rio Grande do Sul e a conquista do Poder.


o que. pelos meios regulares. no havia sido possvel. at ento.
Nenhuma personalidade em evidncia no momento que mais titulos
reunisse que o titular da guerra.
temperamento irrequieto.

Contavam. alm do mais, com seu

Contavam despertar-lhe ambies. a despeito

de elevados deveres morais. que vinculavam o velho soldado aos seus dois
dedIcados amigos. um que o guindara ao psto de Ministro. e seu velho
camarada darmas. outro a quem. h muito. uma solidariedade poltica.
cimentada na comunho de ideais republicanos. norteara a ao conjunta
no cenrio partidrio.
Frequentadores as<duos ela residncia do Ministro. e mesmo de seu
gabinete. no Ministrio. eram : o Marechal Salgado. antigo revolucion
rio federalista. que ao desertar declarara pblicamente trocar a farda de
soldado do Exrcito peJa blusa de gacho ( 1 1 ) . o General bonorrio
Sebastio Bandeira. velho amigo pessoal do Ministro e companheiro da
jornada de 1 5 de Novembro de 89. e o grande tribuno riograndense
Pedro Moacir. que. abandonando as fileiras Castilhistas. depois de
haver brilhantemente representado o Rio Grande na Cmara de Depu
tados em mais de uma legislatura. ingressara no partido federalista. de
clarando-se contra o regime presidencia l .
Certo da lealdade politica. fortalecida por uma estima pessoal de
longa data. do Ministro para com o Presidente da Repblica e Pinheiro
Machado. jamais poderia eu supr. admitir mesmo. que aqueles amigos
do Ministro ousassem desvi-lo de seus compromissos polticos e deveres
de honra.

Nas visitas frequentes minha ba-f no permitia ver alm

do desejo de conversar com o amigo altamente colocado. ou advogar


intersses privados.

E assim, quando surgiram os primeiros boatos dando

o General Mena Barreto como candidato Presidncia do Rio Grande.


em oposio ao Sr. Borges de Medeiros. candidato do partido reelei
o. no dei importncia alguma.

Atribui-os a projetos tendenciosos

dos oposicionIstas situao riograndense, pescando nas guas revoltas


da poltica. que as ambies agitavam. sem a menor participao do meu
Ministro, sem o seu prvio consentimento .
Mas quando dos murmrios dos circulos politicos passou impren
sa. tendo como arauto principal o grande escritor e jornalista Joo do
( 1 1 ) Era Coronel de Infantaria. Fizera aquela declarao em manifesto pblico
quando aderiu causa revoludonaria.

- 95 Rio, amigo pessoal do Ministro, em meu esprito surgiram dvidas, que


me tornaram apreensivo .
Deliberei interpel-lo .
Em uma manh de domingo, em sua residncia, onde havia ido
despachar expediente atrazado. aps a concluso, sentamo-nos, em pa
lestra cordial, no jardim.
A ocasio era favorvel.

A sua jovialidade e bom humor m e

acilitaram .
_

Ento. Sr. Ministro, o que me diz sbre sua candidatura

Presidncia do Rio Grande, anunciada pelos jornais?


- Ora, parente ( 1 2 ) , no sou eu quem quer: o povo de nossa
terra .
- Que povo, Sr. Ministro ?

No Rio Grande o povo que vota. que

escolhe seus representantes. est dividido em dois partidos.


forte, poderoso. invencvel - o partido republicano.

Um, grande.
Outro. o fe

deralista. com um eleitorado diminuto, vivendo mais das tradlcs da


pujana do passado.
Se amparado por ste, podemos prejulgar o resultado:

A derrota.

Mesmo que uma dissidncia surja no partido dominante. apoiando sua


candidatura. a vitria no lhe pertencer .
A ltima dissidncia, que levou s urnas o nome de Fernando
Abbot, aliada aos democratas e federalistas em oposio ao Dr. Borges
de Medeiros, foi vencida por uma considervel diferena de votao.
Foi a maior desinteligncia que se operou at ento no seio do Partido.
HOje, o partido republicano est coso. e sufragar unnimemente o
nome de seu poderoso Chefe .

ll: uma iluso.

S por uma revoluo, apoiada pelo Marechal

Hermes. poderia V. Excia. conquistar o Poder no Rio Grande.

esse

apIO V. Excia. no ter porque Pinheiro Machado no abrir luta com


seu partido, e o Marechal com le governa. Seus amigos querem lanar
V. Excia. em uma aventura, cujos desastres so fcilmente previsveis.
Resultar infalivelmente dessa sua atitude uma ruptura com o Govrno e
com O seu amigo Pinheiro Machado.

Ser o facho da revolta que

V. Excia. atear no Rio Grande. porque a maioria est com a situao


dominante, e no se submeter. V . Excia. sabe que o nosso Estado no
Bahia ou Pernambuco, onde um motim militar e poucos disparos do
forte de S . Marcelo depuseram os Governadores.

L tudo ser dife-

( 12) PeJo lado matemo sou eu aparentado com os CarneJro da Fontoura, do


Rio Grande.

- 96 rente.

V. Exda. sabe to bem ou melhor que eu.

O passado de nossa

terra nos garante as previses.


- Eu conto com o Exrcito.
- uma outra iluso, Sr. Ministro.
Os oficiais so em geral Castilhistas.

Eu venho do Rio Grande.

A Brigada Militar uma fra

perfeitamente organizada e aguerrida. com excelente comando.


eu lamento profundamente que tal venha acontecer.

Enfim.

E por dever de

lealdade devo dizer-lhe, com sua licena, que no poderei estar a seu
lado na conjuntura a que desejam lev-lo seus amigos ursos.
perdo pela minha franqueza.
Fontoura.

Peo

Tambm descendo dos Carneiro da

A franqueza um dos seus caractersticos.

O meu prezado Ministro riu-se, e disse :


- V . vai muito depressa. parente.

Isto no est ainda resolvido.

Veremos !
Era uma grande lma e de bondade extrema seI! corao.
Depois de outros assuntos vulgares retirei-me na mesma cordiaH..
dade que presidira nosso ctte--ttu.
Verifiquei, ento, com pezar a procedncia dos boatos.

Realmente

cogitavam os adversrios do Marechal e de Pinheiro Machado de sub


verter a ordem no Rio Grande .
Dai por diante, quando havia oportunidade, combatia eu a veleida
de do Ministro, como refutava as opinies de pessas de sua famlia,
favorveis aventura em projeto.
Sentia que roem, a.rgumentos solapavam os alicerces em que preten
diam erguer a candidatura do Ministro.

Ie no era irredutvel.

Uma manifestao nesse sentido deu-me uma certa ocasio.


Havia le recebido uma carta de um amigo federalista, em que, a
par de outras medidas assecuratrias da vitria Me.na Barreto. lembrava
a disposio de fras do Exrcito na Serra dos Tapes, no Rio Grande,
no muito distante da ddade de Bag.

Em uma de minhas idas dirias

residncia do Ministro, pois andava le adoentado, disse-me :

esta carta !

Leu. ento. o tpico em que o missivista, delineando o plano

da campanha poltica, aludia ao concurso esperado do Exrcito.


.Canalhas !

Veja

Isso que o povo

E disse :

Com esta frase experimentei ntimo regosijo .


- como lhe digo, Sr. Ministro.

Querem os polticos da oposio

.explorar sua condio de Ministro .


- Vou acabar com tudo isto, disse-me, por fim . . .

Mas. no acabou !

97

No sabia resistir ao canto das sereias. que o

fascinava .
Um trabalho socapa continuava .
Uma atmosfera de prevenes e desconfianas comeava a envolver
o Ministro DOS circulos governamentais.
Resolvi por isso falar ao Marechal Hermes sbre o caso .
Em uma das vzes que levei ao Silvestre. onde le veraneava. de
netos dependentes de sua assinatura. por estar doente o Ministro. per
guntei-lhe:

Por que. Marechal, V. Excia. no d um golpe decisivo

na pretenso do General Mena Barreto ao Govrno do Rio Grande ?


Sle seu amigo e o ouvir. - O Mena - assim familiarmente se
:eferia o Marechal ao Ministro - est querendo desnortear. e eu ainda
llo lhe quis tocar nesse assunto:. .
- Sle seu amigo. e se V. Excia. apelar para a velha amizade.
mostrando os inconvenientes que ao seu govrno acarretar um tal passo.
estou certo de sua desistnda.
- V. acha. interrogou-me o Marechal ?
- Acho que se V. Excia. fr sua casa. em visita. pois est le
doente. tudo conseguir.
- Eu no vou . Es

O Marechal refletiu. dizendo-me em seguida:


crever...lhe..ei uma carta .

Mostrarei a V .

Passaram-se alguns dias.

Quando voltei ao Silvestre para novo

despacho. interroguei : - V . Excia . enviou a carta ao Ministro ?


- Ainda no.

Quis mostrar-te a minuta.

E tirando-a do blso

a leu.
Ao finalizar a leitura. disse-lhe : Com esta carta V. Excia. por
gua fria na fervura . Ble no resistir) .
Passados dois dias. ao chegar ao Engenho Novo. e quando pene
rrei nos aposentos do Ministro. que guardava o leito. disse-me. antes
de mais nada : - Olhe esta carta I
Tomandoa de suas mos. e com ar risonho, comecei a examin-la,
verificando que era a mesma que me havia mostrado o Marechal.
- .Por que est rindo. pergunta o Ministro?>
- .Porque eu j a conhecia. O Marechal dera-me a honra de
mostra r .
- E o que diz V . ?
Estavam presentes dois oficiais. ajudantes do Ministro e seus
sobrmhos.
Respondi com dissimulao : - Parece-me. Sr. Ministro. que
irresistivel.

O Marechal apela para a amizade fraternal que. h anos.

- 98 os liga.

Evoca a campanha de sua candidatura. em que V. Excia. foi

um dos mais denodados campees, criando o dever de no embaraar


seu govrno. Enfim. V. Excia. resolver de acrdo com os ditmes de
sua conscincia e sabedoria.
- Mas. como fazer agora. se todo mundo j sabe de minha can
didatura ?
Foi, ento. que verifiquei estar a cousa mais adiantada do que me
era dado supr.
- V. Excia. dirigir um manifesto poltico de larga publicidade.
em que estamparA as razes justificativas de sua desistncia.
- Nada mais.

Tudo terminar.

O Marechal ficar satisfeitissimo.

Era Uma grande alma. excelente corao !


- Pois. ento, escreva o manifesto, disse.. me, percebendo-se. to
davia. que seu esprito era atuado por uma idia que o contrariava.
Talvez o compromisso j assumido perante seus amigos oportunistas I . . .
Apressei..me em redigir o manifesto .
No dia seguinte. pela manh. apresentei-o.

Leu. achou-o bom.

Reu"iu um pequeno conselho de familia para leitura do documento. que


iria derruir os projetos de posse do Rio Grande. que constitua aspira
es da famlia .
Aprovado. foi mandado imprensa. que o divulgou com largos
comentrios .
Fui imediatamente ao Silvestre comunicar ao Marechal o efeito de
sua missiva.

Abraou-me. revelando grande satisfao.

Dei o incidente como terminado.

Os planos subversivos dos adver

srios da situao riograndense haviam gorado.


Iluso !

Nem uma, nem outra cousa sucedera definitivamente :

Quando certa manh chego casa do Ministro. j em convales


cena da enfermidade que o acometera. encontro na sala de visitas o
Marechal Salgado. General Bandeira. Pedro Moacir e Joo do Rio.
Compreendi. de relance. que tratavam de poltica.

Ap6s os cumprimen

ts, em que, da parte dles, revelavam prevenes ou constrangimento


pela minha inoportuna presena, afastei-me discretamente para uma das
sacadas do chalet.
Pouco se demoraram.
Eu no conhecia um dles.

Por isso. assim que ficamos a s6s. pedi

informaes sbre um cavalheiro. moo ainda. calvo e de fsico robusto.


- .V. no conhece ? o grande Joo do Rio. escritor. romancista.
redator da .Ptria .

99

Foi a primeira vez que vi sse ilustre homem de letras, que, alis,
me conhecia porque em uma de suas crnicas jornalsticas havia aludido
a meus uniformes militares. em trmos encomisticos.
- Perde-me, mas o que veiu le fazer to cdo ?

O ttulo de

redator da ,Ptria. me despertou suspeitas.


- Veiu consultar-me se depois do meu manifesto deveria continuar ou cessar a campanha sbre minha candidatura.
- E V. Excia. o que disse ?
- Respondi que isso era l com les.

Eu nada tinha que vr.

- No, Sr. Ministro, V. Excia. tem muito que vr.

V. Excia.

tinha o dever, perde-me a franqueza. de proibir terminantemente, de


desautorizar plenamente qualquer pronunciamento a respeito. depois de
seu manifesto. amplamente divulgado e comentado, alis, com refern
cias elogiosas atitude de V . Excia .
- .Vou mandar chamar o Joo do Rio, e dizer-lhe isso> .

No

soube se o fz.
Que esprito inconstante I

Que volubilidade de pensamento I

Se eu, ingnua mente. considerara liquidado o assunto da candida


tura, bouve no meio poltico quem pensasse de modo diferente.
Sabiam que no manifesto no houve sinceridade. sabiam ou suspei
tavam, pois que os propugnadores da candidatura no tinham desistido.
A renncia do General no trouxera o cunho de um propsito irrevo
gvel .
As reservas com que foi recebido o manifesto patenteavam-se logo
depois.
Os homens do partido Conservador, ento, com Pinheiro Machado
frente, tinham resolvido afastar Mena Barreto da Pasta da Guerra.
Tal medida importava em um golpe decisivo s pretenses do futuro
candidato e de seus novos amigos.
oportunidade.

O motivo a alegar ?

Aguardavam

Esta se apresentou quando do regresso do Marechal

Hermes de uma pequena viagem de recreio.


Segundo a praxe, os Ministros, pela manh, foram receb-lo no
Arsenal de Marinha, local do desembarque.
Eu acompanhei o Ministro da Guerra.
Acompanhamos o Presidente ao Palcio Guanahara, onde le nessa
poca residia .
Ia ter lugar um episdio que algum talvez o narre com tdas as
cres quando escrever o perodo histrico do Govrno do Marechal.
Ao entrarmos no Palcio dirigiram-se para um dos sales o Presi-

- 100 dente, Rivadvia Correia - Ministro da Justia, Barbosa Gonalves Ministro da Viao e o Ministro da Guerra .
Tomaram assento em um grupo de cadeiras, disposto em um stio
do salo, afastado das portas que de uma vasta galeria para le davam
acesso .
Eu, o General Barbedo, Chefe da casa militar, que acompanhara
o Marechal. o Dr. Armnio Jouvin, diretor do Dirio Oficial e outra
pessa cujo nome me escapa mente, ficramos a palestrar na referida
galeria .
Momentos aps, nossa ateno foi despertada por vozes que se
,Iteravam, partidas do salo.
Ouvido atento, verificramos logo que algo de anormal sucedia
entre os interlocutores do salo nobre.
Aproximmo-nos de uma das portas no momento precisamente em
que o Ministro Rivadvia, com voz enrgica, declarava ao Ministro da
Guerra :

Eu nunca fui desleal, nunca tra aos meus amigos::. .

O Ministro da Guerra, sentado em face Rivadvia, levantou-se


em atitude agressiva.
irritado.

Rivadvia segue ..o nesse movimento. visivelmente

Os outros os imitam.

Senhores ?

Acalmem-se.

O Marechal interve m :

O que isso

Ns. que presencivamos a cena, instinti

vamente demos alguns passos no salo com o intuito de evitar um pugi


lato.

Recumos, quando os contendores, contidos pelas palavras do

Marechal, refrearam os mpetos, voltando calma.

Instantes aps reti

raram-se os Ministros da Justia e Viao.


Deixavam em seguida o salo o Marechal e o Ministro da Guerra.
Aqule dirigiu-se aos seus aposentos.

este, depois de trocar algumas

palavras com o Dr. Hermes da Fonseca. convidou-me para sair.

Dali partimos com destino ao Restaurant do Minho, praa 1 5

de Novembro, para o almoo, a convite do Ministro .


Houve silncio entre ns durante o trajeto .
Ao tomarmos lugar na mesa, o Ministro me interroga :

Que acha

de tudo isso, parente ?


Que V . Excia . no mais Ministro. Aguardavam a oportuni
dade, que se lhes apresentou. Eu a temia, e por mais de uma vez, por
_

oestos, convidei V. Excia. para nos retirarmos.

V. Excia, pediu de

misso?
Na discusso eu disse ao Marechal que se le o quisesse dei
xaria a pasta .
_

- ele o quer, atendendo s sugestes de Pinheiro, com quem


V. Excia. j est agora incompatibilizado.

- 101 Almomos.

Fomos para o Ministrio.

Momentos aps, quando

ainda o Ministro se achava no seu vestirio, trocando o uniforme. entra


o General Barbedo.
Mena?

Indiquei.

na mo. disse-me :

Trazia uma carta.

Pergunta:

cOnde est o

Saiu, e minutos depois, o Ministro, com uma carta


cO Marechal concedeu-me exonerao .

Desaparecia, assim, em seu ocaso o astro que guiara o Marechal


Mena Barreto em sua existncia poltica .
Tudo perdeu concernente s suas aspiraes do momento.
amigos ursos causaram-lhe a ruina.

Os

Devem suportar as agruras do Og

tracismo politico at desaparecerem do mundo objetivo I!


MINISTRIO VESPASIANO D'ALBUQUERQUE
O General Vespasiano Gonalves dAlbuquerque foi o substituto
do General demissionrio na direo do Exrcito.
Todo o pessoal do Gabinete havia solicitado exonerao.
O General Mena Barreto, ao

apresentar-lhe

meu

requerimento,

respondeu-me que me no deferia porque o novo titular da guerra dese


java a continuao de meus servios no psto que ocupava, e que Je
mesmo entendia ser necessrio minha permanncia, em considerao
pessa do Ministro. como retribuio fineza que lhe dispensava, eoo
servndo seu chefe de gabinete .
Antes da posse recebi convite direto do General Vespasiano.
Assim, continuei a ocupar o psto que me fra designado no govr
no Hermes.
Vespasiano era particular amigo do Presidente, e fortes afinidades
mantinha com o partido republicano riograndense, de quem fra, em
vrias legislaturas, representante na Cmara Federal.

Consequentemen

te ligado a Pinheiro Machado .


Havia eu sido seu discpulo na Escola Militar do Rio Grande, na
cadeira do 2' ano do curso superior - Arte Militar - que le profes
sava .
Homem de inte.ligncia, aprecivel cultura geral, distinguia-se so
bretudo pela austeridade de carter.

Amigo de seus amigos, mas ini

migo rancoroso .
O nico problema importante de que tratou seu gabinete, interes
.ando ao Exrcito, foi o da Aviao Militar .
Realmente, deve-se-Ihe a inaugurao dsse servio com a cons
truo dos primeiros changars no Campo dos Afonsos, efetuado,

- 102 mediante contrato. com a firma Bucelli & Cia.

Adquiriu igualmente dois

aeroplanos na Europa.
Devido, porm. a controvrsias com o contratante, no avanou seu
seu grande empreend;mento. como era desejvel.
Quando deixou o Miltistrlo os resultados uam precrios.

Tudo

havia estacionado.
Em todo caso cabe-lhe a iniciativa dos primrdios da Aviao Mili
tar no Brasil.
Essa iniciativa, foroso confessar. surgiu em consequncia de
esforos tenazes de um distinto oficial. amante ardoroso da Aviao.
amigo de um oficial de gabinete. que dispunha de influncia junto ao
Ministro. e que muito colaborou nesse sentido - o Capito Raimundo
Barbosa. hoje General .
gsse distinto oficial foi o

I'

Tenente Kirch. vitima de sua temeri

dad.. na Campanha do Contestado. por m;m dirigida. quando pela pri


meira vez se tentou empregar, no Brasil, o aeroplano como arma de
g-uerra .
Dois aeroplanos partiram de Prto Unio da V;tria. pequena cida
de Paranaens. margem esquerda do rio Iguau. onde estava localizado
o quartel general do Comando em Chefe das operaes contra os fan
ticos do Contestado.
Destinavam-se a auxiliar a regulao do tiro da artilharia no bom
bardeio ao reduto de Santa Maria. no vale do rio do mesmo nome. der
radeira concentrao do inimigo. para onde afluiram os ltimos grupos.
aps a expulso. pelas fras legais. de todos os demais antros. onde
organizaram resistncia .
Fortes corrent!J areas dificultavam a navegao.

Um aeroplano.

pilotado por um argentino. ao nosso servio, regressou base area, ale


gando puigo. pelas ms condies atmosfricas.

No se qllis arriscar.

O Tenente Kuch. porm. mais corajoso e cheio de entusiasmo. prosse


guiu.

Em sua rota deveria seguir. at certo ponto. o eixo da via-frrea

de Unio da Vitria ao rio Uruguai. que corre pelo vale do rio do Peixe.
Tdas as estaes receberam ordem de avisar ao Comando em
Chefe da passagem dos aparelhos.

Para receber essas comunicaes

conservei-me durante longo tempo na estao de Unio da Vitria.


Meia hora aps a partida. vimos o regresso do piloto argentino. que
deu as razes j referidas. de sua deliberao.

Decorrido o tempo pre

\!mido para a passgem do aparlho pilotado pelo Tenente Kirch. in


terpelamos a primeira estao.

No tinha aparecido. mais outra e outra.

- 103 No havia noticias.

Temores nos assaltaram !

Um desastre prov

vdmente I
Aps quatro horas de verdadeira angstia nos retiramos, j com a
alma alanceada.

Seguiram imediatamente pessoas a explorar a regio

que deveria ser percorrida pelo destemido aviador, sem que vestgios
fssem encontrados.

Smente s 1 6 horas recebemos comunicao do

sub-delegado de um lugarejo sito na estrada de Unio da Vitria a Pal


mas, de que um aeroplano havia cado nas proxmidades da estrada, e
que o aviador havia morrido.
Apesar da formal declamo sbre a sorte do nosso infeliz com
panheiro. seguiram incontinente recursos mdicos e de transporte para,
em qualquer caso, transladarem o corpo para Unio da Vitria.
Efetivamente.

Pela manh do dia seguinte recebamos, com triste

za infinda, com uma consternao geral. O cadver do inditoso aviador.


Prestamos-lhe as derradeiras homenagens, a que incontestvelmen
te tinha direito por sua dedicao especialidade a que se consagrara,
procurando servir ao Exrcito.
O Aro Clube do Brasil associou-se ao nosso pezar, enviando ao
Prto Unio da Vitria, onde foi inhumado, rica cora de flores.

11

CAPITULO

INTERVENTORIA DO CEARA
Quando, em consequncia da transformao poltica operada nO
Cear com a deposio do Conselheiro Acioli, o Coronel Franco Rabelo
foi ao Govrno do Estado, mediante um reconhecimento ilegal pela As
semblia Legislativa, que o considerou eleito por maioria de votos em
eleies realizadas,

oposio poltica ao seu govrno, chefiada pelo

Deputado Coronel Toms Cavalcanti, recorreu s armas para ape-lo


do Poder,

Uma onda revolucionria de alguns milhares de homens ( uns

contam por 2 a 3 mil, outros por -4 mil) alteou-se em Cariri, e aps der
rotar as fras do governo em J oazeiro - terra do padre Ccero Romo
Batista - marchou em direo Capital - Fortaleza - com o intuito
de depr o Presidente do Estado, Coronel Franco Rabelo,
A mais lamentvel anarquia avassalou o grande Estado do Norte,
udo indicando a necessidade indeclinvel da interveno do Govrno
Federal para que a ordem fsse restabelecida no territrio cearense.
Nesse sentido mandou o Presidente da Repblica como emissrios
ao Cear, primeiramente o General Carlos de Mesquita e depois o Ge
neral Lino Ramos. com a incumbncia de promoverem um acrdo com
o Coronel Franco Rabelo, acrdo que consistiria na sua renncia de
Presidente do Estado, e a escolha de um cearense, sem ligao com qual
quer parcialidade poltica, oferecendo assim garantias de um govrno
isento de malquernas e paixes, em condies de restabelecer a paz
e tranquilidade no seio da familia Cearense .
Os dois Generais, sem dvida porque o Coronel Franco Rabelo no
esteve de acrdo, nada conseguiram, regressando para o Rio de Janeiro.
*
*

Ao tempo em que ocorriam sses acontecimentos naquele Estado.


ocupava eu o lugar de Chefe do Gabinete do Ministro Vespasiano
d'Albuquerque, como acima ficou dito .
Tendo fracassado as misses dos Generais que l foram enviados,
cogitou o Govrno de mandar um outro oficial com O mesmo objetivo obter uma conciliao entre os combatentes .

- 105 A esco:ha recaiu na minha pessa, pela espontnea vontade, e s


mente dle, do Ministro da Guerra .
Assim, a 9 de Fevereiro de 1 9 1 4, embarquei para o Norte a fim de
assumir meu novo psto no magnfico Estado do Cear.
Voltemos primeiramente. agora, nossa ateno para fatos anterio
res. que se 'relacionam com o caso cearense.

A oposio candidatura Hermes e mais tarde ao seu govrno,


era o fruto da paixo exagerada contra o domnio poltico do Senador
Pinheiro Machado, sempre vitorioso em todos os prlios travados no
cenrio da Repblica. tal o prestgio que seus incomparveis e eminentes
atributos de homem pblico lhe grangearam.

O seu descortnio poltico,

a coragem para enfrentar situaes tempestuosas, a delcadeza e habili


dade para contornar e remover obstculos. por vzes considerados insu
perveis. tornaram ..no um adversrio temido, ao mesmo tempo que um
chefe a quem os correligionrios obedeciam sem tibieza e vacilaes.
Todos, amigos e inimigos, nle reconheciam um chefe politico sem rival,
"eJ'dadeiro condutor de homen<.

Em trno de sua pessa, em certa fase

de sua atuao dominadora, obedecendo aos seus mandamentos, congre


garam-se homens notveis. figuras de relvo intelectivo nos domnios do
.aber, e de re.ponsabilidades no regime :

Ruy Barbosa e Nilo Peanha,

para smente stes citarmos. visto mais tarde se tornarem demolidores


de seu valor e prestgio, formaram a seu lado, obedientes aos seus acenos.
As ambies de seus adversrios viviam represadas nos diques for
mados pela Sua clarividncia poltica, aguardando o momento ansiado
e oportuno para destruirem os empecilhos s suas realizaes .
Era obra ingente no momento, sem dvida, pelas afinidades polticas
entre o Marechal e Pinheiro Machado.
Foi, entretanto, empreendida com coragem e pertincia.
Do Ministrio Hermes figura de alto destaque era o Sr. J . J . Seabra,
a quem coube a pasta da Viao e Obras Pblicas.

Antigo adversrio

da poltica do Rio Grande do Sul.


Sua aspirao governana da Bahia era sobejamente conhecida .
Parecia-lhe, e aos outros, chegado o momento da ruptura dos diques que
estiolavam seus anseios de mando.

O primeiro passo consistiria em

.Iimmar a resistncia de Pinheiro Machado, a quem provvelmente no


agradaria a mudana de situao no grande Estado do Norte, sabendo

- 106 que Seabra era seu adversrio disfarado.

Mas era necessrio no olvi

dnr que o xito da manobra delineada se condicionava ruptura dos


vnculos de solidariedade poltica do Presidente da Repblica com O
Chefe do Partido Conservador .
Sua capacidade engenhosa indicou-lhe ento os sentimentos afeti
vos do Marechal como o objeto da primeira escalada. para constituir sua
base de operaes :

do primeiro tenente Mrio Hermes. distinto por

vrios ttulos. primognito do Presidente. fz seu franco aliado. dando


lhe uma cadeira na representao federal de seu Estado. e mais tarde
elevando-o ao ps to de .leaden da grande e brilhante bancada baiana.
com flagrante preterio de notveis figuras. pela cultura e servios ao
Estado natal.
O amor paterno no poderia assim deixar de cooperar na concor
rncia de esforos para o conseguimento de seus desgnios.
Efetivamente. sua influncia cresceu nas decises polticas do Go
vrno. ao mesmo tempo que Um ambiente de todo em todo hostil a
Pinheiro Machado envolvia os bastidores do Catete :

um agrupamento

formou-se para a campanha de demolio projetada.


Avanar pelos Estados do Norte derrocando as situaes. em
maioria filiadas ao partido conservador, para entreg-Ias aos seus adver
rios. seria o primeiro ato da grande ofensiva .
Foram logo designados os futuros mandatrios:
doaldo da Fonseca coube Alagas.

ao Coronel Clo

Ao General Dantas Barreto. Minis

Ao supremo chefe do movimento a Bahia.

tro da Guerra. Pernambuco.

Mais tarde. o Cear deveria ser adjudicado ao Coronel Franco Rabelo.


O Rio Grande do Norte ao Tenente Lenidas Hermes da Fonseca. se
gundo filho do Presidente.
Barros.

Paraba ao Coronel JOS JoaqUim do Rgo

Finalmente o Maranho. terra onde uma constelao de homens

intelectivos iluminou sempre as letras ptrias. seria doado ao ento Co


lDnel Ablio de Noronh a .
Convm notar que, como j mencionamos, nenhum dsses aspiran
tes ao elevado psto naquelas unidades federativas jamais l militou em
;JoHtica. e alguns semre dela estiveram arredios. entregues exclusiva
mente aos deveres profissionais.

Apesar de um ou outro ser filho do

Estado. cujo poder pretendiam abocanhar. jamais lhes prestaram servi


os de qualquer espcie. vivendo sempre ausentes. compelidos pelas ne
cessidades do servio militar .
Oportunistas I
Se alguma cousa conseguiram de seus intentos. no lograram, toda
via. xito integral do projeto concebido:

o Marechal no dispensou a

- 107 colaborao de Pinheiro. conservando-o como orientador da poltica de


seu govrno at deixar a alta investidura que. sob os auspcios do partido
conservador. lhe fra conferida.
A sagacidade. o tino poltico de Pinhero aconselhavam-no uma ime
diata e prudente defesa. entremeada de lances ofensivos. quando o es
pirito titubeante do Marechal parecia inclinar-se a solues contrrias
s convenincias de seu partido .
Um episdio interessante marca bem o prestgio do chefe gacho
junto ao chefe da Nao.

E para aqui o trasladamos porque nle tive

mos um certo papel : por ocasio da deposio do Governador da Bahia.


jl<!os canhes do Forte de S . Marcelo. ao mando do General Sotero de
Menezes. Comandante da Regio Militar. contra o Palcio das Ne
cessidades. em execuo a plano concertado nas ante-salas do Catete.
o Marechal sentiu-se sriamente embaraado. porque Pinheiro Ma
chado. revelia de quem se consumara o atentado. o condenara formal
mente e exigira a imediata reposio do Governador.
Ora. o Presidente no podia ignor-lo.
foi cometido com sua prvia anuncia:

Pode-se afirmar at que

comparecendo eu ao Palcio.

em substituio ao Ministro. ligeiramente enfrmo. a fim de submeter


sua assinatura alguns decretos. pedi-lhe notcias da Bahia.
me :

Respondeu

.0 Forte de S . Marcelo j est bombardeando o Palcio .

Ao

mesmo tempo mostra-me um telegrama. h pouco recebido. em que lhe


era a notcia transmitida. E acrescentou : - Dize ao Mena ( ao Minis...
tro) .
Bem que se tratasse de acontecimentos de suma gravidade. atenta
trio da liberdade poltica do Estado e do regime democrtico. o Chefe
da Nao denotava tranquilidade. como si se referisse a um caso vulgar.
de nenhuma transcendncia.

Diziam que Je no autorizara.

A ordem

partira de outrem, diretamente ao General Sotero de Menezes. intima


mente vinculado causa Seabra .
Pois bem. no resistiu vontade de Pinheiro:

um aviso do Mi

:}istro do Interior e Justia. Rivadvia Corra. leal amigo do Chefe


Conservador. determinou ao Ministro da Guerra a reposio do Go
vern=ador.
Ordem nesse sentido deveria ser imediatamente expedida ao Gene
lal Sotero.

Exigia-se assim do General verdadeira retratao. que o

humilhava. e que no poderia ser efetivada sem grandes danos morais


sua autoridade. e quebra da justa altivez dos homens dignos. O titular
da Guerra. participe que era das tramas entretecidas para levar ao poder
o Sr . J . J . Seabra. e que calculava haver o Comandante da Regio agido

108

em conformidade com ordens emanadas do Catete, a par da surprsa,


sentiu-se constrangido para expedir um ato que iria profundamente me
lindrar o seu colega da Bahia .
Antes de uma deciso resolveu chamar-me ao Engenho Novo.
Encontro o Ministro com o esprito exaltado, visivelmente irritado
primeira vista, caminhando de u m para outro lado de uma varanda
do chalet. Algumas pessoas da familia presentes. Era ao entardecer.
Li o documento oficial.
Interrogou-me: - Sua opinio ?
Retorqui, sem vacilar:

Eu no daria semelhante ordem ao Ge

neral Sotero de Menezes.


cumprida.

Correria o risco, se o fizesse, de no v-la


g preciso considerar que um General aps haver cometido

um atentado de tal natureza sob injunes do Govrno Federal no se


resignar, de ordem do mesmo Govrno, a desfaz-lo .
Importa em humilhao o papel de ttere que lhe querem fazer
representar. Bem que haja sido o executor, no estar disposto a suportar isoladamente o pso da opinio pblica - contrria ao golpe de
Estado. Suponho no haver General, por mais condescendente, que se
submeta a uma passividade to deprimente de seu carter e autoridade .
- E ento? Voltou a perguntar-me .
- Exonerava-me de Ministro.

No daria a ordem. tanto mais


que a selvageria de que foi teatro a capital da Bahia o resultado de
combinaes politicas a que V. Excia. no estranho. creio eu. Ignoro.

alis. donde partiu a ordem para o bombardeio. Do gabinete no saiu.


a menos que eu tenha sido desconsiderado, visto que sou o Chefe> .
- Nem de mim.

Naturalmente do Catete. - Ento V. acba que

devo pedir demisso?


- No acho que V. Excia. dever assim proceder. No meu
intuito proposital dar-lhe ste conselho. Digo simplesmente que assim
agiria eu se minha autoridade de Ministro estivesse em iminncia de
perigo, como no caso que nos ocupa.

Em tanto importa a recusa do

General Sotero, que eu suponho. infalivelmente, vir.


Isto tudo resultou de acrdos. de conchavos polticos, a que o Ge
neral talvez constrangidamente anuiu. no obstante ser partidrio da
causa Seabra.
Como se lhe ordenar agora em sentido contrrio?
- Pois, eu no dou a ordem.

Isto causa do Rivadvia. Escreva

uma carta ao Marechal. solicitando exonerao:) .


Esta sbita resoluo do Ministro produziu alarme nos presentes
- ajudantes e pessoas da famlia.

- 1 09 Durante a interlocuo alguns arriscaram uma ou outra opinio no


entido de evit-la.

As consequncias dela derivadas seriam graves e

prejudiciais sob vrios aspectos.

Falando sincera e lealmente ao Minis

tro no deixei de guardar a discreo necessria em um momento em


que intersses vrios estavam em jgo.
sentir no caso.

No pretendi CQutrance:. meu

Deixei-o sempre vontade para deliberar como melhor

o aconselhassem suas prprias reflexes .


Convenincias de ordem privada, que. sem dvida. sofreriam com a
retirada do Ministro. fatres de naturezas diversas dos que me indicavam
o honesto proceder no tiveram valor para me coagirem a aconselhar
atitudes incompativeis com a dignidade do cargo. exercido por quem me
fizera depositrio de sua confiana, e que tinha por isso mesmo direito
minha sinceridade e lealdade .
Todos. no entanto. se submeteram. no sem visvel contrariedade.
idia de exonerao .
Havamos entrado pela noite.

Escrevia a carta quando apareceu o

Ministro Seabra. acompanhado do deputado federal pelo Estado do Rio


de Janeiro Manoel ReIS. seu dedicado e muito entrado no caso baiano.
O conhecimento do aviso do Ministro do Interior ao da Guerra o
tinha sobremaneira impressionado.
Inteirado da resoluo do Ministro. francamente a aplaudiu. decla
rando ser a mais digna ante o inesperado e incompreensvel proceder do
Marechal.
Achou a carta magnfica.

Seus trmos decisivos.

Plenamente j us

tificados os motivos da demisso.


As 2 1 horas parti para o Silvestre. onde o Marechal se encontrava
em vilegiatura.

Seabra precedeu-me.

Desejava assistir, se possvel. mi

nha entrevista com o Presidente da Repblica.

Assistiu-a.

Sem dvida

era le o grande interessado na causa, que via agora periclitar.

O ato

da reposio do Governador viria derruir inteiramente o castelo de seus


sonhos.

Certo aqule bombardeio era o resultado de suas maquinaes.

O vice-presidente do Estado. de sua parceria. assumiria o Govrno. Far


se-ia eleio.

Sua vitria. pois. era infalvel.

Estaria. enfim. dno da

Bahia .
Pode-se bem imaginar os sobressaltos. as inquietaes e sustos que
o dominaram. originrios da versatilidade do Marechal no caso poltico
que a ambio creara.
Sua perspiccia f-lo no julgar possvel a anuncia do Marechal
ao gesto do Ministro da Guerra.

Entre les eram estreitos os laos de

- 1 10 recproca estima.
corda!.':a.

Era fato consumado a deposio.

O Marechal con

No era improvvel que fsse anulado o aviso Rivadvia.

Considerou, todavia, conveniente sua presena ao ato da entrega da


carta, talvez com o intuito de evitar a demisso solicitada.
Quando cheguei ao Silvestre l j o encontrei ao lado do Marechal,
sbre um banco de madeira, em um terrao.

Conversavam com o Se

nhor Mrio Hermes. que se retirou to logo me avistou.

Certamente

Seabra lhe pusera a par de minha misso.


As minhas primeiras palavras o Marechal revelou grande contrarie..
dade :
- No foi isto que se combinou com o Rivadvia .
para um combustor a gs.
dera.

Leu a carta.

Dirigiu-se

Grande exaltao dle se apo

Arranca do chapu de palha, arremessa-o terra, clamando : cEu

tambm sou General, prezo os brios do Exrcito, no h motivo para


esta carta

. .

..

No hesitamos, eu e Seabra, em tranquiliz-lo.

Abraando-o, agar

rano-o mesmo, com gestos e palavras afetuosas conseguimos abrandar


a

tormenta que se erguera no ntimo do Marechal.


Foi uma cena emocionante !
Aqule homem, com todo poder de Chefe da Nao, sentia uma

angstia suprema naquele momento.


Z8

Revelava ao mesmo tempo fraque'"

moral lamentvel. consequncia irremedivel de uma vontade vad

Jante, ante injunes contrrias das duas correntes que, porfia, dela
queriam senhorear..se I
Serenados os nimos, aps um silncio significativo, voltando-se
para mim:

.Dize ao Mena que depois responderei .

Deixamos o querido Marechal, a quem no faltariam sem dvida


as reflexes calmantes durante a noite .
Concluindo:

O General Mena Barreto no expediu ao General

Sotero de Menezes a ordem de reposio do Governador.


exonerao requerida.

No teve a

O caso da Bahia foi entregue mais tarde ao

General Vespasiano d'Albuquerque, que em misso especial foi quele


Estado. Finalmente o Sr. J . J . Seabra realizou sua amhio poltica : a
Bahia caiu-lhe nas mos.
Parecer primei.ra vista, em face da concluso da sucinta narrati
va que fizemos, no haver razo em apresent-la como prova do prest
gio de Pinheiro junto ao Chefe da Nao.
Si se considerar, porm, que o aviso do Ministro do Interior, pessa
de grandes afinidades polticas com Pinheiro, s poderia ser o resultado
da atuao dste junto ao Marechal. e que s no foi cumprido pela

- lll resistncia do Ministro da Guerra. reconhecer..se.. a razo de nossa


afirmativa.

E. para torn-la de mais sensvel evidncia. devemos escla

recer que a misso do General Vespasiano. indo Bahia. consistia na


recolocao no Poder de um ... dversrio do Sr. Seabra. o Cnego Gal
reo. a quem de direito tocava a sucesso. na qualidade de Primeiro
Vice-Presidente do Estado. desde que o proprietrio legal no queria
retornar .
O Cnego Galreo. porm. julgando-se sem garantias com o afas
tamento de Vespasiano. quando de seu regresso ao Rio. no consentiu
em assumir o Govrno. deixando-se ficar em seu retiro. distante da
Capita l .
Tudo isso era obre d e Pinheiro e Rivadvia Corra .
No lograram xito, bem verdade. por circunstncias especiais.
mas no porque o Marechal no os amparasse em seus desgnios.

Estava em organizao o bloco do Norte. sob a direo do General


Dantas Barreto. destinado a combater Pinheiro Machado.
Surge. porm. no Cear, um movimento armado, promovido por
elementos do partido conservador. obedientes chefia do deputado
Thomaz Cavalcante .
O Coronel Franco Rabello. Presidente. alistara-se nas fileiras con
trrias a Pinheiro.

Tda a ao politica e administrativa de seu govr

no era uma franca ofensiva ao agrupamento poltico chefiado por aqule


deputado .
Aps vrias tentativas de conciliao. por interferncia de emiss
rios do Govrno Federal. dentre os quais dois Generais - Carlos Fre
demeo de Mesquita e Lino de Oliveira Ramos - sou eu enviado ao
Cear com a misso de promover um acrdo com o Coronel Franco
Rabello. e afastar as tropas do Exrcito da luta partidria que irrompera
no C(.rtr. regio sul do Estado. onde o alto prestgio do Pao,<: Ccero
Romo Batista estava ao servio do partido conservador.
A oposio apaixonada. feroz. servindo-se de tdas as armas em
sua campanha demolidora. me no poupou.

Atribuiu-me o papel de

rnstrumento vil dos manejos de Pinheiro Machado. por le indicado para


depr do Govrno co Estado. o Coronel Franco Rabello .
J o disse que nenhuma interferncia houve de sua parte.

A esco

lha de minha pessa para to espinhosa misso partiu exclusivamente

- 112 do Ministro da Guerra, General Vespasiano d'Albuquerque, sendo eu


chefe do seu gabinete .
eApresentei seu nome ao Marechal, que aplaudiu com entusiasmo.
Pinheiro estava presente e plenamente concordou .
Palavras do Ministro no dia seguinte ao em que me havia consul
tado sbre a comisso que me reservara.
Ao embarcar pMa o Norte o nico pensamento que trabalhava meu
esprito era o de conseguir um acrdo que restabelecesse a paz no terri
trio ce;tre:nse.
cogitaes.

Depr o Coronel Franco Rabello no entrava em minhas

Sempre fui contrrio aos acontecimentos de Pernambuco e

Bahia, promovidos pela ambio dos politicos, que se apossaram da


queles Estados.

No deixava, entretanto, de reconhecer, que era o ex

pediente mais rpido para demolir as oligarquias que os in felicitavam.


Minha atitude no Cear dependia do fruto de minha observao
pessoal, do exame imparcial da situao.
Quando em minha conferncia com o Marechal, aps a nomeao
para Comandante da 4' Regio Militar, dle ouvi:

eNo queremos

depr o Franco Rahello, a SUi\ misso exclusivamente militar: afastar


o Exrcito da luta politica que vem ensanguentando o Estado a fim de
evitar consequncias fatais paz e unidade nacionais. Eu respondi-lhe:
eSim, Sr. Marechal, no devemos repetir as cenas de Pernambuco e
Bahia, que tanto prejudicaram o Govrno de V. Excia., e arranharam
moralmente os generais que executaram os planos dos Srs. Dantas Bar
reto e Seabra.

Os meus sentimentos republicanos no me permitiriam

tal aventura .
isto mesmo, sua misso tda de paz.

Uma circunstncia.

porm, poder surgir de maneira a faz-Ia mudar de carter : ese o Sr.


Dantas Barreto tentar opr-se pela fra ao restabelecimento da ordem
e tranquilidade no Cear, porque isto contrariar seus projetos de "'ge
monia na poltica nacional, V. fica desde j autorizado a mobilizar, no
Norte. o pessoal necessrio, mesmo dez ou quinze mil homens. para asse
(Jurar os laos da federao e a unidade nacional.

Mandarei daqui por

navios da esquadra o material de guerra necessrio e mais recursos de


que carecer, to logo m'os requisitar.

E' o chefe da oposio e no sei

at onde o levar a aventura que sua preteno de mando parece indicar


em relao ao Govrno da Unio.

Convm, na sua passagem em Per

nambuco, sond-Io, de modo a colhermos elementos para julgar> .


- e

No receio o General Dantas Barreto.

Se sua atitude condu

zi-lo a sse extremo, V. Excia. fique certo de que com le me enfrentarei

- 1 J3 sem temores, uma vez que o Govrno me fornea os elementos de guerra,


como vem de prometer V, Excia. .
Consistia, pois, a misso, em retirar a tropa, estacionada no Cear,
da barafunda poltica l reinante, e tentar um acrdo com O Presidente
do Estado tendente a restabelecer a normalidade na vida constitucional
da grande unidade federativa .
Para desempenh-la no organizei plano algum.
mentos para soluo do problema.
no bastavam.
facultar-me-iam.

Faltavam-me ele

Os dados fornecidos pelo Presidente

O resultado de minhas observaes pessoais cin loco.


As circunstncias indicariam O rumo a seguir.

O meu

sentir de republicano, e patriotismo, deveriam sem dvida influir .


O aspecto poltico que, no momento, apresentava a Repblica, exi
gia reservas no desempenho de misses dessa natureza .
Os Governos do Pas se sucediam sob o influxo de uma s6 vontade
poderosa, a que todos obedeciam.

Seus adversrios se consideravam

impotentes para reaes vitoriosas.

O ostracismo poltico aI estava para

aqueles que um assomo de independncia os incompatibilizava com o


distribuidor de graas.

No escaparam pena individualidades do mais

alto relvo no quadro da poltica nacional.

A poltica dos Governadores eliminou de vez do sufrgio popular


"s ltimos vestgios de liberdade.

As representaes nas duas casas do

Congresso Federal provinham de designaes prvias, indiferentes, con


trrms por vzes. ao resultado das urnas.
es no logravam lugar.

No Norte do Pas, as oposi...

Assim como faziam deputados e senadores

ao sabor de suas convenincias. os Presidentes e Governadores de Esta..


dos escolhiam, tambm, seus substitutos, mediante concilibulos, em que
o intersse pblico se via sempre preterido pelos de ordem partUlria, nos
quais. no raro, entravam em jgo os de famlia.
No poderia haver mais evidente descaracterizao da democracia,
cuja essncia reside precisamente na legtima representao da opinio.
O prestgio politico, a influncia pessoal oriunda do mrito real
dos homens e dos servios causa pblica, que inspiram confian;. e
atraem a admirao de seus concidados, e outrora, no regime monr
quico. formavam verdadeiras correntes de opinio, arrastando conside
rveis massas eleitorais, desapareceram com o alvorecer da Repblica.
Smente o calor irradiado dos centros governamentais geravam os
representantes da Nao.

Sem princpios, sem ideais, votados nica-

- 1 14 mente conservao das posies adquiridas, para defesa de seus inte


csses privados, eram cegos instrumentos dos Governadores.
Era notria a declarao do Marechal, ao assumir o Govrno da
Repblica, de que governaria de acrdo com o partido conservador,
':\lmo se sabia igualmente que, apesar das conspiraes nas ante-cma
ras do Catete, le no abandonaria o seu grande eleitor, chefe daquele
partIdo.
Admirador das virtudes cvicas e dos predicados combativos de
Pinheiro Machado, eu condenava, entretanto, seus processos politicos.
porque se lhe opunham meus sentimentos de republicano.
Sem vnculos de ordem partidria. e sem aspiraes na rhita pol
tica. pensava e agia com inteira liberdade de esprito.
Meu carter no me permitiu jamais submisso a injunes parti
"

drias com abdicao do direito de pensar livremente, e proceder median


te os ditames de minha conscincia.

Mais de uma vez comprovei essa

altivez e independncia em momentos propicias a realizaes de ambi


es pessoais.

O apgo s minhas convices politicas, a reao natural

ao gnio desptico de Castilhos e ao esprito de seita implantado no


velho partido da propaganda republicana. determinaram minha retirada
definitiva das lides polticas na ocasio em que tdas as probabilidades
parciam facilitar-me o acesso no s no campo politico como na esfera
militar.
Houve mesmo quem dissesse que eu no servia para poltico.
Esta ilao. que nada tem de razovel, deriva-se da maneira de consi
derar os homens, que no meu Estado inauguraram o novo regime, e cuja
ao se divorciara da doutrina predicada no combate ao sistema decado.
Ser politico, na poca. consistia na dutilidade de esprito, na abdicao
da vontade. na observncia de uma disciplina rude. inconsciente, de
molde autoritrio. que transformava os correligionrios em autmatos
da suprema direo partidria .
Tudo concorria, pois, para receber de sobre aviso as declaraes
do Marechalt concernentes ao seu ponto de vista no caso cearense. de
claraes que se harmonizavam com as opinies de Pinheiro Machado.
emitidas no decorrer de uma palestra comigo. antes de meu embarque
no Rio de Janeiro.
No duvidava da sinceridade do Marechal.

Temia, porm, as

.ugestcs alheias, a bondade de seu corao.


Como quer que fsse, o que certo, o que verdade que ao
embarcar para o Cear no tinha idia alguma preconcebida, nem proje-

- l1S

tos a executar que se referissem luta politica em que se debatiam os


partidos. Retirar as fras do Exrcito, l estacionadas, de qualquer
co-participao, que hajam tomado, era a misso a desempenhar.
empenharia nesse sentido.

Tudo

Obedecia, alm do mais, s minhas prprias

opinies. sempre contrrias a pronunciamentos militares em questes que


s ao povo compete decidir.

Prestaria um servio ao Exrcito.

Quanto

segunda parte, faria o que qualquer brasileiro no recusaria: concor


rer para cessao de uma luta fratricida, dentro das possibilidades de
carter conciliador.
Um s pensamento me guiava :
.'l

servir com o maior devotamento

Repblica.
*
*

Ao desembarcar no Cear era um simples observador imparcial.


Indiferente s atraes de uma retumbante e brilhante recepo promo
vida pelos adeptos do Sr. Franco Rabello, com quem primeiro tomei con
tacto ao pisar a terra da luz e da jangada herica que atravessando os
perigos do mar, trouxe aos pioneiros da abolio, no Rio de Janeiro, os
cos festivos da redeno das ltimas vitimas do egoismo humano.
Leal e sincero declarei, sem embargos. ao assumir na mesma hora,
no Quartel General, a 18 de Fevereiro, o comando da 4- Regio Militar,
que vinha em misso exclusivamente militar,

Que as ordens do Govr..

no Federal seriam cumpridas. pois tinha certeza que se no afastariam


do terreno legal.

Que esperava o concurso da guarnio para o conse

guimento dsse objetivo.


Se incompatvel com a dignidade pessoal o papel de instrumento
de vontades alheias na disputa de preponderncias politicas, suprimindo
os direitos do povo na sua legitima interferncia nos negcios pblicos,
por outro lado no seria sem dvida o fato de achar-se um colega militar
frente dos destinos do Estado, que me predeterminaria moldes de
conduta, com o estreito objetivo de manter uma solidariedade de classe,
mal utilizada, que no devia influir no caso, que no podia servir de
defesa a ambies egoisticas dE alguns de seus membros.
De carter exclu.Fivamente civil, estranho aos misteres profissio
nais, ao mandatrio poltico militar carecem razes justificativas para
lnvocar em sua defesa esta solidariedade necessria e dignificadora, que
deve existir entre aqueles cuja finalidade pblica comum, em se tratan
do de elevados intersses da classe ou de respeitveis convenincias da

- 1 16 Nao, ou ainda quando sentimentos generosos imp6em-se como ampa


ro contra a injustia em lances dolorosos da vida.
Na rudez do ccmbate. no fragor das batalhas, no vasto campo onde
se decidem os destinos da Nao, e onde a sorte de cada qual est mais
que nunca a merc de fras invisveis. que a solidariedade deve existir
e agir como blsamo aos que sofrem. e exigir o sacrifcio no mais alto
grau com o nobre intuito de socorrer o camarada em situao periclitante.
DO

desempenho de Sua misso.

Ai, sim, pode mesmo culminar, tornan

do-se uma fra coercitiva de aes hericas ou de impulsos generosos.


Os prprios dispositivos regulamentares a consagram, estimulam-na
quando estatuem o socorro individual ao companheiro em situao pe
nosa ou coletivo a um corpo de tropas em cheque pelo inimigo.
dsses casos no conheo, nem admito solidariedade de classe.

Fora
O bom

senso a repele.
Que intersse elevado DOS poder unir sorte de um companheiro
que, pela sua exclusiva vontade e compelido por seus pendores naturais
e justas aspira6es, resolveu transferir para outro sitio de atividade p
blica sua capacidade e aptides ?

Nenhum.

No haver, sem dvida,

quem nfio lhe alm_jc. como indistintamente a qualquer outro cidado,


xito brilhante, triunfos retumbantes na maneira preferida de servir
causa pblica.

Mas, dai a ligar-se sorte que o aguarda vai conside

rvel diferena I
A poltica. se proporciona benefcios. vantagens apreciveis, suces
sos de monta, que coroam a obra de uma atuao esforada em favor
do bem pblico, no isenta todavia, de revezes, de azares, aqueles que
se lhe dedicam .
O Exrcito em um e outro caso no tem co-participao. A profisso
no constitue fator influente de qualquer espcie.

Outro meio, outros

elementos agiro no sentido de seus novos desgnios .


, pois, uma pretenso estulta a decantada solidariedade de classe,
quando a fortuna poltica se torna adversa ao militar, emigrado de seu
meio, para outros arraiais de mais amplido, adequados a seus propsitos.
Eu seria, pois. um juiz sem eiva na imparcialidade com que. aprecia
ria os acontecimentos que conturbavam a ordem no Norte do Pas.
*
*

Em o primeiro encontro com o Sr. Franco Rabello a impresso foi de


achar-me em frente de um homem desalentado, sem energia moral. com

- 1 17 uma morbidez de espirito que o inibia de refletir e vr claro os fatos que


se desdobravam ante seus olhos. e as consequncias resultantes. inevit
veis. que decidiriam forosamente de seu destino poltico .
No era menos impressionante seu aspecto fsico:

cr macilenta.

feies deprimidas. talvez devido a prolongadas vigilias.

Parecia revelar

no olhar sentimentos que lhe torturavam a alma. pensamentos que lhe


entibiavam o espirito.

Enfim. depresso fsica. moral e intelectual.

Confessou-me no dispr de fras para assegurar a ordem na


capital. ao dizer-lhe eu que era contristador o espetculo que apresentava
a Praa do Ferreira e algumas ruas da cidade.

A desordem campeava.

Solicitou-me nesse sentido auxilio como Comandante da Regio Mili


tar.

SU nica esperana de salvao estava no Exrcito. no apio das

fras federais. l estacionadas.

Tudo dependia de mim.

Esperava que

trouxesse ao Cear o ramo de oliveira.


Se. porm. sonhava com o apio do Exrcito. no queria. todavia.
solicitar. nos moldes legais. a interveno da Unio.
dois gumes. no dizer de Ruy Barbosa.

cEra arma de

Com ela poderia permanecer no

Govrno ou perd-lo. dependendo tudo do modo de intervir o Presi


dente da Repblica .
Possua eu j elementos para julgar. imparcialmente. com ammo
frio:

o Sr. Franco Rabelo no podia continuar a presidir os destinos

do grande Estado.

Moral e materialmente impossibilitado de resistir

onda revolucionria que avanava para a capital, o que o inibia. portan


to. de restabelecer a paz e tranquilidade pblicas .
Esta convico profunda. originria da observao pessoal. isenta
de paixo. foi compartilhada pelos oficiais do meu estado maior. Capito
Andrade Neves. hoje General de Diviso. Capito Pantaleo Teles Fer
reira. tambm atualmente General de Diviso. Primeiros Tenentes La
fayette Cruz. hoje Coronel Professor e 1 9 Tenente Bonoso. neste momen
lo Major da reserva de ,. classe .
Era mesmo a opinio das pessoas de mais elevado destaque da so
ciedade cearense. como igualmente de todos os estranhos que chegavam
a

Fortaleza.

Nem outro foi o pronunciamento do ilustre e inolvidvel

Almirante Huet Bacelar. acompanhado nesse sentir pelos oficiais do seu


estado maior. quando de passagem para o Norte do Pais. fz.escala no
Cear .
gste distinto oficial de nossa armada fornece um testemunho insus
peito de minha conduta como Interventor. e ao mesmo tempo da penosa
situao em que se viu o Coren,,1 Franco Rabello. assim como dos atos

- 1 18 de vandalismo praticados na capital pelos desordeiros, que subjugavam


'a ',ontade do Presidente do Estado ,
Insuspeito, digo, porque o Almirante era contrrio ao Govrno do
Marechal Hermes.

e certo que le, antes de seguir para o Norte, em

servio de inspeo, comparecera sesso do Clube Militar, sesso de


carter subversivo, em que se resolveria a deposio do Marechal.

Reti

rou-se s caladas em virtude do tumulto que se produziu no recinto,


proveniente dos protestos levantados por um grupo de oficiais, amigos do
Govrno, contra a realizao da sesso, sem as formalidades estatudas
no regulamento do Clube .
Pois bem, sse oficial general da armada, que foi meu hspede no
Palcio, por ocasio da Interventoria, vista dos vestgios dos incndios
em onze prdios. alguns, palacetes de luxo, e residncias de oposicionis
tas ao Govrno do Sr. Franco Rabello, declarou-me abertamente que,
sse homem. pela sua pusilanimidade ou conivncia com atentados de tal
natureza, prprios da mais requintada barbaria. no podia continuar no
Govrno.
Foi le meu hspede por uma circunstncia especial:

ao chegar

Bahia, em caminho para o Norte, soube que Alexandrino de Alencar,


Ministro da Marinha, havia sido graduado em Almirante.

Sentiu-se

preterido, porque, dizia, a graduao lhe competa.

Julgou-se melin

drado.

O Ministro no

Por telegrama pede demisso da comisso.

concede e ordena que prossiga a viagem.

:21e cumpre, mas com a inten

o de permanecer na capital de um outro Estado, at a soluo de outro


pedido, reiterando o primeiro.

Escolhe o Cear ,

Sabedor de sua chegada, mandei meu chefe de estado maior, Capi


to Francisco Ramos de Andrade Neves, receb-lo a bordo e convid-lo
a hospedar-se no Palcio.

Aceitou prazenteiramente.

no esperava, por ser le oposicionista.

Confesso que

Tinha eu cincia dos aconteci..

mentos do Rio. relativos ao caso cearense e de sua atitude contrria


Interveno.

Mais tarde, deu-me a razo de sua preferncia ao Cear:

Eu podia ter desembarcado em Pernambuco.

L, porm, est o Dantas

Barreto. contrrio, ao que se diz, ao Govrno.

Haveria, talvez, explora

es polticas.
da situao.

Preferi, ento, ficar em um Estado, cujo Govrno fsse


E preferi ainda sua obsequiosa hospedagem a outras que

me preparam aqui porque desejei ficar entre os camaradas do Exrcito::..


Intervim em seu favor, telegrafando a Pinheiro Machado e ao Ma
rechal Hermes.

O primeiro me respondeu nos seguintes trmos: Logo

recebi seu telegrama sbre Bacelar procurei Alexandrino a fim vr o


que se podia fazer e tive seguintes informaes: em sete Abril -

- 119 1 !l04

sendo Ministro Guerra Argolo. ste de acrdo opinio Supremo

Tribunal Militar decidiu:


oficial atingir nmero
cial;

um

primeiro. dever ser graduado psto imediato


escala. quer seja quadro ordinrio quer espe

segundo. que os oficiais que no tiverem requisitos legais para

promoo no podero ser graduados Almirantes.

Bacelar no poderia

ser graduado caso tivesse direito sem prvia anulao da nota de priso
que h pouco sofreu.

Demais. pela consulta e deciso ministerial citada

indubitvel caber Alexandrino graduao.

Embora quadro especial

a lei 1 1 janeiro de 1908 criou quadro suplementar destinado oficiais da


ativa que desempenharem funes vitalicias.

Destas disposies legais

se infere que inconcusso direito Alexandrino.

No h exemplo nem

lei que se preste a ser interpretada de modo a permitir duas graduaes.


Eu sinceramente desejo ir ao encontro dos seus propsitos arredando di ...
ficuldades de modo contentar Bacelar que um dos ornamentos nossa
Marinha.

Alexandrino no se revelou intratvel.

Ao contrrio. disse

me que s visava manter princpio autoridade. indo Bacelar at Par,


onde lhe concederia licena. e ainda mais estava disposto promover anu
lao nota priso.

S merece louvores meu prezado amigo esforando

se dirimir sses litgios irritantes que tanto prejudicam intersses supre


mos da R.pblica qual todos nos devotamos.
nado)

Afetuoso abrao. ( assi

Pinheiro Machado. ( 1 3 ) .

Ainda sobre o mesmo assunto telegrafei ao Ministro do Interior e


Justia. Dr. Herculano de Freitas. que me respondeu: Palcio Presi
dencial.

Cordiais saudaes.

Almirante Huet Bacelar filiado aos ma

nejos polticos perturbadores aqui mantm atitude de indisciplina recusan


do-se: obedecer ordem cumprir comisso daqui transmitida e reiterada
Ministro Marinha.

Convm conh!ais isso para vossa orientao.

Se

le no seguir ser ( neste ponto houve omisso telgrafo) . . . recusan


do-se cumprir ordens Govrno. que lhe negou exonerao; licena para
regressar e lhe determinou continuar sua viagem .

( 14 ) .

Apesar destas informaes. lendo-se mesmo nas entrelinhas do tele


grama do Ministro do Interior uma como desaprovao s gentilezas ao
Almirante Bacelar. insisti para que no prosseguisse a ao contra le
exercida pelo Almirante Alexandrino.

E o fiz com habilidade. de ma

neira a obter a conciliao. como realmente obtive. pelo menos na esfera


oficial. entre os dois maiores vultos de nossa Armada. O Almirante
Bacelar teve ordem de regressar ao Rio. bem como a exonerao soli
citada.
( 13)
( 14 )

O origina1 est no meu arquivo .


Original no arquivo .

Assim o telegrama que passei.

- 120 Tratando dste episdio tive como escpo demonstrar, mais uma
vez, que sentimentos subalternos, oriundos de politica partidria no in
fluenciavam minhas diretrizes,

Ainda mais:

os maiorais da faco

rabelista, em oposio acirrada, degradante, caluniosa e injuriosa ao


Interventor, procuravam avistar-se Com o Almirante Bacelar em Pal
cio,

Consultado sbre ser permitida, em carter particular, a entrada de

to vis adversrios na sede do Govrno. autorisei..a incontinente. Assim.


recebeu o meu distinto hspede, alis asss contrariado, a visita de vrias
figuras do rabelismo,
A uma delas - Tenente Correia Lima - que pretendeu irrogar
ce censuras, respondeu o Almirante:
e

Estou no Palcio h vrios dias.

ainda no vi um ato de autoritarismo do General Setembrino.

digno brasileiro.
aqui.

ti um

Os senhores se devem dar por felizes por terem-no

Se fsse outro. no sei . . . .

O Almirante contou-me esta maneira peJa qual fz calar o seu


indelicado visitante, o que foi confirmado por dois oficiais do seu estado
maior. testemunhas presenciais.

Em face da atitude da maioria dos oficiais das fras do Exrcito,


de guarnio em Fortaleza, telegrafando ao Clube Militar para comuni
car-lhe que o Comando da Regio pretendia impr-lhes a conduta hu
milhante de presenciar como testemunhas, cegas e mudas, a entrada na
Capital dos revolucionrios. que apelidavam de jagunos, o Govrno
deliberou enviar s guas do Cear uma Diviso de Cruzadores minha
disposio, sob o Comando do Capito de Mar e Guerra Castelo Bran
co, sendo capitnea o Cruzador Barroso.
Eu -;;o solicitara tal medida, adotada por exclusivo alvdrio do
Presidente da Repblica .
Quando e m conferncia telegrfica o Ministro da Guerra me co
municou o gesto de perfdia e cavilao daqueles oficiais, insuflados
pelos militares facciosos do Rio de Janeiro, em conbio com os politicos,
eu, apesar da surprsa causada pela notcia, e da gravidade que encerrava,
limitei-me a solicitar a remessa urgente de um batalho de caadores .
Certo estava de qu sse refro de tropas bastaria para, com os ele
mentos fiis ao Govrno na Capital do Estado, manter a disciplina e o
afastamento da luta politica ,

- 121 -

Ao levantar a Diviso ferros na baa de Guanabara, recebi mais de


um aviso do mau humor da oficialidade. de que era corrente no Rio estar
disposta a no intervir no caso do Cear, nem, portanto, cumprir minhas
ordens. A maioria dos oficiais era infensa ao Govrno do Marechal
Hermes .
Nenhuma repercusso em meu esprito essas vozes amigas que.
atravs o telgrafo. quiseram precaver-me contra futuros dissabores.
J amais daria ordens marinha. Primeiro, por no ter ordens a
dar-lhe. Segundo. porque conheo a suscetibilidade dos nossos cama
.. das da Armada. So muito ciosos da independncia de sua classe
em relao nossa. Ao fundear em Fortaleza, meu chefe de estado
maior apresentou cumprimentos a bordo do navio capitnea.
O Comandante Castelo Branco retribuiu-me a visita no mesmo dia.
Visita da pragmtica. Portanto, curta. No falamos de misso alguma.
Evitei pormenorizar acontecimentos. No desejava que me supuzesse
a inteno de sugestion-Io. No me disse o motivo de sua presena
em guas do Cear.
No lhe revelei saber que estava, ou que tinha
vindo para ficar minha disposio. Guardamos reservas. Ie, talvez,
pela m disposio de nimo. Eu, como ba poltica.
Passados alguns dias, nova visita. Seu esprito parecia outro. Uma
qualquer modificao se havia operado no modo de considerar a atitude
do Govrno Federal em face situao poltica do Estado, que se lhe
apresentava agora COm suas verdadeiras caractersticas .
Falou-me logo com exuberncia de crtica mordaz sbre o que pre
senciara. A anarquia campeava na cidade I No havia govrno ! Os
vestgios dos incndios o impressionaram. Franco Rabelo no podia
manter-se, nem devia continuar como detentor de um Poder meramente
ficticio. Era um pobre homem ! A canalha tomara conta da cidade.
Tinha ouvido grandes elogios minha atitude, tda de tolerncia e cor
dura !
A mesma opinio nutria a oficialidade dos navios .
Era, pois, um aliado I
Quando foi do decreto da Interveno dirigiu-me um ofcio em que,
a par do agradecimento da comunicao, participava que o Ministro da
Marinha lhe determinara prestar-me todo o auxlio. Ao ato da posse
compareceu acompanhado de grande nmero de oficiais.
Tornmo-nos amigos. Em Palcio ofereci um almoo aos oficiais
da Diviso .
Lembro-me com dolorosa saudade do Almirante Castelo Branco,
cdo roubado ao Servio da Ptria e aos carinhos da familia e amigos.

- 122 -

Prestei-lhe minha ltima homenagem. comparecendo a seus fune


rais. no Rio de Janeiro.
Quanto me comoveu a dr profunda de um seu filho. jovem oficial
de marinha. que sufocado pelo pranto despedia-se inconsolvel de seu
ilustre pai !!

Ressalta do que vimos de narrar que observadores imparciais.


acima de qualquer suspeio. julgavam o Sr. Franco Rabelo incompati
bilizado com o exerccio do Poder. que no soube manter ntegro. ileso
de influncias perniciosas. que o desmoralizaram pela prtica de tudc
'luanto pode destruir o carter das sociedades organizadas .
Chegamos assim. como soluo patritica. e imposta pelas graves
responsabilidades que pesavam ao Govrno da Unio. cujo dever prec
puo a segurana da ordem no territrio nacional. interveno.
Com surprsa minha fui nomeado Interventor. No podia eximir
me. em situao to delicada. de prestar mais sse servio Repblica.
Era foroso levar mais adiante o sacrifcio.
O Decreto pelo qual fui investido de to alta magistratura conferia
me poderes amplos para, nas normas constitucionais, restabelecer a nOI
malidade na vida poltica e administrativa do Estado.
Como decorrncia dos acontecimentos os Poderes Executivo e Le
gislativo constitucionais desapareceram. O primeiro no era legtimo.
pois o Sr. Franco Rabelo havia sido reconhecido Presidente do Estado
por uma Assemblia ilegtima. Os deputados no constituam a maioria
legal. conforme os preceitos da Constituio Estadual. O seu reconhe
cimento ilegal foi uma das origens do movimento revolucionrio. O
Poder legislativo no representava mais a maioria da opinio do Estado.
Ficou de p. inteirio. com tdas as suas peas. o Judicirio. que sempre
funcionou com tdas as prerrogativas que lhes so peculiares. Jamais
sofreu alterao alguma.
Consequentemente. o meu primeiro cuidado foi a eleio do Presi
dente do Estado e dos deputados Assemblia Legislativa. Cumpria.
assim, um dos deveres que me eram impostos pelas instrues do Minis
tro do Interior e Justia para o exerccio da Interventoria. Ao mesmo
tempo providenciei sbre o restabelecimento da paz em todo o territrio
cearense. o que consegui. no sem grandes dificuldades.

- 123 -

A administrao geral normalizou-se por completo. Ao presidente


eleito caberia sem dvida a regularizao financeira e providncias sbre
a melhoria das condies econmicas. que atingiram o lamentvel depau
peramento pela anarquia que. h muito. reinava na pblica administra
o. Todavia. medidas de urgncia foram tomadas em relao arre
cadao e aos compromissos do Estado. Por elas. ao deixar a Inter
ventaria. todo o funcionalismo entrara na posse integral de seus venci
mentos. vrias obrigaes internas satisfeitas. e o servio da dvida
externa atendido. pelo pagamento de juros e amortizao. corresponden
te a determinado perodo. asss atrasado. o que vinha sendo com insis
tncia rec1amado pelos credores.
Foi eleito Presidente do Estado o Coronel Benjamin Liberato Bar
roso. candidato do Partido Conservador. por mim indicado. No o
prendiam laos de orelem poltica no Estado. do qual. havia longos anos se
afastara. Estava alheio s lutas partidrias que l se travavam. Cea
rense culto e homem de carter, reunia condies para ser til sua
terra natal.
Pinheiro Machado pediu-me a indicao de um nome que fsse
penhor de imparcialidade poltica. Pretendia com esta atitude demons
(rar no querer impr candidatos. Indiquei-o. Fui seu grande eleitor.
Era seu amigo. Sabia-o aspirar desde muito tempo o elevado psto de
Presidente do seu Estado.
*

Durante o tempo que enfeixei em volta minha pessoa o Poder


militar e o civil. jan. ais me ulilizei das amplas faculdades de que fui in
vestido. e da confiana e prestigio que desfrutava perante o Govrno
Federal. para coarctar a liberdade individual. exercida dentro da lei e
dos intersses da ordem social. Excessos a punir havia-os. Paixes a
reprimir inevitveis, quando um povo saa do cos em que se debatia.
A lei. porm. aplcada com discernimento e tolerncia. aliada energia
ponderada. em ocasionais eventualidades. foi o instrumento sempre
preferido pelo meu govrno .
A violncia jamais foi para mim processo adequado soluo de
conflitos. como mediador entre intersses em jgo. No instrumento
eficaz e decisivo para conquista da opinio. Atos de fra. constrangi
men(os injustos. humilhaes. abuso do poder no se prestam a resul-

- 124 -

tados definitivos. Deixam sempre resduos no seio das massas venci...


das, difceis de extinguir, prontos a emergirem em momento propcio.
A paz no Cear deveria ser duradoura, estvel para que todos vol
tassem ao trabalho produtivo, gerador da prosperidade e grandeza.
Por ndole e carter sou avsso ao autoritarismo. A palavra per..
',"osiva e leal, objetivada pelo exemplo, modifica os espritos. As bas
maneiras despertam sentimentos afetivos. atraem coraes. A longani ..
midade, embora para muitos parea ndice de fraqueza, atributo que
se recomenda aos governantes.
Com stes postulados, quer na rbita do comando militar, quer no
papel de interventor em causas confiadas ao meu julgamento ou superin
tendncia, sempre alcancei os objetivos visados.
O esprito demaggico, o estertor da anarquia, as convulses ester
torantes de um govrno oprobioso, a destruio de elementos daninhos,
influentes na esfera poltica e administrativa do Estado, a asfixia de
intersses privados. inconfessveis, deslustraram a imprensa rabelista.
a tribuna pblica e parlamentar, veiculando injrias e calnias, atentat
rias de minha dignidade e honra pessoal no tentamen de impressionar a
opinio. para que dai resultassem simpatias causa do rabeJismo.
A desfaatez, o cinismo dos adversrios que minha conduta, molda
da nos sentimentos de bondade, cordura e tolerncia, de par com estmu
los patriticos e injunes de realidades contristadoras, gerou, cumulou
quando da tribuna da Cmara dos Deputados o Sr. Manuel da Rocha
aludiu em tom pattico s t.,rrentes de sangue que mancharam o solo
cearense.
No poderia haver maior torpza, no poderia ser mais desonesta
a palavra de um representante da Nao.
No articulou um fato em confirmao. Jamais, durante minha in
terveno no Cear, produziu-se um acontecimento de vulto, de maneira
a obrigar-me ao emprgo da fra armada para resolv-lo .
No tiveram lugar mesmo distrbios na capital, desde que a ordem
pblica passou ao domnio da fra federal.
No interior do Estado, onde a ao da autoridade pacificadora no
podia ser sentida imediatamente, diretamente, e onde os dios permane
ciam intensos, alguns incidentes ocorreriam sem dvida. E, precisa...
mente para evitar a reproduo, enviei emissrios, oficiais do Exrcito,
alguns insuspeitos ao rabelismo, com o intuito de tranquilizar as popula
es, implantando a soberania da lei e da justia.

- 125 L. mesmo naquelas regies. distanciadas dos centros civilizados.


onde habita uma gente inculta. mas laboriosa e Ma. no houve sangue
denamado. como vociff"rou o deputado cearense.
Conflitos individuais. rivalidades. questes e vinditas particulares
que o estado de guerra criara, so inevitveis. e delas a soluo vem
muita vez pelas armas. havendo. ento. sangue. A autoridade suprema
no cabe responsabilidade. porque. ao demais. so comuns em plena
aormalidade da vida no interior dos Estados.
Falam mais e10quentes ainda as grandes homenagens de que fui
alvo ao retirar-me daquela magnfica terra, onde, apesar dos atrozes
dissabores que experimentei, deixei uma parte de meu corao.

No dia em que passei o Govrno ao Coronel Liberato Barroso.


grande comisso de Chefes politicos do interior. tendo frente o
Desembargador Firmino Dantas. que havia sido o meu secretrio do
Interior, teve entrada DO gabinete governamental. Iam espontneamente
oferecer-me a cadeira cle Senador Federal. pelo Cear. ento vaga.
Agradeci. e o confesso. profundamente emocionado ante as palavras
que proferiram. Recusei. declarando que no fra ao Cear conquistar
posies polticas. Era militar. e s6 como militar queria servir ao Pas.
O mandato de Senador pertencia a um dos filhos do Cear. que os
J>ossuia em abundncia, de mrito e patriotismo, capazes de honrar a
investidura .
Tempos depois. foi-me oferecida a Presidncia do Estado. Recusei.
pelas mesmas razes. A poltica me no atraia. Era general do Exr
CitO. E General dosejava ser. E. ainda mais. General de verdade.
Para isso no podia consagrar-me a atividades outras que me afastas
sem do estudo dos grndes mestres da guerra. das correntes modernas
que modificam e transformam as idias antigas. da evoluo. enfim. da
arte da guerra. Tinha plena conscincia dos graves encargos que me
j1esavam como General de minha Ptri a . Queria dles tornar-me digno.
Merecer a confiana da Nao.
uma

A grande soma de energias despendidas. os formidveis sacrificios


em prl da Repblica. devidos aos imperativos do dever e patriotismo.

--------,

- 126 -

OS riSCOS da prpria vida, ameaada, quotidianamente, por SlcarlOS do


punhal e dinamiteiros desalmados, foram ricamente compensados pelos
louvores da conscincia pblica, formada pelo conjunto das opinies
morais do povo cearense .
Nesse sentido fala eloquentemente a grandiosa festa - denominada
festa da confraternizao cearense - que tive a honra de oferecer no
Palcio do Govrno, sociedade de Fortaleza, qual compareceu o seu
escl. e onde se reuniram, no mais afetuoso e aprazvel convivio, elemen
tos dos dois agrupamentos polticos, adversrios que vinham de abando
nar as armas guerreiras em troca dos instrumentos de trabalho. de paz
fecunda e progresso. Nunca mais a onda revolucionria devastou o solo
cearense. Sucederam-se os governos, da por diante. na mais edificante
normalidade,
Confio no juizo da histria, A posteridade no me ser infensa,
J no presente mesmo os conceitos se modificam em meu favor.
Estava terminada minha misso, Administrei o Estado at o dia
22 de Junho, embarcando a 23, de regresso ao Rio, onde cheguei a 3
de Julho,
Recebi, ento, o seguinte oficio :
Gabinete do Ministrio da Justia e Negcios Interiores. Rio, 3
de Julho de 1 9 1 4 . Exm9 Sr. General Fernando Setembrino de Carva
lho, Acuso recebido o telegrama de 22 de J unho ltimo, no qual comu
nicais terdes passado, naquela data, a administrao do Estado do Cear
ao Coronel Dr. Benjamin Liberato Barroso, Presidente eleito e procla
mado pela Assemblia Legislativa do dito Estado, ficando assim reor
ganizados os poderes executivo e legislativo. de conformidade com as
instrues que regeram a interveno federal. e, consequentemente, ter...
minada a vossa funo de Delegado do Govrno Federal. Por esta
ocasio cabe-me, em nome do G . Federal, elogiar-vos pelo inteligente
desempenho que destes vossa alta misso, cooperando, eficazmente,
para a normalizao da ordem poltica e administrativa daquela circuns
crio da Repblica, de acrdo com os intuitos do mesmo Govrno.
Sou de V. Excia. com a maior estima, patrcio, adm' e amigo. ( As
sinado)
Herculano de Freitas.
_.

PROMOO A GENERAL DE BRIGADA


Por decreto de 8 de Abril de 1 9 14, sendo ainda Interventor no Cea
r, fui promovido a General de Brigada.

CAPITULO

PACIFICAAO DOS ESTADOS DO PARA NA E SANTA


CATARINA - CAMPANHA DO CONTESTADO
Havendo regressado do Cear fui adido ao Departamento da Guer
ra, disposio do Ministro.
No desempenhava funo alguma. Repousava. Recuperava as
energias fsicas. restabelecendo o equilbrio orgnico. profundamente
abalado pelo esfro despendido na comisso que vinha de terminar.
O esprito precisava de tranquilidade.
Por esta poca, O Ministro, ainda o General Vespasia no d'Albu
querque. pernoitava DOS aposentos particulares do Ministrio, em conse
quncia dos constantes indcios de perturbao da ordem. observado.
desde a rumorosa sesso do Clube Militar, motvada pelo caso cearense.
Seu amigo particular, costumava eu visit-lo pela manh. Em hora
que no havia expediente sentia-me mais vontade para conversar, com
parecendo mesmo em traje civil.
,

Assim decorriam crca de dois meses, quando em fins de Agsto.


por ocasio de uma das minhas visitas matutinas, ouvi do General Ves
pasiano: c:Preciso de um General para acaba.r de uma vez com os fan
ticos do Contestado. Para isso tenho V. ou o Faro ( 1 5 ) . aste, porm,
talvez seja necessrio aqui. como mais antigo dos de brigada. O
Aguiar ( 1 6 ) anda doente e pode de uma hora para outra faltar. O Faro
ter de substitu-lo. V. mais moderno que todos os comandantes de
brigadas do Rio .
Dei-lhe a nica resposta que o caso comportava: ePerfeitamente.
Notando em seguida um meu sorriso.
em tom de gracejo interpelou-me. Ri-me porque. no Cear, quando vi
o Mesquita dar como concluda a questo dos fanticos, sem realmente
estar, conforme demonstraram os fatos posteriores. eu disse a oficiais
V. Excia. pode nomear-me>.

15 - Antonio Neto de Ol1veira Silva Faro - General de brIgada, comandante


de uma Brigada de Infantaria no Rio de Janeiro .
16 - General Antonio Geraldo de Souza Aguiar, dlvislonrlo . Comandante da
9' RegUlo Militar, com sede no Rio.

- 128 -

do meu estado maior : :e.ste negcio dos fanticos vai ainda cair em
minhc mos::. .
Um antigo litgio sbre limites territoriais acarretava divergncias
constante, rivalidades lastimveis entre os Governos e populaes do.
dois Estados do Sul - Paran e Santa Catarina,
Degladiavam-se no campo judicirio. havia vrios anos.
O Supremo Tribunal Federal, em sentena irrecorrivel
dera ganho
'
de causa a Santa Catarina .
Os intersses polticos do Paran, predominantes na poltica fe
deral, atuavam de maneira a impedir a execuo da sentena. Constava
que o Govrno da Unio era solidrio com o sentimento regionalista dos
paranaenses.
Ao mesmo tempo a politica interna dsse Estado estava agitada.
A oposio espreitava um momento asado para subverter a situao do....
minante. Contava, segundo voz corrente, com as simpatias do Centro.
O Senador Alencar Guimares, Chefe, era amigo dedicado de Pinheiro
Machado.
Logo que ao conhecimento dos adversrios do Govrno do Sr. Car
los Cavalcanti chegou oficiosamente a noticia de minha escolha, por
parte do Govrno Federal, sentram-se animados, julgando magnfica a
oportunidade para conseguimento de seus desgnios.
Deliberaram oferecer-me. em um dos restaurants::t do Rio. um lauto
jantar. a que compareceram vrios polticos solidrios com o Senador
Guimares.
Concludo o gape. samos todos. e um dos convivas lembrou um
passeio. a p, pela Avenida Rio Branco. Anumos. Ao iniciarmos abor..
ou o Senador Guimares a questo partidria. Fz uma crtica des ..
trutiva da administrao pblica do Estado. Tinha esperanas de que
eu l chegando contemplaria as verdades que acabava de referir.
J porque os OutILS convidados caminhavam a certa distncia atrs,
8uardando alguma discreo, fornecendo ensejo ao Senador para, com
mais liberdade. sem interrupo, fazer uma exposio circunstanciada
das causas polticas do Paran, j pelas intenes reveladas pelo repre
seutante senatorial no decorrer de sua arenga, e ainda pelas esperanas
que lhe despontaram com a minha ida ao seu Estado, o que fcilmente
se adivinhava de seu incontido regosijo, comecei a duvidar da natureza
da misso que me queriam confiar.
Ora, eu estava decidido a no aceitar encargos de indole poltica.
A comisso do Cear me tinha causado profundos abalos morais, pelas
injustias de que fui alvo. Mau grado as vozes de minha conscincia

- 129 -

cJVlca me tranquilizarem. eu no desejava outro ensejo para servir ao


Pas no terreno poltico. evitando assim ser mais uma vez to alvejado
pela calnia impiedosa.
As palavras do Senador Guimares impressionaram-me : era tal
vez um plano politico, arquitetado nas dobras do manto de paz a esten
der-se no solo contestado, cuja execuo me caberia.
Usando de uma figura diz-se comumente: Vou consultar ao tra
vesseiro:.. Foi o que me determinei a fazer . No. se eu deveria aceitar
..::omisso poltica ! Quanto a isso era irrevogvel minha negativa. No
havia hesitao. Minhas reflexes versaram sbre a maneira de escla
recer ao Govrno o meu pensamento .
No dia seguinte, pelas 8 horas da manh, enderecei ao Ministro
do Interior. Dr. Herculano de Freitas. uma carta em que. aps algumas
consideraes, declarei formalmente no aceitar incumbncia de natureza
poltica. tal como a que me destioava O Govrno da Repblica nos Esta
dos do Paran e Santa Catarina, segundo vislumbrei no pensamento do
Senador Alencar Guimares. em conversa com le entretida na vspera.
Por que me dirigi to apressadamente ao Ministro do Interior ?
Porque o Senador me havia dito que no dia seguinte seria lavrado o
decreto nomeando-me Delegado do Govrno Federal naqueles Estados.
O 1tO emanaria. portanto, daquele Ministrio, desde que a comisso
teria carter poltico. Pretendi, pois, evitlo. para no ocasionar poste
riormente controvrsias, suscetveis de gravidade.
Pretendia ao mesmo tempo dirigir-me ao Ministro da Guerra para
transmitir-lhe meu pensamento sbre a mudana de feio da incumbn
cia militar para que, por le, fra consultado.
No houve tempo: s 1 1 horas do mesmo dia um ajudante de
ordens do Ministro da Guerra. de automvel, chega minha residncia :
o Sr. Ministro mandara convidar-me a comparecer ao Pa,lcio do Catete.
onde me aguardava em companhia do Presidente da Repblica.
Entro diretamente para a sala de despacho. Sentados em trno
grande mesa estavam as duas personagens.
Ocupo uma cadeira ao lado do Marechal. em face ao Ministro da
Guerra .
Dirigindo-se a mim. diz o Chefe da Nao, em tom frio: <Setem
brino. estranhei sua carta ao Herculano:. .
- O contedo da carta baseia-se. Sr. Marechal. nos conceitos que
ntem noite ouvi do Senador AJencar Guimares sbre a poltica in
terna do Paran. e em relao ao veredictum do Supremo Tribunal de
Justia na questo de 'limites entre os dois Estados. Depreendi das pa-

- 130 -

lavras do Senador que teria carter poltico a comlssao que me est


:lestinada em seu Estado. Eu. absolutamente. no aceito investidura de
tal natureza. O Sr. Ministro da Guerra. presente. aludiu. quando me
declarou precisar meus servios no Paran, simplesmente. a uma misso
exclusivamente militar: Acabar com os fanticos. Guerra. conse
quente mente, em vista do desenvolvimento da rebelio nos sertes de
dois Estados. No podia recusar. Aceitei de bom grado. Estaria no
papel de General. Dirigiria operaes militares. estranhas completa
mente a manejos partidrios. a competies polticas. Os trmos do
decreto, que seria hoje lavrado. ampliariam as funes que me caberiam
exercer. dando-me objetivos polticos. Estou pronto. Sr. Marechal. a
fazer a guerra contra os fanticos. A comisso j bastante rdua. As
tropas do Paran esto desprovidas de todos os recursos materiais. O
moral profundamente abalado. em consequncia da srie de desastres
experimentados pela incapacidade de chefes. A oficialidade. segundo
voz corrente, mal orientada. pensa ser uma questo de polcia. Nega-se
a combater. Tdas estas dificuldades. porm. sero removidas. Meu
nimo no ser entibiado .
As minhas ltimas palavras foram ouvidas pelo Ministro do Inte
rior, que entrou no salo da conferncia, tomando assento junto ao Mi
nistro da Guerra, e dirigindo-me logo a palavra. visto que os dois outros
dignatrios nada articulavam :
- Ento V Setembrino. no quer comisso politica. ?
- .Absolutamente no. Venho de terminar uma no Cear. bastante espinhosa. No serei o General nico para casos tais. O Exr
cito tem outros .
- .Ento. o que quer V.h
- .Oh! Sr . Ministro. eu no quero nada. Escolhido par3 uma
misso de guerra pelo titular competente. estou pronto a desempenh-la.
Precisarei de recursos para lev-la a bom trmo. O Exrcito nada tem.
e. no momento. faltam..lhe mesmo energias morais. No me atemoriza,
todavia. ste precrio esta do das tropas a comandar. Desde que Vossa
Excia. me coloca to vontade com sua interrogao. peo vnia para
melhor expressar meu pensamento. definindo claramente a atitude que
deverei assumir: penso que o meu papel no Paran e Santa Catarina.
dever ser semelhante ao do Ministro da Guerra. Marechal Moura.
quando ao Rio Grande do Sul foi dirigir as operaes contra os revolu
cionrios federalistas. Restringiu sua ao esfera militar. guerreira.
Alheio inteiramente politica e administrao do Estado. exercidas con
juntamente pelo seu Presidente. Jlio de Castilhos. Os Poderes Pbli.

- 131 -

cos do Estado conservaramSe ntegros, sem interferncias alheias. Assim.


tambm. em relao aos dois Estados do Sul. assolados pelo fanatismo.
Os Governadores continuaro no exerccio legal de seus mandatos. au
xiliando-me no que se fizer mister. dever que lbes impsto pelo fato
de haverem solicitado Unio interveno nos moldes do artigo 69 da
Constituio da Repblica.
O Ministro Herculano esboou um sorriso. Trocou olhares com o
Marechal. O Ministro da Guerra piscou-me um lho. acompanhando
cOm um gesto quase imperceptvel. de assentimento.
O Marechal Presidente guardara silncio. ouvindo atentamente as
consideraes que eu submetia ao seu alto juzo.
Aps uma ligei(il pausa. em que me pareceu lr no pensamento do
Ministro Herculano Est tudo frustado.. voltou-se 1e para . mim :
Vamos. ento, lavrar o decreto. Tomando da pena iniciou a redao.
Ao chegar segunda parte em que definia as faculdades a conferir-me.
consultava-me.
g ste o ter: . . . <resolvo nomear o General de Brigada Fernando
Setembrino de Carvalho. inspetor permanente da l I Regio Militar.
interinamente. com a incumbncia especial de reprimir os desordeiros
que nos Estados do Paran e Santa Catarina. atentarem contra as auto
ridades federal e local.

Para tornar prticamente efetiva essa incumbncia, O referido Ge


neral exercer tda autoridade indispensvel. de acrdo com as disposi
es da Constituio. em vista da requisio dos Governos de ambos os
Estados. os quais pediram. nos trmos do artigo 69 a interveno da
Unio para sse fim .
Terminou a conferncia.
dialidade .

Retiramo..nos na mais confortante cor

OPERAOES MILlTARES NO CONTESTAOO


Embarquei para Curitiba a 9 de Setembro. e a 1 2 do mesmo ms
assumi a Inspetoria da 1 1' Regio Militar. constituda pelos Estados do
Paran e Santa Catarina.
Vrias medidas preparatrias de ordem administrativa me detiveram
alguns dias no Rio de Janeiro .
Sabia bem o estado precrio em que se encontravam as tropas da
Regio. a comear pelos quartis generais da Inspeo e Brigadas. onde
todos os cargos eram exercidos interinamente por capites e subalternos.

-132 -

No desvendarei ao leitor as falhas existentes em todos os servios,


quer em relao ao pessoal como ao material. No interessa ao leitor,
meSmo porque j passou ao dominio do passado, o descaso com que
eram tratadas as tropas do Exrcito em guarnio em um importante
E.tado fronteirio com pais estrangeiro, relegando para um plano secun
drio vitais intersses da defesa nacional.
O relatrio que apresentei ao Govrno da Repblica ao terminar a
campanha descreve minuciosamente sse lamentvel estado de cousas.
Contrastando com unidades incompletissimas, apostas de momento
a05 sertanejos, a sedio se alastrava ameaadoramente das margens do
rio Iguassu s margens do Uruguai da linha extremada por Lages e Rio
Negro ao trecho da via-frrea S . Paulo-Rio Grande, interposto entre
aqueres cursos dgua .
Compreendi desde logo, comparando os recursos ao meu alcance
com a vastido do territrio infestado pelo fanatismo, que s um largo
sitio, comeando pelos centros populados mais importantes e trancando
pouco a pouco o inimigo garantiria sbre .le o triunfo seguro de nossas
armas .
Era preciso antes de tudo quebrar-lhe a impetuosidade, lentamente,
fome. No expr a tropa influncia desmoralizadora das embosca
das traioeiras. lanando-a em massas compactas para o desconhecido.
Nesta ordem de idias tomei imediatamente providncias. cuja ur
gncia se impunha como disposies iniciais de um plano que foi conce...
bido e claramente exposto ao Sr. Ministro da Guerra.
A preparao de uma campanha exige, alm de outros requisitos,
um grande esfro de previdncia e coordenao na reunio e disposio
da grande quantidade de elementos a entrar em jgo, com a maior soma
de probabilidades de vitria, a fim de evitar, tanto quanto possivel, im
provisaes E se no caso vertente no me pesavam sbre os ombros
as responsabilidades e dificuldades inerentes ao comando de um grande
Exrcito. pesava-me. na conscincia as dificuldades bem graves de con...
duzir sem revezes. por sertes desconhecidos e pauprrimos, contra ini
migo audacioso e solerte, uma tropa diminuta e quase desaparelhada.
Obrigado a v! tudo, a pensar em tudo, a tudo prever, sobrecarre
gado, alm disso, com os trabalhos do quartel general da Regio, e sen
tindo a necessidade inadivel de organizar servios e regulamentos de
todo indispensveis, percebi desde logo no poder dispensar um quartel
general parte, cujo estado-maior pudesse desenvolver, completar e ex
pedir as miudezas do meu pensamento estratgico.

- 133 -

asse quartel-general deveria poder deslocar-se comigo. a qualquer


momento. para o teatro das operaes. sem que da resultasse o mnimo
desarranjo na pesada engrenagem da Inspeo da l i > Regio Militar.
Assim constitu a 1 8 de Setembro. sob a designao de Quartel Ge
neral das Fras em Operaes de Guerra. nomeando. para os seus
vrios servios, oficiais. cujos nomes declino. alm do mais, como prova
de sincero agradecimento dedicao. inteligncia. lealdade e esfro
dispendido. jamais debilitado pelo incessante trabalho. com que me
prestaram uma colaborao preciosa e eficaz para o bom desempenho
de minhas graves responsabilidades .
e de justia. entretanto. destacar dentre les os Capites JOS Os
:io. brilhante e operoso Chefe do estado-maior. Oscar Saturnino de
Paiva. Chefe do servio de engenharia. cuja capacidade e proveitosas
iniciativas converteram...se sempre em resultados felizes. e Primeiro Te
nente Manuel de Cerqueira Daltro Filho. adjunlo do estado-maior.
oficial de escl pelo conjunto de predicados que o distinguem como ele
mento de alto valor junto a um Comando Militar. a quem fiquei devendo
uma inaprecivel flha de servios relevantes .

Servio de Estado-Maior
Chefe - Capito JOS Osrio.
Adjunto - l ' Tenente Manuel de Cerqueira Daltro Filho.

Servio de ordenana
Assistente - I' Tenente Sebastio do Rgo Barros. "'
Ajudantes de ordens - l's Tenentes Carlos da Silveira Eiras e
Thiago Bonoso e Antnio Bricio Guilhoas. 2' Tenente Joo Mo
rais de Niemayer.

Servio de Engenharia
Chefe - Capito Oscar Saturnino de Paiva.
Auxiliares - I ' Tenente Tefilo Gareez Duarte e I ' Tenente
Eduardo de Siqueira Montes.

Servio de A.dministrao
Chefe - Capito Anastcio de Freitas.
Oficial disposio - l ' Tenente Bento do Nascimento Velasco.
l ' Tenente Augusto Rabelo Cardoso.

- 134 -

Com essas determinaes abria as hostilidades contra os fanticos.


No era fcil a tarefa. como j disse. para um Comando em Chefe
de tropas com efetivo de 7 . 000 homens mais ou menos. incumbido de
debelar uma revolta. que. originando-se em uma ruga de terra. sombra
de pequena floresta. por onde deslizava um regato de tnue lenol dgua.
foi pouco a pouco se avolumando de tal sorte que. em Setembro de 19 1-4.
uma regio compreendendo territrios dos Estados de Santa Catarina e
Paran, com superfcie de crca de vinte e cinco mil quilmetros estava
iDtil'amente conflagrada. Essas regies onde florestas enormes, pene
tradas unicamente pelos instrumentos do trabalho. propulsionavam a ri ..
queza pblica e particular. essas regies onde rios co[rentosos escoavam
os produtos dsse trabalho viam-se. ento. transformadas em teatro de
cenas vandlicas .
Imaginar-se os frutos de uma to deplorvel anormalidade em terras
habitadas por populaes em sua quase totalidade ignorantes. trabalha
das por um fanatismo funesto. que introduzindo-se mesmo no lar dos
menos incultos. de l arrancava a espsa. a filha. estrangulando os laos
dos mais caros e sublimes afetos. para conduzi-las aos antros criminosos.
onde as conscincias se obscureciam pelas iluses de uma falsa religio.
faclima a operao de esprito. para quem conhece a ndole. o tempe
ramento. os costumes e hbitos dos nossos sertanejos. que vivem. por
assim dizer. segregados dos centros de civilizao. obedecendo quase
smente aos impulsos naturais. Dos saques ao assassnio das crianas.
do defloramento das donzelas matana das mulheres em pleno periodo
de fecundao pela faca cortante. penetrando as entranhas da vtima.
da devastao das propriedades particulares aos incndios dos edificos
pblicos. que eram verdadeiros marcos de progresso daqueles nvios
sertes. tais eram os polos da atividade feroz dos fanticos. ncleo onde
se gruparam os bandidos de procedncias vrias, que na infeliz e bela
poro das nossas ptrias terras, encontravam um vasto e farto campo
para pasto de seus perversos instintos .
Eis a situao de uma parte do Contestado. quando a I I de Setem
bro do mesmo ano ( 1 9 1 4 ) cheguei a Curitiba com poderes especiais para
restabelecer a ordem nos territrios de Santa Catarina e Paran. pois
os respectivos govrnos haviam solicitado. como j disse, interveno nos
trmos do artigo 69 da Constituio Federal.
Ainda em meio ao repouso recuperador das energias despendidas
para sufocar a hiclra da anarquia que ameaava devorar uma circunscri..
o importante da nossa Ptria. quando apenas os ruidos da procela de
sencadeada pela ao de elementos perturbadores da estabilidade da

- 135 -

ordem republicana. e na qual falsos apstolos do regime pensavam ani


quilar-me ( 1 7 ) . iam desaparecendo. vejo-me de sbito depositrio de
novas responsabilidades. agora em novo e melindroso psto de comando.
que aprouve ao Govrno da Repblica confiar-me. que eu no solicitei,
porque. assim como jamais recusei os meus servios ao Pas. tambm no
ousei pretender postos em que mesmo por instantes os altos inte.rsses
da Nao. em jgo. pudessem depender de minhas iniciativas. das minhas
resolues .
Era ento o Comandante das fras que iam operar contra nossos
patricios transviados da lei. O que eu no sabia. porm. o que me no
foi dado mesmo vislumbrar. que seria tambm o alvo das mais atrozes
injustias. das mais vis e grosseiras objurgatrias de uma parte da
.
imprensa de meu Pas, a vtima das mais acerbas e ridculas crticas dos
estrategistas e tticos de avenidas. como algum os denominou. e, ainda
mais. dos comentrios dos incompetentes. suficientemente cautos para
apenas murmurarem em rodas de igual quilate intelectual. vitima ainda
da demagogia de tresloucados que na execuo dos planos de desvairada
ambio. tripudiam sbre as reputaes alheias. preferindo aqueles em
quem prl?:ssentem uma fra capaz de reprimir...lhes os mpetos ambi
ciosos .
Pais bem. descrevendo em ligeiros traos a minha conduta. expondo
as razes fundamentais do plano de operaes, revelando as circunstn
cias que mais influncia exerceram sbre a marcha dos acontecimentos,
mbala-m(" a esperam;, no direi de impor silncio aos detratores pro
fissionais da honra, mas de levar s conscincias honestas, a convico
da nobreza de meus sentimentos. e a certeza de que. se no foi de brilho
o papel desempenhado pelo comando supremo das tropas. foi digno. leal
e subordinado aos mais exigentes preceitos da honra militar.
Eram do domnio pblico os insucessos das vrias expedies ante
riores. sendo a ltima sob o comando do General Carlos Frederico de
Mesql!it), cujas causas eu no aprecio, mas em meu relatrio apresenta
do ao Sr. Ministro da Guerra. ao finalizar a campanha. eu descrevo as
()perae efetuadas pelos meus dignos camaradas que as dirigiram.
Foi no Exrcito onde os seus efeitos repercutiram com mais intensidade,
pois vimos tombar no campo da luta bravos e esperanosos oficiais sem
o conseguimento do objetivo desejado .
E como no raro vr-se a razo por instantes suplantada pelo
rro, invrlso motivada ou pela deficincia de meios para julgamento
( 17)

lntervcna:o n;) Cear.

...

- 136 -

dos fatos que nos impressionam. ou porque stes chegam ao nosso j uzo
transfigurados. gerou-se nos meios militares de que no era coadunvel
com as funes do Exrcito o ato de perseguio aos fanticos. cabendo
exclusivamente policia dos Estados conflagrados.
Canlo consequncia chegaram-me pronunciamentos atribudos a
oficiais das guarnies do Rio e de Curitiba que. se a natureza no me
houvesse dotado de certa fortaleza moral. ter-me-iam compelido a desis
tir da emprsa, solicitando demisso de um cargo. mesmo sem ainda o
ter exercido .
Semelhante modo de pensar dos que julgavam deprimente ao Exr
cito sua interveno contra os bandoleiros seria perfeitamente exato si se
tratasse de uma rebeldia de insignificantes consequncias. Mas. o que
o Pas inteiro presenciava era o trgico espetculo atentatrio dos seus
foros de povo civiJizado. espetculo cuja ao se desenvolvia em um
vasto cen5rio onde os atores contavam-se por milhares. E a prova mais
cabal de que a policia dos dois Estados era impotente para derrocar os
baluartes do fanatismo, consiste em que haviam sido infrutferos os eS
foros das expedies d" Exrcito que contra les foram enviadas.
No me era lcito, pois, compartilhar dessa opinio.
Havendo os govrnos estaduais solicitado o auxlio da Unio DOS
moldes constitucionais, perturbada a ordem interna, cumpria ao Exrcito
uma das suas misses. marchando resoluto para o restabelecimento do
imprio d lei e da justia em uma circunscrio da Repblica.
Confiante nas suas gloriosas tradies. cujos feitos de bravura. sen
timento de resignao e sacrifcio. abnegao e patriotismo, so atesta
dos por ulgurantes pginas da histria de nossas campanhas. que fa
zem no recear o confronto com as dos povos mais valorosos na guerra.
t.radies Que a gerao militar tem o dever inUudivel de conservar in
tactas, nelas aurindo inspiraes para conduta no presente e futuro. en
frentei com firme resoluo a tarefa que me pesava aos ombros.
So bem compreensveis os srios embaraos que a enfrentar. pois

no ignorava quo deficientes e incorretas so. infelizmente, as cartas


geogrficas. quer as gerais do Pais. quer a dos Estados. como igual
mente pouco fiis so as fontes de informaes em um Pas onde o ser
vio de estatstica. alm das falhas que lhe so peculiares. deixa muito a
desejar. pelo descaso com que le tratado. sendo que os elementos
da opinio pessoal salientam-se por uma disparidade sem nome, que na
maioria dos casos mais perturbam o esprito do que elucidam, tornando
se necessria uma ginstica fatigante de raciocnio para dles colher
alguma causa de til.

- 137 -

A cpWlao pblica do Pas insistiu sempre para no litgio entre os


dois Estados encontrar o germen das desordens nas terras de j urisd
o contestada, supondo que ambos, explorando a ignorncia e o fana
tismo religioso dos povos que as habitam. forneciam recursos para
manter acsa a luta com o propsito de influencia;em no julgamento da
causa pelos altos tribunais da Repblica, ou para uma reao, na hip
tese do r.vereructum proferido contrariar as aspiraes, de um lado, de
acrescer determinado territrio e de outro, mant-lo, pois h muitssimos
anos constitua uma parte de seus domnios .
De chegada ao Paran, auscultando a opinio daquele generoso
povo, onde o patriotismo no tem fronteiras, e do seu govrno, cujo pre
sidente eu: o nosso ilustre companheiro Tenente Coronel Carlos Caval
canti, reconheci na sua lealdade o manifesto desejo do restabelecimento
da paz. revelando. entretanto. uma nobre altivez e mscula energia para
no se deixar esbulhar das terras, onde o labor de seus filhos extrai a
seiva do eu progresso econmico.
Do nosso ilustre camarada e preclaro Governador de Santa Catari
na Coronel Felipe Schmidt, eu recebia a afirmativa, em uma conferncia
antes de minha partida para o Paran, de que o seu Estado no entra
varia absolutamente a obra da pacificao. na qual era interessadssimo,
pois as suas principais fontes de recursos econmicos estagnavam..se ao
fogo do facho revolucionrio .
Ao meu espirito, pois. afiguraram-se, desde logo, como insubsisten
tes. as invectivas arremessadas a ambos os governos, pela parcialidade
atribuda no movimento armado. que devastava os futilssimos sertes.
Mas. para confundir a tranqujlizadora impresso que me oferecia
a paiavra honrada dos ilustres governadores. ostentava-se nas ribancei
ras do rio haja o reduto do chefe bandoleiro Tavares, catarinense nato.
e sem contestao o mais inteligente e o mais alarife. como se os classifica
l na minha terra ( Rio Grande do Sul) os gauchitos desabusados, cujo
lema era execuo da sentena ou morte.
Embrenhado nas florestas da Colnia Vieira, nas margens do rio
Canoinhas, em atitude espectante, o guerrilheiro Aleixo, Capito da
Guarda Nacional em Santa Catarina, frente de um numeroso grupo,
considerando-se esbulhado de terras do! sua propriedade, exigia a solu
o da questo de limites.
Mais ao norte. dominando uma faixa de terra. abrangendo a margem
.squerd. co rio 19l!assu, entre os seus confluentes Pacincia e Timb.
aparecia o vulto do chefe Bonifcio Papudo, e bem que me no chegasse
o co de suas reais intenes. uma fotografia, entretanto. ainda em meu

138 -

poder, que o representa com um espadago desembainhado em atitude


simblica, ao lado do JUiz de Direito e outras autoridades do municipio
de Canoiuhas, sob jurisdio de Santa Catarina, originava em meu es
prito suspeitas da solidariedade dste bandido com os outros, quanto
aos mvejs da revolta .
Por outro lado. como j referi, era manifestamente infensa exe..
cuo da sentena a opinio do povo paranaense, que, entretanto, no
tinha em armas. mesmo como cbefe de relativa importncia. nenhum de
seus co...estaduanos.
No verdade que todos sses indicios, e outros, que deixo de con
signar, DOS induziriam a acreditar na influncia que para a pacificao
exerceria um acrdo entre os dois Estados, pondo remate malsinada
questo e limites ?
No certo que os pronunciamentos dos revoltosos justificavam a
opinio corrente do Pas. de que na desarmonia reinante entre os dois
Estados rC'sidia o vrus das desordens nas terras contestadas ?
Ningum poder vacilar a respeito, pois escasseavam elementos
para considerar como simples embustes tais manifestaes dos chefes
bandoleiros .
Contra esta opinio elevava-se, certo, a palavra dos Governado
res, que eu acreditava muito honrada e leal. mas que bem podia no
exprimir n vontade do povo.
Conferindo-me o Presidente da Repblica plenos poderes dentro
da Constituio. conforme consigna o Aviso do Ministro da Guerra.
,, 695, de 8 de Setembro de 1 914, circunstncia que muitos ignoravam,
para debelar a revolta, j ulguei-me autorizado, e sbre isto no tenho a
menor dvida, pela outorga de tais poderes a consultar a opinio dos
Governadores sbre a possibilidade de um acrdo, indicando eomo
marco das futuras negociaes, destinado a ser tambm o marco da paz,
uma linha de limites que me parecia ser a que mais consultava os inte
rsses dos dois povos.
Sem meSmo sondar a opinio do Paran a respeito. em uma amis ...
tosa carta ao nosso camarada Coronel Felipe Schimidt, na qual. apelan
do para o seu patriotismo e sentimento de concrdia, expunha o modo
por que encarava a questo. sujeitei s suas reflexes um projeto de
limites que o estudo meditado das co dies de vida dos habitantes da
zona em litgio e dos intersses econmicos dos Estados me sugeriu.
Ssse gesto do comandante das fras teve a infelicidade de ser mal
interpretado, seno pelo ilustre Governador Catarinense, por alguns dos
distintissimos homens que compartilham dos pblicos negcios do seu

- 139 -

&tado. Entre les um. que esquecendo-se das lies da histria. seno
pela ignorncia. disse que um comandante de fras no tinha a sere
nidade precisa para ocupar-se da soluo de um assunto de to grande
relevncia. saindo. alm disso. da rbita da ao militar que lhe com
petia.
Poder ajuizar do conceito do ilustre patricio quem conhecer a amo#
plitude das atribuies por vzes atribuda ao alto comando de exrcito
a quem a sorte da Ptria est confiada.
No se ignora que nas suas elevadas combinaes estratgicas que
IUlprimem feio orientao da guerra, a politica exerce uma prepon..
de.rncia notvel !
guerra diz Von der Goltz. c a continuao da poltica pelas
armas. de onde a influncia desta sbre o modo por que conduzida a
guerra. e: a poltica que crea a situao geral no meio do qual o Estado
'l!ntra na luta, e esta situao exercer uma influncia essencial sbre as
decises. sbre a conduta do general em chefe. e mesmo sbre as dispo
sies morais do Exrcito. Muitas vzes a poltica reage mesmo sbre
"5 decises do comando supremo .
A

No possvel restringir demasado o papel dsse comando agri


'hoando-o ao princpio do ataque ou defesa. considerando-o um instru
mento passivo. negando-lhe o direito de exame das circunstncias que
influir possam nas suas resolues. eliminando dentre as faculdades que
lhe so outorgadas a escolha dos meios mais consentneos para atingir
o fim proposto .
Ser lcito negar a um general a serenidade para bem distinguir os
fatores em jgo. de naturezas vrias. considerando-os em seu justo valor,
t aquilatar das suas respectivas preponderncias. determinando...Jhe reso
lues 1
Ora. se na guerra. onde em taboleiro estratgico joga-se a sorte das
naes beligerantes. onde imprios e reinos correm os riscos de seus
azares, sendo as tropas dirigidas por eminentes generais. so les reves...
tidos de uma soma enorme de poderes. por que no admitir que um
medocre general de um medocre exrcito se ocupasse de uma medocre
questo que smente um pouco de boa vontade e uma pequena dose de
patriotismo resolveriam perfeitamente 1!
Legitima. pois. foi minha interveno. junto ao Govrno de Santa
Catarina. para pr um trmo irritante contenda que estancava o pro
gresso dos dois Estados litigantes.

- 140 -

Esta manifestao foi o alvorecer prenunciador da borrasca de in


justias que. elevando-se no horizonte de Florianpolis. atingiu a Ca
pital da Rephlica. procurando ultrajar-me.
Falhou esta minha iniciativa, pois o Governador de Santa Catarina
no se dignou contestar a carta e, quando para certificar-me se a meSma
havia ou no atingido o seu destino, enviei-lhe um despacho telegrfico
perguntando se a recehera, ohtive resposta afirmativa, e tamhm a pro
messa de posteriormente respond-la. pois tornava.-se imprescindvel con
sulta prvia s influncias polticas do Estado I
Esperei cmbalde. Desfizeram-se esperanas de abrandar a revolta
Com a soluo do litgio .
Eram to vrias as causas que resolvi abster-me de mais investiga
es e medidas para evitar o choque das armas, despresando o passado
para s ocupar..me do presente, pois a questo de limites, considerada
como a principal. se verdadeir, realmente persistia, e eu pelos resulta
dos da primeira tentativa, reconheci-me incapaz de destrui-la .

Durante o tempo em que o Servio de Estado-Maior. perfeitamente


crganizado. e talvez l organizado pela primeira vez em campanha no
nosso Exrcito. preparava as unidades que deveriam operar, regulamen
tava os servios de trem. de transportes, de sade. de vveres. de dep
sitos, de fardamento, de comunicaes. o servio de engenharia. sob a
direo de seu competente . chefe, Capito Oscar Paiva, tomando por
base as existentes de Santa Catarina e Paran, confeccionou cartas geo
grficas que se iam corrigindo, renovando, medida que incorrees eram
indicadas por informantes dignos de f, e que chegavam os levanta
mentos expeditos mandados efetuar. Alm disso, providncias mil outra.
eram tomadas para no menor prazo possvel entrar-se em campanha.
Nunca me senti to elevado, e se o orgulho derivado de situaes
importantes me pudesse tocar, sem dvida ocasio mais azada no encon
traria do que essa em que eu contemplava meu Quartel General em um
verdadeiro delrio de atividade, at altas horas da noite, e no qual
brilhante grupo de oficiais, sob a direta chefia do ilustre Capito Jos
Osrio, hoje General, revelava uma capacidade de trabalho admirvel e
desvanecedora. Jamais me esquecerei desta fase de minha vida militar.
A minha preocupao especial era levantar o moral da tropa, o
que, como sabemos, constitui um fator poderoso da vitria.

- 141 -

So de um ilustre professor estas palavras :


A preparao para a guerra no comporta unicamente as questes
de efetivo. instruo militar e de ttica, mas ainda. e, sobretudo, um
lado ntimo e humano : aqule que, fazendo aplo ao corao dos exe
cutantes, procura inspirar-lhes os lances generosos e os grandes sacri
fcios .
Para consecuo de meu desideratum esforcei-me para dotar a tropa
de tudo quanto mister se fazia, com o intuito de evitar vicissitudes oriun
das da carncia de elementos que contribui para depresso moral.
a incontestvel que oficiais e soldados que marcham para uma
operao, sabedores de que, se um projtil os atingir, produzindo grave
ferimento, no tero mdicos para atend-los, nem farmacuticos. nem
medicamentos. assim como duvidosos da regularidade no fornecimento
de vveres, tornando-se para les um problema a nutrio. sentiro fatal
mente as suas fras morais enfraquecidas.

Procuxei, enfim, incutir na tropa o desejo de enfrentar o inimigo


e combat-lo .
Jomini, notvel tratadista, diz :
jo sincero de se bater .

.0 sucesso repousa sbre o dese

Uma vez de posse das informaes colhidas. bem que na maioria


imprecisas, contraditrias. e com o socorro das quais smente a firme
vontade do chefe poderia mover-se nesse mare magnum::. de dvidas.
me foi dado fixar o problema de ao. que parecia mais conveniente para
o fim a atingir. e que outro no era seno reconduzir aqueles nossos
patricios ao regime da lei. plano que em suas linhas gerais a minha
segunda ordem do dia traduz :
Para metodizar as operaes de guerra contra os fanticos do
Contestado, obedeceremos ao s.eguinte: uma parte da tropa a sse fim
destinada ocupar todos os pontos por onde possam les comunicar...se
COm os centros populosos. A outra parte constituindo colunas mveis
de tdas as armas penetrar pouco a pouco nos sertes. levando sempre
o objetivo de descobri-los e extermin-los. A tropa que vai operar o
crco da zona infestada pelo inimigo ser distribuda em quatro linhas,

- 142 constituindo o taboleiro estratgico. onde ser futuramente jogada


parti e dirigidas em rumo geral aos pontos cardeais:

.Linha do Norle
definida pelo rio Negro at sua con
fluncia com ti rio Igussu. e por ste abaixo at o Prto Unio
da Vitria. desenvolvendo-se pelo vale dsses dois rios vla
frrea que de S . Francisco. no Estado de Santa Catarina. dirige
se quela vila. percorrendo o territrio contestado. ora de juris
dio do Paran. ora de Santa Catarina. em 2 1 7 quilmetros .
-

Linha Lsle
Definida pela estrada carreteira que liga a
cidade Rio Negro aos llcleos coloniais Itaipolis e Paraguau.
terminando na linha Moma da Colnia Lucena. que corre de
lste a oste .
-

A cidade do Rio Negro. vrtice destas duas linhas ( norte e lste)


loi adotada como base de operaes das fras que deveriam ocup-Ias,
sendo ai estabelecido um grande arroazem de vveres e instalado um
hospital de campanha. Era. pois. a estao de transio porque a.
comunicaes com o interior, isto , COm Curitiba, Capital do Paran, e
Ponta Grossa. cidade do mesmo Estado. eram asseguradas pelo ramal
da Estrada de Ferro S . Paulo-Rio Grande .
A comeava, pois. a zona da retaguarda, sendo os transportes efe
tuados dora em diante. para a linha do Norte at a estao de Canoinhas.
pela via-frrea que percorre o rio Negro, e que se podia considerar um
caminho de ferro de campanha. porque at ento o seu trfego era
provisrio, adquirindo aquela estao os fros de frente de etapas. pnis
nela foi montado um armazem de vveres, depsitos de munio e mate
riais diversos. Para a linha Lste os transportes se realizavam em
veculos do tipo colonial, fundando-se em Itaipolis outro armazem de
vveres. Os armazens da estao de Canoinhas e do ncleo Itaipolis
eram abastecidos pela base de operaes .

Linha Osle
Era constituda pelo trecho da Estrada de
Ferro So Paulo-Rio Grande. que, partindo de Unio da Vit
ria. na margem esquerda do rio Iguassu. desenvolve-se em 363
quilmetros pelo Vale do rio do Peixe, at sua confluncia com
o rio Uruguai .
-

Unio da Vitria. vrtice das linhas norte e oste, garantidas em


suas comunicaes com o interior pela mesma via-frrea que vai a Ponta

- 143 -

Grossa, onde entronca-se com o ramal de Curitiba, foi erigida em base


de operaes da mesm linha, dotada com importante armazem, depsi
tos, hospital de sangue, a construindo-se os hangares para o servio
de aviao .
Tinha sua origem na freguezia do Sul, territ
rio de Santa Catarina. indo entroncar-se com a de oste, no rio
do Peixe, ou na Estrada de Ferro So Paulo-Rio Grande, e con
tinha a cidade de Lages, e as vilas de Curitibanos e Campos
Novos. As tropas que guarneciam as linhas Lste e Oste esta
vam sob o comando respectivamente do Coronel Jlio Csar Go
mes da Silva e Coronel Eduardo Scrates. As outras s mais
tarde tiveram comandos.

Linha Sul

Tipo da Coluna Mvel :

Regimento de Infantaria
Esquadro de Cavalaria
Seco de Artilharia de Montanha
Companhia de Engenharia
Peloto de Trem
Seco de Ambulncia .

A fim de auxiliar o 54' Batalho da linha Sul, na extino do grupo


do bandido Castelhano, guerrilheiro oriental do Uruguai, temeroso e
ferossissimo. cuja ousadia subia ao ponto de fixar dias de ataque. os
habitantes de Lages, sem distino de classes sociais, e sujeitos mesma
disciplina dos soldados, orgaruzaram-se em grupo armado, que relevantes
servios prestou na derrota completa daquele bandido.
:a. justo aqui consignar entre os defensores civis do territrio de
Santa Catarina, o ilustre Senador Vidal de Oliveira Ramos, cujo magn
fico patriotismo deve constituir um exemplo para os nossos homens
pblicos.
No maravilha, entretanto, a sua atitude, apreciando o rigoroso
inte.rsse de S. Excia. quando Governador de Santa Catarina, em favor
do restabelecimento da ordem nos sertes assolados pelo banditismo.
A linha do rio Pelotas, limite do Estado de Santa Catarirfa com o
Rio Grande do Sul, foi guarnecida pela brigada da polcia dsse Estado,
porque se receava que o chefe bandoleiro Castelhano, acossado no muni
cipo de Lages onde campeava, alardeando a bandeira da revoluo,

- 144 -

jlclssasse aquele rio para levar a guerra civil aos riograndenses. E tal
med;da foi por mim solicitada ao ilustre Presidente daquele Estado, que,
reconhecendo. como eu, o inconveniente de. deixar indefesa aquela fron
teira. imediatamente f-la guarnecer .
V-se, pois, que no Sul existiam duas linhas guarnecidas .
Pretendi, tambm. organizar um servio de vigilncia no rio 19U355U, com pequenas hnchas an"!ladas em guerra.
Devo consignar aqui o excelente concurso que me foi prestado pelo
O""SO inolvidvel e ilu,tre Almirante Alexandrino de Alencar, colocan
do minha disposio pessoal e material que, depois de j em Curitiba,
vi-me obrigado a reenviar, porque, cbegando a poca da estiagem. o
rio deixou de oferecer franca navegao. Essa flotilha teria por misso
evitar a passagem dos bandoleiros para a margem direita do rio, opera
o por les sempre tentada. Foi, ento, quando para obstar tais incur
ses do inimigo, lancei mo do Coronel Fabricio Vieira, oficial da
Guarda Nacional. que. organizando uma pequena fra, tornou-se a
garantia das populaes daquela margem.
Quanto ao sistema de abastecimento das fras que guarneciam a
iinha Sul, ao princpio independentes. sem um comando geral. era o
da aquisio por compra na zona que ocupavam. Foi fixado em 8 . 000
homens, mais ou menos. o efetivo das tropas regulares. que. sob o meu
comando, deviam operar, coadjuvadas por patriotas civis, cujos servios
reconhecidos como imprescindveis, alm de outras razes, porque eram
perfeitos conhecedores do territrio, aleitos ttica dos bandoleiros, e
ainda porque recevamos, com justos motivos, a morosidade na con
centrao das tropas do Exrcito, enviadas de mais de um Estado da
Repblica. De fato, os servios dsses patriotas foram de alto valor,
como fcil demonstrar com documentos em meu arquivo, onde se veri
fica que os dignos comandantes das colunas tinham em grande conta a
cooperao dos vaqueanos. como eram les denominados .
As circunstncias de tempo e espao me constrangiam utilizao
de todos os recUISOS para a presteza dos preliminares operativos.
Alm disso, o ilustre Governador do Paran, de quem recebi sempre
o mais valioso auxlio, tinha minha disposio colocado o Regimento
de Segurana do Estado, que conquistou aplausos das fras do Exr
cito, ao lado das quais combateu, pela sua eficaz cooperao.
Clausewitz, na sua assombrosa concepo da teoria da guerra. nos
ensina que so os combates que decidem em ltima instncia, e que s6
pelos seus efeitos podemos realizar o aniquilamento das fras armadas,

- 14S -

e a ruina total do poder do inimigo. quer sses combates tenham realmen


te lugar. ou que. sendo ofereddos. hajam sido recusado pelo adversrio .
E estatui o princpio de que 05 combates tornados possveis. devem. pelas
consequndas. ser considerados como combates reais .
Exemplifica dizendo : Quando enviamos uma parte de nossas
tropas a cortar a retirada do inimigo em fuga e que, ste. sem combater
depe as armas. claro que s o temor pelo combate. que lhe oferecemos
assim. detern.inou-lhe esta conduta.
Do mesmo modo quando para privar o inimigo dos recursos de tda
sorte que poderia retirar de uma provncia por le abandonada sem de
fesa, fazemo.-Ia ocupar por fras nossas. se o inimigo consente em
continuarmos de posse no evidentemente seno porque no ousa afron
tar o combate que lhe seria necessrio dar para nos expelir. Em um
como em outro caso atingimos ao nosso fim. a s probabilidade de com
bate teve suas consequncias> .
To fecundos ensinamentos do genial Mestre consorciavam-se intei
ramente com o meu sentir, em relao a esta guerra, pois, se eu aspirava
.air dignamente da emprsa. no desejava. entretanto. que uma s gota
de sangue dos meus patrdos fsse derramada naquelas opulentas terras.
Na aplicao do princpio eu procurei. antes de tudo. buscar o su
cesso. o triunfo da causa legal .
A imagem de minha conduta, tal como a estou revelando, com obe..
dincia absoluta verdade. e com o testemunho de muitos camaradas
que l me prestaram a cooperao de seus talentos e virtudes militares,
far ressaltar que s6 inconfessveis paixes ditaram a tarefa to ingrata
de desvirtuar minhas intenes. de desnaturar meus intitos.
Por outro lado. mesmo no caso de decidir-me desde logo por uma
ofensiva vigarosa, procurando no combate real o desenlace da luta, eu
me sentia inibido de o fazer. pois meu esprito era trabalhado por acerbas
dvidas acrca do estado moral das fras. pelos motivos j aduzidos.
Para uma resoluo de tal natureza era preciso a convico de que
a fra sob meu comando desejava sinceramente enfrentar o inimigo e
bater-se.
Eu no a possua.
Consequentemente. ou porque sentimentos de ordem elevada me no
permitissem. ou porque solkitaes egosticas me fizessem receiar os
azares de um lance perigoso em que a minha reputao de general ficasse
comprometida, ou por ambas essas razes conjugadas. determinei-me no
atacar. optando por medidas rigorosas e porfiadamente aplicadas para

- 146 -

;:olher os resultados que igualmente poderia conseguir pelo ataque ime


diatc .
Por uma slida e bem articulada organizao das linhas que. restrin
Stldo o teatro de operaes. coarctariam a liberdade de ao do inimigo,
eu atentava contra sua existncia. subtraindo-lhe os recursos de todo
gnero. cuja procedncia era ignorada, mas que sabamos positivamente
.teceber.
Oferecendo ao adversrio o espetculo de uma fra perfeitamente
aparelhada. com aptido necessria para enfrent-lo. o que anterior
mente jamais havia le presenciado. contava inspirar-lhe o terror. abalar
!he profundamente moral para impr-Ihe a minha vontade.
Tal dispositivo seria considerado como predisposies para o ata..
que. e dai a deposio das armas.
Esposando a opinio do mestre, eu me achava muito esperanoso
sbre resultado da maneira de agir.
Tal concepo. para atingi-la. no continha exclusivamente a idia
de uma ostentao do poder material das minhas tropas, no. Eu exor
taria aquelas almas rudes e espritos incultos. valendo-me de todos os
meios aproveitveis. para renunciar uma luta, cujo desfcho lhes seria
fatalmente cruel.
A ofensiva seria o recurso extremo. quando sentisse impotentes os
esforos com pertincia desenvolvidos para debelao do mal, sem as
perdas de vidas de meus patrcios de ambos os partidos.
Fui religio catlica solicitar o seu auxilio. e. acolhido pelo meu
ilustre patricio, riograndense. glria do clero brasileiro. S. Excia. o Sr.
bispo D. Braga, de Curitiba. com aquela bondade e carinho que o fazem
amado por todos quantos dle se aproximam, para secundar meus huma
nitrios sentimentos. como qualificava os esforos que eu dispendia para
eVitar a efuso de sangue. apresentou-me o virtuoso Frei Rogerio, da
congregao dos Franciscanos. Confiei-lhe, ento, a tarefa de trasla
dar-se a todos os lugares infestados pelos fanticos com o duplo objeti
vo de oferecer-lhes tdas as garantias, se depuzessem as armas, e ao
mesmo tempo recolher mulheres e crianas, que constava existirem entre
:!Jes, sem abrigos. famintas e semi-nas. Desta segunda parte conseguiu
o meu bom padr.,.desobrigar-se brilhantemente, prodigalizando confrto a
muitos dsses entes, que, disseminados pelas margens do rio Iguassu,
viviam sob o jugo dos fanticos. Quanto a reduzir o inimigo capitula
o, foram baldadas as exortaes do virtuoso sacerdote. findando sua
benemrita tarefa quando dirigindo-se para reduto de Bonifcio Papu-

- 1 47 do, foi recebido com uma descarga de fuzilaria que matou o cavalo do
seu companheiro, o qual foi salvo pelo padre, na garupa do seu.
Era a desiluso que coroava os intuitos do restabeledmento da
ordem, sem o emprgo da violncia .
Entrementes eu dirigia as seguintes palavras : Fazendo um aplo
"OS habitantes da zona conflagrada, que se acham em companhia dos
fanticos. eu os convido a que se: retirem, mesmo armados. para os pontos
onde houver fras, a cujos comandantes devem apresentar-se .
Ai. lhes so garantidos os meios de subsistnda. at que o Govrno
d terras, das quais se passaro titulos de propriedade .
A contar, porm. desta data em diante, os que o no fizerem espon
taneamente e forem encontrados DOS limites da ao da tropa, sero
considerados inimigo e assim tratados com todos os rigores das leis de
guerra. Quartel General das Fras em Operaes, 26 de Setembro
de 1 9 1 4 .
Transparece dste documento que apesar dos meus intuitos de paz,
eu no implorava. exigia. antes. porque no coadunvel ao carter de
tlm chefe militar o tom plangente implorando ao inimigo, que eu queria
vencer. e para fazer obedecer minha vontade disporia de uma grande
fra .
Faz-se mister, entretanto, dizer que. apesar dos expedientes referi
dos. eu propalava a ofensiva em todos os documentos. pois, pelo conhe
cimento do excelente servio de informaes dos fanticos. existindo
agentes seus na prpria cidade de Curitiba. sabia seria levada at os
redutos a notcia do ataque. pretendendo com isto induzi-los a aceitar
as garantias oferecidas .
No colhi o menor resultado. pois o inimigo se havia habituado,
pelas anteriores expedies, s investidas sem perseverana e tenacidade
da fra federal que. aps um sucesso mal definido. recuava. recolhia-se
a quartis. deixando nos sertes em pleno dominio o banditismo.

Apesar das delongas na concentrao operada lentamente em con


sequncia da precariedade de nosso aparelhamento militar, por todo o
ms de novembro atingia a sua execw;o a primeira parte do projeto de
operaes. consignada na ordem do comando geral de 19 de Setembro.
Na guerra, como dissemos. teremos a luta constantemente com o
desconhecido. Operaremos sob informaes incompletas, falsas na maio-

-148 -

ria dos casos. Napoleo declarava que um plano no qual um tro da.
probabilidades era confiado ao acaso devia ser considerado perfeita
mente combinado.
Cumpria. pois. precavermo-nos contra o imprevisto. e. para contar
com probabidades de sucesso em uma operao milita.r, convm seriar
as questes, porque assim poder-se- evitar que circunstncias inopinadas
compilam a novas decises. com o cortejo fatal e altamente prejudkial
das contra-ordens. que tudo perturbam, deprimindo a confiana que o
chefe deve inspirar tropa pela firmeza nas suas resolues.
Foi o mtodo adotado na direo da Campanha do Contestado.
Por isso nossa primeira ordem de operaes breve. concisa. e ex
tern" o pensamento de modo geral .
Os acontecimentos subsequentes ao grande crco indicariam novos
impulsos. novos fins intermedirios para consecuo do fim principal.
A atitude da tropa nas linhas no era, todavia, de uma defensiva
passiva, que concorreria para maior abatimento das fras morais.
Sbre impr-se a necessidade de incutir o espirito da ofensiva, des
pertar a vontade de combater, entre os soldados, despertar-lhes o ardor
durante a luta, eliminando uma como que apatia, uma lamentvel indife
rena pela causa confiada nossa defesa, que era a da lei, do direito,
gerando-lhes meSmo a paixo. o que incontrastvelmente adviria da vit
ria dos primeiros embates com o inimigo. sbre mpr-se. digo, esta inilu
dvel necessidade. no era admissivel a permanncia Das cercanias dos
nossos acantonamentos de grupos inimigos a efetuarem depredae.!i .
Por jsso aos Srs. Comandantes das linhas l>ermitjramse iniciativas para
coibi-Ias .
Tal era a situao. quando convencido da inut.ilidade dos meus in
..:essantes esforos para obter a paz por meios suasrios. resolvi atacar
o inimigo. Para isso a 22 de dezembro parti para o interior do Estado
do Paran .
Todavia, ao penetrar o Contestado ainda concitei os revoltosos a
abandonarem uma luta que seria cruenta. dirigindo-lhes a seguinte pro
clamao :
AOS MEUS PATRICIOS REVOLTOSOS
.Estou no Contestado em meio tropa sob meu comando, no
desempenho da misso que me foi confiada pelo Govrno da
Repblica, de restabelecer a ordem nesta bela poro do territ
rio ptrio.

- 149 -

a com a alma confrangida que assisto nesta luta inglria,

derramar-se o sangue predoso dos meus patrcios : - uns. sol...


dados do nosso valoroso Exrcito, que tombam no cumprimento
do seu dever, obedientes aos compromissos contrados para com
a nossa Ptria, outros - cidados que abandonando os lares,
desprezando o trabalho honesto, e divorciando-se da civilizao,
se internaram, errantes, pelos sertes para atentar de armas na
mo contra a autoridade legalmente constituda.
E como nutri sempre o nobre desejo, a consoladora esperan
a de vencer-vos sem a dolorosa preocupao de exterminar-vos.
adotei a defensiva como gnero de guerra, preferindo que fsse
mos ns os atacados .
Por isso mesmo ao encetar esta campanha. convidei os rebe
lados a deporem as armas, espalhando um aplo em que transpa
reciam os meus sentimentos de pUIa humanidade.
Atacados. temos sido sempre vitoriosos.
Desde o dia I i de Setembro que lutamos, e os meus solda
dos se sentem cada vez mais encorajados para a vitria final. que
no tardar .
Mas, preciso parar. a foroso que se termine esta luta,
que o sangue brasileiro no continue a manchar as nossas terras.
onde a natureza acumulou tesouros inesgotveis para grandeza
da nossa Ptria.
No venho trazer-vos a morte ou o presdio, pelo triunfo de
nossas tropas, seno concitar..vos mais uma vez a que deponbais
as armas e aceiteis as garantjas que vos ofereo em nome do
Govrno e da Lei .
Impe-se que volteis novamente ao trabalho. meio nico capaz
de garantir a felicidade do lar e promover a prosperidade da
nossa grande Ptria, que na quadra atual tanto necessita do pa
triotismo dedicado de seus filhos .
Rio Negro, 28 de Dezembro de 1 9 l i .

Organizadas j ento as colunas que deveriam operar, deixando


tropas de ocupao para gara.ntir as linhas de comunicao e assegurar
o servio de etapas, em marchas convergentes iriam atacando o inimigo.

- 150 -

destl'oando-o com o objetivo de concentr-lo em um s ponto, onde


buscaramos a deciso.
As colunas marchando de modo a se prestarem mtuo auxlio, fa
riam juno no momento oportuno, procurando assim a vitria na aplica
o do princpio de estratgia: ser o mais forte no momento decisivo.
Smente a tropa da linha Oste. guarda da Estrada de Ferro. com
a misso de interceptar a fuga do inimigo para os Campos de Palmas
e Irami, no participaria dste movimento estratgico. cabendo-lhe apenas
com algum destacamento reforar a tropa da coluna Sul. quando esta
atingisse as proximidades do reduto de Santa Maria. cuja situao no
'!ra para ns bem definida .
Antes porm, duas pequenas operaes eram imprescindveis: o
reduto de Tavares na extrema esquerda da linha Lste ameaava o flanco
esquerdo dessa linha. obrigando-a imobilidade. e pondo em risco suas
linhas de comunicao, no caso de um avano.
As margens de rio Negro e Iguassu achavam-se sob dominio de
vrios grupos, O que impedia a coluna do Norte. de avanar para o sul,
uo podendo faz-lo sem perigar seu flanco direito e retaguarda.
Impunha-se, pois. como medida primeira a destruio de tais obst
cuIas .
Para isso, enquanto destacamentos da coluna Norte operavam no
rio Pacincia. levando de vencida os redutos que ai demoravam, e apo
derando-se da estao da estrada de ferro sbre o arroio Piedade. afluen
te do Rio Negro. at ento na posse dos bandidos. enquanto o seu co
maedante de concrto com o comando em Chefe, procurava negociar a
paz por meio de agentes, oferecendo tdas as garantias e compromisso
de obteno de terras com posse assegurada pelos governos estad uais, eu
chegava linha Lste. e comandava o ataque ao reduto de Tavares.
distante 8 quilmetros mais ou menos do meu quartel general, locali
zndo na residncia de vigrio dn linha colonial Iracema.
A tropa achava-se na melhor disposio para tomar uma ofensiva
rigorosa .
A procurei ainda sucessos sem combate.
O Comandante da coluna Lste, Coronel Jlio Csar. havia j um
ms que procurava obter a capitulao de Tavares, e encaminhou as
negociaes de tal modo que o chefe bandoleiro pediu-lhe prazo de 20
dias para resolver, de modo que coincidiu minha chegada com a expira
o dsse prazo .

- 151 Soube-se que Tavares. valendo-se dsse ardil e receando o ataque.


tinha pessoalmente solicitado auxlio dos outros redutos. auxlio que lhe
foi negado .
Ao meu conhecimento chegou ao mesmo tempo por intermd10 do
Comandante Jlio Csar que o Comandante do 30- Batalho. major
Parvindo de Rezende. propuzera-se conferenciar com Tavares para obter
a de.posio das armas .
Mais uma vez acedi .
Convidado. Tavares compareceu ao local indicado. nas proximida
des de seu reduto. e ao retirar... se deixou o major muito esperanoso .
Passados. porm. dois ou trs dias. e aps trocas de cartas entre ambos.
Tavares em uma delas. muito pernstico. e mudando misteriosamente de
tom entre exigncias descabidas figurava a da execuo da sentena
referente ao litgio entre os dois Estados. e, a par disso, solicitava um
outro prazo, durante o qual eu me obrigaria a dar-lhe e sua gente meios
de subsistncia .
O bandido nos ludibriava !
Era demais !
O ataque efetuou-se. ento. dirigido pelo Coronel Jlio Csar.
Foi uma operao dificlima pela situao do reduto nas concavi
dades das vertentes da Serra do Mirador. e que forma a linha de
Talweg. do rio l taja.
A marcha de aproximao dos destacamentos foi penosssima du
rante duas noites. e sob uma chuva inclemente, que cessou na madru
gadd em que. sem combate. rendeu-se o reduto. fugindo Tavares com
meia dzia de bandidos. Conseguiu. entretanto. escapar-se persegui
o pelas vantagens que lhe oferecia a topografia do terreno.
As espirais do fumo de incndio nesse antro de fras. onde um
filho assassinara seu pai, onde o concubinato e incsto eram das mais
dignas instituies, e Tavares possua um serralho. mostraram o pri
meiro sucesso de fecundos resultados para as fras legais.
A concepo de Clausewitz revela-se aqui em tda a extenso de
sua grandeza : Os combates considerados possveis devem em razo
das suas consequncias ser coasiderados como combates reais:. .
Foi de surpreendentes resultados esta ao. Repercutiram em todos
cs redutos do serto. abalando profundamente o nimo dos chefes serta
nejos que pressentiram a derrota .
Exaltou o moral das tropas legais. e o dia da vitria final comeou
a raiar. Para mais de mil pessoas foram a capturadas. conduzidas para
a cidade do rio Negro a fim de serem localizadas em colnias.

- 152 -

Dias antes da queda dste reduto trs chefes revoltosos se tinham


apresentado ao Comando da coluna Norte. propondo-se trazer mais de
300 pessoas. o que efetivamente se realizou .
O benvolo acolhimento que tiveram da parte da tropa uns e outros.
os carinhos prodigalizados encorajaram a maioria daqueles que nos
redutos permaneciam sob ameaa dos chefes. e ainda porque stes
faziam circular boatos terroristas sbre a sorte dos que procurassem
amparo nas fras legais. encorajou-os de tal modo que alguns milhare9
de pessoas. escapando sanha dos bandidos. vieram abrigar-se sombra
da bandeira da paz. confiantes nas garantias que lhes oferecemos. e que
foram efetivadas.
Com a destruio dste primeiro reduto a 8 de Janeiro de 1 9 1 5 foi
restabelecida a paz no territrio Paranaense pela eliminao. assim, do
banditismo .
:e de justia mencionar, e o fazemos prazeirosamente. a colaborao
to til quo destacada do bravo Aspirante Heitor Mendes Gonalves.
Comandante de um peloto de cavalaria. integrado nas fras de ataque.
Arrostando imensos perigos com assinalada bravura realizou durante
uma noite tempestuosa um reconhecimento at as bordas do reduto. le
vando o seu desprendimento vida at um ponto onde pde observar
seu interior. colhendo preciosos elementos para organizao do plano
de dtaque. plano que executado risca concedeu coluna Lste sua
liberdade de ao. objetivos visados pelo comando em chefe.
Havendo necessidade de ampliar os movimentos desta coluna para
o desempenho de nova misso. cuja manobra afasta.-Ia ..ia prximamente
100 quilmetros do rio Negro. base de seus abastecimentos. corrigi o
servio de transporte. dando-lhe novo comandante e nova organizao.
Foi consequentemente adotada outra linha de comunicaes. que
ligaria a coluna Lste do Norte. por uma estrada mandada reconstruir
da Colnia Vieira a Canoinhas .
Entrementes. destacamentos do Sul tendo j avanado at Taqua
ruu e Campos do Guarda-Mr. organizei a coluna dando-lhe comando.
e publiquei a seguinte ordem do dia :
Reduzida. como est. com a rendio do reduto Tavares. a
rea infestada pelo inimigo. determino que as fras em opera
es apertem ainda mais o stio iniciado, obedecendo ao seguinte
plano geral de ataque :
Linha Lste - Concentrao da coluna em Papanduvas e
ocupao imediata de Campina dos Santos. devendo efetuar reco-

- 153 -

nbecimentos em tdas as direes. principalmente para assinalar


o acampamento de Aleixo.
Remuniciamento por Papanduvas .
Linha Norte - Ofensiva ao reduto de Pacincia. operando
as fras sob a direo do Ten. Coronel Onofre Muniz Ribeiro
e divididas em duas colunas:
a primeira que a prpria coluna
Norte - marchar pela estrada Sul. deixando destacamentos na
vila e estao de Canoinhas. A segunda. constituida pelos vaquei
ros do Coronel Fabricio Vieira. transpor O rio Iguassu. e avana
r pelo vale do rio Pacincia .
Remuniciamento das duas colunas por Canoinhas.
Linha Sul - Ataque a Tamandu operando tropa em uma
s coluna sob o comando do Tenente Coronel Estilac Leal. e
assim constituid,, : 58' de Caadores. que avanar de Curitiba
nos pelos campos do Guarda-Mr. Buti-verde e Perdizes. onde
se concentrar a coluna.
Cavalaria Paiva - Avanar de Campos Novos. deixando
um destacamento. Seguir para Fazenda Velha. Espinilho. Ta
quaruu e Buti-verde. ponto em que se reunir ao 58' Batalho.
5 1 de Caadores - Marchar de Lageado. onde aguardar
a chegada do Ten. Ce!. Estilac.

De Perdizes a coluna marchar sbre Tamandu.


O 9' Regimento ue Cavalaria avanar de Curitibanos para
Santa Ceclia. onde estacionar. explorando os caminhos em tdas
as direes .
Ficar em Curitibanos um destacamento dste Regimento.
Remuniciamento da coluna pela estao de Calmon da estrada
de ferro S . Paulo-Rio Grande. ramal do rio do Peixe.
Quartel General em Iracema ( regio colonial ) 1 0 de Ja
neiro de 1 9 1 5 .

Na manh de 1 1 sai de Iracema. chegando tarde ao Rio Negro.


tendo percorrido 60 quilmetros a cavalo. A 1 2 segui para Canoinhas.
Nes$e mesmo dia tarde passei revista s tropas da coluna Norte.

- 154 -

A incessante ativIdade do comandante desta linha e do seu chefe

de Polcia Militar devemos ter recebido vrios chefes bandoleiros com


os quais em uma reunio, que merece ser mencionada. porque era um
general do Exrcito que parlamentava com celerados da pior espcie.
consegui inspirar-lhes confiana. de modo que durante minha perma
nncia em Canoinhas, diriamente. presencivamos a entrada de grupos
que vinham entregar-se.
Do meu quartel general mandei fotografar o chefe Bonifcio Pa
pu do frente de seu piquete. quando atravessava a praa da localidade
em direo Chefatura de Polcia .
Dentre muitos destacarei um caso pelo qual bem podero aquilatar
dos sentimentos do general. que foi acoimado de desumano : dois dias
aps sua apresentao compareceu Bonifcio Papudo ao quartel ge"eral
solicitando recursos mdicos para sua espsa, que sombra de uma
rvore. que lhe servia de teto, pois seu rancho havia sido queimado. en
contravase gravemente enfrma. Ordenei imediatamente que um m
dico militar fsse chamado. O Dr. Pusseguir. mdico CIvil. que se achan
do em Curitiba. espontnea mente incorporara-se ao meu estado-maior.
ofereceu-se para atender solicitao de Papudo. Apesar de minha
recusa, pois era uma aventura perigosa transladar-se crca de duas
lguas. tal era a distncia de Canoinhas ao local onde estava a doente.
consenti s suas reiteradas insistncias .
Mandei-o acompanhado de uma escolta de 10 homens. Foi feliz.
e, aps seu regresso, os medicamentos prescritos foram enviados, deter
minndo ao mesmo tempo ao Chefe de estado-maior que a Bonifcio
Papudo fsse enviada a quantia de 200$000 ris para construir urna
nOVd morada para com urgncia abrigar sua enfrma.
Era dste modo que eram ordenados os degolamentos dos pobres
sertanejos I

A ordem de operaes teve de experimentar leve modificao em


'/hude dE" ulteriores esclarecimentos. que nos permitiram eliminar tdas
as dvidas sbre as novas extremas da rea ocupada pelos fanilticos.
A coluna Norte foi tambm cometida a misso de atacar o reduto
da nargem do Timbozinho.
A coluna Sul. que deveria marchar sbre Tamandu. recebeu ordens
de investir contra o reduto de Santa Maria, situado imprecisamente ao
norto de Perdizes. local ste j deterll1inado para sua concentrao.

- 155 -

A coluna Lste concentrada j em Papanduvas. com psto avan


ado em Campinas dos Santos. atacaria o inimigo no rio da Areia. onde
ee encontrava o chefe bandoleiro Aleixo.
Como vemos. o projeto de operao conservou-se em suas linhas
gerais. apenas impondo-se s colunas linhas de operaes que se torna
vam obrigatrias para descobrir e destruir agrupamentos inimigos. cuja
situao era desconhecida, mas que se sabia existirem em vrias regies.
Prescindimos de descrever aqui em seus detalhes esta pequena ma
!'labra de aes travadas, por isso que meu relatrio o faz com as min
cias possiveis. Basta declarar que todos os redutos foram destrudos.
Com exceo do j clebre Santa Maria. assim denominado porque situa
va...s no vale do rio dsse nome.
Tinha eu conseguido meu objetivo : isolar o inimigo.
Parecia-me que a estratgia tinha finalizado seu papel. cabendo dai
por diante ttica o desempenho do ltimo ato da grande tragdia.
Contava que a coluna do Sul. smente. a exemplo do que se havia
passado com as outras. j quase em contacto com O inimigo. fsse sufi
ciente para deciso fina] .
Logo aps a ltima ordem de operao transportei-me para Unio
da Vitria, onde ir.sttllei meu quartel general. l permanecendo at o

fim da Campanha. por ser o ponto mais favorvel s ligaes pelo tele
grafo e vias-frreas com as tropas no serto.
A coluna do Sul. como dissemos. cabia a misso de atacar o ltimo

reduto. que se sabia apenas situado no vale do Santa Maria.


Antes de prosc;eguir cumore dar um esclarecimento mais completo
do que se denomina aqui reduto : chama-se assim uma vasta re:l d
terras cercada por acidentes do terreno onde casas e ranchos esparses
se erguiam em nmero varivel. Contam-se em alguns para cinla de
mil destas construes, inclusive casas de comrcio para abastecimento
das populaes .
&ses redutos achavam-se situados nos vales das pequenas corren
tes que sulcam o serto. e defendidos pelos bandidos em posio sbrc
desfiladeiros quase inacessveis. No tem a palavra. como se v:!. a
mesma significao dada na fortificao passageira .
Uma vaga idia sbre o n1mero dos habitantes e defensores se havia
podjdo formar, sendo que. por notcias, tinha ..se um vago conhedmento
de que sse reduto de Santa Maria era o mais populado. aumentado ainda
pela convergncia de todos os bandoleiros dos outros j destrudos. que
ai se refugiavam. e onde organizaram a resistncia final.

- 156 -

A partir de 29 de Janeiro de 1 9 1 5 . dia em que se concentrou em


Perdizes Grandes a coluna do Sul. seu Comandante manteve assduo
servio de explorao para definir a posio ocupada pelos bandoleiros
no vale do Santa Maria .
Sabia-se que o inimigo estava prximo. pois havia atacado algumas
praas do 9' Regimento de Cavalaria. quando elas regressavam para La
geado. local ocupado pelo referido esquadro .
Reconhecimentos efetivados a 30 de Janeiro e a 3 e 4 de Fevereiro.
todos na direo norte. s6 demonstravam que o inimigo se acbava alm
da mata que orla o arroio de Santa Maria. a oito quilmetros de Perdi
zes Grandes.
Havendo necessidade de reforar a infantaria da coluna. ordenei a
incorporao do 57 Batalho de Caadores.
Ao meSmo tempo ao chefe do estado-aior da coluna. o brilhante
ofiCIal Major Sousa Reis. que veiu. ao mando de seu comandante. comigo
conferenciar. explanei a situao geral das operaes. fornecendo-lhe
esclarecimentos relativos misso especial da coluna Sul.
interessante conhecer-se com alguns detalhes o primeiro ataque
ao reduto de Santa Maria. No obstante meu relatrio consign-lo com
mincias, quero que pequena descrio figure nas minhas Memrias por
ler sido a primeira e mais importante ao de guerra travada no Con
testado. dentro dos preceitos da arte militar.
Estamos no ms de Fevereiro.
A coluna Sul. dividida em dois grupos iniciou o movimento consoan
te as prescries da ordem de ataque. s 6 horas e meia da manh de
8 ( Fevereiro ) .
Mal venceu a tropa um quilmetro alm da bca da mata ( confor
me narram as partes de combate) avistou ela o inimigo. Era certamente
uma patrulha que atirou e fugiu. Mais dois quilmetros. adiante. cerrou
forte tiroteio entre a vanguarda da coluna e os bandoleiros. que foram
desdlojados de um psto. No se deteve a vanguarda. avanou ainda.
tocajada a tiros, que partiam invisiveis da mata, ferindo de momento a
momento um soldado. E mau grado o caminho orlasse em ambas as
margens um espsso taquaral. os flanqueadores penetravam a floresta e
formavam uma cortina protetora contra provveis surprsas. Passados
alguns momentos: era a vanguarda que defrontava com uma suposta
trincheira inimiga.
Compreendendo o comandante da coluna que chegara prpriamen
te a fase inicial do combate ordenou disposies especiais ao grosso.

- 157 -

entendendo-se por grosso o conjunto das tropas disponveis. no enga


jadas e mantidas na mo do chefe. prontas para intervir na ao.
O Comandante da vanguarda desenvolve fras para direita e es
querda do caminho. constituindo barreiras que se oponham por todos os
lados ao avano do inimigo.
O fgo dos bandoleiros era cada vez mis intenso. Partia da frente
em dois planos: da ligeira curva da estrada por onde a tropa teria de
avanar. Das alturas. para alm. que dominam a estrada.
Continuando ininterrupta a luta. intervem uma companhia do Ba
talho do grosso. e como era pequena a distnda entre a vanguarda e
2 trincheira. o comandante da coluna ordenou cargas baioneta I
O assalto foi terrivel. mas contido porque o fogo inimigo. recrudes
cendo. rareou as fileiras dos assaltantes. caindo ferido o capito de uma
Companhia .
Resolvido a continuar o combate pelo fogo. e para abalar o advers
rio tenacssimo, mandou tomar posio uma seco de metralhadoras,
comandada por um destacado valente, que se postou na estrada. abrindo
ogo sbre os bandoleiros .
O fogo do inimigo e o seu vozerio infernal abrandaram com a inter
ferncia das metralhadoras que atiravam. contando as pausas de fogo.
durante meia hoca .
Pareceu ao comando da coluna preparado um novo assalto. mas
desta vez partindo dos flancos. enquanto que uma parte da infantaria e
as metralhadoras conteriam o inimigo de frente. no centro.
Ordenou. Momentos depois. porm. recebeu comunicao de que
era impossvel avanar pelos flancos. por terem chegado s escarpas da
serra, sendo reconhecido impraticvel o caminho da em diante. As
Companhias que conseguiram chegar. sofreram vrias baixas. caindo
gravemente ferido um outro capito .
Oito homens. cuja impetuosidade os arrastou ao flanco esquerdo
do inimigo. foram mortos.
Pouco depois um outro capito. que estava junto s metralhadoras.
cai morto com uma bala na cabea .
Apesar de crescerem as baixas pretendeu o comandante da coluna
continuar a luta. Tdas as vzes que o adverl'rio parecia um pouco
abalado. tentava-se ganhar terreno. mas infelizmente sem resultado por
que o inimigo intensificava o fogo. parecendo que dissimulava por ardil
sse desnimo com o fito de atrair os soldadQs para a baixada. onde
seus atiradores, em grande nmero, dos morros vizinhos cruzavam fogos
eficazes. Ainda s 1 3 horas a resistncia era cle tal ordem que ao tentar

- 158 -

o 57.' B.talho de Caadores um novo avano. novamente se deteve com


vrias baixas e grande ferimento de um oficial ( 1' Ten. i que substituira
no comando de uma Companhia o capito. que havia morrido. O Ba
talho. que tinha avanado com 7 oficiais. estava agora reduzido a trs.
sendo dois levemente feridos I
Decorreu meia hora e a situao continuava indecisa. No havia
noticias do grupo da direita das fras atacantes. o que j inquietava o
comandante da coluna.
Tomando providncias sbre a evacuao dos mortos e feridos.
ordenou a retirada, que se efetuou na melhor ordem para o acampamento
na Tapra. nas proximidades da orla do mato .
Aps sua chegada ai recebeu aviso do comandante do grupo da
direita de que se achavam em crtica situao, pois. tendo j morri do um
I' Tenente. havendo praas feridas. e bem assim o nico vaqueano co
nhecedor da mata. s lhe restava a retirada. o que tinha efetuado.
Assim terminaram os esforos da jornada. que, mau grado a magn
fica direo do comandante da coluna, se resumiram a investidas san
guinolentas e indecisas. com prejuzo de 2 oficiais. 37 praas e um VB
queano. mortos. 3 oficiais e 26 praas feridos. em um total de 69 homens
fora de combate .
Dada a importncia de que se revestiu ste primeiro encontro com
o adversrio, sem resultado. a no ser o conhecimento de seu valor e a
formidvel posio que ocupava, resolvi enviar reforos de infantaria e
artilharia (obuzeiros ) . Mandei construir uma linha telefnica. ligando
Tapra. acampamento
da coluna. a Perdizes. frente de etapa da gueua.
,
e estao de Caador da estrada de ferro .
Finalmente fiz ultimar os preparativos para a entrada dos aeropla
nos em ao .
Tdas as providncias foram tomadas para o completo xito das
nevas operaes a empreender para a conquista de Santa Maria.
este insucesso do primeiro ataque que, pelos seus resultados, con..
siderei como um reconhecimento a viva fra, resultados que nos permi..
tiram julgar das condies do inimigo. e que smente por ste ato de
guerra, muito comum, colheramos os elementos indispensveis. a um
juzo seguro. abalou profundamente o espirito pblico. Sbre o coman
do em chefe faziam convergir tdas as responsabilidades. Avolumaram
as perdas. infelizmente experimentadas pelos dignos batalhadores da
causa legal. e uma derrota completa de nossas fras era antevista. '\.
talvez, antegozada. visando o desconceito do mesmo comando.

- 159 -

Enganaram-se. Eu reproduzo aqui as palavras com que respondia


r"os olhre!- perscrutadores da impresso que me causavam as notcias
recebidas. a todo momento. da marcha do combate. Eu respondia: se
no tomarmos Santa Maria desta vez, toma-lo-emos de outra. Para
que existe a arte da guerra. e- o ardor combativo de minhas tropas ?
Lamento sinceramente a morte dos nossos bravos camaradas. mas. no
posso sensibilizar-me. porque sou neste momento o general em chefe.
Recomendei ao Comando da coluna Sul no precipitar os aconte
cimentos. e que nas novas investidas ao reduto procurasse diminuir os
sacri fcios de nossa tropa. conselho que se harmonizava inteiramente com
o sentir do digno comandante, mais de uma vez manifestado em nossa
correspondnda .
Eu no desejava que a coluna do Sul conquistasse o reduto custa
de baixas em nmero mesmo aproximado s do primeiro encontro. embo
ra no as considerasse exageradas em uma ao importante. dado o seu
efetivo. No queria. porque. utilizando-me de outra forma de ataque
eu tinha certeza de obter o sucesso. como realmente aconteceu.
A 2 de Maro a coluna retorna ' ofensiva, e o ataque rompe pelo
bombardeio da seo de obuzeiros. seguindo-se a ao da infantaria,
e. aps vrias tentativas infrutferas. retirou a fra para o bivaque.
Convm notar que as fras das colunas Norte e Lste. aps bri
lhantemente cumpridas as misses que lhes haviam sido impostas, fizeram
por destacamentos, ocupar posies que vedassem ao inimigo refluir
para o Norte e Lste, posies que distavam de uma dezena de quil
metros do reduto de Santa Maria. que eu contava destroar simples
mente com a coluna Sul. dispensando o concurso das outras. que care..
clam de repouso pelas grandes fadigas experimentadas.
Atuavam ainda para tal resoluo dificuldades de abastecimento a
um efetivo numeroso, estacionado nas proximidades do reduto, quando
j o inverno fazia sentir sua inclemncia .
As minhas previses no se realizaram .
Era imprescindvel. para evitar uma luta cruenta. executar
interessando outras fras, conforme o projeto de operao.

ataque.

O comando da coluna do Sul solicitou-me uma conferncia em Unio


da Vitria, que eu deliberei conceder-lhe, como tambm chamar os outros
Coronis .
Em uma reunio qual estavam presentes os quatro comandantes
de linbas, concertamos o plano de ataque contra o centro final da
resistncia fantica .

- 160 o pensamento estratgico era extremamente simples:


I.Jotando duas bases de abastecimentos para destacamentos da co
luna Norte e Lste, com O escalonamento de pequenos postos de etapa,
sses destacamentos avanariam, operando juno em um ponto deter
minado, para dai em diante. em uma s coluna. marcharem a fim de pro
nunciar pelo Norte um ntaque combinado com a coluna do Sul.
PeJa formidvel resistncia do inimigo nos ataques anteriores e refe
rncias sbre a topogralia do terreno, lormramos a idia de que le
gozava das vantagens de um desliladeiro, onde muitas vzes basta um
punhado de valentes para conter o atacante ou interceptar a marcha
de uma forte coluna, exigindo sacrifcios extraordinrios para venc-los.
Jamais o eletivo do inimigo em Santa Maria constituiu-me objeto
de preocupaes, porque, por mais elevado que lsse, eu dispunha de
superioridade numrica.
Assim, contava eu, certo, com o desfcho no momento em que 1es.
sob a presso da coluna Sul, pressentissem o ataque pelo Norte, vendo-se,
ento, obrigados a abandonar a lorte posio, permitindo O avano de
nossas tropas.
Convm pormenorizar aqui circunstncias sobrevindas.
Poder-se- imaginar as dificuldades a superar na execuo dsse
ataque, por colunas combinadas, em uma regio de caminhos quase in
transitveis, por entre espssa !loresta. obstando um funcionamento regu
lar dos agentes de ligao. regio sem recursos de qualquer espcie, pelo
que o abastecimento acarretaria pesados encargos. e que, por no per..
mitirem as estradas o trnsito de veculos. eram os vveres transportados
no rso de animais. Por isso, e pelo imprevisto, combinaes de tal
natureza raramente se completam de modo a produzirem os resultados
necessrios e concebidos .
Sem exemplificarmos com operaes semelhantes em guerras es
trangeiras. basta recordar o episdio glorioso de Itoror. que se tornou
verdadeiramente pico, porque o plano do inolvidvel Marqus de Ca
xias. no loi executado. visto no ter a coluna ao mando do legendrio
Osrio podido cumprir sua misso. que consistia em contornar o inimi
go para atac-lo de flanco em combinao com o ataque de frente .
Muitos outros poderiam ser citados .
Era impossvel precisar o dia em que ambas as fras deveriam in
vestir sbre o reduto, movimentando-se de pontos opostos e separadas
por grandes florestas. sem ter comunicaes o destacamento Norte COm
o quartel-general, e vendo mesmo, pela impetuosidade de seu avano
herico. interrompidas as relaes com sua base de abastecimento.
...

- 161 -

Fix:'Indo, pois, uma certa ata, baseando em probabilidades o tempo


necessrio sua aproximao ao reduto, determinei coluna Sul que
diriamente atacasse a linha inimiga, sem insistir peja deciso. porque
assim sucedendo, em dado momento apareceria a coincidncia jdeada.
isto , o ataque simultneo pela frente e retaguarda do inimigo .
Apesar do comandante da coluna Sul cumprir o que lhe tinha sido
prescrito. o destacamento Norte temerriamente triunfante penetrou no
reduto, justamente quando a coluna Sul se achava no bivaque resta.u
rando as fras dos seus combatentes .
Foi, ento, quando o pugilo de bravos se viu em posio critica, j
sem munies. sem vveres e extenuado d e fadiga .
Mas, ouvindo a coluna do Sul a fuzilaria, e recebendo emissrios
que, abalando pelo interior das selvas, foram da parte do bravo capito
Potiguara, comandante do destacamento que entrou no reduto, solicitar
auxlio, avanou intrepidamente, encontrando livre o passo e podendo
fazer juno, dentro do reduto com o destacamento Norte .
Nossas previses. agora. se tinham completado. e o inimigo vencido
no vale do Santa Maria ou tombava aos golpes da bravura dos soldados
do exrcito, arrastados pelo valente. e extraordinriamente ousado. Po
tiguara, ou fugia pela mata-a-dentro .

Baqueava a 5 de Abril de 1 9 1 5 o ltimo e formidvel baluarte do


banditismo .
O projeto de operaes teve a mais cabal execuo.
O Exrcito havia cumprido a sua misso, e eu dava por terminada
a campanh a .
Todavia. no considerava inteiramente pacificado o Contestado. e
a minha opinio a respeito consigna a seguinte carta que tive a honra
de enviar a S. Exca. o Sr. Ministro da Guerra :
No telegrama em que comuniquei a V. Excia. o extermnio dos
ltimos redutos. entre os quais se contava o famoso Santa Maria. eu
considerei terminadas as operaes militares de carter ofensivo. Mas,
como os fanticos escapos. embora desmoralizados e corridos, haviam
mais tarde de grupar-se formando novos redutos, propus a V . Excia .
que ficasse no teatro das operaes alguma tropa, cujo primeiro fim,
sendo garantir os centros populosos. deveria obrigar-se ajnda a. com
bat#los. se viessem outra vez a reunir...se .

- 162 -

No querendo. porm. assumir uma responsabilidade. que me .no


caber, se, passado o inverno, les se apresentarem de novo em atitude
hostil. resolvi escrever esta carta a V. Excia expondo com tda a clare
za a situao presente .
Consta-me por telegrama do Coronel Onofre Muniz Ribeiro. que
no lugar denominado S . Miguel. a poucas lguas do Santa Maria. existe
um grupo de bandoleiros. chefiado por Aleixo Gonalves. o bandido
feroz, que dirigiu em pessoa a ltima resistncia contra a pequena coluna
Potiguara .
.

Eu conhecia. antes disso. pelas revelaes de um fantico. prso


no Herval. a existncia de S . Miguel. relatado como lugar para onde
os jagunos haviam conduzido as mulheres e crianas do reduto Santa
Maria. Mas. a despeito de todos os esforos. no consegui situ-lo no
mapa. pois nenhum esclarecimento obtive, alm daquelas vagas indica
es .
cOra, sem vaqueanost que o conheam. sem caminhos para explor...
lo convenientemente. pois a tanto se ope a regio serrana, em que se
operou, quase impossvel a marcha para ali, sobretudo agora que reina
intenso frio naquelas paragens. Demais. tda a vizinhana do Sant_
Maria deve estar. a estas horas. pestilenta. pela enorme quantidade de
homens e animais mortos e insepultos.
cA czia do capito Potiguara mal permitia o enterramento dos ca...
maradas cados na luta, pois o xito da operao dependeu principal
mente da mxima ousadia e da mxima celeridade.
A durao de sua marcha triunfante mede-se pelas horas de fogo
minterrupto e cerrado. Combateu-se incessantemente. dia e noite. bas
tando referir. para bem compreender a ttica empregada. que nos dois
ltimos dias a tropa nem sequer se alimentou convenientemente . S
quem pde apreciar o aspecto macilento de seus homens. quando por aqui
passaram. de volta para Canoinhas. que julgar bem o dispndio de
energia que tais operaes implicam .
Tais as razes que me aconselharam a no enviar fras contra
S . Miguel. que. em minha opinio. de acrdo com as informaes colhi

das, no passa de um recanto, onde os fanticos se recolheram para dis..


persarem com as famlias .
Se se tratasse de um reduto. centro de resistncia, valeria a pena
arrostar tda a sorte de dificuldades para descobri-lo e arraz-lo. Mas.
no sendo assim. julgo um dcsacrto expr a tropa a sacrifcios injusti
ficveis .

- 163 -

Todavia, como no desejo retirar-me do Contestado sem rematar


insofismve.lmente a campanha, determinei que a cavalaria da coluna
Sul procedesse a exploraes .eguras, a fim de aclarar a posio daquele
refgio. Tenho, porm, de antemo, certeza que a explorao no
aconselhar um ataque subsequente, porque se l forem encontrados
fanticos. les no resistiro, fugindo de novo para o mato. Demais.
destitudos de todos os recursos, les comeam a apresentar-se nos pontos
guarnecidos .

0 que mais convinha para evitar a reproduo do banditismo coleti


vo nos sertes, era, alm das tropas de ocupao, que propus a V. Excia.
por telegrama, fundar-se em Santa Maria ou Perdizes uma Prefeitura,
sob a direo criteriosa de um homem duro e moralizador, a cuja dispo
sio ficasse uma fra.

cPara ali seriam atradas tdas as famlias desvalidas. ao mesmo


passo que um policiamento rigoroso, exercido no mago das serras, im ..
pediria a formao de ncleos fanticos. Essa idia, faclima de praticar,
supe apenas um acrdo entre o govrno da Unio e o de Santa Cata
rina. relativo aquisio das terras necessrias e legislao especial ao
caso .
cApresentando-a, tenho em vista ressalvar os brios do Exrcito.
sbre quem vo cair os apodos. quando passado o inverno, novos grupos
de fanticos surgirem do mato, ameaando as populaes.
Contudo resolver V. Excia. como parecer mais acertado, pois, a
mim s6 cabe o indeclinvel dever de expr minha opinio leal sbre to
delicado e magno assunto .
Com

os protestos de alta considerao, amigo afetuoso, etc., .

Era tal a minha certeza de tomar o reduto de Santa Maria, e ulti


mar a campanha que, a 29 de maro, dias antes do ataque, eu dirigia ao
Sr. Ministro da Guerra o seguinte telegrama :
.General Caetano de Faria, Ministro da Guerra. Rio - Reser
vado - Os preparativos para o ataque de Santa Maria prosseguem com
atividade, conforme a V. Excia. dou conta em outro telegrama de hoje.
cCom a necessria reserva digo que vejo muito prximo o trmo desta
campanha .

- 164 -

.Por isso j estou organizando os batalhes que tm efetivo ste


ano. para o que tenho de transferir praas de outros. pertencentes a Regi
mentos sem efetivos .
aste trabalho preparatrio tem por fim facilitar a evacuao da
tropa, aps a terminaO' da campanha. e sse serviO' consistir na
execuo das medidas j estudadas. Entretanto. preciso saber qual o
pensamento do Govrno sbre a permanncia da tropa no Contestado
a fim de nO' me criarem embaraos as resolues ltima hora tomadas.
tendentes a desfazer o meu projeto de evacuao j em estudo.
Talvez para mais de 6 mil homens e grande material a retirar do
Contestada. e quere executar metdicamente, coma aprendizagem para
mim e oficiais da estado-maior .
Parecer a V. Excia. talvez, que me adianto em querer conhecer
deliberaes que sero ainda tomadas. mas eu justifico esta minha curio
Sidade pela previso que deve distinguir a ao do comandante de
tropas .
Saudaes respeitosas .
Para consolidaO' da paz, tive a honra de apresentar aO' alta juza
do Sr. Ministro da Guerra medidas inadiveis que S. Excia. se dignou
aceitar. registradas no seguinte oficio dirigido ao Coronel Bazilio Pyaro.
que assumiu O' comando das fras" em ocupao :
.Sr. Coronel - Cumprindo instrues do Sr. General de Diviso
JOS Caetano de Faria. Ministro da Guerra. devo esclarecer-vos a situa
o em que deve ficar a tropa de ocupao no Contestado :
.Com a queda do reduto de Santa Maria. o ltimo centro de resis
tncia fantica, desapareceram os objetivos que implicaram uma aO'
militar de carter ofensivo .
Compreende-se. entretanto. que esteja espalhado pelo mato certo
nmero de fanticos, no momento atual, incapazes de empreender inves
tidas (ontra as fras ou contra os centros habitados.
Seguindo, porm, o curso dos acontecimentos desde Iran at a
presente conflagrao sertaneja. sou levado a supor que no futuro les
se reuniro de novo, formando novos antros e obrigando o Govrno a
nova guerra .
cO que se impe. consequentemente, a fim de evitar, guarnecer
todos os pontos onde les possam abastecer-se. apercebendo-se de re
cursos que lhes permitam a formao de redutos .
cSabido que os sertanejos batidos pela tropa. iam pouco a pouco
internando-se pelo mago dos sertes at a sua derradeiIa concentra-

- 165 -

o t.m Santa Ma.ia, compreende-se bem que nas circunvizinhanas da


quele reduto que devem les encontrar-se refugiados. Ma.. como
surgem mil dificuldades em conservar as unidades estacionadas em trno
de semelhantes lugares. porque iriam ficar demasiadamente afastadas
dos centtOs hahitados. julguei acertada a escolha de outros pontos.
preferindo os que interceptam os caminhos para l.
cOada a tropa que o Govroo destinou para i!sse fim. procedi
$eguinte distribuio. que ser conveniente manter..se :
-f9 Regimento de Inlantaria em Canoinhas. conservando o l ' Ba
talho em Poo Preto. e destacando uma Companhia para a Colnia
Vieira .
59 Regimento - em Unio da Vitria. conservando o 1 1 ' Bata
lho em Rio Caador. e distribudo o 1 3 por Herval. rio das Antas e
So Joo.

2' Companhia de Metralhadoras

Em Rio Caador. dando duas

sees para Canoinhas .

9' R . de Cavalaria

Em Tromhudos. com um esquadro desta

Em Calmon. com um esquadro destacado

cado em cima da Serra .

2' R . de Cavalaria
em Jos Gordo .

:este regimento fracionar outro esquadro para O servio de trens.


ficando dois pelotes em Calmon e dois outros em Canoinhas .
cDeixarei tambm o armazm de campanha de Unio de Vitria.
para atender ao abastecimento de tda a tropa. ficando em Calmon um
depsito de distrihuio.
cFicaro dois hospitais de campanha. um em Unio da Vitria. e
nutro em Canoinhas.
Deixarei finalmente um trem vossa disposio. para atender s
uecessidades do servio.
cTdas as unidade tero efetivo normal de paz. bem como O mate
rial completo de que precisa para os seus trens regimentais e de combate.
cComo esclarecimento cumpre-me ainda dizer que o Estado do
Paran guarnece s Trs Barras. Papanduvas. e a ponte do Firmino.
sbre o rio Caooinhas. limite de sua jurisdio com a de Santa Cata-

- 166 -

rina e que vou propor ao Govrno de Santa Catarina a ocupao <k


Lucindo por uma fra de sua milcia estadual.
cA parte sudoeste da zona que se procura isolar no ficar deso
cupada, porque nela habita o Coronel Joo Alves, homem trabalhador
e modesto. que receoso das incurses dos fanticos mantm um pessoal
suficiente para cont-los .
cTal a disposio que me pareceu mais lgica, e que vou comuni
car ao Exmo. Sr. General de Diviso Ministro da Guerra .
Fica. todavia. ao vosso esclarecido critrio. operar as mudanas
que vos parecerem mais acertadas, pela responsabilidade que ides
assumir no desempenho do penoso cargo de comandante das tropas
de ocupao do Contestado. Sade Fraternidadu.
Logo aps a queda do reduto de Santa Maria telegrafei ao Corollel Felipe Schmidt, Governador de Santa Catarina, em data de 6 de
Abril de 1 9 1 5 :
cAchando-se quase terminada nossa campanha, e tendo eu
de retirar alguma fra federal do Contestado, lembro a V. Excia.,
sem ter a pretenso de dar conselhos. a convenincia de um forte
destacamento policial em Perdizes, centro principal 'donde dever
partir um servio de policiamento de tda aquela zona, para con
solidao da paz, evitando futuras aglomeraes de indivduos,
com fins subversivos. Cordiais saudaes .
o registro dsses e outros documentos tem por intuito fornecer

dados para julgar que, depois da extino da Diviso Provisria, tudo o


que fizeram por l no foi ah!m do que executar as medidas por mim
alvitradas .
O pensamento externado aos Governadores dos dois Estados, refe
rente consolidao da paz, resumia-se em um policiamento pelas poli
cias dos dois Estados no interior da rea limitada pela ocupao das
fras federais, policiamento auxiliado pelas mesmas fras, que executa
riam raids) em tdas as direes. com o fim de capturar os fugitivos e
recolher tdas as pessoas que, desgarradas pelo mato, sem confrto
algum, fssem encontradas .

Todos os combates cujas notcias chegaram at o Rio de Janeiro,


procurando marear a ao do Exrcito, e, sobretudo, deprimir o coman
dante das tropas, no passaram de fantasia.

'

- 1 67 Jamais houve combates no Contestado, aps o de Santa Maria.


Apenas ligeiros tiroteios. sem importnda. o que natural acontecer
Quando so perseguidos criminosos que resistem fra que os quer
prender. Isso acontece, mesmo durante a paz. e comum presenciarmos
em tdas as campanhas e sertes dos Estados brasileiros.
O Sr. Coronel Felipe Schmidt declarou em entrevista concedida a
um jornal que o general Setembrino tinha feito muito, mas que no
havia feito tudo.
Eu fiz o que devia. e ensinei a maneira por que outros devem
proceder para a consolidao da paz. Executaram as minhas instru
es, e a elas devem as populaes pacificas do Contestado usufruir os
beneficios da ordem. Foi o Exrcito, afirmo, demonstro com documen
tos irrecusveis. o pacificador das terras de Paran e Santa Catarina.
pOiS ainda as ltimas diligndas efetuadas com verdadeiro sucesso
contra os rebeldes disseminados pela mata, sem recurso para combater,
se:n vveres para alimentar..se. sem roupa para cobrir a nudez, sem teto.
foram dirigidas ainda de acrdo com as minhas instrues ao distinto
capito Vieira da Rosa, e que no foram modificadas pelo digno Coronel,
que deixei comandando a tropa de ocupao .
O telegrama seguinte contm as ordens dadas nesse sentido :

Capito Vieira da Rosa - Curitibanos.


Em 6 de Abril de 1 9 1 5 .
Em vista de ter sido tomado o reduto de Santa Maria, onde
a coluna Sul fz juno com o destacamento do Capito Potigua
ra, tendo o inimigo perdido em combate mais de seiscentos ho
mens, e sendo arrazadas cinco mil casas, muitas igrejas e ranchos.
est terminada a campanha, devendo efetuar-se a perseguio aos
fugitivos em tdas as direes. Assim, a deveis permanecer.
mandando efetuar aids. de infantaria auxiliada pelo piquete
civil, que a existe, em direo a Cima da Serra. e outros pontos.
onde possam fugitivos aparecer. O inimigo foi completamente
destroado. Deveis a..umir o comando de tda a fra de Curi
tibanos. Nesse sentido telegrafo ao Coronel Leito . Sauda
es cordiais:. .
Isto que aqui fica registado eu expus em uma conferncia no Club
M>litar realizada na noite de 3 de junho de 1 9 1 6, um ano depois de paci
f!cado o Contestado.

- 168 -

Mesmo o despeito. que existia em larga escala. no conseguiu repre


enlante.s para contradizer-me .

interessante a importncia das despesas especiais e o regimen


administrativo adotado durante as operaes.
Na Delegacia Fiscal de Curitiba foram postos minha disposio
900 contos de ris. devendo. porm. de tal quantia sair a gratificao
especJal dos oficiais. denominada tra parte de campanha, e meia etapa
em dinheiro abonada s praas. gratificaes estas diretamente pagas
pela Delegacia Fiscal. e contempladas nas flhas de vencimentos orga
nizadas pelos corpos, por les recebidas naquela repartio .
O total de tais importncias, conforme elementos fornecidos pela
Delegacia. atingiu a 405 contos de ris.
Consequentemente. na realidade ao general comandante das fras
coube smente a importncia de 495 contos. para outras despesas extra
ordinrias.
E foi essa smente a quantia que chegou a Curitiba. foi sse o
dinheiro unicamente fornecido para a campanha.
Dizer-se. pois, que l tive 8 . 000 contos. como desafetos gratuitos
e cnalhas invejosos propalaram, uma infmia, contra a qual protesta
a verdade e os sentimentos de justia das pessoas de bem.
Mas, se foi ste smente o crdito psto minha disposio. no
foi smente com seu auxlio que efetuei tdas as despesas decorrentes
da campanha .
Quando esgotada aquela quantia, recorri ao crdito. despendeodo
com sse sistema mais 5 1 2 : 549$536.
No era, entretanto. suficiente haver o crdito oa Delegacia Fiscal.
Mister se tornava numerrio. O que mais frequentemente ocorria era a
alternativa cruel. mortificaote. que desalenta. prejudica o bem pblico.
de quando h crdito no h numerrio. e quando h numerrio. no h
crdito .
Foi essa a situao em que DOS vimos durante a campanha.
As despesas a crdito avolumaram-se, sem dvida, porque quem
no compra mediante pagamento imediato forado a submeter-se s
exigncias dos vendedores .
Nesta conformidade o Estado-Maior. com instrues do comando
em chefe, ia buscar o necessrio onde pudesse haver espera de pagamento.

- 169 -

Era necessrio, porm, cumprir a misso imposta ao Extrdto. e eu


no receio responsabilidades porque habituei-me desde muito moo a
comandos isolados. s iniciativas prprias. s decises. sem o aconchego
das autoridades superiores para, a cada passo. consult-Ias. interessan...
do-as nos encargos das aes por mim praticadas. eliminando. enfim. as
prerrogativas qu" a lei me confere.
Com tais princpios eu no permitiria que meus soldados sofressem.
em campanha. privaes. por no haver dinheiro. porque a situao do
Pais precria. pois mais elevadas que tais considt;raes esto as da
ordem intt;rna do Pais. da estabilidade das instituies. da integridad"
do solo ptrio. soma "sta considervel de encargos que pesam sbr" o
Exrcito .
..

A subsistncia das tropas era garantida por um contrato mediante


concorrncia pblic. com o fornecedor que. a espensas suas. colocava
os gneros nos armazns do Rio Negro e de Unio da Vitria.
S de conhecimento geral que tais fornecimentos. pela anormalidade
da situao. tm por vzes favorecido irregularidades. onerando exage
radamente o Tesouro.
O sistema que seguimos escoimava-se dsse incio. As diversas
unidades endereavam diretamente os pedidos aos armazns indicados
para o respectivo abastecimento. indenizando o fornecedor, por interm..
dio do quartel general. do que sment" haviam consumido.

Era O prprio regimen da paz. com a diferena de St;r o quartel


general o intt;rmedirio dos pagamentos. medida imprescindivt;). no s
pelas exigncias da fiscalizao. como por ser o gent;ral comandante o
respo-\lsvel. consoante as clusulas e assinatura do contrato .
Alm disso. ao general. comandante das tropas. cabe a maior res
ponsabilidade pela subsistncia das mesmas.
As unidades satisfaziam os seus encargos com as importncias da
etapa por elas recebidas na delegacia. no utilizando. portanto. quantia
alguma de crdito extraordinrio. Essa etapa que no como da cam
'
panha era de 1 . 840 ris baixou a 1 . 600 ris, em virtude de proposta
que tive a honra de dirigir ao Ministro da Guerra. considerando que
vrios corpos faziam, apesar de bem alimentar suas praas. grandes eco
nomias. o que me levou necessidade de baixar o valor da etapa.

- 170 -

No disponho de elementos para avaliar a importncia total des


?endida durante a campanha. pois muitas delas correram pelas reparti
es incumbidas pela nova organizao militar de promover a satisfao
das necessidades da tropa.
Devo entretanto fazer notar que uma das mais volumosas despesas
foi a referente aos transportes em estrada de ferro. pois. alm de ter
sido esta uma pequena guerra em que essas estradas constituram um
fator poderoso da vitria. os contratos entre as companhias e o Govrno
no permitiram seno pequenos abatimentos nos transportes de tropas.
quer na paz, como na guerra. H mesmo vias-frreas no Brasil. cujos
contratos no consignam condescendncia alguma ao Govrno.
Finalisando ste assunto. devo frisar. recapitulando. que em dinhei
ro tive apenas 495 contos. que eram retirados da Delegacia pelo inten
dente do quartel-general. e depositada no respectivo cofre. e da saindo
para pagamento das contas, depois de visadas por mais de uma autori
dade encarregada dsse servio. Que se dispendeu mais a importncia
de 5 1 2 : 549$536 ris a crdito. cujo pagamento s muito mais tarde foi
efetuado pelo Tesouro federal diretamente aos respectivos credores.
*

No devo finalizar esta narrativa que em ligeiras palavras ofero


considerao do Pas. e sobretudo do Exrcito. pois contm ensina
mentos que podem ainda ser aproveitados em emergncias semelhantes.
sem novas referncias a atos desumanos. para evidenciar os sentimento
que me animavam na direo da campanha.
No posso deixar de consignar aqui o excerto de uma carta do
l - Tenente Manuel de Cerqueira Daltro Filho. do servio de estado
maior. que foi aos comandantes de colunas conferenciar em meu Dome :
Tive. porm, o cuidado de esclarecer bem que no daveis nenhuma
autorizao para sacrificar homens. nem assumireis a responsabilidade
de cenas vandlicas. que certamente no se dariam. quer atendendo
disciplina da tropa. quer ao carter dos oficiais .
Vimos. j. os cuidados 'e bondade dispensados a Bonifcio Papudo.
enviando recursos mdicos para sua espsa e meios para reconstruir seu
'
rancho .
Entretanto. at essa poca no havia bandido que mais js tivesse
feito. no s honras de um fuzilamento. mas frca. porque alm de
outros crimes durante a revolta sertaneja. cometeu o seguinte, que aqui

- 171 -

dtscrevo para ilustrar o quanto de selvagem e animalidade primitiva


existiam nos chefes fanticos do Contestado :
O Coronel Onofre Muniz Ribeiro, a cuja memria presto uma
grande reverncia ao citar seu nome, trouxe ao meu conhecimento que
uma filha de Papudo dissera-lhe que se ela fsse ao reduto onde se
ach:!va seu pai, o traria razo. desviandoo da vida que levava. tor
nando-se. porm, necessrio ser acompanhada por dois vaqueanos, pois
tinha receio de efetuar sem nenhuma companhia a cruzada ( palavras
textuais ) . O Corone!. ento, consultava minha opinio.
Respondi que sendo a emprsa arriscada. deveria consentir. no caso
rle dois destemidos vaqueanos se prestarem espontnea mente.
O Coronel encontrou dois valentes ! Foram ! A filha de Bonifcio
Papudo no voltou, e os dois heris foram mortos, pendurados seus
corpos a rvores. servindo para o exerccio do manejo da faca dos ban
didos, que os mutilaram.
Merecia ou no Papudo uma execuo?1
Pois teve at vantagens !
Do Prto da Unio da Vitria enviei, pouco antes de minha partida,
um bandido de nome Salvador, que, prisioneiro em Santa Maria, decla
rou em uma roda de oficiais que no gostava de matar crianas, e que
as ltimas trs que havia passado pela faca, deram-lhe muito trabalho,
pois se ocultavam debaixo de uma cama, e corriam de um lado para outro.
at que conseguiu agarr-Ias e mat-Ias, ficando por isso muito fatigado
O que mereciam os homens de tal jaez 1
Mas. nenhuma destas provas tem mais valor. fala com mais vee
mncia conscincia do que as palavras justas e benditas do excelso
prelado, virtuoso bispo, que a mancheias semeia a caridade, o bispo D.
Braga, por ocasio das solenes exquias em honra memria dos va
lentes companheiros que tombaram pelo dever no campo de combate.
Essas palavras constituem um hino de louvor aos meus sentimentos
de caridade, ao procedimento verdadeiramente humano que mantive du
rante a campanha. E bem certo que essa alta autoridade da Igreja
no subiria ao plpito para proclamar virtudes de um homem, cuja con
duta tivesse sido contrria aos princpios da cristandade .

Como remate campanha. e para mostrar que os meus soldados no


estavam esfarrapados, nem to pouco esquelticos, devido fome, eu

- 172 -

desejei mostr-los s primeiras autoridades do Exrcito, e nesse sentido


passei o seguinte telegrama ao Sr. General Ministro da Guerra .
cUnio da Vitria, 5 de Abril de 1 9 1 5. Sr. General Ministro da
Guerra - A tomada dos ltimos antros um argumento irrefragve1
contra os vis doestos atirados contra o Exrcito, pela imprensa, mal
orientada, e pelos maldizentes. Mas. se no para silenci...los. ao menos
por um justo motivo de confraternizao militar, eu desejava fazer uma
revista geral em Ponta Grossa. com a presena de V. Excia. e do Sr. Ge
neral Chefe do Estado-Maior. No acarretando sensveis despesas a
concentrao da tropa naquela cidade, pois a maioria das unidades iro
escoar-se pelo Norte, haver oportunidade de apreciar-se um espetculo
belamente emocionante de uma fra numerosa, bem disposta. bem far
dada, e regularmente aparelhada, aps sete meses de luta asprrima em
,..tos nvios e pobres. Preferi Ponta Grossa. j por ser o ponto mais
1"1 uzado por estradas de ferro e, portanto. mais propcio para o escoa...
mento ulterior, como porque nenhum outro lugar oferece melhores con
dies para semelhante estacionamento. Aguardo por isso, a resposta
urgente dste telegrama, bem como a do que transmiti a V. Excia. em
29 de Maro ltimo, tratando do escoamento da tropa, aps a termina
o da luta. Cordeais saudaes .
Sua Excelncia em telegrama me comunicou que no podia aceder
ao convite por ponderosos motivos. e entre les por no ser conveniente
sua ausncia da Capital da Repblica .

No quero terminar esta narrativa ligeira da campanha que me


coube a hcala de dirigir. sem prestar minhas mais sinceras homenagens
aqs bravos que caram fulminados pela garrucha do banditismo, reveren
dando a memria dsses 005.,,03 dignos camaradas. apresentando..os aos
nossos compatriotas como mrtires do dever militar, da abnegao cvica,
da paz e civilizao, naquelas inspitas terras, vtimas, enfim, do culto
relo amor ptrio.
A histria da campanha do Contestado, publicada pelo ento Pri
meiro Tenente Dermeval Peixoto, um repositrio aprecivel de deta
lhes, ocorrncias diversas, e trata do projeto de operaes.
Ao mesmo tempo ocupa-se da rivalidade entre os Estados de Para
n e Santa Catarina, tensas de tal modo, aps a campanha que vinha de
terminar, que estiveram ao ponto de originar um conflito armado entre

- 1 73 -

ambos. Houve mesmo um pronunciamento de revolta em Prto Unio


da Vitria. da parte de um grupo de Paranaenses. no sentido de evitar
a execuo da sentena sbre os limites litigiosos. No era mais questo
de fanticos .
O Govrno Federal viu-se obrigado a concentrar alguma fra em
Unio da Vitria .

Termino ste episdio da vida nacional em que tomei parte por


dever profissional e obrigao cvica, transcrevendo o aviso do Minis
trio da Guerra. publicado em Boletim do Exrcito :
Achando-se terminadas as operaes de guerra nos Estados de
Paran e Santa Catarina, o Sr. Presidente da Repblica se congratula
om o Exrcito Nacional por sse fato. louvando os oficiais e praas que
nelas tomaram parte. pela bravura e abnegao de que deram provas.
A Diviso de operaes. tendo sua frente o digno General Setembrino
de Carvalho. bem mereceu da Ptria. pelo restabelecimento da ordem.
evitando que o movimento tomasse incremento no Pas, sufocando-o nos
sertes daqueles Estados. O plano de operaes dsse general. o modo
hbil e enrgico por que dirigiu a operao. a sua grande atividade. o
seu cuidado com as subsistncias das tropas. vencendo inmeras dificul
dades. que surgiam a cada passo, recomendam o seu nome .

Ao terminar a campanha era Ministro da Guerra da Presidncia do


notvel brasileiro Wenceslau Braz um dos mais inteligentes e cultos ge
nerais do Exrcito. o Marechal Jos Caetano de Faria .

IV

CAPlTIlLO

INSPETOR DOS SERVIOS ADMINISTRATIVOS


DO EX!!RCITO
Por decreto de 23 de junho de 1 9 1 5 foi nomeado para ste cargo,
cujo exerccio assumi em julho do mesmo ano, logo aps minha chegada
ao Rio de Janeiro de regresso do Paran. Substitui o General Roberto
Trompowsky, nomeado Inspetor da Instruo Militar.
Instalei meu quartel-general em edificio pertencente Intendncia
da Guerra, sito rua Mariate, prximo ao grande edilicio, onde fun
ciona aquela Intendncia. Era uma repartio nova . O General Trom
powsky no lhe tinba dado a importncia merecida. Dei a orientao
necessria a seus fins. especialmente na parte referente aos servios ad..
ministrativos .
DIRETOR DE ADMINISTRAAO DA GUERRA
Por decreto de 26 de Janeiro de 1 9 1 6 fui nomeado Diretor de Ad
ministrao da Guerra. Mudana apenas de titulo.
As funes que lhe eram inerentes, as mesmas do anterior cargo .

que desapareceu. em consequncia de uma remodelao em vrios servios auxiliares do Exrcito.


Nesse cargo tudo empenhei para ser utiJ ao Exrcito, cujos servios
administrativos. mesmo nos Estados. ficaram sob minha autoridade.
A Intendncia da Guerra sofreu uma remodelao salutar, que
abrangeu no s as disposies internas de suas vrias seces burocr
ticas. como armazns. depsitos. oficinas e material naval. e ainda nos
processos de aquisio de matria prima. confeco de uniformes. em
balagem e remessa aos destinos respectivos.
Dispunha da vontade do Ministro, pronto em geral a aceitar mi
nbas idias .
O fardamento da tropa foi modificado, criando-se peas novas, de
modo a torn-lo mais confortvel, cmodo e elegante: o antigo qupi
francs foi substituido pelo bon americano. A antiga botina inteiria,
condenada j em todos os Exrcitos como prejudicial tropa em marcha,
pelo borzeguim. O capote, antiquado, por um outro de molde mais

- 175 -

mUitar, de maneira a facilitar a adaptao do equipamento de oficiais e


praas. Os oficiais tiveram um outro, facultativo, para passeio, podendo
us-lo com traje civil. As antigas cartucheiras de infantaria, que alm
de incmodas, dificultavam ao atirador o carregamento do fuzil e a sua
posio no terreno. substitudas por outras menores. bastante port
teis, sem prejuzo para o nmero de cartuchos regulamentares do muni ..
ciamento por praa. As polainas curtas de couro vermelho da infantaria
foram substitudas peja perneira preta. extensiva a tdas as armas, desa
parecendo a hota da tabela de fardamento, ficando aos oficiais o uso
facultativo. Adotou-se um tipo brasileiro de equipamento de couro para
praas e oficiais, assemelhando-se ao do sistema Mller, confeccionado
nas oficinas da Intendncia da Guerra. Introduziu-se o uso do talabarte
com cinto e chatelaine:t para espada. adotado pelos oficiais europeus
na grande guerra.
Dentre as oficinas a que mais se destacou pelo seu grande desen
volvimento e dotaes recebidas foi a de correeiro. Era. ao assumirmos
a direo dos servios administrativos, uma pequena sala, destinada a
reparos insignificantes no arre.iamento das praas e limpeza de metais.
onde trabalhavam menos de seis operrios. De to modestas propores,
passou a constituir uma vasta oficina. com uma eficincia notvel : ins
talada em um vasto pavilho com 50 metros mais ou menos de compri
mento e prximamente 10 metros de largura, recebeu uma aparelhagem
completa de ferramentas, mquinas modernas para todos os misteres.
acionadas por motores eltricos, e onde um pessoal numeroso, trabalha
dor e capaz, produzia tudo quanto o Exrcito necessitava. Com exceo
das selas. que continuavam a ser adquiridas no mercado. todo o arreia..
menta era a confeccionado. tanto para trao como para monroria de
praas e oficiais. Enfim, tdas as peas de couro, excetuados borze
guins. eram fabricadas. com enorme economia para a Nao.
Merece igualmente meno a oficina de alfaiataria para oficiais,
criao minha, com o intuito de facilitar a confeco de uniformes por
preo muito abaixo dos estipulados nas alfaiatarias civis do Rio de Ja
neiro e dos Estados. Teve uma instalao esmerada, havendo mesmo
algum luxo.
A mim devem os oficiais do Exrcito sse grande melhoramento, que
lhes acarretou enorme economia. Desde o bon americano at as per
neiras tdas as peas eram fabricadas com esmro, podendo rivalizar
com as melhores do mercado, sendo que muitas eram de melhor qua
lidade e confeco.

1 76

Pa!'a rematar direi que houve uma remodelao completa nos vrios
depart:.mentos da Intendncia. de modo a habilit-Ia a atingir sua fina
Iidade .
Providncias diversas foram tomadas em relao s reparties eoo ..
gneres. de categoria inferior. dos Estados.

Extino de depsitos

antigos. como em Mato Grosso, onde se acumulava grande cpia de


material. cuja mr parte foi transferida para o Rio. por no haver l
necessidade.

A existncia era at ignorada pela alta administrao da

Guerra .
Foram prolundos e salutares os vestgios de minha passagem pelo
cargo de Diretor de Administrao da Guerra. digo-o sem jactncia. mas
cumo manifestao intima e prazenteira do dever cumprido.

PROMOAO A GENERAL DE DIVISA0


Por decreto de 1 2 de Janeiro de 1 9 1 8 fui promovido a General de
Diviso. sendo nomeado imediatamente Comandante da 2- Diviso de
Exrcito e 2' Regio Militar.

Sede em Niteri.

Compreendia esta Regio os Estados do Rio de Janeiro. Minas Ge


rais e Espirito Santo .
As unidades componentes da Diviso estavam distribudas por sses
trs Estados .
Em virtude de uma nova diviso militar do territrio nacional. o
Estado de Minas Gerais passou a constituir. le s. a 4' Regio. guar
necida pela 4' Diviso de Exrcito .
Convidado pelo Ministro Cardoso de Aguiar para organzar no
s a Regio como a grande unidade correspondente. lui. por decreto de

9 de Julho de 1 9 1 9. nomeado seu Comandante .


A 1 i de Setembro do mesmo ano segui para JUiz de Fora. cidade
escolhida para sede da Regio. onde instalei o Quartel General em um
prdio particular. alugado para sse lim.
Ao deixar o Estado do Rio de Janeiro a Assemblia Legislativa Es
tadual votou unnimemente uma moo de aplausos minha adminis
trao. que excelentes servios prestou ao Estado ( 1 8 ) . o que me fo
comunicado pela mesa da Assemblia.
( 18)

A mensagem acbase no arquivo.

- 177 ORGANIZAAO DA NOVA i' REGIAO MILITAR E

i' DIVISA0 DE EXRCITO


O Estado de Minas Gerais, pela extenso territorial e populao,
estimada, em 1 9 1 9, em cerca de sete milhes de habitantes, oferece tdas
as condies para tornar-se o mais importante viveiro de reservistas para
o Exrcito. Possui elementos para concorrer com formidveis recursos.
especialmente em homens, defesa nacional na eventualidade de um
conflito armado.

A riqueza de seu slo, sua prosperidade industrial,

produo agrcola e desenvolvimento comercial so outros tantos fatres


que permitem, em tempos de paz, abrigar grandes reservas de tropas,
em preparao para a guerra, dotando-as com instrumentos e aparelhos
bHcos sados de suas prprias indstrias. cujo desenvolvimento para
sse patritico objetivo depende da assistencia ininterrupta dos Poderes
Pblicos da Nao.
De ndole pacfica, sem tradies belicosas, bem que refulgentes nas
pginas da histria da Ptria, onde se assinalam aes de acendrado
patriotismo na defesa de ideais de liberdade, caracterizando um passa
do de epopias gloriosas, a populao rstica, disseminada nas rugas de
suas alterosas montanhas. planaltos e vizinhanas de seus incontveis e
<iludalosos rios gozando de uma tranquilidade que favorece a explora
o de enormes reservas naturais de riqueza. parecia no possuir. mesmo
em diminuto grau, esprito militar, tendncia para o servio das armas.
Ao contrrio.

A voz corrente era de que o mineiro no gostava de cala

vermelha I ( 1 9 ) .
Bem que no justificvel esta estranha ojeriza pelo soldado de
sua Ptria, todavia, alguma razo existia para fundament-la :

que

em tempos remotos, quando a mentalidade militar ressentia-se da influn


cia de preconceitos absurdos, vestgios ainda de um passado de privil
gIOs e rE"galias. que faziam da!'! classes armadas uma espcie de casta,
dOminando os demais rgos sociais, e ensejando violncia e ao arbtrio,
corpos de tropas estacionados na antiga e na atual capital ( 20 ) , pauta
ram sua conduta em moldes inconciliveis com os bons costumes e na
tureza ordeira do meio em que vivia m .
Oficiais por atos prepotentes, e desrespeito a o Poder Pblico, se
incompatibilizaram com a sociedade, tornando-se indesejveis.
O Governo sentiu por isso a necessidade de retir-los do Estado.
( 19)

Cala vumelha ra uniforme do Exrcito.

(20)

Ouro Preto e Belo Horizonte.

- 178 Verdade que 05 fatos no nos confirmaram a verso corrente.


Era necessrio, todavia. agir de maneira a eliminar do esprito po
pular quaisquer residuos de antigas malquerenas que porventura per
manecesse m .
Da conduta d a tropa que l i a aquartelar dependeria a aplainao
do terreno para o cabal desempenho de nossa misso:

atrair s fileiras

grande massa de cidados aptos ao servio militar, conclamados pelo


sorteio anual, e que formariam as grossas reservas do Exrcito do futuro,
Uma providncia se impunha :

revelar at aos povos mais longin

quos da zona central da nova regio militar quo diferente de outrora


era a atual fisionomia do Exrcito, transformao operada pela elevada
cultura de seu corpo de oficiais, adoo de novos mtodos de instruo e
de regulamentos da vida interna na caserna consentneos com a ndole
e educao do moderno soldado, que o servio obrigatrio substituiu ao
mercenrio, cujo tipo predominante pertencia escria do povo.
*
*

As demonstraes cativantes de aplausos carinhosos da populao


da celta e bela cidade de juiz de Fora ao chegar gare o trem que nos
conduzia no podiam ser mais promissoras: u' a massa popular se api...
nhava na estao e em suas adjacncias . Msica . vivas estrepitosos.
bombas de dinamite denunciavam a alegria com que a sociedade JUizde
forana recebia os representantes do Exrcito, qlle ali chegavam com o
alto encargo de ensinar, com as armas, a defender a Ptria, facilitando
destarte ao tradicional patriotismo mineiro. e seu amor ao sacrifcio.
exercitar-se eficientemente em prl da soberania e integridade da Nao
em momentos de crise .
o Dr. Pedro Marques, pela municipalidade, foi O intrprete das
saudaes do povo em vibrante e cvica orao .
Organizado brilhante prstito de automveis percorreu vrias ruas
da cidade at ao hotel onde deveria hospedar-se o General e seu estado
maior.

noite teve lugar um suntuoso banquete na Intendncia Munici


Foi orador oficial o ilustre poltico e estadista Antnio Carlos Ribei
ro de Andrade. que especialmente para sse fim chegara do Rio de J a

pal.

neire. onde, como deputado federal, se encontrava nos trabalhos parla


mentares.

Em nome do povo de Juiz de Fora ofereceu ao General um

- 179 carto de ouro e uma estatueta, obra darte primorosa, simbolizando Joanna
d'Arc.

O General respondeu em estirado discurso, dizendo da elevada

misso que o levava terra da inconfidncia mineira.

Terminado o

banquete seguimos todos incorporados para o Clube Comercial, que abria


seus sales a um grande baile em honra a seus hspedes, reunindo o
esc1 da sociedade .
Trs dias passados. o aniversrio do General forneceu ensejo a
uma outra homenagem. consistindo em um sarau dansante no mesmo
Clube .
Incontestvelmente a fortuna DOS recebia sorridente na terra em que
3ssentvamos nova tenda de trabalho .

Homens de espirito culto e de sociedade, os oficiais em geral secun


daram brilhantemente meus intuitos de concrdia entre o elemento mili..
lar e o civil.

Tudo empenhamos na conquista da simpatia do povo mon

tanhs .
A inaugurao do Quartel General no Palacete Frederico Lage,
em Mariano Procpio. constituiu um acontecimento marcante nos fastos
da vida social de juiz de Fora.

A alta sociedade compareceu ao grand

baile com que a oficialidade de Minas, ao mesmo tempo qu solenizava


o ato de instalao da sede do Comando, retribua a grandiosa recepo
que lhe dispensara a princesa da regio da mata.
Sem dvida, a convivncia assdua e discreta cria e fortalece senti..
mentos afetivos recprocos entre os elementos de uma sociedade. mui
especialmente quando todos se procuram atrair mutuamente.

Esta 5a...

lutar convivncia porfiamos em mant-la .


Com um elevado objetivo tinham lugar frequentes recepes no
Quartel General.

Reunies desportivas eram organizadas em seu grande

parque, destacando..-se concursos hpicos.

Estas e outras diverses cons"

tituam atraes a que no se furtavam os elementos sociais de maior


J.ealce .
Para que penetrassem nossas casernas e tomassem conta da vida
intima do soldado em seus vrios aspectos, habituando indistintamente
todos eliminao, pela observao prpria, de prejuzos contrrios ao
.servIo militar, determinantes de um retraimento considervel de sortea
dos, todas as dependncias eram franqueadas aos visitantes em horas de
trabalho ou de repouso.

- 180 2ste nosso intento patritico no se restringia s ddades prindpais:


um oficial, o Capito Herculano de Assuno, foi designado para, em
conferncias pblicas, levar aos nossos patrdos do interior longinquo
" palavra de concitao defesa da Ptria .
As minhas constantes visitas de inspeo s unidades, aquarteladas
em diferentes localidades, contriburam largamente para os fins visados.
E m Barbacena realizei na praa pblica uma conferncia, ressaltando o
dever. o primeiro entre todos. que os intersses nacionais impunham ao
brasileiro de aprender, sob a bandeira, nos tempos de paz, o uso das
armas que deveriam ser empregadas na defesa de nossos direitos de
soberania e integridade quando as circunstncias o exigissem .
Tudo isso. porm. no era ainda suficiente:

o confrto que o

moderno soldado deveria encontrar na caserna, foi objeto de meus cui


dados.

Um programa de construes de quartis foi organizado.

Apro

vado pelo Ministrio, entrou em execuo. Construiram-se em Juiz de


Fora, So Joo d'EI-Rei e Belo Horizonte.
adotados.

Mais tarde novos tipos foram

Por les modelados, foram os de Ouro Preto, Pouso Alegre e

Trs Coraes, gigantscos e belos quartis, onde a comodidade se


casava com gsto e luxo.
A criao de sociedades de tiro mereceu acentuado intersse de
minha parte, como recurso difuso da instruo militar.

Ora prxi

mamente por uma centena o nmero das existentes ao tempo de meu


Comando na i' Regio Militar, dirigidas por instrutores competentes.
sob o contrle de oki3is dediados em suas frequentes inspees.
Tal foi a obra que tivemos a realizar em Minas Gerais, e a que no.
consagramos com as melhores de nossas fras.
Os resultados coIbidos corresponderam excelentemente nossa
expectativa, s nossas esperanas.
O Exrcito era aclamado em tda parte.
General em uma guarnio era de festas.
oferecidas.

O dia da chegada do

Bailes, recepes lhe eram

As unidades eram recebidas, ao desembarcarem em suas

paradas. por entre apJausos entusisticos.


Durante meu Comando, em crca de trs anos, jamais divergncias
de qualquer gravidade perturbaram a harmonia estabelecida entre o
povo e a tropa .
A ordem e disciplina, interna e externa. foram com inteligncia e
dedicao mantidas pelos dignos comandantes, que me secundaram efi
cazOIente na obra ingente e patritica que me coube realizar.
Posso a rumar. sem ufania. mas de consdncia alegre. que a .of'
Diviso de Exrcito, constitua uma unidade modelar pela instruo,

- 181 disciplina, organizao material e homogeneidade de pensamento entre


<eus chefes, todos orientados no sentido dos mais sagrados interesses
da Nao .
Um exemplo notvel de compreenso de seus deveres cvicos pro
duziu-se por ocasio da campanha poltica travada entre as candidaturas
de Arthur Bernardes e Nilo Pcanh a :

o extremismo poltico conseguiu,

por cartas falsas. atrair para o primeiro uma forte corrente de oposio
da parte de numeroso grupo de oficiais, considerando-o incompatibiliza
do com o Exrcito.
ria

ste viu-se cindido em duas parcialidades.

no acreditou na veracidade das cartas.

A maio

Agitao profunda abalou

todos os espiritos do Sul ao Norte do Pas.


Pois bem.

A nica regio militar que manteve calma atitude,

alheiandose de qualquer movimento ou pronunciamento poltico foi a


de Minas Gerais.

No pela inexistncia de opinies individuais contr


lO..!S ao Dr. Arthur Bernardes, sob influncias estranhas, mas pelo predo
..

mnio do sentimento coletivo de iseno dos militares em assuntos de tal


natureza.
Convencidas da soberania da Nao na escolha de seu mais alto
magistrado, as tropas da 41) Regio acatariam o veredictum das urnas.
no importaria qual o vencedor ( 2 1 ) .
Por haver sido nomeado Chefe do Estado Maior do Exrcito deixei
com imensas saudades o Comando da i' Diviso de Exrcito em Julho
de 1922 .

( 2 1 ) Mais adiante, sob o titulo Porque fui Ministro. ser tratada com mais
algwu detalhes a atitude da . Regilo Militar na campanha politica.

CAPITULO

CHEFE DO ESTADO MAIOR DO EXIlRCITO

R.evolta da

Escola

Militar

1922

Por decreto de I. de J ulho de 1922 fui nomeado para ste cargo.


cujo exerccio assumi a 5 do mesmo ms, em momento de suma gravidade
para o Pas .
Na noite de " para 5 a Escola Militar se revolta no Realengo.
com o intuito de depr o Presidente da Repblica. ento o Dr. Epitcio
Pessoa.
Exrcito.

Diziam ser a execuo de um vasto plano de conspirao no


Parecia verdade. porque ao mesmo tempo o Forte de Co

pacabana abre fogo de seus canhes. em atitude de rebeldia contra o


Gov.rno.

Era. portanto, o incio.

Estava vago o cargo de mais alta autoridade no Exrcito. pelo fa


lecimento de seu detentor. o General Celestino Alves Bastos.
vrno vacilava na escolha de seu substituto.
do momento influam em sua deciso.

O Go

As convenincias polticas

O Dr. Arthur Bernardes. eleito j

para substitu-lo. assumiria o Poder a 1 5 de Novembro .


Segundo praxes seguidas. o futuro Presidente opinava j sbr
medidas governamentais de importantes reflexos sbre seu govrno.
Por injunes. dle partidas. foi resolvida minha nomeao :
veu uma carta ao Dr. Epitcio revelando seu desejo.
demarche nesse sentido.
datei a qualquer cargo.

escre

Eu ignorava a

No era candidato. pois jamais me candi

No seio do Exrcito. meu nome. bavia muito.

vinha sendo indicado.

Houve mesmo surprsa com a nomeao anterior

do General Celestino.

O Dr. Epitcio. parecia no ter por mim simpa

tias.

Uma entrevista que concedi a um jornalista, por ocasio de sua

candidatura ' presidncia. mal interpretada. foi talvez a origem de ttlI


:,entimentos.
Por ocasio dos acontecimentos que relatamos, eu, casualmente, me
achava no Rio. aonde tinha vindo. a fim de passar o dia " de Julho. data
em que uma filha celebrava seu aniversrio.
Estvamos ainda em sua casa na noite daquele dia (24 horas mais
ou menos) . quando ao Ten. Cel. Bougard de Castro e Silva. Coman
dante de um Grupo de Obuzeiros. tambm presente. chegou o aviso d

- 183 que a tropa da guarnio recebera ordem de prontido. Alguma coisa


de anormal sem dvida I Retiramo-nos todos.
Pelas duas horas, prximamente, da madrugada, sou despertado,
em minha residncia (22) pelo Major Mdico Dr. Ivo Soares, que me
fra chamar de ordem do MinIstro da Guerra, Dr. Pandi Calgeras.
Comunicara-me o levante da Escola.
Partimos para o Ministrio. O Ministro faz-me ciente de minha
nomeao para o Estado Maior. Manda que assuma imediatamente o
cargo. Fi-lo, mesmo em traje civil. Meus uniformes tinham ficado em
JUiz de Fora .
Urgiam providncias para sufocar a revolta da Escola, em primeiro
lugar. A situao no era bem conhecida. Boatos desencontrados fer
vilhavam. Uns davam como revoltados todos os corpos da Vila Militar.
Outros restringiam o movimento Escola .
O Comandante da Regio, General Carneiro da Fontoura, estava
invisvel. A hora em que cheguei ao Quartel General da Regio encon
trei o Ministro da Guerra em companhia de vrios Generais e grande
nmero de oficiais. Disseram-me que o General Fontoura repousava em
um gabinete. Quem tomava algumas providncias era o seu chefe de
Estado Maior, Major Araripe de Faria, cuja atividade pude bem apre
ciar. Lamentvel confuso reinava nas vrias salas. apinhadas de mili ...
tares de tdas as patentes. Os telefones tilintavam a todo momento.
Correrias de umas para outras salas a fim de atend-los. O Presidente
da Repblica pedia informaes frequentemente. Alvitrava. O Minis
tro Pandi Calgeras, aparentemente calmo, com timidez, lembrava al
guma medida. Tinha razo. O caso estava afeto ao Comandante da
Regio, a quem competia ordenar e providenciar em tal conjuntura. ele
no era militar. No entendia dessas coisas. O Comandante da Regio,
porm, no era visto. Continuava repousando I Temia a revolta geral
de sua Diviso. Em suma, era a desordem I
Sbre a madrugada chega a noticia de que a Escola marchava em
direo capital. Logo a Vila Militar tambm revoltada I Se assim no
fra teria barrado o passo aos sediciosos. Incerteza geral. Do General
Ribeiro da Costa, Comandante da 1 - Brigada de Infantaria, com seu
Quartel General na Vila, nada de informaes. Do esquadro do l '
Regimento de Cavalaria que, s primeiras noticias do levante, a Regio
enviara a Realengo em reconhecimento. nada se sabia.
(22)

Tinha

casa

montada no Rio.

184 -

m meio uma desorientao geral. onde reinava a desordem. re


solvo assumir uma atitude decisiva. revelia dn Comando da Regio.
sempre invisvel. Envio um oficial. Capito Oscar Lisboa. acompanha
do do Capito Evaristo Marques. de automvel. om reconhecimento at
Deodoro. Estabeleci o pslo de comando no gabinete do Comandante
da 2- Brigada de Infantaria. porque a os telefones funcionavam regu
larmente. Ningum entra, a no ser Generais e oficiais chamados para
di ferentes misses. Organiza-se. ento. um destacamento. sob o Co.
mando do General Joo de Deus Mena Barreto. com a misso de. na
altura do Meier. opr-se marcha dos revoltosos. Compunha-se de um
Batalho da Polcia Militar ao mando do Coronel Azevedo Costa ( 2 3 ) .
d a 3 - Companhia d e Metralhadoras, comandada pelo Capito Daltro
Filho. do Esquadro de Cavalaria. e de outras unidades que seriam de
signadas. No se podia distrair muita tropa da sede do Govrno.
O General Mena Barreto embarca imediatamente para o Meier.
Em outro trem segue o Batalho da Polcia. Eu mesmo vou estao
da Central providenciar o embarque para haver presteza. A Compa
nhia de Metralhadoras segue pela estrada de rodagem. Manda-se ordem
ao Esquadro de Cavalaria para incorporar-se ao destacamento. O Ge
neral Mena Barreto comunica. por telefone. que no Meier tudo tranqui
lo. Instalara seu psto de Comando.
A situao continua obscura I
Resolvo, ento, esclarecer-me pessoalmente cin loco : em trem
especial sigo com destino a Vila Militar. Uma escolta de 30 praas.
mais ou menos. ao mando do Capito Leito de Carvalho. ajudante de
ordens do Ministro da Guerra, me acompanha. Os Generais Crispim
Fei"ceira e Neiva de Figueiredv, espontneame:nte. bem como mais alguns
oficiais. quiseram seguir-me. Desembarco no Meier. Conferencio com
o General Mena Barreto. Oficiais em servio de reconhecimento para
os lados da Vila no tinham ainda regressado. Continuo a viagem.
De espao se ouvem tiros de artilharia. Encontro um trem. composto
de uma mquina e um carro. Conduz o engenheiro Dr. Ismael de Sousa.
chefe do trfego da Central. Informa-me que em Deodoro. at onde
fra. nada havia de anormal. Sigo para a frente. Chego em Deodoro.
O fogo de artilharia prosseguia de espao a espao. No se sabia a
piocedncia. Desembarcamos Era medida cautelosa. A escolta toma
formao de aproximao do inimigo. Avanamos pelo eixo da estrada
de ferro. Eu ocupava o centro. Os demais seguiam dispersos. Pene(23)

Era do Edrcito - MaIs tarde General de DivisA0 .

- 185 -

tramos os terrenos da Vila Militar. Os corpos em seus quartis. com


exceo dos que combatiam na frente os revoltosos. A artilharia em
ao pertencia ao 2. Regimento da arma e batia a Escola. Chego ao
ps te de comando do General Ribeiro da Costa. Logo aps chegam
nois alunos. enviados como parlamentares. Participavam que a Escola
levantara bandeira branca. Pediam uma qualquer coisa em compensa
o. que no pude perceber. O General revelava certa indeciso. No
Se o pode censurar. porque tinha um filho aluno. Intervim francamente.
ordenando I\OS alunos que voltassem para dizer que s incondicional
mente se aceitava a rendio. Manda-se cessar o fogo de artilharia,
COm o qual os artilheiros procuravam unicamente produzir efeito moral.
A artilharia da Escola j havia emudecido.
Os alunos, na maior desordem. abandonam as posies e se reco
lhem ao estabelecimento. O Esquadro de Cavalaria. cujo comandante
era o Capitio Euclides Figueiredo. a penetra. prende o Coronel Xavier
de Brito e providencia. Em seguida nomeado o Ten. Cel. Alvaro
Mariante para. com um Batalho de Infantaria. guarnecer o edifcio da
Escola. onde ficaram presos provisriamente oficiais e alunos revoltados.
Sufocada a revolta !
Regresso cidade. Ao chegar ao Quartel General encontro-o de
serto. Os portes fechados. O Comando. com o Ministro da Guerra
frente. se havia trasladado para o quartel do Corpo de Bombeiros.
situado do lado oposto da Praa da Repblica.
O Forte de Copacabana. com tiros perfeitamente calculados. efica
zes. alvejara o Ministrio da Guerra. Dois projteis haviam atingido
um lance do edifcio. derrubando rvores e vitimando algumas praas.
inclusive um ou dois sargentos.
Dirijo-me para os Bombeiros. Encontro uma azfama enorme .
Providncias para atacar aquela praa de guerra. Entendi-me com o
Ministro. O Ministrio da Marinha ordenara o bombardeio do Forte
pela Esquadra. Era necessria uma ao combinada com o Exrcito.
Os dois ataques. por mar e terra. deveriam ser. tanto quanto possvel
simultneos. Entro em entendimento com o Estado Maior da Armada,
er viando o Major Sou.a Reis como elemento de ligao a conferenciar
COm o Almirante, Sste manda-me em seguida um oficial com esclare
cimentos. Era preciso adotar sinais para o incio do ataque. Eu. Major
Sousa Reis e o oficial de marinha. enviado. combinamos as convenes.
Ao descer da sala em que trabalhamos. assisto in felizmente a um
espetculo contristado! : era noite fechada. Uma Companhia de In
Jantaria. em formao de quadrado, entra no pteo do quartel. Dentro.

- 186 -

vinham presos o Coronel Xavier de Brito, que havia revoltado a Escola,


e vrios oficiais. Faz alto. Os curiosos. em nmero considervel, in
clusive praas de bombeiros e do Exrcito, cercam o quadrado. Os pri
sioneiros, visivelmente acabrunhados. em situao humilhante, de p,
ainda dentro do quadrado, aguardavam o destino que lhe deveriam dar.
Que horrvel humilhao I Passado algum tempo, e como no visse
medida alguma do Comando da Regio para terminar aqule espetculo
degradante da dignidade de oficiais do Exrcito, deliberei intervir. Or
denei que os curiosos se afastassem. Mandei pedir duas salas ao Co
mandante dos Bombeiros. Em uma fiz recolher o Coronel, em outra os
demais presos, Exprobei acremente ao Comandante da Regio, com
quem me encontrei casualmente no pteo. o procedimento para com
oficiais que, embora delituosos, tinham direito a melhor tratamento.
O Fo<te de Ccp1cabana continuava com tiros espaados.
Para maior segurana, resolveu..se. ainda uma vez, mudar o centro
de providncias ou psto de comando para um estao do Corpo de
Bombeiros, sita no Lurgo dos Lees, em Botafogo, A, ficar-se-ia mais
perto do teatro em que se desenrolaria o ltimo ato do episdio histrico.
uma hora da noite. mais ou menos, para J seguimos. sempre com
o Ministro Cal6geras frente. Em um alojamento de praas pudemos
repousar um pouco. Achava-me extraordinriamente fatigado. No
havia almoado, nem jantado. Por ocasio de efetuar esta segunda mu
dana pude, ento, ir casa tomar uma pequena refeio.
Veiu o dia .
O couraado So Paulo tinha tomado posio durante a noite nas
proximidades da Fortaleza de So Joo, fora da barra, um tanto coberto
pela mesma Fortaleza .
As primeiras horas inicia o bombardeio. com eficcia. A guarnio
do Forte se aterroriza. O Comandante, Capito Euclides Fonseca,
abandonao sob pretexto de ir conferenciar com o Govrno ou com uma
determinada autoridade. Foi prso. O 3' Regimento de Infantaria
aproxima-se da praa de guerra para secundar a ao do couraado.
Nesta conjuntura o Tenente Siqueira Campos, um dos revoltosos da
guarnio. seno o verdadeiro chefe da revolta, chama ao aparlho tele
fnico da estao de bombeiros, onde estvamos, o Ministro da Guerra.
e atendido. O Ministro procura convenc-lo da inutilidade da resisten
cia. Comunica-lhe que a Escola se tinha rendido, que o Exrcito estava
liel ao Govrno, etc .
Siqueira Campos pede garantias de vida .
Deseja que o Govrno consinta em seu embarque em um navio que o
leve ao estrangeiro. O Ministro replica em tom amistoso de mais, leve..

- 187 -

lando mesmo criminosa tolerncia, que as vidas de todos esto garanti


das. O oficial no se convence. O Ministro, j fatigado, cede o apa
rlbo ao I - Tenente Chaves, amigo particular de Siqueira Campos. In
siste para que se renda. Esclarece-lhe a situao: nada mais podem
os revoltosos conseguir. Siqueira Campos no quer ser prso. Deseja
ir embora. Chaves observa-lhe que no possvel, desenvolve conside
raes, falando com ardor, denotando intersse pelo amigo, e reafirman
do as promessas de garantia de vida . . .
Cessa o telefone. Algum tempo depois o Forte ia bandeira bran
ca . As tropas estreitavam o crco do lado de terra. Surgem ento os
1 8 homens, para dar combate s fras legais. So os heris de Copa
cabana I I I Irriso !
Terminou, assim, a revolta de 1922 .
Com estas ligeira" palavras sbre ste episdio militar pretendemos
apenas dizer da parte que nos coube, sem mesmo descer a pormenores.

VI CAPtI'ULO
o MINISTRO DA GUERRA NA PRESmgNCIA

ARTHUR BERNARDES

Porque fui Ministro


A origem da elevada investidura com que me distinguiu o Presidente
Artbur ria Silva Bernardes, quando de sua asceno Presidncia da
Repblica, a 1 5 de Novembro de 1922, encontra-se nos antecedentes
histricos de sua eleio .
Achava-me frente da 4- Diviso de J;:xrcito e 4' Regio Militar
ao iniCiar-se a luta enlre os partidrios do Dr. Arthur Bernardes e Nilo
Peanha para escolha do que deveria ser o candidato oficial.
A candidatura Bernardes, apoiada pelas mais importantes fras
polticas que, ento. impulsionavam os negcios pblicos, encontrou po
derosa oposio em uma parte da imprensa do Rio de Janeiro, capitanea
da pelo .Correio da Manh .
Em uma pretenso de exclusivo inte{sse particular est o germe
da atitude dsse dirio, segundo me relatou o prprio Sr. Bernardes.
'
Com efeito, o intersse pblico no estava em jgo. Smente a amizade
entre dois homens ( 24 ) .
Lanam mo os adversrios da candidatura Bernardes de todos os
recursos. Em constantes arremetidas peJa imprensa. em que a pena
aVJltante no esmorece, a injda e a calnia disputam a primazia. pene...
tram at o recesso do lar, onde a virtude fizera sempre morada. para
(2) O Senador Raul Soares deveria relatar as elei6es de Pernambuco para
renovao do tro do Senado . O Dr. Edmundo Bittencourt. proprietrio e diretor
do CorreIo da Manhb. empenhava-se fortemente pelo reconhecimento do Sr. Leao
Velaso, um dos redatores do jornal, e seu particular amigo. O relator, na primeira
audincia concedida a Blttencourt, promete#lhe estudar a causa com interhse e isen30
de Animo. firmado no sentimento de justia. Do estudo resultou n:lo poder ir ao cn'"
contro das desejos do Dr. Bittencourt.
Cientificado. ste nao se conforma . Discute com veemncia . Argumenta com
precedentes favorveis causa -de scu amigo. Nao logra. porm, convencer ao Sc#
nador. que se mantem hrme em seu ponto de vista . Recorre ameaa. declarando
arrogantemente que o Correio da Manha:. far oposlao candidatura Bernardes .
.,J:Que bela campanha politlca>. a frase com que se despede do poltico mineiro .
Sabia o br. Bittencourt que aqule Senador representava o pensamento de Bernardes.
que nao receava a atitude do Correio j presumida. se a vontade de seu diretor no
conseguisse bom xito.

- 189 -

polui-lo com invenes transudando a perversidade de espritos execr


veis .
EDfileiram-se ambies, despeitos. paixes. criando em trno
pessoa de Bernardes uma atmosfera saturada de dio e injustia. Esti
mulam-se os intuitos inferiores do povilhu . A prtica do crime
aconselhada em plena praa pblica. E. para corporificar seus intuitos.
e Ideais. fundam a agremiao poltica que. denominada Reao Repu
blicana . inscrevera em sua bandeira a candidatura de Nilo Peanha.
poHtico de renome, e ambicioso.
Da outra banda. os adeptos da candidatura mineira. fortalecidos
pela maioria da opinio, aceitam o prlio, com denodo e entusiasmo,
,,#
certos da vitria.
Em meio ao fragor da luta. que empolgou o Pas. do Norte ao Sul.
os homens da Reao Republicana. pressentem a derrota.
Nada. at ento. articularam. contra o adversrio desteme.roso.
capaz de modificar as condies de todo em todo favorveis sua vit
ria.
Um recurso extremo faz-se mister :
produziu as famosas cartas falsas.

e o fecundo engenho dos nilistas

No satisfeitos de haverem j atrado causa dois ou trs generais,


tentam incompatibilizar o candidato com o Exrcito. editando no cCor
reio da Manh:. cartils apcrifs. com a assinatura de Arthur Bernardes.
dirigidas ao Senador Raul Soares. no Rio. onde conceitos olensivos ao
Exrcito. e, especialmente. ao Marechal Hermes da Fonseca. eram. atri..
budos .
Se os resultados conseguidos pelo embuste se distandaram das es
peranas nutridas. por isso que grande maioria do Exrcito no atendeu
ao c1angor da requintada infmia. todavia. profundas divergncias ope
raram-se no corpo de oficiais.
Alistei...me, sem dvida, entre. aqules que se no deixaram seduzir
pelo csoi-disanb esprito de classe, que sempre apareceu com suas rou
pagens sentimentais, em determinados momentos. para disfarar prop
sitos cujas aparncbs so necessrias salvar.
Bem que adistrito unicamente s minhas ocupaes profissionais.
acompanhava. contudo. pela leitura dos jornais. O desenvolvimento da
ao poltica em trno das candidaturas .
O curso dos negcios pblicos de maior relevncia e entre les os
pertinentes poltica interna e externa. de.ve ser objetivo de constante
e meditada observao da parte dos Generais de terra e mar. cncios de

- 190 seu papel na distribuio, entre os servidores de mais elevada categoria,


das responsabilidades referentes aos destinos da nacionalidade.
A guerra, em geral, resulta das reaes que se operam no jgo de
intersses das naes .
Quaisquer que sejam suas origens no devero ser ignoradas da
massa geral da Nao, e, mui especialmente, daqueles a quem compete
uma grande representao no drama em persectiva .
Os governantes mal avisados, e por isso mal orientando a politica
ex terna. criam situle'S perigosas. originam crises. por vzes fat'is
vida dos povos. A situao agrava-se, indubitvelmente, se o senti
mento nacional diverge do ponto de vista governamental.
A que ealamidt!e" no expem, ento, a Nao ? 1
Por outro lado, como resultado da evoluo natural da sociedade,
surgem novas idias, problemas diversos se apresentam, cujas solues
operam divergncias DOS espritos. dividem a opinio. originando atenta...
dos segurana pblica, com ameaas estabilidade social.
g evidente, pois, que, por ponderosos motivos, o General dever
acompanhar com desvlo e discreo o movimento poltico-social. que
fras de naturezas vrias imprimem ao organismo nacional. perscrutan
do o pensamento e aspiraes em jgo. Porque no choque de opinies,
nos dissdios entre governantes e governados no raro recorrer-se
fra armada como ltima ratio .
U m General no pode assistir com indiferena muulmana, de uns,
a ao arbitrria e inconveniente na maneira de conduzir os negcios do
Estado, de outros, a escalada ao poder pela violncia, por movimentos
facciosos, em satisfao a ambies ilegtimas e irrefreveis.
De um ponto de vista elevado cumpre-lhe seguir a corrente dos
acontecimentos, colhendo elementos para opinar com patriotismo no ins..
tante em que as circunstncias exigirem sua interveno.
Se o General no deve ser um vil instrumento s ordens dos Go
vernos. tambm no dever constituir um estimulante de desordens. de
perturbaes na vida do Pas, de desrespeito aos poderes pblicos.
Se os prticos do partidarismo so-lhe vedados, no intuito de isen
t-lo das paixes a fervescentes, sua indiferena pela poltica geral.
que orienta o Pas para o futuro, altamente censurvel.
Imbudo do sentimento de justia, compenetrado da verdade, que lhe
m;nistra a observa.o constante e imparcial das ocorrncias no cenrio
do Pas, ser fcil habilitar-se para opinar e agir nos grandes atos do
drama nacional, nos conflitos entre o poder pblico e a soberana vonta
de de seus concidado. exprssa de maneira iniludvel.

- 191 -

Em resumo, o General no dever desinteressar-se da poltica, con


siderada esta em sua clssica significao.
Com stes postulados orientei sempre minha conduta em transes
aflitivos para O Pas, em conjunturas perigosas para a disciplina e har
monia no Exrcito.
Foi assim, quando da campanha presidencial a que nos vimos refe
rindo .
Era notrio o intersse de envolver o Exrcito no combate candi
datura Bernardes.
Os jornais, diriamente, aludiam interveno dos militares, pro
curando perscrutar o pensamento dos mais graduados.
Com sse intuito sou solicitado pelo eminente jornalista Azevedo do
Amaral. ento frente da folha O Dia., apresentando-se em Juiz de
Fora, no meu Quartel General. Como credencial uma carta do meu
particular amigo, condiscpulo da Escola Militar, Dr. Joo do Rgo
Barros, um dos diretores da Light and Power .
Pretendia uma entrevista referente atitude do Exrcito em face do
momento poltico.
Concedi-a. O Dia. publicou-a. Outros jornais O seguiram. V
se a confirmada minha antiga maneira de opinar, isto , a condenao
mais formal da intromisso dos militares. coletivamente. na soluo dos
problemas polticos, por ser ela da alada exclusiva da opinio do Pas,
manifestada no gzo da mais ampla liberdade de pensamento e ao,
competindo smente ao Exrcito acat-Ia.
Transcrevo a entrevista referida :
Nossos prezados colegas do O Dia. acabam de entrevistar, ali,
o distinto militar General Setembrino de Carvalho sbre a atualidade
poltica .
Dispensando-nos de quaisquer referncias ao nome festejado e ilus
tre do comandante da 4' Regio Militar, para aqui trasladamos as belas
palavras do entrevistado:
.Relativamente atitude do Exrcito no momento atual da politica
nacional, a minha opinio assaz conhecida, pelas palavras que ultima
mente pronunciei em Belo Horizonte e nas quais reafirmo as idias que
venho predicando, h vrios anos, sempre que partidos polticos pro
curam, em seus pleitos, interessar as fras armadas. E, no h muito.
por ocasio da agitao em trno do nome do eminente brasileiro Ruy Bar.
bosa, recusei ao Exrcito, como elemento de fra, o direito de impr
candidatos sucesso presidencial. Assoalhava-se, ento, como deve
estar lembrado, que o Exrcito no desejava aqule grande patriota no

- 192 Govmo da Repblica.

Aplausos no escassearam de distintos conci

dados. alguns dos quais hoje indigitados como adeptos da interveno


das classes armadas nas contendas politicas. o que parece: significar uma
mudana operada ao sabor das circunstncias do presente momento.
Mantenho, entretanto. o meu ponto de vista, que. estou certo, o mesmo
dos sinceros amigos do Exrcito.
a

Em que pese a aJgum. continuarei

afirmar que o Exrcito no pode. no deve precipitar-se ao torvelinho

das lutas partidrias. sobretudo porque rgo da defesa da opinio


nacional, legalmente expressa.

E. hoje. mais que outrora, precisamos

procJamar e firmar a salutar doutrina, porque vozes se empenham j,.


com objetivo poltico. na negativa de existncia de disposies regula
mentares, velhas como

S de Braga. cuja destruio acarretaria o des

moronamento da disciplina militar e diminuio da autoridade de coman


do de qualquer categoria.

Tenho esperana em que o Exrcito no se

deixar colher nas malhas da politicagem .


E

quanto moo votada peJo Clube Militar ?

Considerei fundamentalmente falsa. falsissima, a carta desde que a


li e comparei com outras do De. Arthur Bernardes. as quais tenho em
meu poder. convico que se me avigorou peJo desmentido que le opz.
formalmente.

No obstante pretenderem os fatos a domonstrao em

contrrio. nesta angustiosa fase por que passa o Pais. creio na existncia
entre ns de homens de honra e de carter.

Bastava-me. pois. a palavra

do Dr. Arthur Bernardes, negando a autoria da carta que de viva voz


ouvi.

Solicitaes de providncias para completa elucidao da verdade

no iograram xito, conforme afirmam os ilustres generais Barbosa Lima


e Gomes de Castro.

Evidentemente uma grande animosidade contra o

acusado dominava a maioria do Clube na sesso de 1 2 de Novembro.

assemblia tornou-se tumulturia. da a falta de serenidade nas suas


cliberaes. sendo constituidc um tribunal de integridade moral indis
cutvel. mas com partidrios da maioria, quando duas eram as correntes
de opinio em foco.

Por tdas essas razes no posso aceitar o laudo

da comisso, que positivamente no representa a maioria do Exrcito.


cujo nmero de oficiajs ora por milhares. constituindo, alm disso. em
grande parte. a maioria deliberativa do Clube de camaradas que bem
merecem a nossa mais alta venerao e carinho pelos servios prestados

Ptria. mas que retirados da atividade militar. alguns por fra da lei.
outros espontnea mente, no podem encarnar o sentir do Exrcito.

Pe..

netrou j na conscincia do Exrcito o sentimento do seu dever supremo


de amparar a ordem constitucional e defesa externa, assim como a sua
preparao. para desobrigar-se galhardamente de seus fins. forma hoje

- 193 -

o objetivo exclusivo de suas ocupaes quotidianas. A Nao pode con


Cidr em suas fras armadas. que a apoiaro na realizao dos seus
grandes atos de existncia.
c1mpressiona admirvelmente. general. a atividade das fras de
seu Comando da 4' Regio Militar .
ePosso afirmar, meu caro redator, que a atitude da tropa de minha
rcio no obedece absolutamente a injunes do meu comando. Origi
na-se da compreenso da verdadeira atuao do Exrcito no seio da
comunho brasileira e da observao rigorosa dos nossos regu
lamentos. No conheo, nem procurei saber a opinio individual dos
meus camaradas sbre a atualidade politica. Individualmente pensam e
agem livremente. No poderia ser de outro modo. Entretanto, asse
guro que as tropas sob meu comando garantiro em qualquer emergncia
a ordem constitucional:. .
Em entrevista ao Correio da Manh. j me havia manifestado.
anos atrs. no mesmo ter, quando da candidatura Ruy Barbosa, na
sucesso ao Conselheiro Rodrigues Alves .
Seus adversrios pretenderam a adeso do Exrcito. apoiando-se em
conceitos. que lhe eram atribudos. desfavorveis s fras armadas.
por ocasio de sua competio com o Marechal Hermes Presidncia
da Repblica .
Era uma atentado verdade dos fatos. Uma mistificao de rabis
cadores que, dissimulados sob o pseudnimo de um psto qualquer de
,,!icial do Exrcito. procuravam incompatibilizar o Sr. Ruy Barbosa com
O Exrcito .
Condenei com desassombro sses embustes. manejos despresveis
que, fermentando paixes no seio da classe, por outro lado excitavam
prevenes do mundo civil com o militar .
aste accitaria aqule candidato que o everedictum. da opinio na
cional indicasse .
Cessaram. ento, as exploraes .
Se o preclaro bt aileiro no ascendeu mais elevada magistratura
do Pas. deve-o preferncia da Nao pelo Sr. Epitcio Pessoa .
Manifestandome. portanto. da maneira por que o fiz ao redator
do cO Dia, mais uma vez revelando coerncia com o passado. indicara
ao Exrcito a atitude mais digna e patritica a assumir, entre o prlio
em que se iam debater os partidrios das duas candidaturas presiden
.dais .
Se. como dizemos. era uma indicao do rumo a seguir pelo Exrcito
.em to grave conjuntura. para as fras da Diviso do meu comando

- 194 signi ficava mais do que isto, era a palavra de ordem :

no podiam en

volver-se na contenda poltica .


Fui ouvido, obedecido :

a procela no ablaqueou nenhum dos los

da corrente disciplinar que mantinha cosa a tropa estacionada em Minas


Gerais .
A Diviso, em trno de seu Chefe, nele confiante. inspirada em
eus ensinamentos cvicos e no seu reconhecido grande amor ao Exrcito.
aguardava os acontecimentos .
Par .... exemplificar ste conceito diremos :

O Coronel Azevedo Co ll

!nho, Comandante do 1 1 ' Regimento de Infantaria, ouvido ou consulta


do sbre a pendenga poltica, respondeu ao emissrio :

Aqui, sbre

ste e outros casos semelhantes, quem pensa o General. nosso chefe.


N qs o seguiremos. a despeito de nossa opinio pessoal .
Ainda mais:

rumores de revolta militar, no Rio de Janeiro, traziam

intranquilo o esprito pblico.


riscos indisfarveis.

O Govrno do Sr. Epitcio Pessoa corria

Chegou s montanhas de Minas o co da de

As tropas da 4'.1 Regio conservaram-se alheias ao movi

magogia.

mento poHtico, entregues unicamente faina profissional.


Julguei acertada, como medida preventiva, uma reunio de co
mandantes, em J ui: de Fora.

Exponho meu pensamento, contrrio a

atitudes subversivas do Exrcito.

Todos ele acrdo.

A 41.\ Diviso

marcharia em socorro do Govrno. o caso se apresentando .

Nesta posio de e::;pectador do panorama poltico, que se desenha


va aos olhos da Nao, mantendo inflexvel neutralidade, veiu encontrar
me o episdio das Cartas Falsas .

O exame comparado dos fac-similes, editados pelo Correio da


Manh, com documentos existentes em meu arquivo particular. con
siJnando

assinatura do Dr. Arthur Bernardes. como j referi, deu-me

logo a conscincia da falsidade .


No nos colheu o lao armado com o esprito de classe, para o que
upelaram os empresrios da Reao Republicana, como j o dissemos.
No vasamos nossa concluta, ante a campanha presidencial, nesse
esprito de classe. que aparecia agora um tanto carunchoso, desprestigia
do, porque vmha em defesa da calnia.
estava indicada.

A imparcialidade absoluta me

- 195 -

Os conceitos publicados em cO Dia deram ntida e sinceramente


.. conhecer minha atitude em face do magno problema .

Os politicos de ambas as faces, entretanto, tinham, sbre ns, da


'I> Regio Militar, voltadas suas vistas, aguardando, sem dvida, um
procedimento objetivado em atos de relativa importncia. No curso dos
acontecimentos ensejavam. Iam t..lo .
Evidente que a 'I> Regio Militar, dentre as mais prximas da Ca
pital Federal, pelo nmero de Corpos l estacionados, e seus volumosos
efetivos. exerceria influncia decisiva em favor de um dos litigantes
cu"ul presidencial. Fortaleceria uma revoluo ou a impediria. atento
que na guarnio do Rio de Janeiro lavravam fundas divergncias. As
opinies estavam divididas . Da a importncia real das tropas de meu
Comando .
Por ocasio do regresso do Dr. Arthur Bernardes a Minas, aps o
banquete protocolar. onde leu o programa de sua futura ao governa
mental, entendeu le, em sua passagem para Belo Horizonte, visitar a
cidade de juiz de Fora, sede do meu Quartel General.
No de estranhar que, sbre desejar cortejar a opinio de seus
coestaduanos, cuja unanimidade parecia no sufragar sua candidatura,
sua presena teria a, outrossim, o intuito de caracterizar de qualquer
maneira a opinio do Comandante Militar, resolvendo de vez as dvidas
que trabalhavam seu esprito .
Festividades vrias foram organizadas em sua honra.
A Comisso Diretora fz-me a honra de uma visita no Quartel
Genera1. com intuito de. inteirar-se da parte que caberia aos Militares
no respectivo programa, caso aderssemos s homenagens projetadas.
Ora. o Dr. Arthur BerDardes era o Presidente do Estado. De acrdo
com a tabela de honras e continncias do Exrcito. no territrio de sua
jurisdio, cabiam-lhe as de General de Diviso. Por outro lado, os
preceitos da ba educao mandavam retribuir as gentilezas que foram
prodigalizadas pelo Govrno do Estado ao Comandante da Regio,
quando de sua visita de inspeo a estabelecimentos militares, em Belo
Horizonte ( 25 ) .
(25) O Govmo do Estado hospedou o General . Esta visita de inspe:io foi
realizada quando ainda no estava em foco o problema da sucess:So .

- 196 -

Respondi Comisso que nos associvamos s homenagens, promo


vendo uma reunio da Sociedade Juizdeforana, no Quartel General, para
oferecer um ch ao Presidente do Estado ( 26 ) .
Smente isso denotava minha imparcialidade, coerncia com o pen
samento veiculado pelo cO Dia>. Essa atitude, entretanto, foi melhor
manifestada em outra ocasio por uma singela orao que proferi em
agradecimento: em uma recepo no Clube Comercial, achando-me
ao lado do Dr. Arthur Bernardes em uma mesa de doces, um jornalista
e poltico mineiro entendeu saudar-me.
F-lo em um brilhante impro
viso. Foi incontestvelmente uma finura. Percebi o alcance. Minhas
palavras em resposta ressumaram sinceridade, liberdade de pensamento
e coragem cvica, ao referir-me ao Dr. Bernardes em trmos elogiosos.
Despertaram entusisticos e prolongados aplausos na grande assis
tncia, Os ecos chegaram rua, onde uma compacta multido aclamou
o Comandente da R9io e o Dr. Arthur Bernardes, exigindo de ambos a
presena nas sacadas do Clube .
Dsse momento em diante tiveram os mineiros por confirmado. sem
embargos, nosso ponto de vista. Uma confiana ilimitada sbre a con
duta das Fras da 4- Regio apoderou-se de todos quantos se interes
savam pela vitria do candidato montanhs .
O magnifico conceito com que j nos exaltavam as populaes de
Minas, pelo nosso constante trato, em virtude do Servio Militar obr:
gatrio. mais se elevou. O regionalismo tem uma grande fra na terra
de Joo Pinheiro !

Ao erguer nossa tenda de general na terra de to brilhantes tradi


cs liberais, sabamos faz-lo onde o povo no .sentia afetividade pelos
cidados militares. Ao contrrio, fundas prevenes existiam, cujas ori..
gens no enobrecem a alguns Comandantes de Tropas do Exrcito que
J estacionaram em passado no longnquo. Fatos ocorridos em cidades
importantes tornaram os militares indesejveis para a maioria do povo.
Para um Comando Militar moderno, cuja principal misso orga
nizar grandes reservas. criar um viveiro de homens teis defesa da
Ptria, no deixava de ser delicado o meio em que haveria de desenvol(26)

Quando J Presidente da Repblica, o Dr. Artur Bemardes declaroume


fOra a mais elegante festa dc.ntre t6das em sua honra. No Palcio do Catete
fez: exibir um filme. que dela haviam tirado. e que eu desconhecia.

oue

- 197 -

ver atividade nesse sentido. Teria de vencer grandes hostilidades


cala vermelha, segundo a gria popular.

Impunha-se. consequentemente, como primeira condio de xito.


evidenciar, logo de incio, a transformao operada na mentalidade mili
tar, mediante a qual o militar de hoje no mais o ferrabraz dos tempos
de nntanho. o valento, que rompia autos em cartrio, como abuso da
lra, e praticava outros desatinos, inspirando mdo e dio,. Tornava
se mister proceder de maneira a atrair simpatias gerais. benquistando a
classe com o povo.
t
" 1

..

O melhor xito coroou nossos patriticos esforos : em breve.


minhas maneiras de agir, imitadas por tda a oficialidade. conquistaram
a benevolncia e confiana das populaes. O elemento militar inte
grou-se plenamente na sociedade civil em uma convivncia de harmonia
o!. de recprocas atenes.
Qu,ndo, pois, eliminadas as dvidas sbre a vitria do Dr. Arthur
Bernarde-s, e .:hegado o momento dos augrios, como se sempre aean..
tecer, sbre os futuros ministros. era voz geral entre os mineiros que
na organizao ministerial me caberia a Pasta da Guerra. Era comum
em Juiz de Fora e em Belo Horizonte ouvir...se : O senhor ser o nosso
Ministro da Guerra. ste nosso significava - do povo mineiro.

De minha franca .. destemerosa atitude no recebeu o Dr. Arthur


Bernardes unicamente a impresso que lhe suscitou a acolhida corts
que teve em Juiz de Fora da parte do elemento militar,' e que lhe desper
tou a mais funda emoo.
Um outro acontecimento ensejou para que a mesma impresso se
reproduzisst', de maueha igualmente marcante, em seu esprito: chegando
ao seu conhecimento que se pretendia inaugurar festivamente, como de
praxe, o Quartel do 1 2' Regimento de Infantaria, em Belo Horizonte,
mandou especialmente convidar....me para visitar oficialmente a capital
do Estado, sendo hspede do respectivo Govrno.
O dia de minha chegada foi, por assim dizer, de regosijo pblico,
no s pela compacta multido que me aguardava na Estao da Estra
da de Ferro, e que me acompanhou at ao Grande Hotel. onde fui hos
pedado. como pelas msicas em coretos, em vrias ruas, e aclamaes
recebidas por onde passava o prstito. A rua do hotel foi ornamenta-

- 198 -

da. recebendo iluminao especial. onde o povo se reunia em franco en ..


tusiasmo, durante noites sucessivas .
Convidado o Presidente do Estado para assistir ao ato de inaugu
rao do quartel. compareceu em minha companhia. sendo recebido cor
dialmente por tda a oficialidade. e com as continncias de estilo pelo
Regimento em formatura linear.
Houve quem considerasse audcia fazer o Dr. Arthur Bernardes pas
"ar a p pela frente da tropa. quando j iniciada no Exrcito a campanha
contra le I Nada de audcia I Smente confiana na disciplina da
tropa sob meu comando .
Durante a festa reinou cativante cordialidade e alegria cvica ante
a cerimnia do compromisso Bandeira pelos novos conscritos.
Era de notar o entusiasmo de todos ante aqule festival de amor
Ptria, as maneiras prazeirosas do Presidente Bcenardes. visivelmente
emocionado peJos atos de civismo que ali se realizavam.
No terceiro dia. ltimo de minha estada em Belo Horizonte. fui dis
tinguido com um almoo em Palcio. Compareceram todos oficiais do
meu Estado Maior, alguns da guarnio. os Secretrios de Estado. e a
famlia do Presidente.
Nesse momento rafirmou-se no espirito do Dr. Arthur Bernardes
de que da parte das fras da 4- Regio no lhe adviriam empecilhos para
nscender Presidncia da Repblica .

Em uma audincia. a que compareci a convite seu, em Palcio. pois


Ja havia feito minha visita protocolar. conversamos largamente sbre
vrios episdios da luta poltica. que se desenvolvia ardente. Em dado
momento levanta-se le. comea a andar de um para outro lado da sala
e. interrompendo o assunto que amos versando, interroga-me, em tom
que traa uma certa dose de nervosismo :
cGeneral. e se o laudo da Comisso fr, miservelmente, pela vera...
cidade das cartas ? - No h laudo. respondi. que me faa alterar a
opmlao. Continuarei a manter o juzo. que desde o primeiro instante
formulei. perfeitamente claro e predso. Alm disso. est le confirmado
pela sua palavra de honra. Para mim as cartas sero sempre falsas., .

- 199 -

Obrigado, General . E, dizendo isso sentou-se, como desoprimido


de uma dvida torturante. ( 27 )
Esta declarao, singelamente feita, denotando sincerid.de, e bem
ssim o discurso. na vspera. por mim proferido no Clube Comercial.
fortaleceram a tranquilidade que em outras ocasies, j referidas. lhe
havia criado. ( 28 )
No lhe restavam, pois, dvidas sbre a pessoa do Comandante da
4' Regio Militar em face de suas atitudes, claras, firmes, de naturezas
nsofismveis. E a prova n-la forneceu em seguida
O Chefe do Estado Maior do Exrcito, General de Diviso Celes
tmo Alves Bastos, falecera, havia pouco tempo .
Meu nome, ger<llmente indicado. mesmo por generais, para subs..
tltui-lo no elevado psto, no dispunha das graas do Chefe da
Nao. ( 29 )
(27) O Clube MUitar constituira um Tribunal de Honra para julgar as cartas
falsas. isto . para verificar a veracidade da autoria atribulda . Um tribunal Incontes..
tvelmentc politico. a cuja organizao presidira o sentimento poltico, constituldo em
sca maioria de ferrenhos adversrios de Arthur Bcrnardes ! Um ou outro com Intento
de fazer justia viram-se obrigados a renunciar o mandato protestando contra as
..
irregularidades na marcha do julgamento. e contra o esprito de parcialidade da maio
ria da comisso, que porfiava em considerar verdadeiras tlS cartas .
Tudo de-xava.
desde logo. entrever o resultado desfavorvel, como o foi. ao Dr. Arthur Bernardes .

(28) A Sociedade Comercial ofereceu-me uma recep:lio. rtvestlda do mais alto


cunho de ditino . Via-se l o que de mais representativo possula a sociedade de
Belo Horizonte. a par das mais altas autoridades do Estado. requintando todos em
prodigalizar finezas.
Em certo momento fui saudado pelo Dr. Gudesteu Martins.
deputado estadual e mais tarde federal . Entremeado de conceitos politicos. seu dis
curso, formoso nas imagens e estilo. visava, !obrerudo. qualquer pronunciamento decl
'!'ivo cic General. pela palavra. que revestiria entao. tOda a solenidade . Minha ora30
de agradecimento agradou sobremaneira. LI-a. Esperava ter de dizer alguma cousa.
Por isso preparei-a.
Ao terminar, a ovaao foi estrepitosa .
- Quando ramos j Govrno. o inolvidvel amigo e brilhante polttlco, Dr. Joo
Luiz Alves, Ministro da Justia. por ocasUio em que ambos memorvamos episdios
tia campanha presidencial, disse-me le:
caqulc seu discurso no Clube, em Belo
Mal terminou corri a
Horizonte. valeu por um desafOgo . Espenimo-Io em nsias.
Reproduziu-me mesmo
Palcio para transmitir ao Arthur a magnifica Impresso:. .
palavras minhas que mais o interes.saram .

(29) Havia pequenos indicios de que o Dr. Epitcio Pessoa. ento Presidente
<la Repblica, por mim nao nutria simpaUas. Era-me licito supr que um mal enten
d'clo originara to injusta malquerena : em uma entrevista ao cCorreio da Manhb
c.:pinei intransigentemente pela obcdincia absoluta do Exrcito vontade nac;onal,
qualquer que fOsse o escolhido para Presidente da Repliblica .
Considerava infundado
o receio de que le nao aceitasse o Conselheiro Ruy Barbosa, como propalavam OS
adversrios dste. Dai admitir o Sr. Ep'tcio, por sugestes alheias, conforme alguem
mo Teferlu, ser eu contrrio sua candidatura. que vinha de sair luz, com'o de
combate quela.

- 200 -

Uma carta do Dr. Bernardes. porm. em que lhe diria da necessi


dade. por convenincia de seu. futuro govrno. de minha asceno quele
cargo. teria modificado sua maneira de pensar. ( 30)
Como quer que seja. a 5 de Julho de 1922. s duas horas da manh.
lecebi um chamado urgente do Ministro da Guerra. Dr. Pandi Cal
geras. por intermdio do Major mdico Dr. Ivo Soares. ( 3 1 )
Seguindo imediatamente para o Ministrio. l. ao chegar. tive con
firmao da revolta da Escola Militar. Aqule oficial mdico j me
havia noticiado.
Determinou-me, ento, o Ministro. a assumir imediatamente a Che..
f:a do Estedo Maior do Exrcito. declarando haver o Chefe da Nao
assinado o decreto de minha nomeao a primeiro do corrente, ainda
no publicado. ( 32 ) .
Assumi, pois, ste novo cargo em momento crtico para o Exrcito
e para a Nao.

No Rio de Janeiro alguns elementos militares coligados a polticos


da Reao Republicana. tramavam revoluo para depr do Govrno
da Repblica o Dr. Epitcio Pessoa. deposio que. como consequncia
lgica. impediria a posse do poder pelo novo Presidente. dr. Arthur Ber
nardes. j. ento. eleito .
Conforme j relatei revoltaram-se a Escola Militar. o Forte de Ca
pacabana a 5 de Julho. e. dias aps a guarnio de Campo Grande. em
Mato Grosso. ao mando do General Clodoaldo da Fonseca. Comandante
daquela circunscrio militar .
As unidades da Capital Federal conservaram-se firmes no cumpri
mento do dever constitucional. no obstante dois ou trs oficiais ensaia..
rem revoltar corpos da Vila Militar. Foram presos oportunamente. fa
lhando inteirament. por sse motivo. o golpe projetado.
i30) O Dr. Bcrnardes disse-me que havia escrito uma carta ao Dr. Epitdo
Pessoa nesse sentido.
( 3 1 ) Achava..me. como J referi. casualmente no Rio. onde tinha vindo assistir
ao aniversrio de uma filha.
(32)
arquIvo .

E' precisamente de l' de Julho de 1922 o decreto que posso em meu

- 20' o mesmo aconteceu com os da Escola de Aperfeioamento de Ofi


ciais. quando em uma reunio. O nmero elevava..se a mais de uma
centena .

Os rumores de revoluo vinham num crescendo espantoso, dia a


dia tomando vulto maior, desde os comos de '922 .
Os homens da cReao::. assoalhavam que Bernardes no assumiria
poder. Fundavam seus desgnios na sublevao dos Corpos da "
Regio Militar. cujo Comando. no momento propcio, assumiria o Ma ..
recbal Hermes da Fonseca .
o

Excetuados dois ou trs generais. reconhecidamente enredados nas


malhas da politicagem, os demais conservaram-se na esfera legal, auxi
liando o Govrno na debelao da revolta. Alguns dles a contra
gsto. Entre os mais decididos, e cuja fidelidade ao poder legal no era
suscetvel de dvidas, distinguia-se o General Joo de Deus Mena Bar
reto, Comandante da " Brigada de Infantaria, a quem coube uma mis
so, que se tornaria rdua e penosa. se os alunos da Escola no se houves
sem submetido s Fras da Vila Militar, sob o Comando do General
Ribeiro da Costa.
O General Carneiro da Fontoura, por fra da autoridade de que
cstava investido - Comandante da ,> Regio Militar - tornou-se o
centro, donde se irradiavam tdas as medidas concernentes a uma vigi
lncia ativa e ininterrupta no meio militar. no sentido de derruir planos
subversivos, engenhados pelos dirigentes do movimento .
Durante sse perodo de agitaes constantes, em que o esprito
pblico vivia apreensivo. cheio de temores, esperando de momento a
momento graves sucs!jos no Rio. com repercusso nos Estados. mantive
sempre perfeita consonncia com os Chefes Militares, com quem co
mungava nas idias de estabilidade da ordem e defesa do Poder Cons
tituioo .
E.les, o prprio Govrno da Repblica, contavam com a fidelidade
das tropas de meu Comando. Formavam elas um corpo homogneo,
pronto para avanar, to logo as circunstncias o exigissem .
n

A oficialidade de algumas Regies Militares pronunciou-se sbre


caso poltico em debate, pr ou contra os candidatos.

- 202 -

Uma Regio, smente. constituiu exceo ;


A regio de meu Comando. nica que se conservou silenciosa. dis
..:!'eta, sem pronunciamento de natureza alguma. Ouvia smente a voz
de seu Chefe. sempre obediente s suas ordens e ensinamentos. As pa
lavras do General Azeredo Coutinho. j referidas. atestam o nosso con
ceito .

Tudo isso que vimos relatando, no poderia escapar s reflexes


dos polticos mineiros. no deixaria de calar fundamente em todos os
espritos a Dobilitante conduta de uma tropa, que orava por alguns
milhares de homens. quando a insubordinao ameaava desmoronar o
e.'ifcio militar, que vin!,a sendo pouco a pouco minado peja mais depra
vada politicalha. que da contumlia audaz e penetrante fazia penhor da
vitria.
O Dr. Arthur Ber1ardes. embora distanciado do Rio de Janeiro, com
um servio informativo primoroso, tendo a represent-lo no grande centro
poltico, que a Capital da Repblica, o seu grande amigo. Senador
Raul Soares. conhecia em tdas as suas mincias as aes e gestos dos
maiores valores do Exrcito neste episdio das candidaturas presidenciais.
HabIlitado estava, pois. para formar conceito sbre os mritos dos mais
em evidncia, e escolher, consequentemente, aqule que lhe deveria, no
cargo de Ministro da Guerra. auxiliar no Govrno da Nao.
Coube-me a honra de ser o escolhido.

No ser de mais consignar que meu nome, havia j algum tempo.


nchavase em certa evidncia no seio do Exrcito e do prprio Pais.
Comisses de importncia. que me pesaram. desde os primeiros postos
de oficial superior at ao Generalato, tornaramno conhecido. Um con
ceito geral. favorvel e generoso, formouse a respeito de minha capa
pacidade militar. Meu nome vinha sendo indicado para os altos cargos
do Exrcito, no s pela imprensa como nas rodas miJitares. Nas orga
ni:aes ministeriais anteriores fra alvo de referncias indicativas para
Ministro da Guerra .

- 203 -

Em abono dessas referncias transladaremos para aqui as palavras


Expressivas do Dr . Nilo Peanha :
Em uma barca da Cantareira, certo dia em que viajvamos juntos.
atravs da baia de Guanabara, com destino a Niteri, sede do meu Quar..
tel General, como Comandante da 4' Regio Militar, conversvamos
:::bre o momento poltico. e especialmente sbre o prximo Govrno a
inaugurar-se ( Epitcio Pessoa ) . Em dado momento interroga-me :
Quem o Ministro da Guerra 1... No do meu conhecimento>. res
pondi. Deve ser o senhou, replicou. No sei porque, Doutor trepli
quei. Porque no h outro. Se eu fsse Presidente da Repblica o
senhor seria meu Ministro da Guerra :. . Agradeci. no sem refutar a
"pinio do ilustre politico .
Outros fatos confjrmariam o generoso conceito que envolvia minha
!mmilde personalidade.

Em face de tantas e to notveis circunstncias no poderia causar


"urprsa minha investidura no cargo de Ministro da Guerra no Govrno
co Dr. Arthur Bernardes.
Em princpios de Julho, logo aps a dcbelao da revolta da Escola
Militar, o Dr. Arthur Bernardes convidara-me para ir a Belo Horizonte,
5'olicltandome em sua carta se realizasse a viagem antes de assumir eu
Desejava, dizia le,
n cargo de Chefe do Estado Maior do Exrcito.
("amigo conversar.
Conforme foi j assinalado. minha viagem ao Rio teve um carter
particular. Fui a surpreendido com a revolta da Escola e nomeao
para o Estado Maior. Houve necessidade, segundo j relatamos, de
assumir imediatamente as novas funes.
Meu afastamento de Juiz de Fora, sede do Comando da Regio,
tOrnou-se definitivo .
As bens normas <le delicadeza, porm. impunham-me o dever de
apresentar despedidas no s tropa que comandei durante trs anos.
lomo sociedade em geral, com a qual mantive uma convivncia agra
dvel, sem interrupo. por todo aqule tempo.
Existiam, pois, dois motivos para uma viagem a Minas :
Despedir.. me do mundo civil e militar, e atender ao convite do
Dr. Arthur Bernardes.

204

No me foi possvel, todavia, faze-lo to logo como le e eu des.


jramos. A situao poltico-militar me no permitia. Smente em fins
de Julho pude ausentar-me do Rio de Janeiro .

Aps as saudaes do estUo, o Dr. Arthur Bernardes abordou com


franqueza o assunto, que era o objeto especial de nossa entrevista: eoo...
vidar-me para auxiliar do seu Govrno. no cargo de Ministro da Guerra.
Para isso me havia chamado. Em face de sua resoluo. declara-me le.
h muito assentada. e convicto do meu assentimento. mister se tornava
trocarmos id.ias sbre o momento nacional .
Noso entretenimento absorveu bem trs horas a fio. Mudamos
duas vzes de stio. Principiado em uma sala do Palcio da Liberdade.
destinada. sem dvida. a recepes solenes, pelo seu aspecto, passamos
depois a um gabinete de fumar. e fomos terminar passeando na varanda
que se ex tende pela frente do grande edifcio .
Sentimo-nos. ao trocarmos as primeiras impresses sbre o grave.
momento, e, aps uma anlise minuciosa da situao. em perfeita comu..
nho de vistas .
Nada o faria recuar do psto que a Nao. pelos meios regulares,
em pleito aguerrido, lhe havia conferido.
Em consequncia da permuta de idias sbre as qualidades exigi
das para o desempenho de funes pertinentes a outros futuros auxi
Jic1res de seu Govr-r:: o. solicitou-me a indicao de trs ou quatro nomes
ne Coronis em condies de desempenharem o elevado cargo de Chefe
da Casa Militar. Escolheria um dentre os ento indicados.
Aps citar-lhe alguns, entre os quais o Coronel Santa Cruz. assen
tamos que eu lhe escreveria mais tarde sbre o assunto.
Cogitamos, outrossim, de uma colocao mais elevada para o Gene
ral Carneiro da Fontoura. assegurando-lhe melhores vantagens pecuni
rias que as referentes ao cargo de Comandante da I > Regio Militar.
por le ocupado.
Alvitrei a nomeao de Ministro do Supremo Tribunal Militar.
como tambm lembrei a criao do cargo de Comandante da Praa do
Rio de Janeiro. a exemplo do que ocorre em algumas capitais de pases
europeus. No conhecendo. porm. em seus detalhes as funes e res
ponsabilidades inerentes a ste cargo, pois no existira no Brasil. ficou
a meu cuidado o exame respectivo para deliberao posterior.

- 205 -

Posso afirmar que nessa ocasio o Dr. Arthur Bernardes no pen


sava em utilizar os mritos do General Fontoura na Chefia de Polcia
da Capital Federal. Mais tarde smente. talvez por sugestes alheias.
de tal cogitou .
incontestvel que os amigos do General Fontoura pensaram que
a Pasta da Guerra lhe deveria caber :
nesse sentido promoveram-lhe
um banquete com o fito de o colocar mais em evidncia aos olhos do
Dr. Bernardes. E. como ignorassem a deliberao do futuro Presidente
t:m relao ao Ministrio da Guerra. apenas a mim revelada pelo convite
j feito. mantido em Sigilo. a seu pedido. entenderam convidar-me para
orador oficial.
Percebi desde logo o fim visado pela com.ssao respectiva : sem
dvida o orador tecer grandes elogios ao homenageado . Feitos por
Setembrino. considerado o mais forte competidor de Fontoura. Bernar
des por ste decidir-se. .
Aceitei a honrosa incumbnda .
O banquete revestiu-se de grande pompa e cerimonial. Brilhante
pelos numerosos convivas e ornamentao da sala, lindamente engala..
nada de flores e luzes .
Saudei o homenageado com discrio. parcimonioso em conceitos
laudatrios. Sua personalidade no comportava exageros.
Respondeu em uma alocuo cordial. elogiosa a Bernardes.
O reclamo estava feito. e bem feito. Sua Excelncia. entretanto.
no foi Ministro da Guerra. Eu j havia sido convidado. Andaram
atrazados .
Para sopitar. ento. desgostos. desiluses e. qui. pruridos mazor
queiras. deram-lhe a Chefia de Polcia .

VU

CAPITULO

PACIFICAAO DO RIO GRANDE DO SUL EM 1 923


Par.:l conhecimento exato da mediao do Govrno Federal na ces
sao da luta entre os partidos polticos. que, de armas em punho. aver
melharam em 1 923 as coxilhas da terra gacha com o generoso sangue
de seus filhos: para falar dsse acontecimento histrico, que teve seu
epilogo no .Pacto de Pedras Altas, julgo suprfluo remontar s causas
determinantes da solidariedade do partido republicano riograndense com
a Reao Republb1na., agremiao politica improvisada em 1 92 1 para
combater a candidatura do Dr. Arthur da Silva Bernardes Presidncia
da Repblica. Bastar assinalar apenas que nessa atitude da situao
dominante naquele Estado encontram-se as causas e incentivos da defla
grao dos sentimentos civicos de um pugilo de bravos e destemerosos
patrlOtas riograndenses com o objetivo de apear do Govrno Estadual o
notvel poltico Dr. Augusto Borges de Medeiros.
As profundas divergncias em ideais polticos, transformadas em
dios e paixes armazenados anos a fio, no permitiam comunho de
pensamento entre velhos adversrios. no sentido de adotar idntico rumo
na poltica geral . De antemo, poder-se-iam considerar diversas as
.:ondutas no prlio eleitoral em perspectiva .
Com efeito. As oposies coligadas solidarizaram-se com a candi
datura Arthur Berm.. eles, of..':ccendo-lhe aprecivel contingente de elei
tores .
A vitria de seu candidato incitou-lhes desejos, esperanas.
Consideraram-se com direito ao apio do presidente eleito para der
rocar um govrno estabilizdo por uma trintena de anos, e que, sob o im
p<!rio de U"Tla doutr:na poJitic estranha s instituies consagradas no
pacto fundamental da Repblica. asfixiava o livre pronunciamento do
povo riograndense .
No lhes sorriam, porm, os bons fados .
Quando em conflito os interesses gerais da Nao com os de mero
regionalismo, sem dvida, queles compete a primazia.
Foi, precisamente. o que sucedeu .
Pela sua pujante organizao partidria, pelas suas gloriosas tra
dies de lutas memorveis, pelo advento do regime republicano em
nossa Ptria, pelo valor de seus dirigentes. sempre chamados a opinar

20i -

camo fatores decisiYos em vrias crises polticas. pelo ardor combativo


de seus representantes, enfrentando com saber e desassombro as causas
em debate na imprensa e na tribuna pblica ao tempo da propaganda.
come depois. no parlamento nacional. o partido do Or. Borges de Me
deiros constitua o mais slido esteio da combinao poltica. organizada
pelo brilhante e sagaz espirito do emrito estadista Or. Nilo Peanha
e que se denominou. como dissemos, Reao Republicana .
O renome conquistado pelo Sr . Borges de Medeiros em todo o Pais
assegurara um lugar de alta relevncia ao seu partido no quadro da
poltica nacional .
Um sentimento de entusiasmo e venerao por sse varo ilustre
reboava nos quadrantes da Repblica. porque todos sabiam-no modelar
na gesto das coisas pblicas de seu Estado .
A par da fra moral dai decorrente. uma considervel massa elei
toral cosa e disciplinada fazia do partido republicano riograndense co
bia de todos os governos da Repblica. que no podiam dispensar o
8l1o d to import?nte baluarte nas pugnas travadas no cenrio da poli
tica geral do Pas.
O Sr . Or. Arth ur Bernardes no se disps a abrir exceo :
aceitou prazenteiramente o apio espontneo. oferecido pelo Senhor
Borges de Medeiros logo no incio de seu govrno ( 33 ) .
Guindado ao poder em meio a uma tormenta de paixes. sob amea
as de todo o gnero. porm. cncio de suas responsabilidades perante
Nno. impulsionado por seu patriotismo e cJarividncia poltica. sentiu
bem o indecJinvel dever cvico de dar por extintas as chamas que o
ardor das rfregas polticas ateara em todos os cantos do Pais. iniciando
.Im perodo governamental que se caracterizaria por uma tolerncia geral.
no louvvel intuito de apaziguamento. reconhecendo assim a necessidade
de substituir as armaduras com que resistiu s arremetidas da insdia e da
calnia. na mais formidvel e impiedosa campanha poJitica de quantas
:lgitaram a opinio pblica em fases semelhantes da vida nacional. pelo
entimen'to de concrdia .

(33) E' de presumir que alm dos motivos expostos para esta deliberao do
Presidente Bernardes. multo haja contrlbuldo o esptrito clarividente e descorttn'o
politico do saudoso Dr. Joo Luiz Alves. Ministro do Interior e Justia. Seus talen
tos alcanariam na terra gacha fartos elementos para a obra de paz e tranquilidadc
que o Govrno tinha em vista . Seus antigos vlnculos de solidariedade com o partIdo
riograndense. de quem foi paladino de alto saber Jurtdlco. quando no Senado Federal
um projeto de lei mandava examinar a constitucionalidade da carta fundamental do
Estado, davamplhe autorldaue para agir no sentido de uma concillaao entre os dois
governos.

- 208 -

Assim. desdobrar-se-ia sua ao presidencial sem maiores abalos.


podendo propiciar ao Pais grande messe de prosperidade. Pensava dsse
modo atrair a colaborao de todos os bem intencionados. sem distino
de matizes politicos. na obra de seu govrno. Era. alis. a reafirma
o de promessas formais. quando. ainda candidato. falra Nao.
O domnio de to nobres sentimentos e intuitos vedava-lhe a inves
tigao ou lembrana de atitudes passadas dos que se propunham ento
a coadjuv-lo nas realizaes prometidas em seu programa de adminis
trao pblica.
Se no colimou inteiramente sse elevado desideratum. no foram
poucos, entretanto, os inimigos da vspera, ocupantes da primeira linha
de combate. que se penitenciaram. enfileirando-se entre os que lhe pres
taram eficaz concurso .
Bem pesando esta. razes, de todo em todo de alta valia. -se for
ado a admirar e aplaudir o gesto do Sr. Arthur Bernardes. aceitando a
colaborao do Sr . Borges de Medeiros .
O partido republicano riograndense representava no Estado a mais
pujante fra politir:-a. a nica capaz de assegurar um apio eficiente o
Govrno da Nao. isento de causas perturbadoras de seu dinamismo
politico ( 34 ) .
Por ltimo, admitindo-se que os sentimentos ntimos. pessoais do
S .. Arthur Bemarees no :e tivessem modificado com a deciso do
Sr. Borges de Medeiros ao solidarizar-se com o Govrno, os do homem
pblico, todavia. foram sopitados, para que se sobrepuzessem os elevados
intersses do Pas.

A oposu;ao regional sentiu, ento. periclitante a vitria de sua


causa. O acatamento da parte do novo presidente ao ato da assemblia
riograndense proclamando reeleito o Sr. Borges de Medeiros. alarmou
RS hostes libertadoras. O Sr. Assis Brasil tambrn se considerava eleito.
Em seu conceito era um usurpador o antagonista.
A atitude do Sr. Bernardes levou o chefe das oposies at o Rio
de Janeiro a fim de pleitear. junto ao Govrno. os direitos de seu partido.
(14) Foi j o reconhedmento desta verdade da parte de Floriano PeIxoto que:
levou a preparar o novo advento dsse partido ao Govrno do Estado em 18921.
aps o mal6tJro da experincia com elementos hderogneos conchavados. que galga
ram o poder estadual. sob seu patrocnio. na confusao geral proveniente do inesperado
golpe de Estado de 3 de Novembro de 189 1 .
o

- 209 -

Logo depois deflagram os primeiros cartuchos nas campinas do


Rio Grande. A guerra civil estava em campo.
Nesse grave momento, quem procurasse perscrutar o fro ntimo
do Sr. Bernardes sentiria talvez suas predilees pela arrancada revo
lucionria.
Manteve-se, porm, em atitude espectante, no intervindo de ma
neira alguma.
Mal informados, seus advcrsrios atriburam-lhe co-participao no
movimento, estimulando e fornecendo recursos blicos por intermdio
do Ministrio da Guerra.
A verdade que remessa alguma de qualquer material, mesmo n
significante. fra feita aos revolucionrios. uma afirmativa que no
teme um lato concreto em contrrio.
Mais de uma vez experimentei contrariedade o ouvir do Sr. Pre
sidente, desconhecedor do mecanismo administrativo em uso nas repar..
ties do Ministrio da Guerra para sada de material de seus depsitos,
recomendaes de vigilncia para evitar que aos revolucionrios do Rio
Grande houvesse suprimento de armas e munies do Exrcito.
preciso que se restabelea a verdade histrica !

Posso assegurar que da parte do govrno do Sr. Arthur Bernardes,


os revolucionrios jamais receberam estmulos ou qualquer auxlio ma...
terial para a luta armada, que dias de infortnio trouxe para o Estado
dograndense .

Minha opinio era perfeitamente conhecida no seio do Govrno.


Divergi do ilustre Dr. Borges de Medeiros quando se reelegeu mais
uma vez e, como algum j disse, quando consentiu que o Rio Grande
.. colocasse dcilmen!e ao Icio da Reao Republicana recorrendo
nos mtodos r
ucionrios durante tda a campanha presidencial.

Senti o grande chefe republicano afastado da sua austeridade pol


tica, que tanto o elevara no conceito de seus concidados, oferecendo
brao forte empreitada baseada em falsos documentos.
E. por isso, muito embora contrrio ao emprgo das armas para
dirimir conflitos partidrios. minha admirao fra atrada pela coragem
dvica dos que se batiam em mt.u Estado por seus ideais polticos.
Da, porm. a prestar auxilio havia uma grande distncia.

- 210

As bas normas polticas. os sentimentos de humanidade indicavam


uma atitude de observao, simultnea com o estudo de medidas e alvi
tres tendentes restaurao da concrdia na famlia riograndense.
O intersse geral devia prevalecer. como sucedeu, sbre as paixes.
Meu afastamento das fileiras do partido republicano riograndense,
onde militei nos primrdios da Repblica como participante de uma dissi
dncia, ao terminar os trabalhos da Assp.mblia Constituinte do Estado
eru 1 89 1 . minha divergncia intransigente com os principias polticos da
bandeira dos federalistas riograndenses e, por ltimo, a minha posio
uo seio do Govrno da Repblica. indicavam-me uma conduta imparcial
ante os acontecimentos que se desenrolavam em meu Estado.
Mantive-a, merc de Deus. intransigentemente.

Os assuntos de natureza poltica o Presidente reservava para si.


Em reunio ministerial s incidentemente a les se referia. O caso do
Rio Grande no escapou regra. E como propositalmente me alheava
de tudo quanto lhe dizia respeito. jamais estivp ao corrente das demar
ches do Sr. Assis Brasil junto ao Presidente, em favor da revoluo.
Soube, por ouvir djzer, que o Chefe Libertador no fra satisfeito nas
suas pretenes, que pleiteara, entre elas, a interveno federal no Rio
Grande, a exemplo do que ocorrera no Estado do Rio. No foi sem
5urprsa que recebi a noticia da ida quele Estado do ilustre Ministro
do Tribunal de Contas, Tavares de Lira, em misso poltica. isto :, com
o intuito de conseguir uma frmula que, conciliando os intersses de
ambos os partidos, determinasse a cessao da guerra .
Continuo ignorando at hC\je os motivos por que no foi coroada de
xito essa tentativa de paz, e porque cargas dgua foram buscar o
Sr. Tavares de Lira, h muito afastado da poltica, para o desempenho
de tal misso. ( 35 ) .
Igualmente no estive a par dos passos dos ilustres deputados Ma
ciel J nior, na qualidade de revolucionrio, e Nabuco de Gouveia, como
de.legado do Sr. Borges de Medeiros, junto ao Presidente Arthur Ber
narues .
Bem que paream suprfluos stes esclarecimentos, so les, todavia,
necessrios para evidenciar que jamais fui aliado dos revoltosos, e que
(35) Suge:sU'Io talvez de: Joo Luiz Alves. por ser aqulle ministro de incontes-
tve1 integridade moral e haver sido amigo dedicado de Pinheiro Machado, resultando
dai suas simpatias pela situa.o dominante no Estado .

- 211 nenhuma ao exerci perante o Presidente para o conseguimento de


Jp5io oa vantagens de qualquer espcie causa pela qual se batiam.
No foi, pois. sem estranheza que do Presidente ouvi as seguintes
palavras. ao terminar, em certa ocasio, o despacho da pasta da guerra :
Sr. Ministro. creio ser necessria sua ida ao Rio Grande::. .
- cCom que intuito, Sr. Presidente?>
- Pacificar o Estado. promovendo um acrdo entre os dois ad...
versrios .
- .Receio, Sr. Presidente. no possuir qualidades para conseguir
lo elevado desideratum .
- Protestou, dizendo : .0 Sr. um diplomata> .
- .Obrigado pelo conceito. mas. V. Excia. engana-se .
Nem mais uma palavra .
Despedimo-nos .
Decorridos mais ou menos oito dias. por ocaSI30 em que me dispu
nba a deixar a saJa de despachos. acompanhou-me at a porta, e disse :
.0 Sr. tem de ir ao Rio Grande .
- eJ que V. Excia. assim o quer. estou pronto a satisfaz-lo .
V. Excia. no mais voltou a ste assunto. julguei t-lo abandonado.
No. Convm. ento, preparar-se para partir .
- Perfeitamente .

Eu j havia refletido. e tomado a resoluo de aceitar o mandato.


No era digno e humano deixar-me vencer pelo egoismo, preferindo um
eomodismo condenvel aos dissabores que a realizao da obra meritria
tentada acarretasse .
Foram bem consideradas as dificuldades que se me deparariam no
"iesempenho de uma misso de tanta magnitude.
E as consequncis de um malgro ? ! E as responsabilidades de
('orrentes ? ! No importaria o resultado ? !
O Rio Grande. porm, carecia da abnegao, do sacrifcio de seus
filhos que. alheios pugna travada em seu territrio. pudessem concor
rer para o trmino do doloroso transe por que passava .
No eram porventura mais temerosos os riscos a que se expunham
os denodados patriotas que. em defesa de seus ideais. perlustravam a
terra estremecida, sob todos os horrores da guerra fratricida ? !

- 212 -

Sem vacilaes, pois, era de aceitar o papel de mediador para obten


o da paz que o Govrno da Repblica desejava restabelecer no Rio
Grande .

Em to nobre e honroso encargo, minha linha de conduta foi traa


da dentro da esfera da mais rigorosa neutralidade : lealdade para com o
PreSIdente. Lealdade para com os dois inimigos em armas.
Tendo exercido j minha atividade politica nas fileiras do partido
republicano, espectador que fra, posteriormente, por mais de dois dec
nios. dos Jances das lutas partidrias em minha terra, cujos episdios
mais notveis Os conhecia em mincias, no me eram estranhas as causas
que desde o alvorecer da Repblica dividiram politicamente o povo rio
grandense em duas faces. profundamente divergentes em suas ideolo
gias.
A Constituio de 14 de Julho de 1 89 1 era o ponto principal de
ataque das oposies. O acrdo visado deveria, pois, especialmente
versar sbre aqueles de seus dispositivos mais antagnicos ao sistema
poltico que a oposio patrocinava e queria vr implantado, mediante
reforma da Constituio.
Considerei de bom aviso ouvir, antes da partida para o Sul, o
Sr. Assis Brasil, Chefe da Aliana Libertadora, sbre a possibilidade
dsse acrdo, e solicitar de seu patriotismo e amr terra natal todo
esfro da ba vontade para cessao da calamidade que destruia vidas
e fontes produtivas da economia riograndense .
O ilustre Chefe Libertador, aps uma critica severa do regime poli
tico dominante no Rio Grande, concentrou na renncia do Presidente
do Estado as aspiraes supremas das oposies coligadas, causa pela
qual se batiam seus correligionrios de armas na mo. Considerava
condio essencial para a pacificao, a despeito de haver-lhe eu, logo
de incio. feito vr que tal renncia no poderia ser objeto de cogitaes.
de debate, por isso que o Govrno Federal, reconhecendo a legitimidade
da eleio, sustentava o govrno l instaurado. Se por mais no fra,
pelo fato da Assemblia dos representantes hav-lo proclamado eleito
legalmente .
Sem promissores resultados desta conferncia. retirei-me. conhe
cendo o sentir do eminente republicano. que sem dvida refletir...se...ia no
esprito dos generais libertadores, sbre quem lanou a responsabilidade

- 213 -

do ajuste a que chegssemos, dizendo que lhes competia a soluo defi


nitiva. Reitrei-me apreensivo. mas no desanimado .
Iria ao Rio Grande levar a palavra de paz a sses chefes, falar-lhes
razo. ao patriotismo. apelar para o sentimento de amr nossa terra
comum, invocar o sentimento de humanidade de cada qual.
*
*

Os deputados Drs. Nabuco de Gouveia e Joo Simplicio de Carva


lho, representantes do partido do Sr. Borges de Medeiros na Cmara
Federal, .enhores do pensamento do Sr. Arthur Bernardes, vinham ofi
ciosamente intervindo no sentido de um entendimento que, mediante
-:::oncesses recprocas no terreno poltico. transferisse a contenda dos
t::ampos da ao guerreira para os prlios pacficos. onde a supremacia
'
de um dos partidos seria constatada em eleio sob a mais ampla liber
dade. Procurei com les avistar-me .
Deram-me. ento. a conhecer no 56 os dispositivos constitucionais
para cuja reforma era possvel o assentimento do Sr. Borges de Medei
ros. como tambm aqueles outros em que. presumiam. S . S . . seria irre
dutvel .
Na permuta de idias com stes dois ilustres parlamentares, foram
elucidados vrios pontos da lei riograndense suscetveis de modificao.
Entre les lembrou O Sr. Joo Simplicio a nomeao dos vice-intendentes.
Devia ser adotada a eleio para sse cargo, tal como o era para o de
intendente .
*
*

o puritaniso democrtico no se conformava com o sistema de


teitura das leis, estatudo na Constituio.
Os projetos de lei eram da iniciativa do Presidente do Estado. Por
le promulgados, aps ampla publicao, durante a qual os conselhos
municipais e qualquer cidado poderiam apresentar emendas e suges
tes. Mas, como o presidente gozava da faculdade de aceitar ou no
tais emendas, no era fora da lgica consider-lo como exercendo de
fato o poder legislativo. Concentrava em sua autoridade, pois, dois
poderes pblicos - o executivo e legislativo.
A verdadeira opinjo no era assim expressa. dizia-se.

- 214 -

A vontade da maioria do eleitorado no tinha valimento. Os con


.elhos municipais, que bem poderiam agir de conformidade com o voto
da maioria de seus muncipes. obedeciam s injunes partidrias. dita
das pelo chefe do partido, ao mesmo tempo Presidente do Estado ( 36 ) .
Tais funes legislativas conferidas ao Presidente no abrangiam.
porm, todos os setres da pblica administrao : em matria ora
mentria competia Assemblia dos representantes legislar. Era sua
.!!lica funo. Recebida do executivo a proposta do oramento, discutia,
emendava, aprovava .
No h negar que sse aparlho legislativo, adotado pelo gnio de
Jlio de Castilhos, aberrava dos moldes consagrados na Constituio
Pederal, como tambm das constituies das outras unidades da Fe
derao .
Um outro ponto da carta poltica. alvo de constantes criticas. com
a qual no se conformavam os oposicionistas, era o da nomeao do
vice-presidente pelo Presidente, em vez da eleio conjuntamente com
este nos casos normais.
Os homens da situao justificavam essa inovao, dizendo que
uma harmonia de vistas entre sses dois depositrios dos mais elevados
cargos da administrao era imprescindvel e de salutar efeito para a
ba marcha dos negcios pblicos. As idias gerais do Govrno seriam
dessarte mantidas. sem soluo de continuidade .
A reeleio do Presidente era objeto de uma larga discusso.
A organizao judiciria. amplamente modificada nos ltimos tem
pos pelo Sr. Borges de Medeiros, no objetivo de conferir ao Presidente
autoridade para intervir na Suprema Crte de J ustia do Estado em
favor de seu partidarismo. no era poupada pela critica de seus adver
srios .
Alm dstes. outros pontos de somenos importncia eram visados
pelos opositores ao mecanismo poltico que movia a administrao pblica.
A eliminao de tdas estas causas da reao armada. como nico
meio de consegui-la. segundo proclamavam. no se apresentava ao nosso
esprito como tarefa de fcil realizao .
lncontrastvelmente uma forte resistncia erguer-se-ia da parte dos
dominadores do Rio Grande, impossibilitando a paz desejada pelas po
pulaes gachas e por todos os brasileiros .

(36) Pois somente em um quadrinIo governamental o mesmo cidadJo deixou


de acumular os dois cargos .

- 215 o noticirio da imprensa sbre os acontecimentos que se produziam

no teatro das operaes militares, o conhecimento dos recursos materiais


de que dispunham ambos os partidos. por informaes auridas em vrias
fontes, e, por fim. meu critrio profissionaL criaram em meu esprito o
conc.ito da vitria do Govrno do Estado. Entre os fundamentos que
o amparavam, primava o saber que aos revolucionrios escasseavam
armas e munies pela falta de recursos pecunirios para adquifi. ..los.
0 dinheiro o nervo da guerra. expresso que traduz perfeita
mente as grandes necessidades a satisfazer para o aparelhamento eficaz
de quem se dispe a uma luta armada. Faltando. tornamse vos todos
os Sacrifcios. As virtudes militares, embora fatres de subido valor.
no bastam para destruir o adversrio. A eficincia dos combates resul
ta do consrcio das fras morais com elementos de ordem material. em
justa proporo com a natureza da luta e a capacidade de ao do adver
c;rio .
Com ste juzo acrca dos resultados da campanha parti para o Rio
Grande, onde a observao da situao geral. e um exame acurado in
loco:. das condies peculiares a cada partido. darme-iam a verdade .
..:onhrmaUva ou n50 de minhas reflexes .
Fz-se a paz .

Em uma memria escrita sbre esta misso que me con fiou o Govr
no da Repblica, existente em meu arquivo particular, acha-se minudo
t:amente descrita nossa atuao no Rio Grande para colimar o elevado
nobre objetivo do patritico Govrno do Dr. Arthur Bernardes.
Para aqui vamo trasladar alguns conceitos nela consignados.
As aspiraes de paz no Rio Grande foram realizadas. no pelo
mercantilismo ou transaes de intersses subalternos, mas como o resul
tado da conciliao geral dos espritos que volteavam em trno de dou
trinas divergents. Foi uma obra orientada pelos mais elevados senti
mentos, em que a voz secreta da alma riograndense se fz ouvir, por
amor sua terra, em todos os rinccs, atravs de coxilhas e planuras,
onde as lgrimas da viuvez e da orfandade. de mistura com o sangue
de tantos heris contrastavam com a beleza e radiosa exuberncia com
que ;a natureza dotou o solo. onde em aes refulgentes a bravura de
nosss antepassados modelou o sentimento da liberdade. legado poste
ridade como culto de f acrisolada .

- 216 -

Havia chegado o momento em que as consaendas mediam a ex ..


tenso do mal. e consideravam a necessidade de uma frmula que. apazi9;,ando as paixes. instaurasse um regime de ordem estvel.
Ambos os partidos. mau grado aparncias enganosas. reconheciam
j que transigncias de uma e outra parte se impunham para uma soluo
pacifica. que poria trmo a uma luta que tanto depauperava a fortuna
pblica como a particular. e desarticulava todos os rgos vitais do
:Jrande Estado .
Mas. pelo esfro prprio. entre ambos os contendores no seria
)Jrovvel o conseguimento de to nobre desideratum porque as contin
gncias do momento no eram de molde a inspirar confiana recproca,
sem interveno de elmento estranho. isento de parcialidade. sobran
ceiro aos entrechoques de idias antagnicas, passando ilesos peJas com
peties em jgo. um elemento. enfim. que fsse penhor dos acrdos
1 ealizados .
O reconhecimento desta verdade inconcussa, e porque a pacifica
o do Rio Grande interessava a todo Pas. foi que levou o Govrno
Federal a assumir o papel de mediador para cessao da luta.
Como seu representante, ento. parti para minha terra, no firme
propsito de cooperar com tdas as minhas energias morais na obra
premeditada. estimulada minha conduta unicamente no amor ao Rio
Grande. nos seus altos intersses. e do prprio Brasil. que sofria parale
lamente graves prejuzos com a perturbao da ordem em uma das suas
mais importantes unidades lf'derativas.
Procurei logo nos primeiros contactos com meus patrdos compe
netr-los da imparcialidade do Govrno Federal. e das minhas disposi
es de mant-la a todo transe. a despeito de considerar as graves difi
culdades a vencer.
No meio do concrto geral das aspiraes de paz. a que j me
referi, mantiveram-se entre re..a cionrios de indiscutvel prestgio opinies
contrrias a um acrdo. preferindo violentar uma soluo que lhes desse
incontestvel vitria .
Dai originar minha atitude decepes. frustar esperanas e criar
obstculos ao conseguimento dos nossos desgnios .
No faltaram para demover-me alarmes a ambies polticas de que
me julgaram capaz, sugestes ao egoismo. acenos atrativos que me indu
ziam a esquecer os compromissos comigo mesmo e com outros contra
dos. e mesmo os ditmes da honra .
No causava admirao sse processo de malbaratar a consdnda
alheia. pois que na nossa histria republicana no raro temos visto ele-

- 217 mentos estranhos. aproveitando oportunidades. se guindarem a posies


politicas de Estados. onde sem vnculos de espcie alguma e sem servi
os. preteriam direitos de outros. conquistados a justo ttulo.
falta de ambies politicas de um lado. e de outro principias de
honestidade. me no aproveitei de situaes a que circunstncias me
'levaram. e em que minha espada de general caberia a Iiima palavra.
As mesmas razes predominaram sempre para excusar..me a ofereci..
mentos de cargos de qualquer espcie com que influncias politicas re
gionais me honraram em reconhecimento a servios terra onde dispu
nham de indiscutvel prestgio .
Foi assim da pacificao do Cear. cuja representao no Senado
Federal me foi oferecida por influncias reais da nova situao l por
mim inaugurada. sendo certo que. em vez de eleger-me Presidente do
Estado. a exemplo de precedentes na nossa histria politica. foi escolhido
"m filho da terra. ilustre por vrios titulos. Sendo uma misso politico
militar a que me coube desempenhar no grande Estado do Norte. nada
mais j ustificvel que uma compensao de vantagens, da mesma natu...
reza. me fsse outorgada . Aos filhos da terra gloriosa pertencia o direito
de influir e dirigir os destinos do seu Estado.
Ainda de conformidade com ste pensamento, coerente com esta
atitude recusei ao terminar a Campanha do Contestado - pacificao
do Paran e Santa Catarina - posies de relvo no primeiro dstes
Estados. cujos govrno me declarara haver le contrado uma dvida de
gratido para comigo. e que por isso podia eu contar com o Paran para
satisfao de qualquer aspirao politica que por ventura alimentasse.
minha disposio. para ser ocupada por um meu genro. que me
acompanhara na Campanha. colocou escolha um lugar na Cmara Fe
deral. ou o Comando da Fra Pblica do Estado. Tudo recusamos. pela
ausncia de aspiraes outras que as conquistadas na esfera profissional.
onde smente exercamos nossa atividade pbHca.
No poderia ser outro meu procedimento. pois que republicano desde
tempos remotos, considerando a democracia como O nico sistema poli..
tico compatvel com a dignidade humana, cuja prtica fiel. sincera e
constante de seus principias promover indiscutivelmente a felicidade
dos povos, no me era licito e nobre, aproveitando circunstncias favo..
n;veis. e apoiado na fra. apoderar-me do govrno do meu Estado.
golpeando o amor prprio dos meus patrcios. humilhando-os pela elimi
nao de direitos na livre escolha de seus governantes.
Feito o acrdo. que passou histria. no justo conceito do ilustre
Dr. Assis Brasil. com a denominao de Pacto de Pedras Altas nada

- 218 -

me coube na partilha das messes colhidas. Ao contrrio do que sucedeu


DO Paran e Cear. os chefes e prceres dos partidos que por mediao
do humilde riograndense haviam celebrado um ajuste honroso. jamais
tomaram em considerao os servios que:, moldados na mais pura hones
tida de. no mais acendrado esprito de renncia e sentimento de lealdade
e justia, prestara le nossa estremecida terra. Houve mesmo quem
tentasse ofusc-los. Por isso me no julguei meDOS feliz e satisfeito
por haver promovido alteraes nas instituies polticas do Estado, al
teraes que consubstanciavam. seno a totalidade das aspiraes da
maioria, pelo menos um grande nmero, e qui as de mais alto valor
poltico, primando sbre tdas as garantias que clara em diante seriam
e fetivas em favor da realidade da interferncia do povo riograndense
nos negcios pblicos, nos destinos do seu Estado .
Incontestvelmente, como alis j o deixei dito, eram unnimes as
vozes em favor da paz, mas divergncias surgiam passo a passo na ma
ilcira de reaJiz.. la. Os condutores dos guerreiros, ou dirigentes da pol
tica, queriam-na, porm, sob o triunfo de suas bandeiras, e no foi, por
isso, seno contrafeitos, que se submeteram aos moldes adotados para
consquistanno-Ia. Malquerenas resultaram para conosco, de uns porque
o Sr. Borges de Medeiros continuara no govrno do Estado, de outros
porque a carta poltica do Rio Grande sofreria alteraes de monta a
favor da causa revolucionria .
Eu nada aspirava, sendo, portanto, natural me no causar abalos
morais a indiferena de meus patrcios. confiante na justia da histria,
quando descrito sse episdio da vida do Estado riograndense com isen
o de nimo, mediante urna anlise serena das intercorrncias e delibe
raes na marcha das negociaes.
Muito embora o Sr. Assis Brasi1. a cuja memria rendo um preito de
::;inccra venerao, haja em uma conferncia pblica, na cidade de Pelo
tas, chamado a si os louros da vitria pacifista. declarando que fizera
le a paz, o certo, a verdade histrica, que ressalta da copiosa documen
tao que oferecerei reflexo dos leitores, que no fra minha per
f"verana na ao jniciada c prosseguida sem desfalncias. minha
resignao s decepes. no raras, minha pacincia para suportar srias
contrariedades, capaz('s de levar ao sossbro espritos no afeitos s
lutas pelo intersse pblico. a paz no seria realizada. mau grado o des
prendimento nobre e patritico do Sr. Borges de Medeiros, transigindo
com a decpitao da doutrina poltica que sempre o inspirou na sua bri
J.ante atuao no cenrio pblico do Pas. c mui especialmente no Rio
Grande do Sul. A exemplo do precl;Ho chefe libertador, poderia le

- 219 !,mbm ar!ogar o papel de pacifIcador, psto que ningum o excedeu no


acrificio de principios polticos. do amor prprio e de convices. Reve
lou sempre um elevado sentimento de abnegao, amor sua terra e
nobre desinteresse, cedendo a impulsos cvicos e aos imperativos de seu
acentuado esprito de concrdia a tudo quanto era mister a bem da har
monia e confraternizao da famlia riograndense .
Ressalta. entretanto, a todos os espritos que tm conhecimento dos
sucessos polticos tendo por teatro o territrio do grande Estado do
Sul. em uma trinteoa de anost que no seria exequive1 um entendimento
direto entre os maiorais das faces em luta, porque a divergncia entre
les de doutrinas polticas e normas administrativas se havia convertido
em animosidades pessoais. impossibilitando uma conciliao espontnea,
Sfm interferncia de element05 estranhos. E para meu acrto ao proferir
pste conceito basta lembrar que se fsse possvel sse acrdo, o patrio
lisID;:' e injunes humanas os impediriam de buscar pelas armas a solu
o do conflito. Ningum, portanto, poder considerar-se como fator
nico da pacificao riograndense. Resultou. como f dissemos, e repe
timos ainda, de uma convergncia de esforos generosos, da concordn
ci.1. de vontades, de trbnsignC:las honrosas. de gestos do patriotismo de
todos. que no mais suportava o prolongamento de perturbaes na
vida nacional .
Conceituando desta maneira a pacificao operada em 1923, faze
mo-lo em amor verdade, no dever de impedir de futuro juzos imper
feitos dirimindo dvidas do esprito daqueles que se dedicarem ao estudo
ltstes relevantes acontecimentos .
Ascender esta pacificao s culminncias da histria riogranden
'e, corno obra inigualveI. primando sbre tdas as efetuadas no nosso
Pas desde o Imprio. porque no a conspurcaram sacrifcios de sangue.
nem satisfao de ambies subalternas, nem violncias, efetuando-se nas
mais altas regies do spirito culto e da s moral em discusses de idias
e opinies. ressumando sempre o mais alevantado patriotismo e elevao
de sentjmentos .
Foi uma obra fecunda pdos seus resultados.
Nova era foi ento inaugurada, ensejando a que novas energias
impulsionassem a vida do Estado, favorecendo principalmente o advento
de capacidades de escol que, em uma salutar atividade, revelaram-se
operosos condutores do bem pblico .
Vimos a representao do Estado tanto em sua Assemblia
dos Represent.ntes. como no Congresso Nacional, ampliada de

- 220 -

elementos oposicionistas situao dominante. em vez de uma minoria


insignificante, que nenhuma influncia exerci nas deliberaes.
Tudo mudou pela edifica0 te harmonia da famlia riograndense, ca
i'acterizada em seguida na esclha quase por unanjmidade do sucessor
do Sr. Borges de Medeiros na governana do Estado.
Fra lanada a semente que com o tempo havia de germinar, pro
duzlDdo frutos magnificos. como realmente sucedeu. Ela derrocou uma
situao poltica que se vinha prolongando anos a lia, em que as prprias
liguras de mais alto relvo poltico sentiam-se j contrafeitas por uma
passIva obedincia, por uma disciplina frrea, estiolando a vontade, o
pensamento, a inteHgncia.
E foram sses prprios elementos emancipados do poder tutelar
que de par com os denodados batalhadores da oposio prepararam os
acontecimentos que caracterizaram o ano poltico de 1930, culminando
com a deposio do detentor do Govrno da Repblica.

Nada poder

obscurecer a verdade, que a histria registar, de que o Rio Grande do


Sul, dentre os trs Estados que se levantaram contra a prepotncia ins
talada no supremo psto da Repblica, apesar de no ser o mais rico e
J)opuloso. liderou sse movimento patritico. que fz reviver o senti...
menta de independncia e dignidade politica, que constituram outrora
dpangio da nacionalidade .
O panorama politico que ento apresentava a politica riograndense,
extreme de rivalidades e paixes incandescentes, sublimado, ao contrrio,
por uma harmonia geral no sentido de uma tranquilidade produtora, tor
nou possvel a vitria da arrancada impetuosa. pela qual os riograndenses
em

um todo homogneo de idias e bravura reivindicaram para a Nao

o direito de escolha de seus governantes. Tal foi a revoluo de 1930 !


Reconheamos, outrossim, que o ,Pacto de Pedras Altas foi o pre
cursor de todos sses movimentos de opinio, que se alteando nas bandas
do Sul, ergueu mais tarde na Capital da Repblica o novo edifcio poli
tico do Brasil .
No a vaidade que nos dita stes conceitos, mas a necessidade de
rebater injustias, restabelecendo ao mesmo tempo a verdade para que
sses acontecimentos cheguem posteridade na sua mais limpida pureza.

- 221 CARTA AO DR. ARTrt UR BERNARDES


Rio de Janeiro, 23 de Agsto de 1 929 .
Eminente e prezado amigo Dr. Arthur Bernardes.
Conforme prometi, envio um exemplar de uma publicao, ( ' ) com
que julguei acertado dar conhecimento ao Pas das bases sbre que repou
sa o Pacto de Pedras Altas, levando ao mesmo tempo ao conhecimento
pblico, pela divulgao de cartas documentais os motivos das dissenes
polticas no Rio Grande do Sul, procurando um dos partidos em luta
dirim-las pelas armas .
No obstante tal publicao conter uma sntese bastante compreen
svel das idias dominantes entre os revolucionrios, capaz de bem ins...
truir aos desejosos de as conhecerem e aquilatarem as transigncias de
parte a parte para conseguimento do resultado a que chegamos, permito
me chamar a ateno de V. Excia. para o seguinte :
Ressaltam da contra-mensagem que a 1 8 de novembro me dirigiu
Sr. Assis Brasil, aps a reunio do dia 15 dos chefes revolucionrios,
em que lhe expuz o objeto de minba presena no Rio Grande, e con
siderao dos mesmos ofereci um projeto de acrdo. Dsse documento
fazia depender a pacificao ou conciliao. como entendem chamar a
cessao da luta armada, e o consequente afastamento. provisrio ou
definitivo, do Sr. Borges de Medeiros da presidncia do Estado.

Tal exigncia se me afigurou desde logo descabida, pois ao perceber


de V. Excia. a rdua e honrosa incumbncia de promover a pacificao
rio meu Estado, em uma entrevista aqui, no Rio, fiz-lhe sentir a impos
sibilidade de qualquer edemarcbe. no sentido da renncia do Dr. Borges
de Medeiros ou de seu afastamento, de qualquer maneira, do govrno do
Estado, pelas razes que reproduzo no aplo que a 7 de Dezembro
dirigi aos riograndenses, constantes da pg. 23 do folheto, que ora a
V. Excia. envio, e que vai assinalada para facilitar o exame de Vossa
Excelncia .
As.im declarei formalmente ao Sr. Assis Brasil que no podia ser
objeto de cogitaes nossas tal exigncia e mantive inaltervelmente ste
ponto de vista .
Propugnava igualmente o Chefe libertador pela eleio do vice
presidente, princpio que reputava de elevada importncia para a pacifi
cao : a Constituio atribua ao Presidente do Estado a escolha e
nomeao. ao passo que os revolucionrios queriam pelo mesmo processo
( )

A transcriAo do folheto referido ser feita no final destas cMemrias> .

- 222 com que era escolhido o primeiro magistrado do Estado. isto . pelo su
frgio direto do eleitorado.
O Sr. Borges de Medeiros resistia. era demais. dizia le ! Com a
interveno de V. Excia. e do sempre lembrado amigo Or. Joo Luiz
Alves. para quem apelei, foi formalmente obtido o assentimento do
PresIdente do Estado.
Assis Brasil abandonando a idia da renncia e Borges de Medeiros
,"oncordando com a eleio do vice-presidente transigiam ambos !
O embarao principal aos nossos desgnios estava eliminado. no
sem um grande esfro de nossa parte, no sem uma dose formidvel de
pacincia e perseverana.
Confrontando-se as c1usulas, por ns apresentadas na memorvel
reunio de 1 5 de Novembro. com as fixadas na ata da pacificao. toma
se conta do trabalho desenvolvido para atingir o fim visado.
O Sr. Borges de Medeiros aceitou. em geral. as sugestes que lhe
oferecemos. e que implicaram na reforma da Constituio. como satisfez
as exigncias revolucionrias. algumas no sem relutncia pelo exagro
de que se revestiam. Rendeu-se. porm, aos nossos argumentos e ao
seu patriotismo.
g ste o ponto que pretendemos esclarecer.

No li os discursos dos Senadores Vespcio de Abreu e Aristides


Rocha. mas pelo que soube. a controvrsia entre les origina-se pelo
falso conceito, formulado pelo segundo, de que a reforma da Consti
tuio riograndense foi obtida pelos revolucionrios a mo armada.
No verdade. Os revolucionrios. quando chegamos ao Rio Gran
e, haviam j esgotado os seus pouqussimos recursos de guerra e eram
atormentados pelas grandes dificuldades. seno impossibilidades que se
lhes apresentavam para novos reabastecimentos em armas e munies.
A primeira providncia que me solicitaram foi a obteno de um
ium..tcio, no como ardil de guerra, mas porque estavam realmente sem
clementos para continu-la com probabilidades de sucesso. Vinham
de sufrer fortes revezes com a tenaz perseguio do Or. Flores da
Cunha que os atirou na Serra do Caver, onde se refugiaram para esca
par a uma derrota certa. Nutriam, verdade, durante as negociaes
da paz, esperanas de conseguir novOs elementos. em virtude de promes
sas lalazes, o que lhes fz retardar a soluo poltica.
No exprimiram absolutamente a realidade as palavras do Or. Assis
Brasil em sua proclamao aos libertadores pg. 39 do folheto que
.ubmeto leitura de V. Excia. H mesmo contradio de sua parte.

- 223 -

pois em outro lugar le deixa transparecer a penria de recursos b.licos


dizendo : guerra no pode ir, nunca poder ir. mais do que um con
tingente reduzidssimo da imensa falange libertadora. O armamento
privilgio dos que dispem do tesouro pblico .
O conhecimento que possuamos desta precria situao dos guer
reiros revolucionrios foi sempre um fator importante do encorajamento
com que prosseguamos nas negociaes, convencidos de que Ies cede
riam pela fra das circunstncias .
Do lado oposto sucedia precisamente o contrrio: o Govrno do
Estado tinha em p de guerra milhares de homens bem aparelhados em
armas e munies, resolutos. impelidos em sua maioria, como seus adver
srios, pelo sentimento do partidarismo. Materialmente. pois. mantinha
, uperioridade. Concedendo que as fras morais dos dois partidos se
conservassem equivalentes, o que alis vai de encontro psicologia de
tropas em situao guerreira. que nos revela ser mais alevantado o moral
do lado melhor provido de recursos de ao. ainda assim a superioridade
se manifesta a favor das tropas legais. No demais afirmar que a
ascendncia moral se pronunciava do lado destas. que obrigaram a prin
cipal coluna inimiga. ao mando do caudilho Hon6rio Lemos. a refugiar
se. como j foi dito. na Serra do Caver a fim de evitar uma derrota d.e fi
nitiva pelas fras do bravo General Flores da Cunha. que a acossava
"eia de entusiasmo e valentia. Como se vm. no Senado da Repblica.
dizer que as conquistas liberais dos revolucionrios foram realizadas pela
capitulao do Govrno do Estado. capitulao no sentido de imposio
pelas armas inimigas ? I
Eis o que desejava exprimir a V. Excia.
Digamos mais uma vez : a paz riograndense em 1923 resultou de
reciprocas. honrosas e patriticas transigncias dos partidos polticos. sob
a ao conciliatria do Govrno Federal.
Com os protestos de minha estima e considerao
Am' af' e adoro - Setembrino de Carvalho.

vm CAPITULO

SUCESSO PRESIDENCIAL

Boatos sbre o Marecha! Setembrino. - Carta do Marechal


Setembrino de Carvalho, Ministro da Guerra a A Notcia
Quando em 1925 tratavam os partidos politicos de dar substitufxl
Dr. Arthur Bernardos na Presidncia da Repblica, escolhendo. ento.
o Or. Washington Luiz. Presidente do Estado de So Paulo. algum.
que at hoje desconheo. talvez porque no simpatizasse com o candi
dato das fras polticas do Pas. lembrou-se de mim. ento na pasta da
guerra. para candidato de oposio. Pareceu desde logo que a escolha
de meu nome baseava-se na suposta necessidade de ser sse candidato
um representante da, fras armadas. credencial de alta relevncia para
vencer a candidatura civil, especialmente no caso vertente em que o can...
didato seria o Ministro da Guerra.

afl

De Recife vieram pelo correio milhares de avulsos com fotografias


alusivas minha candidatura. para propaganda no Rio de Janeiro.
Os jornais da capital ocupando-se do assunto me induziram a so
licitar ao Sr. Administrador dos Correios. por intermdio de meu par
ticular amigo e auxiliar de gabinete. Or. Cipriano Lage. a no distri
buio ao pblico dos referidos avulsos. e ao mesmo tempo escrever a
seguinte carta ao vespertino cA Notcia::., carta inserta sob as seguintes
epgrafes :
MINISTJ:RIO DA GUERRA.
Declaraes do Sr. Ministro da Guerra.
Um documento de alto valor que mostra uma vez mais a lealdade
e patriotismo do grande soldado .
Recebemos esta manh de S. Excia. o Sr. Marechal Setembrino
de Carvalho. ilustre Ministro da Guerra. a seguinte carta :
Sr. Or. Cndido de Campos. diretor da A Notcia. :

- 225 -

Cumpro o dever de trazer-lhe os meus melhores agradecimentos


pela publicao da nota sbre o meu obscuro nome, inserta na edio
de ante-ontem de seu brilhante jornal .
Afirmou A Noticia que, contrriamente oplmao de um dos
nossos matutinos, denecessrio que eu desautorize o que se tem cha
mado por um evidente abuso de expresso, a propaganda de minha
suposta candidatura presidencial. Suposta e descabida. Propaganda
supe, de mais a mai'i, um trabalho organizado e sistemtico. com auto
res conhecidos. e o que se tem feito uma distribuio de avulsos an
nimos .
Para desmentir qualquer prfida insinuao contra mim nesse sen
tido. a esto os meus atos, que tm tido a mais viva publicidade. e mi
nhas palavras conhecidas no Pas inteiro atravs de uma larga divulga
o, para condenar, com deciso e desassombro, as exploses da disci
plina militar .
Minha opinio sbre a sucesso presidencial a que consta do
telegrama com que aplaudi. como a mais legitima expresso democrtica,
indicao do nome do eminente Dr. Washington Luiz pela Conven
o Nacional de 1 2 de Setembro .
Admitir que, merc funesta de uma deplorvel instabilidade de
carter, quisesse o signatrio destas linhas pescar nas guas turvas de
uma sedio militar. seria praticar contra mim uma trpe inj ustia.
Eis a porque eu tenho efetivamente por suprfluo contrastar uma
injuria que ninguem me irroga.
Se houver excesses, tanto pior para aqueles que as constiturem .
Todos sabem que cada um julga das coisas exteriores, segundo
suas disposies interiores. e uma verdade da imjtao de Cristo. Quem
no nunca sincero por fatalidade e seu temperamento. custa-lhe crr
que haja quem o pO:Jsa ser.
Mas, j agora quero dar um conselho e fazer um aplo. Um con
selho aos homens de bem que tenham acaso participado, em boa f, de
qualquer combinao relativa sugesto do meu nome para candidato
sucesso presidencIal. Um aplo aos patriotas desejosos de servir
Nao com o melhor de seus esforos.
O conselho que recusem crdito a quem se lhes diga autorizado
por mim. diretamente. ou por interposta pessoa. a recolher adess a
uma candidatura presideJ>cial subversiva da ordem constitucional. Tda

- 226 afirmao em contrrio ser um embuste grosseiro dos que fiam demasia
do da ingenuidade alheia. Se eu fra capaz de trair o meu dever, em
prestando minha solidariedade a um pronunciamento militar, e prati
cando. portanto, um crime contra a honra. seria indigno da magistra
tura em que me queriam investir. S o que eu espero que todos compre
endam bem. Compreendam bem e sintam melhor. Porque se trata, no
fim de contas, de uma questo de bons sentimentos, e s I
O aplo que <'s patriotas reservem suas energias para defender a
Nao contra as aventuras militares ao invs de provoc-las. desmora
lizando o Pas numa lastimosa inCODscinda do mal que causam for
tuna pblica e aos nossos crditos de cultura moral.
('5

A Nao est f"tigada da obra impatritica dos sediciosos de todos


matizes.
J:!. tempo de subirmos acima dessa minoridade ment3.1, assumindo a

maturidade cvica que deve caracterizar a vida nacional em todos os


seus aspectos .
Sejamos. numa palavra, dignos de ns mesmos.
Agradecendo ainda uma vez, Sr. Redator, as suas generosas ex
presses para comigo. sou com o mais alto apreo amigo e admirador.

( a ) Selembrino de Carvalho .

A A Noticia., sob o ttulo UMA LIO DE PATRIOTISMO.,


publicou o segujnte:
cA razo estava conosco. Quando alguns em sua ha f. e outros.
talvez em maior nmero, comearam com maledicncia a estranhar que
o Sr. Marechal Setembrino de Carvalho se conservasse silencioso ante a
propaganda que se estava fazendo de sua candidatura presidncia da
Repblica, no tivemos dvida em acentuar a desnecessidade de qual
quer esclarecimento seu, a respeito .
Os que, na carreira pblica, chegam pelo valor prprio, incon
fundvel ascendncia moral sbre o meio que os cerca, e se destacam
como expoentes de virtudes cvicas um tanto invulgares. ficam acima
de certas contingncias comuns a que esto sujeitos os que se nivelam
craveia dos menos dignos. que se no impem. nem tm direito ao
respeito e considerao dos seus concidados .

- 227

cO Sr. Marechal Setembrino de Carvalho, em verdade, no momen


to em que annimos se acocoravam atrs do seu vulto para fazerem de
Sua candidatura o baluarte de uma qui tendenciosa agitao poltica,
no tinha porque justificar-se, hipotencando Nao a sua palavra de
lealdade, ou assumindo, de pblico, o compromisso de conselho, ningum
pode ter autoridade maior, decorrente no s do seu prestgio pessoal,
mas tambem do acatamento em que por seus atos, por seu passado e
pelos servios prestados, lhe tributa a nao .
cAlis a coerncia da atitude que S. Excia. h mantido na questo
da sucesso presidencial se carecesse de demonstrao e: provas aqui es...
tariam neste telegrama endereado ao Sr. Washington Luiz, quando
a Conveno o escolheu candidato .
c-

1 4 de setembro de 1925 - Dr. Washington Luiz :

Tenho o mais vivo prazer de enviar ao meu eminente e prezado


amigo meus sinceros e afetuosos cumprimentos pela solene indicao que
a Conveno Nacional acaba de fazer do seu ilustre nome para candi
dato presidncia da Repblica no prximo quatrinio, numa bonrosa
e merecida consagrao de seus altos mritos de homem de Estado .
( a ) Marechal Setembrino .
A razo, repetimos, estava conosco : o Sr. Marechal Setembrino
no necessitava falar para que a Nao soubesse que S. Excia. perma
necia onde esteve sempre : ao lado da ordem, vigilante pela manuteno
dela. acima de quaisquer conchavos e sem permitir que seu nome fsse,
nesta hora, a bandeira de quaisquer agitaes impatriticas .

O cPas . em 9 de outubro de 1925, publicou a carta dirigida


Noticia::., sob o seguinte ttulo:
cUM DOCUMENTO DE EXEMPLAR CORREAO,
LEALDADE E PATRIOTISMO.
A Gazeta de Notcias, de 10 de outubro, disse :
cLIAO DE PATRIOTISMO.

228

Sbre o meSmo assunto a seguinte carta e comentrio do Sr. Menoti


Del Picchia, redator do Correio Paulistano. :
Exmo. Sr. Mauchal Setembrino.
Respeitosas saudaes.
Tenho o prazer de enviar a V. Excia., no retalho de jornal anexo,
extrado do Correio Paulistano. de hoje, 1 0, a homenagem que tive
mos a honra de presar s vossas patriticas e nobres palavras.
Como redator poltico dessa flha senti-me orgulhoso de poder
frisar o elevado exemplo de civismo que d V. Excia. aos brasileiros
neste delicado instante para a vida poltica da Nao .
Admirador e criado de V. Excia.

Menotti Del Picchia.

EIS o que se contm no retalho do jornal referido acima :


o Servio telegrfico do Correio Paulistano. reproduziu ontem,
na integra, a carta enviada pelo general Setembrino de Carvalho, Minis
Ira da Guerra, aos nossos colegas da A Noticia. do Rio, protestando
contra as exploraes polticas que se tem tentado em trno de seu nome,
da sua alta patente e do psto de govrno que to brilhantemente ocupa.
Como expresso de patriotismo e da mais elevada compreenso do
dever mUitar, a carta de to ilustre figura do nosso Exrcito sim
plesmente admirvel. Vale por uma lio de civismo, e no se diga que
de Iies tais no precisamos quando as leviandades criminosas de alguns
maus brasileiros to profundamente tem perturbado o Pais.
O Marechal Setembrino um militar de longa carreira inteiramente
devotado aos altos intersses de sua classe, s instituies republicanas
e ao Pas.
Em mais de um ponto do territrio nacional, a sua ao esclarecida
e disciplinadora tem restabelecido a ordem e garantido as liberdades
pblicas. Fingem desconhecer sse passado os que tm tentado explo
raes em trno de seu nome.
E porque ainda agora se acha coerente com to nobre passado
que o Marechal Setembrino possui a autoridade moral indispensvel para
proferir palavras como estas .
As palavras do Marechal Setembrino de Carvalho correspondem,
plenamente. ao modo de sentir dos valorosos elementos componentes das
nossas fras de terra e mar e s aspiraes tradicionais do povo bra..
sileiro .
Em regist-Ias eis o melhor elogio que a elas se pode fazer .

- 229 -

LIAO MEMORAVEL
o .Pas., em 9 de outubro de 1 925:

.No momento em que nos caiu sob os olhos a carta do Sr. Marechal
Setemhrino de Carvalho Notcia, ontem divulgada pelos nossos pre
zados colegas, e que data vnia reproduzimos em outro lugar desta
mesma edio do Pas" no havamos ainda escapado impresso do
lorosa de uma informao telegrfica, anunciando precisamente a impo
,io da candidatura presidencial do Ministro da Guerra de uma gloriosa
nao sul-americana, candidatura francamente subversiva, e da qual se
originou a segunda renncia do ilustre presidente da mesma Nao.
No preciso - nem o nosso propsito - estabelecer ostensivo
cotejo entre as atituJes dos dois militares. Bastar considerar rpida
mente as consequncias das duas atitudes. para nos sentirmos profun
damente confortados pela que particularmente nos interessa.
Se ao Sr. Marechal Setembrino no devesse a Repblica tantos e
to valiosos servios prestados com abnegao acima de qualquer elogio,
sse ato de exemplar e edificante correo, que acaba de praticar para
pr trmo definitivo a uma intriga insidiosa, seria suficiente para atrair
sbre o seu nome, no s maior soma de simpatias mas o maior reco.
nhecimento cvico de seus compatriotas.
Dir-se- porvenl.ura que outro caminho no teria a seguir S. Excia.
para honrar seus deveres de soldado e de chefe, os seus deveres de
Ministro, seno esquivar-se abertamente teia prfida daquele embuste.
O momento nacional, porm. e at mesmo as presentes circunstn..
das da vida poltica do continente do conduta do eminente militar
uma significao de excepcional magnitude, do ponto de vista das deli
cadas convenincias internas e das altas afirmaes externas da nossa
democracia .
Ainda h poucos dias destas mesmas colunas salientamos, com des
vanecimento asss compreensvel. o exemplo que o Brasil oferecia da
!iolidez de suas instituies polticas. atravs da admirvel resistncia
do poder civil. ante os assaltos da rebelio sediciosa. exumadora retar
datria do caudilhismo de fancaria. Enquanto, fora daqui, o poder legal
mais ou menos sistemticamente baqueava, abatido pelo triunfo fcil
de insurreies interr.1itentes. ns consegutamos repelir vigorosa e vito..
riosamente quantas tentativas de subverso poltica e social se projeta
vam, ruinosas, sbre os crditos do Pas, sbre os intersses supremos
da prpria honra da Nao.

..,.- 230 Da j resultava para ns O conceito inestimvel de sermos uma


Repblica onde o govrno no uma fico mais ou menos constitu..
cional. onde o esprito de aventura, de ambio irrequieta, de indisciplina
espordica ou crnica fcmcnte consegue expelir das posies gover
namentais os eleitos e mandatrios da soberania nacional, sobrepondo-se
a eles, eliminando-o" substituindo-os pela magia nica dos golpes de
violncia ('m que a esperteza da demagogia arruaceira frequentemente:
Se: casa ao sabre ambicioso .
J nos consolvamos dsse conceito de extrema justia, que no
nos poderia ser de modo algum recusado pelas jovens democracias fra
ternas da Amrica, quando o Sr. Marechal Setembrino quis ainda mais
robustecer a nossa convico com sse magnfico rasgo de ntem ao
confundir os exploradores do seu nome honrado, mostrando dsse modo
que no Brasil no s6 no h possibilidade de vit6ria para a rebeldia sedi
ciosa, como O sentido de responsabilidade dos homens pblicos com
funes de dirigentes j, felizmente, um reflexo indesvivel e como
que automtico do zlo, da conscincia, da honra do pr6prio dever de
cada um dles perar:te a Nao.
E a influncia que o episdio permite ainda mais relevante e
oportuna quando se v um chefe militar do prestgio e do valor do nosso
Ministro da Guerra. aproveitar o ensejo de esmagar uma especulao
caluniosa, para assinalar em eloquente exortao cvica os perigos que
o Pas e o regime se todos os cidados. particularmente os militares, no
S submeterem vontade expressa da opinio civil em assunto, como
o da escolha do presidente da Repblica, em que s6 essa opinio pode,
deve e sabe manifestar-se em perfeita harmonia com os sentimentos ine
quvocos do povo e as normas inviolveis das leis tutelares sob as quais
vivemos.
J
g por isso que a atitude do preclaro Ministro toma um relvo de
indiscutvel e singulr superioridade nesta hora culminante de triunfo
nacional sbre uma crise super-aguda de dissoluo das energias sau
dveis da Repblica, na defesa das quais o carter austero dos bons
republicanos e dos bons patriotas precisa de afirmar-se com insupeitvel
e permanente nitidez.

Sem embargo das virtudes que se acrisolam no temperamento moral


do Sr. Ministro da Guerra e, fiadoras do seu passado, lhe inspiram no
presente a inflexvel conduta de lealdade e pudonor que tanto o elevam
no juzo dos seus concidados, fato que a ao purificadora exercida
na poltica brasileira pelas diretrizes de moral severa do Sr. Presidente

- 231 .2:'1 rthur

Bernardes favcrecem. propiciam. de maneira inegvel, o ambiente


em que o culto da responsabilidade e do dever no encontra embaraos
de ambio e desatino para exercer a salutar influncia educadora de
seus exemplos.

As declaraes do Sr. Marechal Setembrino de Carvalho. tm.


portanto. ao nosso vr. um alcance muito maior do que teria a simples
repulsa a uma insdia tacanha.
Projetam-se longe das pequenas e rasteiras injunes da politicagem.
e na realidade traduzem um ndice de cultura poltica em condies de
legitimar o melhor entusiasmo da nossa f nos destinos felizes da socie-'
dade brasileira .
Por meio delas S. Excia. ao mesmo tempo aconselha e esclarece.
guia e educa. adverte e asserena, ensina a refletir, a discernir e a crr a
salvo dos estorvos que as paixes e os intersses subalternos alastram no
caminho dos incautos ou dos impressionveis por m f. So, com
efeito. uma lio memorvel de desprendimento. fidelidade. lealismo.
compustura. integridade. que no se h de perder. estamos certos. tanta
a nobreza que a reveste, tamanha a significao que a ex.lta. uma
hora histrica sobremodo exigente do concurso de tdas influncias leg
timas e autorizadas para consolidao definitiva das conquistas que
atravs de penosos sacrifcios vem robustecendo a vitalidade do nosso
organismo democrtico .

Quem conhece o irradiante prestgio de S. Excia. entre seus cama...


radas no admite os trmos de sua carta de ontem seno como a prova
liquida. a prova provada de que a disciplina continuar a ser realmente
a fra irredutvel. patente e saudvel da coeso e eficincia das fileiras.
ainda o exem;>lo do grande animador que subtrai ao desconceito
e ao equvoco maligno sse glorioso patrimnio de virtudes militares. que.
a despeito de dissenes cavadas pela m poltica cria para o Exrcito
a tradio imarevel de honra e bravura. que o integra. de velha data.
na admirao e no reconhecimento da Ptria.
Sob todos os aspectos. portanto. a atitude do eminente soldado s
louvores os mais ardentes suscita. e s gratido. a mais justa. a mais
consciente. a mais firme. desperta e grangeia .

232 -

Transcrevemos o que se passou no Congresso Nacional. publicado


no Dirio Oficial> de 25-X-1925 :
o Sr. AUGUSTO DE LIMA (37) .- Sr. Preside.nte. nao pode passar despercebido
representa:lo nacional um documento da mais alta Importncia politica, do qual
DOS deu conhecJmento o brilhante vespertino cA Notida:., na sua edio de Ontem.

l! sabido que. nas ccasiOes Que se trata de candidaturas sucessao presidendal.


U

paixes fermentam, as ambies pululam, os sentimentos de tOda a ordem, inferiores.

comeam nas trevas a trabllhar par:l turvar a serenidade do pleito desorientar a oplnlao
e, com o derrotismo sug..!:ltiVQ. perturbar a direaio poliUca do Pais e. porventura, os
pr6prics partidos antagnicos .
vameote, envolvendo--se

Era o que estava sucedendo reiteradas vh:es. iterati

Dome do ilustre titular

da pasta da Guerra, aUs com a

maior injustia ao esplrllo de disciplJna, aos precedentes corretissimos dl:sse eminente


militar . . .

O SR. ARTHUR CoLARES MOREIRA - Muito bem .


O Sr. AUGUSTO DE LIMA - . . . precedentes que, entre outros documentos ante
riores ao momento presente, j continham manifestaes de carter dos que passo a
Jfr, insertas no seu relatrio de

1924 :

cO Exi!:rdto i!: e deve rigorosamente ser uma escola normal de nobreza


civica incendida da paid
io da honra nadonal e do senso da ordem, como
penhor da nosSd maioridade polltlca, da nossa educao patritica, do nosso
simples decOro de povo culto.
Um Exrcito que tem em seu seio o fermento da turbulncia militar.
parasitria das fOras vivas da Naao, i!: um organismo anestesiado pela
.ieslealdade, conompldo pela inconscinda dos seus destinos e condenado
como prf:sa fcil de todas as ambies>.

o Sr. MOREIRA DA ROCHA

l:! uma grande verdade.

O Sr. AUGUSTO DE LIMA - Prossegue o nosso ustre compatricio :


d! de vr, portanto, quo monstruosa a aberraao dos militares que:
se: desviam do impretervel cumprimento dos seus deveres, traindo odiosa
mente a

confiana

depositada na sua

dignidade patritica .

Sao disso em exemplo dolorosamente tlplco os inominveis sucessos que


tiveram InIcio em S . Paulo, em julho do corrente ano.
Est, felizmente, muito abaixo da nossa cultura a mentalldade dos mili
tares retardados que se atribuem o papel de rbitros dos destinos nacionais,
sobrepondo as .!luas paixes individuais aos legltlmos Interl:sses superiores da
Ptria. cuja trauquidade nao pode estar merc da.s insplra6es tumulturias
dos que crem !oe podem resolver. a golpes de decreto, questes sobremodo
complexas, a que os verdadeiros estadistas consagram. por toda a parte,
hora atua). o melhor de suas energias:. .
Eis, Sr.

Presidente, integralmente reprodUZidas. a psicologia, a i!:tica e as con

vlcOes profissionais do digno titular da pasta da Guerra de modo a desautorizar por


completo a ve1eldade d.:

(37)

!:('

supor que S . Excla. pudesse ter o seu nome I!nvoJvido

O Sr. AUQusto de Lima era Dl!putado FeScral por Minas Gerais.

- 233 nos acontecimentos politit os, em detrimento da ordem constitucional, na turvaao da


dlreao politIca, nfta importa se -Ia situa:!o governamental ou se da sJtuafto opo.
sicionista .
Pois bem i apesar da dedaraao Ulo solene - persistindo Esses boatos. nfta com
a rspoosabilidade de nomes que pudessem jlUtiflcar o combate. e figurar com uma
bandeira, mas nas treva.! do anonimato - a Noticia:., comentando a atitude correta
dsse militar. recebeu uma carta cujos tpicos peo licena Cmara para lfr. a fim de
assinalar hem como fies ronfirmam eloquentemente o que consta do relatrio j citado:

.Afirmou .A Notcia. que, contrriamente opinio de um dos


nossos matutinos, desnecessrio que eu desautorize o que se tem cha ...
mado, por um evidente abuso de expresso, propaganda de minha
suposta candidatura presidencial. Suposta e descabida. Propaganda
supe demais a mais. um trabalho organizado e sistemtico. com autores
conhecidos, e o que se tem feito uma distribuio de avulsos anni
mos. Para desmentir qualquer prfida insinuao contra mim nesse sen
tido. a esto os meus atos que tm tido a mais viva publicidade. e minhas
palavras conhecidas no pas inteiro atravs de uma larga divulgao,
para condenar, com deciso e desassombro, as exploraes da indisci
plina militar.
Minha opinio sbre a sucesso presidencial o que consta do
telegrama com que aplaudi com a mais legitima expresso democrtica,
a indicao do nome do eminente Or. Washington Luiz pla Conveno
Nacional de 12 de setembro .
Admitir, que, merc funesta de uma deplorvel instabilidade de
carter. quisesse o signatrio destas linhas pescar nas guas turvas de
uma sedio militar, seria praticar contra mim uma torpe injustia .
Eis a, porque eu tenho efetivamente por suprfluo contrastar uma
injria que ninguem me irr09a .
Se bouver excees, tanto peor para aqueles que as constituirem .
Peo permisso par" chamar insistentemente a ateno da camara. e sol1citar li
Mesa desculpas pela extenso da leitura desse documento. de que nfta h a perder uma
St5 palavra. ( Muito bem) .
O Sr. CAloULO PRATES - V . Excia. faz: bem em chamar a ateno do Pas
inteiro para uma carta que notabUissima. Uma lio de honra militar e de patrio-
tlsmo.
O SR. ARTHUR CoLARES MORE.IRA

E' digna de figurar nos Anais.

O Sr. AUGUSTO DE. LIMA - O Regimento impe regras espedais para a trans
crifto integral dos documentos que nfto forem ofidais; sse. por.m. . mais do que
isso; ultra oficial; ("onstltudonal e polltico, salvaguarda a ordem do Pais . Por

- 234 Isso. relevepme V . Excla . , na austeridade com que procura zelar pelo cumprimento
literal do Regimento. que prossiga transcrevendo as frases de ouro, dhse honrado
militar. ( Multo bem ) .
O SR. ARTHUR CoLARES MOREIRA - T6da a carta deve figurar nos Anais.
O Sr. AUGUSTO

DE

LIMA - Prossegue o Sr. Mlnistro da Guerra :

.Todos sabem que cada um julga das coisas exteriores, segundo


suas disposies interiores . E' uma verdade da .Imitao de Cristo> .
E' o que eu espero que todos compreendam bem . Compreendam
bem e sintam melhor .
Rarisslmas vlzes aparece, Sr. Presidente, perante a opinUlo nacional, documento
t:io bem lanado. tao precioso pelas idias que encerra . . .
O Sr. CAMILO PRATES - E 1:10 oportuno.
O SR . AUGUSTO DE LIMA -

. . e to oportuno, como diz o nobre colega .

Porque se trata, no fim de contas, de uma questo de bons senti


mentos. e S.
O aplo que os patriotas reservem as suas energias para defender
a Nao contra as aventuras militares. ao invs de provoc-las. desmo
ralizando o pas em uma lastimosa inconscincia do mal que causam
fortuna pblica e aos nossos crditos de cultura moral .
A Nao est fatigada da obra impatritica dos sediciosos de todos
os matizes .
o Sr. AUGUSTO DE LIMA. - Em bOa bora, o jornalista Sr. candido Campos.
tratou. no seu brilhante j('lrnal, da atitude dhse militar, provocando um pronunciamento
que est mais do que substancialmente qualificado, est acima de qualquer comentrio.
que eu pudesse acrescentar desta tribuna.
Chamo para le a atena.o da camara e do Pais. Creio que, enriquecendo com
lle os nossos ANAIS, cumpro um dever parlamentar, um dever de cidado e de
republicano .

Termina assim a carta :

.Quem no nunca sincero por fatalidade de seu temperamento,


custa-lhe crer que haja quem o possa ser.
Mas, j agora, quero dar um conselho e fazer um aplo. Um con
selho aos homens de bem que tenham acaso participado, em b6a f, de
qualquer combinao relativa sugesto do meu nome para candidato
sucesso presidencial. Um aplo aos patriotas desejosos de servir a
Nao com o melhor dos seus esforos .

- 235 o conselho que recusem crdito a quem quer que se lhes diga
autorizado por mim, diretamente, ou por interposta pessa, a recolher
adeses a uma candidatura presidencial subversiva da ordem constitu
cional. Tda afirmao em contrrio ser um embuste grosseiro dos que
fiam demasiado da ingenuidade alheia. Se eu fra capaz de trair o meu
dever, emprestando minha solidariedade a um pronunciamento militar,
e praticando. portanto, um crime contra a honra, seria indigno da ma
gistratura em que me quereriam investir.
E' tempo de subirmos acima dessa minoridade mental. assumindo a
maturidade cvica que deve caracterizar a vida nacional em todos os seus
aspectos .
Sejamos, em uma palavra, dignos de ns mesmos .
Agradecendo ainda uma vez, Sr. redator, as suas generosas expres
ses para comigo. sou com o mais alto apreo, amigo e admirador.
Selembrino de Carvalho .

Era o que: e u tinha


mentado) .
O Sr. PAULINO

DE

dizer .

(Multo bem; muito bem.

SoUSA - Sr.

O orador cumpri-

Presidente. faltando apenas

13

minutos para

terminar a hora do expediente, solicito a V . Excia. que me inscreva no expediente


de amanha. porquanto o tempo que resta nAo suficiente para deduzir as consIdera
es que pretendo.

QUATRO ANOS DE MINISTE:RIO


No me eram estranhos os grandes problemas militares, de cuja
,oluo dependia o eparelhamento real do Exrcito para habilit-lo ao
desempenho eficaz de sua elevada misso .
Minha atividade, da iniciao nos primeiros postos ao mais elevado
grau da hierarquia. exercendo-se sem interrupes, j em mandatos de
categoria tcnica. em funes burocrticas, j em Comandos de peque
nas e grandes unidades. em plena paz. como em momentos de crise da
ordem interna do Pas, forneceu-me uma certa dose de conhecimentos
c expenencias.
For:tm dilatados os campos de observao.
Por outro lado, a boa fortuna abriu-me os humbrais da alta admi
nistrao militar, guindando-me ao cargo de Chefe de Gabinete do Mi
nistrio da Guerra, que desempenhei durante as gestes sucessivas de
dois Ministros .
A, a convivn("'j com os mais graduados chefes do Exrcito. o
trato frequente de questes das mais variadas naturezas e da mais alta

- 236 -

relevncia deram-me cincia e prtica para o exerccio de cargos de


suma importncia na administrao superior da Guerra.
Conhecia. em rigor. as exigncias da defesa nacional. e. particular
mente, as medidas mnis urgentes para proporcionar ao Exrcito a capa
cidade de ao compatvel com a importncia do papel que lhe tocar no
entre-choque dos nossos com intersses estranhos.
J ulgavam-me. o digo sem jactncia. em condies de alguma coisa
de til fazer em beneficio do Pas. cuja defesa tanto necessita do carinho
dos governantes.

Restaurao do organismo militar


A mudana de forma de Govrno. pela revoluo de 1889. trouxe.
com alteraes em outras instituies da Nao. sensveis modificaes,
lentamente realizadas. Em uma quarentena de anos mudou-se comple
tamente a feio do Exrcito pela eliminao do mercenarismo, e subs
tituio consequente pelo servio militar obrigatrio. Era a consagra
o do elevado principio da Nao armada. Tornava-se dste modo o
Exrcito o centro obrigatrio da aprendizagem para defesa da Ptria.
No obstante muitssimas outras, foi. sem dvida. a mais bela con
quista no terreno militar sob o novo regime.
Processou-se, ento. uma verdadeira restaUIao do organismo mi
litar. bastante debilitado pela ltima guerra. pelas injunes da politica
gem no regime poltico decado. como ainda nos primrdios da Repblica
e. sobretudo. pelo decaso dos poderes pblicos. Tal a indiferena pela
defesa nacional que, no meio militar, formou-se a opinio de serem os
homens polticos infensos ao aperfeioamento das fras armadas. Re
c;J:vam constituir um aparlho capaz de influenciar mudanas frequen-
tes no cenrio da poltica nacional. No queriam. na expresso popular,
criar um espantalho:. .
No compartilhnmos sse conceito. sabido que para revoltas.
polticas ou no. no carecia o Exrcito de forte i!parelhamento. Pa
re:ce mais acertado c'Jnsiderar como causa do desintersse a idia utpica
de no haver mais guerras. in felizmente professada pelos que mais atua
vam nos conselhos do Estado.

- 237 o Marechal Mallet. no psto de Ministro da Guerra. foi o dianteiro


cios novos rumos ao Exrdto. A par de realizaes fecundas. levadas
a bom trmo, fz uma sementeira de magnficas idias que pouco a
pouco foram germinando ( 38 ) . lnidara-se incontestvelmente uma era
renovadora. Da po: diante todos os gestores dos negcios da Guerra
continuaram sse movimento patritico. dotando o Exrcito de medidas
salutares.

O Marechal Hermes da Fonseca. Ministro da Guerra no Govrno


do preclaro Presidente Afonso Pena. fornece um grande exemplo de
energia em prol da defesa nadonal : alm da aquisio de material de
guerra moderno. construo de fortalezas no litoral do Rio de Janeiro.
construo de quartis no Rio Grande do Sul. deu nova organizao.
modelada nos ExrcItos do Velho Mundo. sob a base do servio militar
obrigatrio. por le institudo em 1908. e criou grandes unidades estra
tgicas .
e obra sua a extino do soldado de profisso.

Eliminou o incon
veniente da disperso pelos Estados. do Norte ao Sul. de Batalhes que
por l vegetavam, sem instruo e disciplina. e onde se estiolavam inteli..
gncias. vontades. e at mesmo o patriotismo. cedendo lugar ao indife
rentismo criminoso.

Oramentos na administrao Calgeras


As administraes da Guerra sempre lutaram com a lamentvel
escassez de recursos oramentrios.
O poder Legislativo sempre subserviente ao Executivo. despia suas
prerrogativas constitucionais. anulava sua prpria independncia. para
votar smente o que sugeria a vontade dos Presidentes da Repblica.
Sstes. em geral. sem grande intersse pela defesa do Pas. O prprio
Marechal Hermes que. conforme o dissemos. como Ministro da Guerra.
renovou o mecanismo militar e imprimiu..lhe um movimento benfico.
chegado que foi s culminncias do poder. deixou-se absorver pelos
intersses da politica. pouco fazendo pelo Exrcito. Conhecia le. entre
tanto, perfeitamente 3. precariedade de nossos recursos, em face da cons..
(38) Fol seu grande auxiliar nesse patritico tentamen o e:nt:io Coronel Antonio
Geraldo de: Souza Aguiar. ilustrado ofldal e seu chefe de Gabinete.

- 238 -

tante preparao militar das outras naes sul americanas. especialmente


da nossa tradicional rival, a Argentina .

o Dr. Epitcio Pessoa foi o que mais evidenciou compreenso da


necessidade de preporar o Brasil para a eventualidade de uma guerra.
Confiando a pasta Militar a um civil. o Dr. Joo Pandi Calgeras.
que, na Cmara Federal, denotara sempre interesse pelas coisas milita
res. a cujo estudo. de longa data. se consagrara. nada regateou o Pre
sidente Epitcio para seu Ministro satisfazer seus prprios anseios. e
os de todos que. com seriedade e patriotismo, encaram os assuntos refe...
rentes defesa nacional. Da o indiscutvel e brilhante sucesso da
administrao CalgEras.
As arcas do tesouro jamais se lhe fecharam para os grandes encar
ROS na execuo de seu vasto programa.
No conheo. no domnio republicano. Ministro da Guerra que se
lhe iguale em recursos e operosidade.
Todos oc; outres tiveram a entravar-lhes as iniciativas a exigui
dade dos oramentos.
Na sua inquebrantvel vontade de dotar o Pas com elementos efi
cientes de defesa no hesitou em deixar ao seu substituto. no futuro Go
verno. pesados nus.
A quem houvesse de substitu-lo. bastaria seguir a senda que le
perlustrou para realizar 0$ grandes atos de sua administrao. Para
tal porm, no seria '5uficientr; a vontade do novo Ministro.

No regime presidencial, vigorante entre ns, sabe-se, o Presidente


da Repblica o nico responsvel. e, portanto, de sua aquiescncia de
pendem as inidativ.:.s de relevncia nos departamentos ministeriais.
Presta-lhes assistncia, consoante as preferncias que seu patriotismo
e orientao na governana do Pas sugerem ao seu esprito.
Alm das idias consignadas em sua plataforma de candidato. refe
rentes s fras armadas. que, digamos de passagem. so sempre as
mesmas de todos os candidatos, a figurando, em geral. mais para enga
lanar a pea poltica. das inten5es reais do Dr. Arthur Bernardes.
quando no Govrno. nada conhecamos.
Considerei de bom critrio no abordar desde logo sua opinio
sbre os graves problemas militares que h muito faziam objeto de

- 239 minhas meditaes e que, pretendia enfrent-los, se para tal me permi


issem ensejo.
A oposio injusta que sua asceno ao poder experimentou de uma
parte do Exrcito Ih. ahrira nalma, sem dvida, sulcos de mgua.
Andaria, pois, bem avisado aguardando a ao sedativa do tempo,
que eliminaria os cJamores ntimos da injustia.
Pareceram-me pauco risonhas. por isso. as perspectivas que se me
deparavam. Entretanto, ante a administrao Colgeras, fecunda em
resultados promissores para o Exrcito, minhas responsabilidades ainda
majs se avolumavam
No me impuls:onavam veleidades de programas pomposos, nem
tampouco nutria rivalidades mesquinhas.
A atividade do meu antecessor, seu esprito empreendedor e clari
vidente transportaram-no, pode dizer-se sem receio de exagro. a todos
cs recantos da esfera militar, onde as mais palpitantes necessidades do
Exrcito se faziam sentir. O seu dinamismo, predicado que o distinguiu
sempre dentre os modernos estadistas brasileiros, na Repblica, atingiu
a todo um conjunto de providncias, no bom sentido de dot-lo de
recursos indispensveis sua finalidade. Quase nada esqueceu. No..
tava-se em tda parte a ao dinmica do benemrito Ministro.
Bastaria, pois, no de mais repetir, quele que se lhe seguisse
deixar-se guiar pelo rastro luminoso por le impresso na administrao
da Guerra.
Traara magnficas diretrizes.

Continuidade na administrao
g um mal inveterado no Brasil, altamente nocivo ao bem pblico,
a falta de continuidade administrativa.
A paralisao de obras em franco desenvolvimento, onde a Nao
despendera somas vultosas, muito comum, considerada mesmo medida
de salutar descortnio administrativo. muito vulgar tais somas fica
rem sepultadas em atrros, cortes e obras darte de estradas de ferro ou
nas cavas de fundaes de edificios, abandonados ao demolidora do
tempo.
g bem verdade, deve reconhecer-se, que, em alguns casos, no fra
bem inspirada a del;berao de mandar executar tais obras, sobretudo,

- 240 -

por no ser atendida a situao financeira do Pas, impossibiltada, por


sua precariedade. de fornecer recursos para seu completo acabamento.
'.'5 assomos de um desejo de realce ao administrativa compelem a
atos de tal natureza. ti, sem dvida, motivo de j ustificavel e acrba
critica. Prefervel, todavia, um sacrifcio da Nao interrupo de
servios de reconhecida utilidade geral, a fim de poupar tantos esforos
e acrifcios custa do errio pblico, que se tornaram. por fra de
uma economia mal inspirada. de todo em todo inteis. No so raros
os exemplos nessa ordem de coisas. em nossa vida administrativa.
O ministro, em geral, pelo menos na Guerra, pretende fazer obra
s" a, produto de iniciativas e engenhos prprios. Deseja legar poste
ridade marcos luminosos, pontilhando seu alto cunho administrativo.
Ufano-me de haver, como gerente dos negcios da Guerra, adotado
procedimento difere!1!e.
Em perfeita harmonia de vistas com o meu ilustre antecessor, pro..
fessando o salutar princpio da continuidade de ao, no mesmo sentido
geral. modificado apenas pelas circunstncias ocasionais. para o mesmo
rumo, com idnticos objetivos. orientei todos os meus esforos.
*
*

Quartis para tropa


De!1tre as grandes obras encetadas pelo Ministro Calgeras merece
especial meno a construo de quartis no Rio de Janeiro e em vrios
Estados, como Rio Grande do Sul, So Paulo, Minas e Mato Grosso.
Se em tdas as pocas o bom aquartelamento da tropa foi objeto de
acurado zlo em vrios pases, jamais convenientemente atendido no
Brasil. tomou, entretanto. um carter imperativo. entre ns, quando da
adoo do servio militar obrigatrio. As casernas de ento desprovidas
ele higiene e confrto no apresentavam condies satisfatrias para
abrigar. mesmo passageiramente, os n6veis soldados. Muitssimos. pro
vindos das altas camadas sociais. onde uma propaganda intensa fazia ..se
nllSter em favor da difuso da instruo militar e da incorporao dos
conscritos.
A c.:\serna deve ser um foco de atrao, onde ao penetrar..se, os senti
mentos patriticos s< exaltem, despertando entusiasmo pela defesa da
Ptria .
Muito bem compreendeu isto o ilustre Sr. Calgeras.

- - 24 1

Era, entretanto, sem dvida, vultosa a soma a despender.


No se intimidou, porm. Atacou com firmeza o empreendimento.
Coube minha administrao, todavia. liquidar os contratos por
le firmados com as emprsas que se propuzeram realizar as obras.
No foi, contudo, sem alteraes nos planos e oramentos primitivos, inspiradas pelo esprito de economia.
.
Tendo sido empenhada a importncia de 1 1 9 . 68 1 :546$145. por
fra das modificaes referidas, ficou reduzida 106. 989: 654$237.
Resultou, pois, uma economia de 1 2 . 69 1 :891 $908 .
Mas. se pela eltminao de obras projetadas, e outras medidas con
seguiu-se aquela economia, de 1 2 mil e tantos contos. no foi, entretanto.
a realizada : os projetos de tais obras continham grandes omisses. Os
oramentos no levaram em conta, por exemplo. os indispensveis movi
mentos de terra. Houve necessidade de construir estradas de rodagem,
para o transporte do material, das estaes de estradas de ferro para
algumas localidades. onde seriam construdos os quartjs. sem que as
importncias respectivas fssem previamente oradas.
Aos quartis desmontveis faltaram projetos dos pavilhes destina
dos ao rancho das praas.
Haviam sido igua1mente omitidos os servios de gua. luz e esgtos,
de primeira necessidade vida das unidades aquarteladas.
Supridas estas faltas levaram elas ao oramento de crca de 107
mil contos um acr,,,imo de i. 387: 738$495. perfazendo um total de
1 1 0 . 943 :945$407.
Seria, pois, dentro desta verba completado o plano Calgeras .
A Companhia Construtora de Santos, principal contratante, rece
beu a quantia de 107. 468 : 776$593, includa a comisso que lhe cabia
segundo os trmos contratuais .
oube minha administrao pagar-lhe 62 . 779 : 290$ 1 83 .
A primeira importncia j havia sido satisfeita pelo Sr. Cal6geras.
Com os engenheiros Firmo Ribeiro Dutra. Alvaro Pereira & Cia.
Valle Peffen & 03. foi ainda contratada a construo de outros quar
tis, na importncia total de 20.472 : 59 1 $441 .

Para liquidao final teve o meu ministrio de pagar-lhes . . . .


1 4 . 995: 564$000 .
Alm dsses compromissos referentes a quartis contratados. legou...
nos a administrao nterior a responsabilidade do pagamento de . . .
3 . 626:482$30 1 , proveniente de obras executadas por administrao.
.

- 242 -

Atingiram. pois. elevada soma de 8 1 .'101 : 336$92'1 os compro


missos herdados. rebtivos construo de quartis. compromissos que
foram plenamente satisfeitos .
No param, porm. a os encargos pecunirios transferidos para
minha gesto.
As grandes encemendas de material de guerra ao estrangeiro. es
pecialmente Frana. acarretaram nus pesados ao Pas .
Ao assumir o Ministrio devamos na Europa a elevada cifra de
69, 5 1 6 . 874.78 de francos francs.s e 8.298.833.66 de francos belgas.
que reduzidos nOSS3 moeda. cotando o franco francs a $580 e o belga
a $528 perfazem a quantia de "" . 75'1 :371$'1"" .
J;: de notar que. tendo sido de 60 . 271 :352$680 o custo total da
encomenda. o minstro Calgeras pagou smente 1 5 . 5 1 6 : 981 $236 .
A fim de satisfazer os restantes o meu ministrio enviou para a Eu
ropa a mportnca ele 35 . 3 8 1 : 8 1 7$'100. medda que o material enco
mendado era recebido pela comisso de compras. por intermdio de quem
eram feitos os pagamentos .
INDSTRIAS MILITARES

Fbricas e Arsenais
Libertar o Pas tanto quanto possvel do estrangeiro. no tocante s
aqusies de material de guerra. medida de salutar alcance poltico
econmico e bem avisado patriotismo.
Sua defeda est.:tr mais eficazmente assegurada.
Ser de inenarrvel sorte se no correr os riscos de circunstncias
imprevistas, que impedir possam o provimento por outros pases.
Urge. portanto. emancip-lo da indstria alheia. criando-lhe uma
sua, prpriamente D2clonal. correspondente aos imperativos de sua so...
buarua e independncia.
Nao sem manufaturas militares em seu territrio, sem que produ..
zam, se no tudo que necessitam suas fras armadas, pelo menos o que
i pode permitir o seu desenvolvimento industrial. ser sempre nao
merc da vontade dos governos estrangeiros, cujas simpatias pela causa,
ento em jgo. so desconhecidas. Nada valem hoje os tratados e ami
zades internacionais. O intersse. os proventos acima de tudo !
O Ministro Calgeras enfrentou com firme resoluo o magno pro
blema da criao de fontes produtoras para nosso Exrcito.

- 243

Eu o segui sem hesitaes.


De longa data as indstrias militares em nosso Pas eram objeto de
reflexes e iniciativas minhas .
No exercicio do cargo de diretor dos Servios Administrativos do
Exrcito. que ocupei por espao de dois anos mais ou menos, incremen
tei considervelmente as pequenssimas oficinas da Intendncia da Guer...
ra, notadamente a de correaria. dando-lhe vastas propores. onde, da';
em diante, eram confeccionados arreamento. equipamento. perneiras e
muitos outros utenslJios de couro de uso regulamentar para oficiais e
praas. Semelhante desenvolvimento foi dado oficina de alfaiate, que
passou desde ento a fornecer aos oficiais todo o fardamento por preos
mdicos. libertando-o assim. das exploraes comerciais da praa do
Rio de Janeiro. Foi igualmente de minha iniciativa o delineamento de
uma grande oficina automobilstica. comeando logo por instalar um
pequeno departamento de reparao de automveis. Outras medidas de
<oal intersse foram a'/otadas no sentido da nao, no andar dos tempos,
com recursos fabris prprios. prover as necessidades do seu Exrcito.
No foi, pois. p:ua imitar o ilustre Sr. Calgeras que me ocupei na
Pasta da Guerra das indstrias militares.
Segui idias minhas, obedeci a impulsos prprios.
Nossas maneiras de encarar o problema de abastecimento ao Exr:"
cito, os desejos de proporcionar ao Pas elementos para sua defesa, isen
tando..o de circunstncias aleatrias, coincidiam perfeitamente.
Mais uma razo para ser mantida a continuidade administrativa .
. 'I

Rumei, ento, meus esforos para os Arsenais e estabelecimentos


Fabris do Ministrio da Guerra. encorajando ao mesmo tempo, no mesm
sentido, a indstria civil. certo de que, no caso de um conflito armado,
cabe-lhe. de prefer cia. por vrios titulos. o fornecimento de tudo
quanto preciso fr para que as fras armadas se desobriguem de seus
deveres. Jamais os estabelecimentos militares, smente. preenchero
,
cabalmente sse importante papel.

1'1

- 244 Passou despercebido ao Exrcito. mesmo aos seus mais elevados


Chefes. os resultados de nossa atividade administrativa no campo das
;ndstrias militares. Quase inteiramente desconhecido o que de til rea
lizamos nos quatro (!nos de govrno.
No para admirar, aHs. pois a maioria dos oficiais. sem excetuar
os majs cultos e mais responsveis pela preparao da defesa nacional,
'gnora em geral o que possui a nao. e a medida da capacidade produ
tiva em caso de guerra. Restringem-se ao conhecimento dos servios do
departamento em que servem.
Possuimos fbricas. pode-se dizer. sem mdo de errar. por les des
conhecidas. Sabem da existncia por ouvir dizer. Jamais. mesmo por
simples curiosidade. lS visitaram.
ti crena geral. da qual co-participa a imprensa do Pas. que nossa
gesto na pasta da Guerra limitou-se a expediente e ao combate s re
voltas que sangraram a Repblica moral e materialmente. ti bem ver
dade que nos coube o imperativo dever de enfrentar o movimento sedi
cioso de 1 924. restabelecendo. pela vitria das armas legais. a paz p
blica. mantendo a disciplina no Exrcito. abalada por idias subversivas.
infiltradas em suas fileiras por elementos impulsionados pelo egoismo e
ambio. Que para tal conseguimento despendemos esforos exaustivos.
consumindo grande cpia de fras morais. de envolta com depaupera
mento fsico. Fardar. equipar. armar, alimentar a milhares de homens,
e transport..los para vrias regies do Pais, conflagradas, constitua
tarefa pesadssima. pelo desprovimento de tudo e pela celeridade que
os acontecimentos requeriam.
A soma enorme de trabalho exigida para tudo isto. no me inibiu.
porm, de promover realizaes de carter permanente, reclamadas pela
organizao da defesa nacional.
Um pequeno relato, dos melhoramentos mais importantes efetuados
em nossos estabeleciMentos fabris. dependentes do Ministrio da Guer
ra, impe-se, para comprovao de nossas afirmativas .

Fbrica de cartuchos e artefatos de guerra


Exigua a produdo at Junho de 1924. Em consequncia do mo
vimento subversivo. c.ujo bero foi a cidade de So Paulo. desencadeando

- 245 -

a Juta armfl:da em vrIas regi'!:. do territrio ptrio, tornara-se necess


do conservar em depsito grande estoque de munies, sobretudo de in
fantaria, a fim de atender com presteza as solicitaes das fras legais
em operaes de guerra .
Com tal objetivo foi concebido um plano de reformas neste estabe
lecimento. abrangendo principalmente a dotao de modernas mquinas.
aumento do nmero das j existentes, dilatao da capacidade das ofi
cinas e re fra do pessoal operrio. Se tais medidas eram de emergncia
para satisfazer no mClmento aos reclamos das unidades de combates. re
vestiam outrossim o carter de permanentes, porque atenderiam de futu
ro a grandes necessidades do Exrcito no caso de guerra externa. Apro
veitou-se, pois, a oportunidade para solucionar o problema do abasteci
mento em grande escala da munio de infantaria, que j trabalhava
nosso esprito. havia muito tempo.
Pode-se resumir do seguinte modo o conjunto de providncias no
sentido de alcanar aqule patritico desideratum :

Remodelao d" Corpo Central da Fbrica


velha aspirao dos
que ali trabalhavam - transformando as insalubres oficinas. de ento,
em amplas e arejadas "alas, de modo a ficarem perfeitamente instaladas
as oficinas de fabricao e reviso de balas. estojos, tmpera eltrica,
torneiras. etc.. etc.
-

Construo de um tanque da capacidade de 250 . 000 litros dgua


para refrigerao dos motores Diesel.
Instalao de uma usina de gaz .
Construo de um pavilho de alvenaria destinado fbrica de
fulminato de mercrio e mistos fulminantes ( Esta fbrica foi iniciada
na administrao Calgeras. Mui pouco haviam feito ) .
Construo da "ficina de cpsulas. Instalao a de mquinas as
mais modernas ( Representa um grande melhoramento) .
Montagem de do;s grandes pavilhes de estrutura metlica, vindos
da Europa para serem aqui armados, seguidos da maquinria completa
para confeco das diferentes espcies de espoltas de artilharia ( Esta
fbrica de iniciativa exclusiva da administrao Setembrino) .
Instalao de um gabinete de qumica, dotado dos mais modernos
aparelhos para anlises.

- 246 -

Enfim. com o desenvolvimento dado rde eltrica para luz. ener


gia e outros misteres adquiriu a F . C . A . G . grandes propores. habili
:ando-se para melhor preencher sua finalidade. Aparelhou-se para pro
duzir. em elementos. 1 50.000 cartuchos. diriamente. em 8 horas de tra
balho. carregando simultneamente 50 . 000 .
Para bem apreciar-se as vantagens da remodelao operada. e con
firmao. portanto. do que vimos descrevendo. bastar dizer que no
,correr do ano de 1 926. no completo. por havermos deixado o Ministrio.
em virtude da terminao do govrno Bernardes a 1 5 de Novembro. a
fbrica produziu 1 2 milhes de balas cilindro ogivais. e carregou 1 5
milhes de cartuchos dos modelos 1 895 e 1908. alm de 2 . 750 esto
pilhas de frico 80mm. 752 . '199 de percurso do tipo nacional. e 2. 1 56
espoletas de percurso de 25mm.
Provido de oficiais de capacidade e amor ao trabalho. de funcio
nrios civis dedicado. e de um operariado convicto de seus deveres, o
estabelecimento tem correspondido aos sacrifcios da Nao para seu
aparelhamento. confirmando mais e mais o elevado conceito de fbrica
bem organizada. onde o trabalho. num ambiente de ordem e clisciplina.
orientado pelo seu preclaro Diretor o ilustre e operoso oficial. Coronel
Joo Batista Machado Vieira. hoje General. que prestou nesse psto de
alta responsabilidade inestimveis servios Nao. fazendo js ao seu
mais profundo reconhecimento.
Se de todo em todo no emancipamos o Pas dos mercados estran
'geiros. CicarA em grallde dose atenuada a importao e a certeza. todavia,
de sua completa extino se os futuros govrnos. pelo Ministrio da Guer
ra, continuarem na senda qu::! indigitam o patriotismo e intersse pela
ddesa nacional .

Fbrica de plvora sem fumaa


Antes de entrarmos na matria que faz o objeto dste captulo. assi
nalando nossos desgnios ao tratarmos dste estabelecimento fabril. dle
faremos um resumido histrico de sua existncia, a fim de que os que DOS
lerem possam bem aquilatar das realizaes efetuadas em nossa gesto
dos negcios da Guerra.
Reportemo-nos. para isso. a um relatrio do Engenheiro-chefe das
obras. l em execuo. datado das vsperas da terminao do nosso man-

- 247 -

dato no Ministrio. Era o Coronel Luiz Mariano de Andrade, provecto


profissional, cuja inteligncia e dedicao no sero jamais em demasia
elogIadas .
oDesde muito tempo as vrias Diretorias da F . P . S . F . vinham cla
mando. principalmente. o aumento da energia eltrica, tornada insigni..
ficante para fabricao da plvora de base simples, nica l produzida,
cujo volume crescia constantemente pelas necessidades da ordem interna
do Pas, perturbada por surtos revolucionrios, e, outrossim, pelo 100go
.mprgo do fuzil na instruo da tropa, ministrada pela Misso F ran
csa .
Tornava-se imprescindvel. alm disso. encarar o futuro. A capa
cidade produtiva no correspondia, sem dvida, s exigncias de uma
guerra externa .
Projetada, adqUirida nos Estados Unidos da Amrica do Norte, e
instalada em Piquete, para o fabrico da plvora de base dupla, ela, en
tretanto, produzia smente plvoras de nitrocelulosa pura ou de base
s'mples, assim denominadas. As nitroglicerinadas, chamadas de base
dupla, jamais foram l produzidas. A uma economia injustificvel ou
falta de elementos tcnicos deve-se atribuir o no fabricar a plvora para
que foi especialmente montada. Uma outra razo alia-se a essas : a pro...
duo de algodo plvora era insuficiente para atender ao fabrico simul
tneo das duas espCIes de plvoras.
A exgua capacldade da fbrica para produo do algodo plvora
constitua um grave embarao porque impedia o desenvolvimento natu ..
ral, compatvel com as necessidades do Exrcito e Marinha de Guerra.
Um outro motivo parecia contribuir para o abandono do problema
da produo de plvoras nitroglicerinadas: corria a notcia de que os
grandes tcnicos propalavam sua substituio vantajosa pelas nitroce
lulosas puras, atentos os resultados de estudos realizados na Amrica
do Norte .

At hoje, porm, os canhes de mdio e grosso calibre, cujas c


maras foram traadas para cargas de projeo com plvoras de base
Jpla no as utilizam. A diferena de densidade das duas plvoras
obrigava a um aumento nas cmaras dos canhes. a fim de que sob o
!,onto de vista balstico, pudessem conservar integralmente tdas as suas
caracter,Ucas. O emprgo da plvora nitrocelulosa exigia uma srie
de modificaes no traado do canho. Por isso seus adeptos no insis
tiram mais na soluo do problema. Os maquinismos para as plvoras

- 248 -

nitroglicerinadas, no obstante, foram instalados nas oficinas prprias


para le especialmente construdas .

Sob a Administrae Calgeras


Em virtude da guerra europia a Armada nacional, que utiliza a
plvora C . S . P2, com pequena percentagem de nitroglicerina no pde
mais adquir-la aos .eus fornecedores, Nobel Industrie & Compa., de
Londres. E como ::cu estoque diminuia considervelmente, o Ministro
da Marinba recorreu ao da Guerra, no Govrno Epitcio Pessoa. Pro
curou auxili-lo com verbas. t:specialmente votadas. durante crca de
trs anos, no intuito de habilitar a F . P . S . F . de Piquete a produzir a
plvora referida, isto , a de base dupla, e mais as que fssem necess
rias a todos os canhes de bordo.
A Diretoria do Material Blico, que vinha estudando o assunto,
de longa data, assim como a instalao de uma fbrica de trotil, con
fiou, de acrdo com o Ministro Ca16geras. a uma comisso de oficiais do
Exrcito e da Armada o estudo da adaptao da Fbrica de Piquete aos
fins desejados pelo Ministrio da Marinha .
Os resultados Lolhidos foram satisfatrios.
Em resumo. a comisso aceitou o projeto. com algumas modifica
es, organizado pela casa Nobel, tendo em vista as informaes pres
tadas por um dos seus membros, que foi Europa, com o objetivo de
observar e colher elmentos para uma soluo definitiva .
Concomitantemente acertou o meu antecessor a aquisio de uma
Fbrica de Trotil, situada ainda em Piquete, projetada pelo engenheiro
de plvoras da Misso Francsa, com a capacidade de produo de
800 kg.
No tendo o Ministrio da Guerra se utilizado das verbas sua
disposio postas pelo Ministrio da Marinba, para o fabrico da base
dupla, o Ministrio dn Guerra que, no momento dispunha de 1 . 500 . 000
francos. comeou por adquirir. com esta quantia, em Paris. por inter...
mdio de nossa Comisso de Compras, na Europa, uma grande oficina
de Olum. j em como de construo no Piquete ( era a nica coisa em
via de execuo quando assumimos a Pasta da Guerra ) .
Quanto Fbrica de Trotil nenhuma providncia.

- 249 -

Em relao encrgia eltrica, cujo aumento era imprescindvel para


a produo futura :la Fbrica, foi o assunto submetido pelo Ministro
Calgeras Diretoria do Material Blico. Ordenou ao mesmo tempo
que se aproveitasse :1 menor dentre as cachoeiras examinadas. situadas
no Municpio de Itajub. em Minas Gerais. as majs prximas encontra..
das de Piquete.
Seria preciso, porm, desapropri-la. O proprietrio exigia a soma
de 200: 000$000. Houve besm,o por parte do Ministro. Achava exa
gerada a quantia.
Ao assumir a Psta ste assunto no estava resolvido. Tendo sido
nomeado Chefe do Servio o Coronel Luiz Mariano de Andrade, ste
profissional, devido aos bons ofcios do Dr. Wenceslau Braz, a quem
todos ouvem nas redondezas de ltajub, pelo seu enorme prestgio pol
tico, conseguimos a compra da cachoeira por crca de 30 : 000$000. A
diferena era considervel. Foi belo negcio para os cofres pblicos.
Smente por meio de obras despendiosas. entretanto. conseguir-se...ia
uma fra de I . 400 H . P . , mximo necessrio Fbrica para suas cres
centes necessidades.
Pela D . M . B . foi considerada vantajosa paar realizao de obras
de to grande vulto a nomeao de duas comisses distintas de enge
n:aeiros militares. UI!1:\. para superintender as obras projetadas na pr..
pria Fbrica de Piquete. Outra, para dirigir as instalaes hidro-el
tricas em ltajub .
Um crdito extraordinrio de 100:000$000 foi concedido para os
estudos preliminares .
Em avisos reservados. posteriormente. foram entregues aos chefes
das duas comisses, rara custeio das obras de cada qual, 1 . 500: 000$000.
Entretanto. nenhuma importncia receberam porque esgotada se achava
a verba por conta da qual deveriam correr os adiantamentos.
Quando tomadas estas primeiras providncias para execuo do
plano das obras, ascendeu ao Govrno da Repblica o Dr. Arthur da
Silva Bern1rdes, que me honrcu com sua confiana no cargo de Minis
tro da Guerra .
Coube-nos, pois, substituir o ilustre titular, que deixou um rastro
luminoso em sua passagem pelo departamento em que se desenvolviam
os negcios do Exrcito, fazendo js destarte gratido nadonal.
Ponhamos bem rm destaque que o Sr. Calgeras iniciou as primei
ras medidas em relao fbrica da plvora de base dupla e do trotil

- 250 em nosso Pas ; e que ao deixar a Pasta da Guerra smente a oficina


llc oleum estava em incio de construo.
*
*

Sob a Administrao Setembrino


Assumindo s te posto, deliberei logo levar por diante a execuo
das vultosas obras, de que em pginas acima me ocupo, mantendo conti
nuidade de ao com o meu benemrito antecessor.
Julguei, todavia, de bom aviso, mandar rever os projetos. Questo
de conscincia.
Sofreram modificaes.
Tornou..se..os compatveis com as necessidades em jgo. principal...
mente com a capacidade de produo visada para a Fbrica de Cartu
chos e Artefatos de Guerra, localizada em Realengo, aps as reformas
j projetadas, e para quem as Fbricas de Piquete trabalhariam em
grande escala. Aqueia alimentada por esta. Da plvora depende so
bretudo o trabalho de cartuchos de infantaria.
Consignavam a ampliao da Fbrica de Piquete, habilitando-a a
fornecer no s a quantidade de 500 kg. de plvora de base simples
pdra fuzil ou canho de pequeno calibre, e outro tanto de base dupla
para Marinha e canhes de Costa. Destarte, e com a Fbrica de Trotil,
assegurado ficaria o trabalho da Fbrica de Arsenal de Guerra, podendo
assim atingir sua finalidade.
Em suma a F . P . S . F . estaria apta a produzir 500 kg. de uma e
outra plvora em 8 horas de trabalho, isto , uma tonelada diriamente.
Parecia que, em virtude das modificaes adaptadas nos projetos, os
oramentos primitivos sofreriam grandes alteraes. Tal no se deu.
Foram mais ou menos conservados. Houve equivalncia entre os ele...
mentos que os constituam e os provenientes das modificaes.
A questo abrangeu a parte tcnica, colocando as duas fbricas em
cones de trabalh3rem sincrnicamente.
Para conseguimento da atividade produtiva, ento visada para a
F . P . S . F . , impunha-re o aumento de energia eltrica. A fra de que
dispunha para o trabalho das vrias espcies de mquinas era insuficiente.
Resolveu-se sse importante problema, projetando-se uma usina
hidro-eltrica no Municpio de Itajub, mui proxlma cidade, onde
existem cachoeiras a menor distncia de Piquete.

- 25 1 -

A chamada cOas Negros, formada pelo rio Bicas, em Bicas do


Meio, foi preferida porque apresentava maiores somas de vantagens.
Na estiagem fornece, por si s, seguramente 1 . 500 H . P . , com 102 m
de queda. Verificados em crca de um ms, durante quatro anos em
contnua e rigorosa observao.
Todo o material destinado s importantes obras desta fbrica para
produo das plvoras de base simples e dupla e de trotil foi adquirido
Casa Mayrink Veiga & Cia., representantes de fbricas da Europa e
Amrica do Norte, como j foi mencionado. O relativo usina hidro
eltrica em Bicas do Meio Casa Haupt & Cia.
A fbrica de trotil foi comprada na Frana, por intermdio da
Misso Militar Brasileira, incumbida de adquirir material de guerra para
o Exrcito.
O oramento organizado e revisto montava em 1 5 . 283 :000$000.
Os sacrificios impostos Nao seriam fartamente compensados pelos
enormes benefcios que sua defesa proporcionariam as obras proje..
tadas.
Oportunamente assinalaremos a origem financeira dos recursos para
to grande empreendimento .
Destas vultosas obras na administrao Calgeras somente foram
Iniciadas as correspondentes oficina para aumento da produo de
leum que j referios anterio!mente .
A Casa Mayrink Veiga, representantes, como foi dito, no Brasil,
da E . 1 . Ou Pont e da Nobel Industrie, props a vinda de um tcnico
da primeira daquelas Casas, a fim de ser elaborada cin loco uma rela
o de maquinismos e aparelhos necessrios ampliao da fbrica.
Aceita a proposta, foi, ento, definitivamente resolvido tudo que se deve
ria fazer, comeando pelo algodo bruto, que passaria a ser purificado
M prpria fbrica.
Sem entrar na descrio detalhada do que foi realizado, de acrdo
COm o programa adotado, direi apenas que, ao deixar o Ministrio a 1 5
de Novembro de 1926, as obras prontas e em execuo foram as seguintes:
EM PIQUETE

Prontas :
Almoxarifado geral da fbrica.
Ofiana de recuperao dos dissolventes - ter-AJcooJ.

- 252 -

Oficina das plvoras de base simples.


Oficina de macerao - B . S .
Oficina de macerao - B . D .
Oficina de purificao de algodo plvora.

Em construo :
Usina de oleum - montagem - ( nica obra naval iniciada em Piquete
pela adminIstrao Calgeras) .
Oficina para purificao de acta.
Oficina para recuperao do dissolvente B . D .
Sub-estao transformadora.
Linha de alta tenso -- Colocao das trres de Bicas do Meio e Piquete.
Fbrica de trotil - Movimento de terra para locao de diversas oficinas.
,
Trs casas para oficiais.
Estao radio-telegrfica.
EM ITA]uB :

Prontas :
Trs casas para o FE"Ssoal tcnico encarregado da construo e futura
conservao da Usina Hidro-Eltrica.
Sub-estao transformadora em Bicas.
Sub-estao transformadora em Itajub. (4' Batalho de Engenharia ) .
Linha de alta tenso em trres de ferro. (4' B . E . ) .
Linha de alta tenso para Bicas ( Barragem ) .
Linha de alta tenso Bicas-Piquete.

Em construo :
Barragem de retenso sbre o rio Bicas.
Linhas de conjunto forado.

Para facilitar a execuo dsses trabalhos e garantir o transporte


dos materiais de Itajub a Bicas do Meio foram construdos dois trechos

- 253 -

de estradas, sendo um de 1 5 quilmetros da via-frrea de Itajub a Santo


Antnio, cujos trabalhos, a cargo de uma Batalho de Engenharia do
Exrcito, estavam suspensos. Outro de 1 5 quilmetros de rodagem.
Alm destas obras auxiliares foram levantados quatro grandes de
psitos em Itajub, Santo Antnio, Bicas e no local da barragem.
Por esta sucinta descrio, e pelo custo total de 2 5 . 459: 365$000,
apurado aps a conduso em 1933, bem pode se avaliar do vulto e im
portncia das obras de que nos ocupamos .
Consumiram crca de dez anos de assduo trabalho.
Iniciadas pelo Ministro Calgeras, continuadas por Setembrino, ter
minaram na administrao do General Esprito Santo Cardoso, sob a
direo tcnica do provecto engenheiro Coronel Rosalvo Mariano da
Silvd, honra da Engenharia Militar, substituto de outro no menos dis
tinto colega o Coronel Luiz Mariano de Andrade. Ambos prestaram
minha administrao uma colaborao inteligente e eficiente.

Fbrica de plvora de Estrela


Foi um perodo de grande atividade para esta fbrica aqule em
que pa"amos pelo Ministrio da Guerra. Sofreu profundas modifica
es em seus mtodos de trabalho. Novos e valiosos elementos conquis
tou para aumentar e melhora.r sua produo:
Dentre outros destacarem05 a adaptao da prensa de plvora pris
mtica, Wischuegradsky, para plvoras cilndricas. Fabricao de pl
voras para foguetes. Instalao de prensas para as mesmas e galgas
para os sais. Estudo, fabricao e experincia de petardos para destrui
es. Estudo da produo de cortinas de fumaa. Adoo definitiv,
aps aturadas experincJas, de 22 tipos de foguetes de sinalizao, cujos
efeitos nada tm a invejar dos importados, at ento, da Frana.
V-se por esta s!mples meno que a Fbrica de Plvora de Estrela
viveu o perodo mais intenso de sua vida, j assaz longa, realizando ser
vios de valia para o Exrcito, jamais por ela executados, apesar da de
dicao dos oficiais e funcionrios civis que l serviram.
No era ignorado que esta Fbrica, sempre com exguas dotaes
oramentrias, arrastava uma existncia precria. distanciando-se mais
e mais de seus superiores objetivos. Houve mesmo. por isso, quem de
sua extino cogitasse .

- 254 -

ARSENAIS DE GUERRA
Sob

Administrao Catgeras

Uma remodelao completa nos dois existentes, um no Rio de


Janeiro e outro no Rio Grande do Sul, impunha-se, havia muitos anos.
AS exiguidades oramentrias procrastinavam anos a fio todos os
projetos nesse sentido. No obstante, as vrias administraes os iam
notando com pequeuos melhoramentos. de insignificantes resultados,
atentas suas verdadeiras finalidades.
Ocupavam-se. sobretudo, de reparaes do material de guerra envia..
do pelas unidades e estabelecimentos militares. E, verdade, de peque
n_s reparaes. No dispuniwm de elementos para operaes de vulto.
Bem que insignificante, era alm disso quase improdutiva a verba
fi urante nos oramentos sob a rubrica Arsenais de Guerra::. .
Afora as pequenas reparaes era consumida na feitura de mobili
rios e utenslios para uso das vrias unidades. aquarteladas no Rio e DOS
rlstados. No pouca era tambm consumida na aquisio de objetos par
ticuares para oficiais e chefes militares. bem relacionados com os colegas
do Arsenal, sem havpr, contudo. justo confessar, absolutamente m f.
Era uma questo de mera camaradagem muito em uso.

o Ministro Calgeras tentou imprimir-lhes nova orientao.

A tcnicos francses, pertencentes grande Misso incumbida da


instruo e reorganizao do nosso Exrcito. foi confiada a remodela...
o do Arsenal de Guerra do Rio de Janeiro. visando especialmente o
fabrico de projteis de Artilharia, velha aspirao de todos que sentem
o dever patritico de emancipar-nos do estrangeiro no tocante ao supri
mento de elementos de ao do Exrcito.
Infelizmente no foram satisfatrios os resultados colhidos. No
reinou harmonia entre os membros da Misso e os oficiais do Arsenal,
dando stes como causa a falta de aptido daqueles para O empreendi
mento em vista.
Por essa poca foi conseguida, apenas, a produo em pequena es
cala de granadas de ferro fundido para exercicios .

- 255 -

Sob

Administrao Setembrino

Ao tomar conta do cargo de Ministro quase nada haviam realizado.


apesar das iniciativas de meu ilustre antecessor.
Sempre com le em harmonia de vistas resolvemos afastar os ele
mentos que prejudicavam a objetividade de suas idias e iniciamos com
energia a remodeJafto.
A criao do gabinete tcnico era uma necessidade imperiosa.
Sem a existncia dsse rgo. constitudo de pessoal competente. na
altura de elaborar um programa de organizao abrangendo mesmo vrios
exerccios financeiror., nada poderia realizar-se com eficincia.
Fz-se uma tentativa no sentido de metodizar os trabalhos em curso
no Arsenal.
Para isso foi cometido ao Diretor certa soma de liherdade de ini
ciativas e responsabilidades. alm das que j lhe tocavam pelo regula
mento geral.
Ao gabinete tcnico foi confiada a tarefa da reorganizao completa
do estabelecimento. vIsando p-lo em condies de produzir projteis de
artilharia de qualquer espcie. fabricar armas portteis e proceder a
grandes reparaes.

Uma das causa5 que entravam o progresso nos estabelecimentos fa


bris miltiares a falta sensvel de oficiais tcnicos. cujas funes, espe
cializadas, possam 'lssegurar a continuidade de um programa traado
pela Diretoria do Material Blico. e aprovado pelo Ministro.
Urgia. pois. a criao de um quadro de tcnicos como principal
.
recurso assecuratrio da eficincia de nossas fbricas e arsenais. Em
hora mais ou menos aparelhaos como esto hoje, continuaro onerando
a Nao, sem resultados de importncia, se se descurar esta medida.
Torn-los aptos dentro dos recursos da tcnica, constituiu para ns
um dever de patriotismo, e nesse sentido envidamos ingentes esforos.

g-se obrigado , dizer que um bom critrio no presidiu. desde o


como. a instalao das oficinas do Arsenal do Rio de Janeiro. Falta

- 256 -

talvez de um programa maduramente organizado, visando o futuro. Gra


ves defeitos foram observados pelo gabinete tcnico logo ao iniciar suas
importantes funes.
Entre les os sefluintes :
I ' - Multiplicidade de oficinas da mesma natureza sem necessidade.
2'
Mal aproveitamento de espao nos pavilhes.
3' - Impropridade da localizao de olicinas.
4Q - Dificulda,jes nos meios de circulao no s interiormente
Das oficinas como externamente entre elas .
5' - Ausncia de mtodo proficuo de trabalho.
6'
Insignificante produo no s devido s causas j aponta
das como falta d. confrto aos operrios.
7'
Pssima instalao da rde e distribuio de energia eltrica,
originando diriamente um djspndio considervel .
Para sanar to graves inconvenientes foi organizado um projeto de
reformas, abrangendo todos os departamentos do Arsenal.
Aprovado, iniciou-se a execuo com vigor e entusiasmo dos oficiais
e operrios.
Para evitar prolixidade, no descreveremos tudo quanto foi feito.
bastante menc:ionar, por ser de elevada importncia. a criao
de uma grande oficina de ferramental.
Era uma falta 'Sensvel. no s para reparaes das ferramentas em
uso, como para fabricar outras. de acrdo com as exigncias de traba
lhos especiais.
Mudanas de mquinas de uma para outra oficina, eliminando-se
assim funesta disperso de elementos com destino comum .
Reunio de tda, as mquinas e aparelhos para confeco de pro
j teis em uma mesma oficina, acabando-se de vez com a disseminao
por vrios locais do Arsenal.
Tdas as oficinas sofreram igualmente alteraes profundas do
tando-se-as de novas e modernas mquinas assecuratrias de grande
rendimento .
A rde de energia eltrica experimentou profundas modificaes.
Tornou-se independnte o funcionamento de cada mquina, resultando
com esta medida uma grande economia de energia e dinhei.ro.
Externamente foram realizados trabalhos diversos.
Programas de trabalho foram estabelecidos anualmente a fim de
asegurar uma produo metodizada. eliminando-se a desordem. ento
reinante .
-

- 257 -

Logo aps a remodelao da oficina de proj teis foi iniciado o fabri


co de schrapneUes. obtendo-se uma mdia diria de 160. Ao deixarmos
a Pasta da Guerra havia o Arsenal produzido j 5 . 000. quantidade esta
estipulada para inicio de uma fabricao. que marcou uma fase de pros
peridade para a inci;>;ente indstria.
Bem que nos utilizssemos ainda do ao importado ao tempo do
Ministro Calgeras. fIcara. por assim dizer. resolvido o importante pro
blema da fabricao de schrapnelles.
Porfiava-se em dar soluo igualmente ao fabrico de granadas. As
ltimas experincias apresentaram resultados vantajosos.
Vimos. assim, $atisfeitos. em parte. nossos desejos. .A confeco
de munies para artilharia era a causa principal do nosso grande inte...
rsse na remodelao do Arsenal.
Assim como nulos os resultados colhidos com a orientao e deter
minaes dos supOStOS tcnicos francses. foram igualmente negativos
ql1ando confiados os trabalhos direo de um americano contratado.
Smente quando confiante na inteligncia. saber e operosidade de
nossos oficiais. confiamos-lhes. sem interveno de estranhos. o estudo
Ite tudo quanto se cogitava realizar. pudemos colher magnificos frutos
dos nossos esforos no sentido de elevar o Arsenal altura de um esta
belecimento fabril. capaz de preencher sua finalidade.
Houve resistnci's a vencer.
Houve mesmo quem duvidasse da capacidade do oficial brasileiro
para levar adiante o grande empreendimento.
Felizmente para honra do Exrcito. sairam-se aqul"s camaradas
admirvelmente bem da elevada misso que em ba hora lhes comete
mos. justificando plenamente nosso juizo sbre O mrito de cada qual.

Vencemos o pess:mismo nutrido no tocante transformao do nosso


principal Arsenal em fonte de trabalho profcuo.
*
*

o Arsenal de Guerra do Rio Grande do Sul. situado 'em Prto Ale


gre. capital do Estado. no foi esquecido.
Melhoramentos Importantes foram introduzidos. aumentando sua
capacidade produtora. conlorme pode certificar-se nos relatrios do Mi
nistrio. apresentado. ao Presidente da Repblica. referentes aos anos
de 1925 e 1926 .

- 258-

FABRICA DE ESPOLETAS E ESTOPILHAS DE ARTILHARIA

(Iniciativa Setembrino)
Uma fbrica especial de espoletas e estopilhas constitua necessi
dade imprescindvel. no s6 motivada pelo esprito de economia futura
na importao do estrangeiro. como pelo grande consumo de munio
de artilharia na guerra moderna.
Estvamos merc do estrangeiro.
Alm disso, avultado nmero de espoletas da artilharia, 7,5/28 acha
va..se inutilizado pelo demasiado tempo em que permanecera encaixota ..
do. Consequncia da grande parcimnia no emprgo em exerccios. Po
deriam, entretanto. ser reparadas se de meios para tal dispuzessemos.
Por outro lado o grande consumo de munies em So Paulo liqui
dou o pequeno estoque de estopilhas.
A Fbrica de Cartuchos do Realengo fabricava diriamente um
pequeno nmero, por no dispr de um bom aparelhamento.
Durante a revoluo de 1924 houve necessidade de socorrer-nos da
Casa da Moeda, que fabricou e forneceu algumas centenas .
O custo, porm, alcanou a elevada soma de 400, 000$000.
Por todos sses motivos. resolvemos instalar no terreno em que se
encontram as ruinas dos alicerces de um projetado Arsenal de Guerra.
em Realengo, uma fb,ica especializada na produo de espoletas de tda
natureza, e igualmente de estopilhas .
A proposta da Casa Haupt & Cia., ap6s detido exame da Diretoria
do Material Blico, foi aceita. Apresentava um conjunto de 130 mqui
nas operatrizes, capazes de produzir 500 espoletas em 8 horas de traba
lho. Foi adquirida a oficina com tda a ferramenta, e, o que era de
grande importncia, o privilgio do fabrico das espoletas atuais Krupp,
assim como a ltima espoleta inventada, Bofords. ultra sensvel. obri
gando-se o contratante Haupt & Cia. a entregar-nos todos os planos e
desenhos respectivos .
Alm disso, foi "ontratada a construo dos pavilhes e montagem
das mquinas. em virtude da urgncia que a execuo da obra requeria.
tudo sob os respectivos pareceres das diretorias de Engenharia e Material
Blico. Um engenheiro foi nomeado fiscal. alm da inspeo constante
do Coronel Machado Vieira, operoso Diretor da Fbrica d Cartuchos.
Esta grande oficina, compreendendo tda a maquinria, armao
.::ompleta de ferro para cobertura dos pavilhes, vidraria, etc., etc., im
portou em t 1 08 . 228,1 6 .

- 259 A montagem da maquinria custou E 27 . 960 .


Assim foi a grande usina inaugurada um ano aps o lanamento da
pedra fundamental, sob a direo de tcnicos estrangeiros, contratados,
no s6 para iniciar o servio. que constitui uma especialidade, como para
instruir o pessoal operrio .
De passagem, deve dizer-se que, se no a totalidade, pelo menos
a maioria de nossos oficiais. inclusive generais. ignoram a existncia de
to til fonte de produo blica. Por achar-se, conforme foi dito, em
Ulll recanto do Realengo. entre runas. l no chegou o patriotismo e o
intersse pela eficincia do Exrcito.
Mais adiante veremos a origem dos recursos financeiros que enfren
taram a importante soma despendida.
PROGRAMA DE ADMINISTRAAO

Material para o Exercito


Para melhor segurana e mtodo nas realizaes em vista, julga'
mos de bom critfrio organizar um programa de aquisies. incluindo o
que j estava, e mais o que se pretendia adquirir. Consistia, sobretudo,
em compras de material na Europa, desenvolvimento e aperfeioamento
de nossas fbricas militares, de modo a aumentar a produo.
No podemos furtar-nos ao desejo de aqui transcrev-lo para que
saibam das nossas cogitaes na direo dos negcios militares do Pas
no sentido de v-lo dotado dos meios materiais necessrios efetivao
de sua defesa.
Diremos, pois. particularmente sbre cada nmero do programa .
1 - Artilharia Schneider de Campanha,

705m/m C 36, modlo

1922 - 120 baterias.


2 - Artilharia Schneider pesada, divisionria, 1 55m/m curto f
1 20m/m longo - 45 baterias .
3 - Artilharia anti-area .
4 - Munio "ara Artilharia Krupp e Schneider ( campanha, mon
tanha e pesada) .
5 - Armamenco porttil - Mosqueto Mauser modlo 1922 -,'
Canos para mosqueto Mauser modlo 1 895, 1908 e 1922 - Coleo
de peas de sobressalente para mosqueto, pistolas e metralhadoras sis
tema Hotchkiss.

- 260 6 - Material para Aviao, segundo proposta da Misso Militar


Francsa .
7 - Aquisio de campos de Aviao em So Paulo, Rio de Janei
Oro, Paran e Rio Grande do Sul, inclusive construo de hangars, insta
laes telefnicas, etc" etc.
8
Usina hidro-eltrica para aumento da energia da F. P . S . F . .
em Piquete .
-

Fbrica de trotil ( construo) e duplicao da F . P . S . F .

l O - Reorganizao do Arsenal do Rio d e Janeiro, inclusive com


pra de mquinas, ferramentas e reparao dos pavilhes das oficinas .
Matria prima para 1 60 . 000 projteis variados .

1i
Desenvolvimento e perfeio dos produtos da Fbrica de Car
tuchos do Realengo. Mquinas e ferramentas necessrias fabricao
de 1 50 . 000 cartucho. de guerra diversos em 8 horas de trabalho, e fa
bricao de cartuchos de exerccio. Material para casa balstica e gabi
nete de qumica da :nesma fabrica. Instalao completa para produzir
detonadores e reforadores para projteis de alto poder explosivo. Frno
para fuso de metais. etc., etc .
-

12
Mquinas e aparelhos para o fabrico de projteis de ferro
fundido no Arsenal de Guerra de Prto Alegre.
-

13
Mquinas e aparelhos pra a Fbrica de Plvora de Estrela
( plvora negra) e g3binete qumico .
14
Material de transmisso para a Escola de Aperfeioamento e
Aviao, bem como para as esquadrilhas de Santa Maria e Alegrete.
1 5 - Fbrica completa de espoletas e estopilhas para Artilharia.
16
Material sanitrio para seis Divises de Infantaria e trs de
Cavalaria .
17
Construo do Forte de Cantagalo.
18
Cangalhas para metralhadoras em nmero de 6 . 000 .
19
Arreame!lto para seis Divises de Infantaria e trs de Ca
valaria .
Fuzis Mauser 1 908 - 1 00 . 000 .
20
21
Equipamento para seis Divises de Infantaria e trs de Cavalaria em nmero de 2 1 2 . 300 .
-

O montante de todo ste material andava por 200, 000 : 000$000 .


Foi considerado muito elevado em face da situao financeira do Pas,
que no permitia despesas extraordinrias de to grande vulto. Ns,
porm, porfivamos tm obter material para o Exrcito. Restringimos,

- 26 1

ento, aqule programa. Um outro foi organizado, constamlo do


guinte material, que seria adquirido imediatamente :

S'e

1 - Artilharia Schneider de Campanha 75m/m C 36 modlo 1922


,
1 20 baterias .
2 - Material de Aviao para a Escola de Aviao Militar .
3 - Campos de Aviao .
4 - Usino hidro-eltrica em Itajub para aumento de energia na
F . P . S . F . em Piquete .
5 - Fbrica de troti!. Duplicao da de plvora de base simples.
6 - Compra de mquinas para o Arsenal de Guerra do Rio de
J aneiro. Matria prima para 1 60 . 000 proj Heis de vrias espcies.
7 - Mquinas para F . C . A . G necessria fabricao de 1 50.000
cartuchos de guerra. em elementos, e carregamento de 50 . 000 dirios,
em 8 horas de trabalho. Mquinas para confeco de cartucho de
E'xe.rCIC1Q. Material para a casa balstica e gabinete de qumica. Instai'"
lao completa de ddc.nadores e reforadores para projteis de alto po
der explosivo. Froo para fuso de metais.
8 - Mquinas e aparelhos para fabricao de projteis de ferro
fundido no Arsenal de Guerra de Prto Alegre.
9 - Cangalhas para metralhadoras .
10 - Cartuchos Mauser em nmero de 75 . 000 . 000 .
1 1 - Balas cilindro-ogivais em nmero de 1 00 . 000 . 000 .
1 2 - Carregadores em nmero de 50 . 000 . 000 .
1 3 - Munio para Artilhari a .
.

I!ste material era indispensvel para dar ao Exrcito alguma efi


cincia .
As encomendas ao estrangeiro montariam na importncia de . . .
1 1 6 . 834 : 824$000 .

Artilharia de campanha
A artilharia de cmpanh3 Schneider absorveria maior parcela.
O Exrcito estava, como ainda hoje, desprovido de artilharia de tiro
rpido .
Ao declarar-se a guerra em 1914, a artilharia pelo Brasil encomen
dada em 1 9 1 0 Casa Krupp estava pronta a ser enviada para c. De-

262

pendia apenas da adoo ou no de um novo projtil. recentemente in


ventado. denominado .Projtil nico, com as propriedades simult
neamente da granada e do schrapnell. cujo emprgo era idntico ao de
cada um dsses projteis. Como granada ou schrapnell. conforme o
caso.
Era no momento a artilharia mais moderna.
O Govrno Alemo. porm. dela apossou-se ao explodir a guerra.
privando a Casa Krupp de cumprir seu contrato conosco.
Nova encomenda de 1 20 baterias deveria ser feita. no Casa
Krupp. mas Schneider. cujo material. em concurso. foi. pela comisso
nomeada. considerado superior aos demais .
Apesa.r dos embaraos experimentados. nossos esforos. nesse sen..
tido. seriam coroado') esplndida mente. se no sobriviesse a revoluo de
5 de Julho de 1924, em So Paulo .
No obstante as dificuldades financeiras. nossa insistncia em adqui
rir essa artilharia. foi amparada pelo ilustre Ministro da Fazenda. Dr .
Sampaio Vidal. a cuja ba vontade e intersse pelo Exrcito deve-se em
grande parte as realizaes de que nos ocupamos .
Em uma reunio ministerial. presidida pelo Chefe da Nao. decla
rou-nos aqule Ministro: .Senhor Ministro da Guerra. tenho a satis
fao de comunicar-lhe que estamos habilitados a financiar a compra
Ja Artilharia de Campanha. porque tanto se interessa Vossa Exce
lncia .
Dirigi-me. ento. ao Dr. Arthur Bernardes. nestes trmos: .Neste
<:aso. Senhor Presidente. a reunio ministerial de hoje deve ser conside
rada de alta signifkao histrica. Pela declarao do Sr. Ministro
da Fazenda resolveu-se um problema de magna importncia para a
Nao. qual o de dotar o Exrcito com um poderoso instrumento de
defesa. e do qual muito se ressentia .

O Ministro Calgeras ao findar sua administrao havia firmado


contrato com a Casa Schneider para o fornecimento de 120 baterias de
Artilharia 75m/m C. 36. modlo 1922 . ad referendum do novo Go
vrno da Repblica :1 inaugurar-se a 1 5 de Novembro de 1922 .
A importncia a despender montaria em francos franceses em . . . .
Q4 . 200 . 000. que. reproduzidos a papel cotando-se o franco francs a

- 263 -

$505, atingiria a soma de 47 . 57 1 :000$000 a serem pagos em 5 presta


i)es. A mais elevada de 1 5 . 875 :000$000, no ato da assinatura do
contrato .
As formidveis despesas ao Tesouro Pblico pelo movimento insur
cecional, com o fim de debel-lo e restabelecec a normalidade em vrios
pontos do territrio nacional, onde os revoltosos atingiram, impossibili
tou o Govrno de consumar aqule patritico tentamen. A ordem p
blica acima de tudo. Paca ela todos os sacriEicios da Nao.
Eis o motivo pocque no foi adquirido sse material, de sensvel
falta para o Exrcito, e que constou do item nmero I de nosso pco
grama de realizao.
2-3.

Material.

Campos de Aviao.

O Sr. De Sguin, da Misso Militar Francsa, props a aqulslao


de material para a Escola de Aviao Militar. Constava de 1 0 clulas
Brguet, 5 avies Sp, de motores de 1 80 H . P . , 10 avies escola 54, e
oito lotes de sobressalentes. O total da encomenda era de 1 . 440 :000$.
Ainda a revolta de So Paulo veiu obstar a aquisio dsse material .
Alm das dificuldades de ordem financeira, suspeitas pesavam sbre a
E . A . M . Elemento, contaminados por idias subversivas l existiam.
O prprio Comandante da Escola nutria desconfianas. Pediu mesmo
a retirada de um certo pessoal.
No era, pois, aconselhvel dotar a Escola, no momento, de novos
recursos. Poderiam ser utilizados contra o regimen legal. atento o esp
rito de desordem. com evidentes sintomas.
Os mesmos motivos de ordem pblica inibiram nosso Ministrio de
promover a instalao de campos de aviao em vrios pontos do Estado
de So Paulo, Paran e Rio Grande do Sul, destinados operao de
caterrissagem aos avies militares em servio do Exrcito, e da Avia..
co Civil .
A contar de Bulhes, Estado de So Paulo, at a cidade de Pelotas,
no Rio Grande do Sul, foram escolhidas 2 1 localidades pelo I - Tenente
aviador Pacheco Chaves que, aps uma viagem de estudos, justificou
em substancioso relatrio as suas preferncias pelas referidas localidades.
Um oramento especificando as despesas necessrias instalao com
pleta, incluindo desapropriaes, preparao do terreno, estabelecimento
de linhas e aparelhos telefnicos, etc., etc., acompanhou o magnfico
trabalho do inditoso Tenente Chaves. Atingia a soma de 2.440 :000$000
a realizao integral de todos os servios.

- 264 Se no foi executado o projeto. mostra le. todavia. que o Minis


trio a nosso cargo. cogitou do assunto para desenvolver a Aviao
Militar. ainda incipiente.
4.

Usina hidro-eltrica em ltajub.

Ao tratar dos melhoramentos da F . P . S . F ' . em Piquete. disse que


para aumentar a energia eltrica foi projetada uma usina eltrica no
Municpio de Itajub. pouco distante da cidade do mesmo nome. que
fh aria situada em unia das cachoeiras do rio Bicas. em Bicas do Meio.
Foi para isso escolhida a chamada Dos Negros. porque maior soma
de vantagt::Ds oferecia. Na estiagem. fornece. por si s, seguramente
1 . 500 H . P . com 102 m de queda .
Ao deixar o Ministrio em 1 5 de Novembro de 1926. estavam as
ohras em franco andmento. alcanando o trmo final em 1934. quando
Ministro da Guerra o General Esprito Santo Cardoso.
Foi um importante servio pela nossa administrao prestado de
fesa nacional .
A Casa Haupt f; Cia. foi a fornecedora de todo o maquinismo. au
xiliando ela prpria suas instalaes ( No captulo referente F . P .
S . F . veremos os trabalhos efetuados ) .
Indicaremos maiS adiante a provenincia dos recursos para tal obra.
5.

Fbrica de Trotil.

Duplicao da de Plvora de Base Simples

( No captulo F . P . S . F . tratamos desta usina ) .


Iniciadas as obras, estavam assaz adiantadas ao deixarmos o Minis
trio. foi inaugurada naquela mesma data .
6.

Mquinas para o Arsenal do Rio.

Quando tratei das Indstrias Militares descrevi o que foi reli


zado no mais importante arsenal da Repblica.
7.

Fbrica de Cartuchos e Artefatos de Guerra.

Todos os melhoramentos para esta fbrica. constantes do programa.


foram realizados durante nossa administrao. Dles tratei sob a rubri
ca dndstrias Militares > .
8.

Balas cilindro-ogivais.

Foi adquirida

quantidade consignada no programa.

- 265 9.

Munio para Artilharia.

Em consequnch. dos lamentveis sucessos de 5 de Julho de 1924,


em So Paulo. nosso j diminuto estoque de munies desapareceu quase
inteiramente. Ficramos reduzidos a 1 0 . 000 tiros em todo o Brasil.
Impunham-se novas e urgentes aquisies. A luta civil continuava .
A Casa Krupp & Cia. props-se fornecer por intermdio de sua
associada em Bofords. Aceita a proposta foi adquirida a seguinte mu
nio :
a)

Para o canho d e T . R . 7,5/28 1 0 . 000 granada!; de aut(\ explosivo por . . . . . . . . . . . . . . . . .


1 0 . 000 schrapnelles por . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Para obuzeiro de campanha I O,5m/m

E 40 . 000
E 40 . 000

2 . 500 schrpnelles por


5 . 000 granadas por

E 1 4 . 500
E 32 . 500

b)

c)

Para o canho 7,5/ 1 1


2 . 000 schrpnelles por . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4 . 000 gran3das por . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

E 7 . 700
E 1 5 . 000

Atingiu. pois. o fornecimento total de 3 3 . 500 projteis a E 1 50 . 400.


Como tdas as compras de material. foi esta realizada mediante
parecer muito favorvel da Diretoria do Material Blico. por quem foi
recebida a munio quando de sua chegada ao Brasil.
g de notar que a Ca,a Bofords desempenhou-se to bem, que a
munio serviu de tipo nova fabricao do Arsenal de Guerra do Rio
de Janeiro .
Apresentava qualidades balsticas superiores s da antiga munio
proveniente de Krupp .
Como se verifica da discriminao que reunimos. dei em grande parte
cumprimento ao programa que me tracei.
Motivos de ordem elevada inibiram de dar-lbe integralmente.

A PACIFICAJl.O DO RIO GRANDE DO SUL ( 0 )


Discurso do General Setembrino de Carvalho
NA ABI!RTURA DA CONFI!RNCIA DI! BAG I!M 1 5 DI! NOVI!MBRO DI! 1 923

Meus dignos patrcios.


Quis o eminente Sr. Presidente da Repblica, cujos atos so sempre
inspirados pelo mais acendrado patriotismo e pelo sentimento dos
sagrados deveres de seu cargo, que me coubesse a honra insigne de ser
o mediador entre o Govrno do meu Estado e os meus conterrneos
que, em defesa de ideais que lhes so to caros, sustentam uma luta,
por cuja cessao se ouvem, num clamor unnime, os votos dos que
conhecem quo fundo sse estado de coisas interessa vida econmica
E:: financeira do Brasil. que tem o seu crdito no exterior intimamente
associado aos fatos que ocorrem nesta prspera unidade da Federao.
Nem s sse o aspecto sob o qual se nos depara a luta no herico
Rio Grande.
que sse duelo amargura ainda sobremodo a alma nacional com
dolorosa ruptura dos vnculos de fraternidade que tanto acrescentam
nossa capacidade de ao.
a

O Brasil tem. hora atual. os olhos fitos em seus filhos a que


incumbe promover. por todos os meios honestos. um acrdo que h de
pr trmo a essa rude e ruinosa luta entre irmos.
Rude. e sempre indecisa. porque se trava entre perdulrios da
bravura .
Ruinosa. porque est exaurindo as fras que devemos resoluta
mente pr ao servio da prosperidade sempre crescente do nosso amado
Rio Grande .
Estendamos o olhar por todo o solo sagrado de nossa terra natal.
" ve-lo-emos orvalhado de lgrimas ainda no enxutas.
Soou a hora solene em que no nos lcito obstar. de nimo frio.
que as verdes coxilhas do Rio Grande sejam a harpa eUa. que.
tangida dos nossos ventos. ente, entre ns. o cntico da fraternidade.

( .. )

Publicado na Livrada do <Globo:. - Porto Alegre em 1923.

- 267 -

:e, a meu sentir, movidos por sse generoso propsito que nos reuni
mos na legendria cidade de Bag, onde se diria que os relmpagos
das tempestades so fulguraes do heroismo dos gauchos.

Est feita brilhntement" na histria, de que tanto e to legitima


mente nos orgulhamcs, a demonstrao prtica de que os valorosos filhos
do Rio Grande haurem na conscincia de seus iniludveis deveres para
com a Ptria a energia inquebrantvel que honra. em tanta maneira.
os que tivemos a boa fortuna de nascer em terras do Brasil.
No devemos nunca perder de vista que a grave questo do Rio
Grande no um caso regional, seno, e em tda a verdade, nacional.
No nos podemos, por isso mesmo, encerrar dentro do circulo dos
intersses exclusivos. ainda que considerveis. desta formosa regio do
Pas.
Escusado discorrer sbre a repercusso danosa da luta bomrica
do Rio Grande na ordem financeira geral onde o crdito to sensivel
a essas convulses que no se localizam, antes perturbam profundamente
da a vida nacional. numa absoluta solidariedade orgnica .
Da a impretervel necessidade urgente de nos procurarmos entender
fraternalmente. para criar as condies cvicas que so o ambiente moral
prprio para nutrir a f recproca entre homens dignos. suscetveis do
remorso de trair a sua palavra de honra.
Dissipemos para isso. antes de tudo. essa rancorosa intolerncia
poltica que abrolha acsa na imprensa em uma linguagem que, ao
!!lesma passo, insulta o adversrio. e deprime o seu autor.
H no glorioso Rio Grande uma fra que se impe admirao
de todos os coraes bem nascidos, isto , capazes de entusiasmo.
:e essa que a est desencadeada, depois de uma luta diuturna
durante mais de seis lustros .

No se trata, est bem claro, de intersses pessoais, porque sses


so sempre, aqui e ali, de fcil e pronta acomodao, como h not6riamente exemplos que farte .
Uma fonte de energia moral como essa, impossivel destru-la,
como no se destri um manancial que brota impetuoso das entranhas
da terra .
Tudo reclama ento que arredemos os obstculos que se opem
convergncia fecunda de todos os esforos teis para a consecuo dos
ideais de grandeza de nossa comum terra natal.

- 268 -

Uma luta armada que feita por amor de princlplos. com desin
tersse e desambio de mando. pode cessar muito dignamente com a
conquista de vultuosas condies obtidas no terreno dos principios.
No deve. portanto. em bem dos intersses superiores da ordem.
ser o nome de quem exerce a presidncia do Estado. j agora numa
curta temporariedade fatal. no deve razovelmente ser bice ao adven
lo da paz por que todos anceam. e de que tanto bavemos mistr.
O que se h conseguido. se no tudo o que pretendieis. incon
testvelmente muito.
Se quisesseis alcanar tudo. numa atitude irredutvel a todo o
transe, seria caso de no aceitar sequer a discusso de um acrdo
para lavar nas guas lustrais da concrdia o vasto lenol de sangue que
cobre a verdura dos nossos campos.
A diviso dos poderes constitucionais no Rio Grande um ponto
no qual tem incidido com veemncia a crtica de juristas de notvel
saber .
De modo que a reforma da constituio poltica de 1 4 de julho.
feita no sentido de que Assemblia dos Representantes caiba exercer
amplamente o poder legislativo todo um programa para o partido
revisionista que quiser servir ao Rio Grande com o melhor dos seus
esforos .
Teremos assim. face a face. adversrios que se distinguem por
seus pontos de vista francamente definidos. ao invs do que ocorre,
muita vez, alhures. desde que no h coliso de doutrinas. seno meras,
mas renhidas competies pessoais entre os que aspiram aos mesmos
postos .
A autonomia dos mUntClplOS. que a condio prImarIa das liber
dades pblicas. estar assegurada de um modo prtico e efetivo e todos
podero colaborar com eficcia. mediante o seu voto e a livre expresso
de opinies. e merc tias iniciativas inteligentes. na obra do bem comum.
Espero que faremos a paz com o concurso decisivo dos nossos ilus...
tres conterrneos Dr. Assis Brasil e deputado Maciel Jnior. aqui repre
sentado por nosso digno patrcio Dr. Angelo Pinheiro Machado. e dos
denodados generais da revoluo que. dando provas irrecusveis de
uma virilidade mQral de lei. se tm mostrado dignos herdeiros da bravura
dos nossos ancestrais .
A semente do dio germina a viuvez. a orfandade. o luto. a misria.

- 269 -

S atravs da nvoa das lgrimas que as mes. orfanadas do afeto


de seus filhos. vem aflitas o espelho de esmeralda das coxilhas. onde
o homem laborioso se debrua. para ver. graas prpura das madru
gadas. a imagem imponente do futuro do Rio Grande no seio amigo
da paz .

Como riograndense nato que quer com amor sua terra e sua
gente. eu no praticaria a insdia ignominiosa de prope uma paz que
no fsse digna das tradies cvicas do Rio Grande. da sua alta cultura
poltica. e da nobreza de carter de um povo cioso em pontos de honra.
O Rio Grande espera que cada um envide todos os seus esforos
para levar a cabo a obra da paz.
S. nesta conformidade. que tenho a bonra de oferecer ao exame
dos meus dignos conterrneos, como base para as decises, o projeto
de acrdo que peo vnia para lr :

CONDIOES DA PACIFICAAO GERAL


1Reforma do art. 9' da Constituio. proibindo a reeleio do pre
sidente para o periodo presidencial imediato.
Idntica disposio quanto aos intendentes.

Adaptao s eleies estaduais e municipais da legislao eleito


ral federal.

Consignar no projeto de reforma judiciria uma disposio que


conceda justia ordinria a atribuio de julgar os recursos referen
tes s eleies municipais .

As nomeaes de
casos de completa
renncia. morte. perda
de eleio. no houver
:.ipais .

.Jo.

intendentes provisrios sero sempre limitadas


acefaha administrativa. quando. em virtude de
do cargo ou incapacidade fisica. ou por falta
intendentes. vice-intendentes e conselhos muni

- 270 -

5Os intendentes provisrios procedero s eleies mUD10pais no


prazo improrrogvel de sessenta dias. a contar da data das respectivas
nomeaes .
6o vice-presidente ser eleito ao mesmo tempo e da mesma forma
que o presidente.

Se. por qualquer causa. o vice-presidente suceder ao presidente.


ntes de decorridos trs anos do perodo presidencial. proceder-se-
eleio dentro de sessenta dias.
Idntica disposio quanto aos vice-intendentes .
7'
As minorias tero garantida a eleio de um representante federal
em cada distrito. salva a hiptese de uma nova diviso eleitoral.

Para as eleies estaduais o Estado ser dividido em seus distrito


ficando garantida a eleio de um representante das minorias em cada
distrito .

A representao federal do Estado promover a imediata aprova


o do projeto de anistia em favor das pessoas envolvidas DOS movi...
mentos polticos do Rio Grande do Sul e o Govrno Federal dar todo
o seu apio a essa medida.
Enquanto no fr ela decretada. o Govrno do Estado. na esfera
de sua competncia. assegurar s mesmas pessoas a plenitude das
garantias individuais e no promover nem mandar promover processo
algum relacionado COm os referidos movimentos. que sero tambm ex...
cludos de qualquer ao policial.
10o Govrno Federal e o Govrno do Estado. em ao harmnica.
empregaro os meios necessrios eficcia das citadas garantias.

- 271 -

MENSAGEM DO DR. ASSIS BRASIL AO GENERAL


SETEMBRINO DE CARVALHO
Exmo. Sr. General Fernando Setembrino de Carvalho. Ministro
da Guerra
Bag
Eminente compatriota e amigo.
Os chefes de fras revolucionrias que. a convite de V. Excia. e
meu se reuniram nesta cidade a 1 5 do corrente. retiraram..se ontem para
os respectivos acampamentos. com as mesmas garantias que V. Excia.
lnrs ofereceu para virem at c.
Deles ouviu V. Excia. que me deixavam plenos poderes para dis
cutir o caso da pacificao e sbre le resolver definitivamente. Posso
Ainda afirmar que os elementos polticos favorveis em todo o Estado
ao presente movimento armado. sem exceo que me conste. me conferem
Igual faculdade. O nosso distinto patricio e amigo deputado Antunes
Maciel tambm me honrou expressamente com a sua representao.
A formidvel responsabilidade resultante dsse fato . entretanto.
grandemente atenuada pela circunstncia de reconhecer eu, na minha
humildade de democrata. que no estou feito rbitro discricionrio. mas
simples representante das vontades dos meus comitentes. Ao contrrio
do que pretendem os filsofos da ditadura e do despotismo. um demo
crata consdente julga..se tanto menos livre quanto mais cresce em exten...
so e intensidade a autoridade de que investido.
Quira. pois. V. Excia. ver nesta breve resposta eloquente e pri
morosamente corts mensagem com cuja leitura me honrou e aos meus
bravos generais. na tarde histrica do 34' aniversrio da Repblica.
mais do que a minha pa]avra. o co autntico da voz da grande e ardo..
rosa parte do povo riograndense a cuja servio o destino consagrou stes
ltimos dias da minba intil existncia .

Duas causas. uma antiga. outra recente. explicam o presente levan...


tamento armado e o protesto do que evidentemente a grande maioria
dos riograndenses : a primeira a organizao ditatorial do Estado.
cuja longa experincia edificou a opinio e fatigou a tolerncia do
povo : a segunda consiste no fato de ser considerada real e legalmente
viciosa a ltima eleio presidencial do Estado. denunciada como caso
patente de usurpao do poder.

272

Apesar da capciosa insistncia com que se tem pretendido transfi..


gurar os intentos do movimento revolucionrio. certo que ste, impu..
9nando a validade Ja recente eleio. no arvorou um pretendente
ocupao da presidncia do Estado. O que a oposio quer e reclama
para o dia seguinte ao do desaparecimento da usurpao O recurso
direto prpria fonte da soberania. origem Igitima de todo poder
entre povos livres . Triunfante pelas armas, ou pela presso eficaz
da formidvel mole de opinio que representa, a oposio exigir sim
plesmente que, mediante a interveno imperativamente indicada pela
Constituio Federal, se proceda a uma eleio livre. a uma sincera e
honesta consulta ao povo, cujo resultado acatar religiosamente. seja
le qual fr : se favorvel ao partido que exerce hoje o poder. ou
90vrno de fato. ter desaparecido. com a pecha da usurpao. o agravo
que justificava o recurso s armas : se vencer a outra parte, ela ter o
direito de promover integralmente as reformas constantes do seu credo
e administrar o Estado a seu modo.
A frmula adotada pelo movimento armado - desaparecimento da
usurpao e do seu instrumento legal - . pois. para o caso da vitria
integral da Revoluo. Se. porm. a questo deve ser resolvida por
acrdo. nada mais evidentemente razovel do que a desistncia por
ambas as partes da realizao absoluta das suas respectivas pretenes.
a preciso que cada um avance o suficiente para encontrar a outra a
meio caminho. :esse o caso atual. com a circunstncia importantssi
ma ele ser mediador para o buscado acrdo o prprio Govrno Federal.
representado ptla conspicua pessoa de V. Excia. A oposio no
podi" deixar de atender com a melhor vontade ao aplo para colaborar
na pesquisa de condies que permitam o estabelecimento de uma paz
uefinitiva e - no era preciso acrescentar - digna e honrosa.
Convidando-me para me pronunciar sbre o projeto de condies
de pacificao que nos exps e deu por escrito na reunio de 1 5 dste
ms. V. Excia. exprimiu o desejo. que reiterou no dia seguinte. de que.
e:n nome dos elementos que represento, eu sugerisse qualquer modali..
dad que me parecesse indicada para se alcanar o que tanto nos
preocupa - a paz verdadeira.
Ora. essa paz verdadeira
V. Excia. o reconhecer e sentir, como
sente e reconhece tda a gente - no pode ser estabelecida mediante a
.ubmisso pura e simples de um partido ao outro. pela fra. ou mesmo
por capitulao indigna. Se a luta armada cessasse amanh por sse
meio. no cessada a inquietao andosa do esprito pblico. a vida no
voltaria normalidade fecunda. indispensvel ao progresso e felicidade;
-

- 273 -

dentro em pouco explodiria de novo o conflito em pugnas ainda mais


encarniadas e brbaras que as de antes.
Para evitar to desastrosa situao, tive oportunidade de propr,
ioga s primeiras tentativas oficiais de acrdo para terminao desta
luta, uma combinao que ainda boje me parece aceitvel, mas que ento
no teve andamento. suponho que por no agradar a outra parte. Con..
sistiu ela em a oposio. que nega reconhecimento e obedincia ao
govrno de fato. consentir, por amor da paz. em reconhecer provisria..
mente essa autoridade para todos os fins. inclusive e principalmente
para o fim de ser nomeado pelo atual presidente do Estado um vice
presidente que merecesse a nossa conformidade, atravs da aceitao
pelo Govrno Federal; o presidente do Estado, ento sem se demitir,
nem sofrer humilhao alguma. tomaria uma licena sem tempo ; o vice...
presidente assumiria o exerccio at a realizao das prximas eleies
de representantes na Cmara e Senado federais ; o partido que triun
fasse nesse pleito, efetuado com liberdade e lisura, sob a fiscalizao
federal, entraria pelas vias legais no govrno do Estado, correspondendo
com generosa liberalidade ao acatamento que lhe tributaria o adversrio.
A proximidade, muito maior hoje das eleies federais, no faz agora
sse plano to oportuno como ento. Entretanto, seria ainda uma
forma digna de se obter a paz verdadeira, bem que menos indicada do
que a que passo a subrr;eter apreciao de V. Excia.
O desenvolvimento do conflito armado e a altura a que tm che
gado o, plausveis esforos do Govrno Federal para deter a calamidade
pblica e suprimir radicalmente os seus efeitos - vo cada vez carac..
terizando mais o presente caso como uma questo de conciliao de
todo um povo, antes do que como simples pacto da paz entre dois
inimigos - Conciliao - Eis a palavra e eis a idia I g o modo cls
sico, a forma consagrada de solver dissdios da natureza do nosso, le
nindo a irritao que os acompanha e preparando para prximo fu
turo a inevitvel e salutar competio dos partidos no empenho da pre
dominncia legal. A conciliao tem sido em tda parte, mesmo no
nosso Pas. baseada na instituio de um govrno sem compromisso no
conflito confiado a algum que exiba altas qualidades pessoais, prin
cipalmente a de ser suscetvel de se elevar magnitude da misso, ofe
recendo com austera justia garantias morais e materiais a tdas as
faces e a todos os indivduos.
Se de paz entre irmos que se trata, regresso paz entre irmos
desavindos chama-se Conciliao.

274

Tendo diante dos olhos e do corao apenas o bem da Ptria, com


a paz na famlia riograndense, lanando ao mais profundo desprso tda
preocupao que no seja a da salvao do nosso povo, ouso admitir
que o prprio chefe da outra faco, riograndense como ns, fascinado
pela evidncia do ato magnnimo que o recomendaria posteridade,
remindo-se desde j de possveis culpas no juzo dos mais severos adver
srios, ser capaz de declinar das alegaes puramente formais, ou
doutrinrias, com que justifique a autoridade que exerce, dando tudo
isso e tudo quanto fr necessrio e lcito - pelo preo da paz verdadeira
para a nossa terra e a nossa gente .
Como em todo pacto deve haver condies, declaro com a brevi
dade compatvel com esta sucinta indicao, que as nossas condies
para adoo de uma candidatura de conciliao teriam como base o
mais positivo desintersse quanto a postos oficiais na administrao.
deixando igualmente plena liberdade ao Govrno quanto conservao
dos tuncionrios existentes e smente concorrendo aos cargos de elei
o. ainda assim dispostos a tudo quanto significasse cordura e mao..
suetude nos pleitos.
Dificuldade sbre indicao de um nome ? Da nossa parte no
existir : qualquer cidado de valor moral, indene de faccionismo par
tidrio. teria o nosso apio desinteressado.
A conciliao o caminho indicado pelo patriotismo e pela razo
de estado. Govrno de vencedores e vencidos infecundo quando no
calamitoso. g sempre uma variante da paz de Varsvia. Do que o Rio
Grande precisa de paz na liberdade, para ter boa administrao. Ne
nhuma vaidade humana pode obscurecer essas grandes verdades e justi
ficar o seu desconhecimento .
Faa V. Excia. Sr. Ministro e eminente patricio e amigo, chegar
e<sa proposta ao Sr. Borgeo de Medeiros. A tentativa digna de
V. Excia. E por que descrer do xito ? No certo que aqule presti
gioso chefe poltico vai ter de escolher entre duas perspectivas: - a paz,
" prosperidade, a alegda do SP.U povo, de um lado, e de outro, o luto e o
sangue ? Por que no ser licito esperar que o homem se sobreponha

ao poltico. que o patriota predomine sbre o partidrio. que o coraa


se harmonize com a razo ?

A mensagem por V. Excia. lida na reunio de 1 5 termina peJa apre


sentao de dez cll!sulas de pacificao, que V. Excia. j considera acei-

- 275 -

tas pela outra parte, bem que suscetveis de modificao, mediante dis
cusso conosco .
O exame de algumas dessas clusulas refora as minhas esperan
as de que o chefe adversrio no se conserve absolutamente fechado a
transigncias razoveis em homenagem paz ou a outras elevadas pre
ocupaes. g com a maior sinceridade que felicito V. Excia. pelos
resultados obtidos nesse particular.
Para no ferir o caso mais flagrante, basta-me observar que, pela
clusula I' se admite a abolio pura e simples das reeleies presiden
ciais e pela 2- a abolio da lei e do regulamento eleitorais do Estado.
Ora, o princpio da reelegibilidade indefinida foi a base invocada para
a reeleio do presidente do Estado, e a lei eleitoral estadual. com o
respectivo regulamento. foram o meio da reeleio ; consentindo. pois.
agora na abolio da reelegibilidade e da lei eleitoral, o chefe situacio
nista despoja-se do porqu e do como da sua prpria existncia legal e
racional. Passa a viver sem lgica, a viver sem vida, paradoxo que no
quero comentar. Pelo contrrio, no romperia no mais mnimo com as
exigncias da razo e da dignidade, se, usando de um direito indecli
nvel e obtemperando aos mandamentos do patriotismo. se despisse
espontneamente do poder, colaborando na escolha da candidatura con
ciliadora .

Se o critrio de uma candidatura de conciliao fr aceito. s


esperarei pelo acrdo sbre o nome do candidato, a fim de aconselhar a
todos os meus amigos o regresso aos lares e o esquecimento completo
e efetivo do passado, mediante as garantias individuais que o Govrno
Federal no deixar de assegurar, como j tem prometido.

Se a pacificao no fr obtida pelos meios que acabo de submeter


considerao de V. Excia., lamento ter de lhe in formar que precisaria
ainda de alguns elementos para tomar deciso peremptria sob as bases
oferecidas com a mensagem de 1 5 dste ms.

it

Um esclarecimento posso. entretanto, adiantar, e - que a aposi...


o que tenho a honra de representar no pleiteia reformas parciais da
Constituio ou de outras leis do Estado . O nosso raciocinio tem a

- 276 -

simplicidade das grandes evidncias. Ou temos conosco a maioria do


povo e, nesse: caso, reformaremos quaisquer leis quando e como qui...
sermos; ou no dispomos da maioria. e. ento. justo que as leis conti...
nuem como esto. Somos democratas : no podemos pretender dominar
a maioria, nem consentir que a minoria DOS domine. Mais uma vez
-chegamos concluso de qce o meio natural de dirimir a questo seria
consultar leal e honestamente o povo soberano.
Dado sse antecedente, dispenso-me de alegar outras razes para
me julgar obrigado a declinar de discutir as medidas e reformas par
ciais constantes das clusuJas de pacificao que acompanham a men ..
,agem de V. Excia. Isso, porm, no tira que eu aplauda calorosamente
os verdadeiros triunfos obtidos por V. Excia. conquistando o consenti
mento dos sustentadores da situao oficial dste Estado na adoo
de cais reformas. algumas da quais. como j observei, representam ver...
dadeiros avanos no sentido da mudana radical que considero indis
pensvel felicidade do Rio Grande do Sul. g a eroso que comea
na muralha at ontem reputada intangvel e incomovvel.
Das dez clusulas. apenas a ltima, a 1 0', reclamaria a nossa ime...
diata colaborao, para o caso de se efetuar a pacificao nas linhas
por V. Excia. propostas. g a que trata das garantias individuais na
hiptese de a oposio depr as armas na permanncia do atual con..
sulado estadual, que ela insiste em considerar um caso de usurpao.
Os trmos em que est formulada a clusula 10' so breves e vagos :
.0 Govrno Federal e o do Estado, em ao harmnica, empregaro

os meios necessrios eficcia das citadas garantias. Tais garantias


no foram, porm, citadas com a preciso e clareza indispensveis. En
tretanto o agudo espirito de V. Excia. perceber prontamente quanto
ser essencial que se definam taxativamente as garantias sob cuja gide
h!;lViam de permanecer inermes os ex-combatentes. ameaados de vindi..
(as de tda ordem, de tda sorte de agravos s suas pessoas, bens e
direitos. Seria preciso que o Govrno Federal instituisse civil e mili
tarmente. uma interveno virtual, at que as paixes abrandassem em quantos anos, quem sabe ? - e a cordura voltasse a todos os esp..
ritos .

Na
permanncia da presente situao, no h talvez um riograndense que
A interveno se estenderia dos atos privados aos pblicos.

- 277 --

admita a hiptese do exercicio livre do direito do voto, e quando O


xercesse, - de poder coarctar a fraude enraizada desde os registos
deitorais at aos costumes dos empreiteiros de eleies. O pleito elei
toral em tais condies continuaria a ser a velha mistificao conhecida.
Seria necessrio uma superviso. ainda que paternal. severa bastante
para que os oprimidos de hoje admitissem a possibilidade de reatar
.
amanh timidamente o fio rto do exerccio dos seus direitos e deveres
cvicos .
Levado pelos sentimentos de humanidade e patriotismo por V. Excia.
to eloquentemente invocados, e como prova da confiana que todos
os riograndenses depositamos nas superiores qualidades pessoais de
V. Excia., eu no me negaria a aconselhar 0$ meus amigos a atender
ao convite pacifista do Govrno Federal, desde que ste, por intermdio
de V. Excia., e com a positiva promessa de o ter por executor, oferea
um plano concreto de medidas garantidoras da vida e liberdade dos que
se desarmassem, regressando s ocupaes da paz. No me cabe esboar
sse plano, mas posso adiantar sbre le algumas sugestes. Por exem
plo entre as medidas a adotar, seria essencial a do afastamento em certas
localidades de autoridades apaixonadas, notriamente opressoras, cruis
algumas. A dissoluo imediata e a disperso dos chamados corpos
provisrios da Brigada de to evidente necessidade, que dispensa pon
deraes especiais .
Alm do representante federal que deve superintender em todo
Estado, ser indispensvel instituir delegados nas localidades, nos muni
cpios, qui em determinados distritos.
Em circunstncias especiais ser mesmo aconselhvel que sses
:eprsentantes federais exeram os prprios cargos de polcia local.
Mediante um plano bem claro e inteligentemente concebido para
os efeitos indicados, que deixe bem definida a existncia da inter
veno federal, garantida pela honra do Govrno Federal, representado
por V . Excia . , e em falta de outra modalidade mais eficaz de pacifi
cao. espero que os meus amigos haviam de ouvir o meu conselho no
sentido de acederem lealmente aos nobres desejos de V. Excia. Sem
essas garantias. eu no ousaria propor-lhes o que no teria outro nome
$eno o de rendio indigna. Fao a V. Excia., como a qualquer homem
de bem, juiz da minha terrvel situao: Como hei de aconselhar a con
tinuao dos borrores da guerra civil, ante uma perspectiva slida e
honestamente garantida de regresso paz, com tdas as probabilidades
ae restaurao da normalidade poltica ? E como hei de aconselhar o

278

desarmamento e a rendio aos bravos que combatem com vantagem,


que confiam na vitria, quando no lhes possa afianar que no vo ser
assassinados ou surrados nos prprios lares ? E, sbre tdas as conside
raes, preciso no esquecer esta - que o tributo de sangue to gene
roso e hericamente pago no altar da Ptria deve ter no bem pblico
uma repercusso igual ao sacrifcio que representa.
Queira V. Excia. aceitar a renovao dos meus protestos de alta
estima e de respeito. Bag, 1 8 de novembro de 1923.
J. F. de Assis
-

Brasil.
CARTA DO DR. ASSIS BRASIL AO GENERAL SETEMBRINO
DE CARVALHO
Bag, 7 de Dezembro de 1923.
Exmo. Sr. General de Diviso Pernando Setembrino de Carvalho.
- Ministro da Guerra.
Caro Sr. Ministro e Eminente amigo.
Sou forado. por motivos superiores. a ausentar-me desta cidade.
aonde, entretanto, regressarei com presteza e da melhor vontade. me
diante aviso de V. Excia .. tda vez que a minha presena se tornar
necessria para a prossecuo dos esforos que temos empregado no
sentido do restabelecimento da paz riograndense. No vejo, porm,
muita probabilidade de que tal necessidade se nos depare : - em nome
dos elementos que represento, j fui o mais longe que podia ir, acei
tando a ltima sugesto de V. Excia. para o acrdo pacfico baseado
em consulta direta ao povo, a propsito da eleio de vice-presidente
.do Estado, sob a fiscalizao e arbitramento final de V. Excia.
V. Excia. aproveitou hbilmente o meu compromisso tantas vzes
repetido em documentos pblicos - de que me contentaria, em nome
dos meus correligionrios. com uma consulta ao povo, em pleito garan...
tidamente livre. :e verdade que sempre considerei a retirada, defini
tiva ou temporria do presente detentor do poder supremo estadual,
como condio da liberdade e austeridade do pleito. E V. Excia., na
sua frmula proposta, mantinha aquela autoridade, fazendo incidir a
prova eleitoral sbre a vice-presidncia do Estado. Ningum melhor
que V. Excia. conhece o rduo trabalho que me custou vencer neste
particular a relutncia dos dirigentes do movimento libertador, tanto dos
que comandam fras como dos que o sustentam por outras frmas.

- 279 -

Em verdade. parecia indiscutivel o absurdo de se consultar o povo.


conservando no govrno. mais que efetivo. discricionrio e cmodo,
dsse povo, a parte mais diretamente interessada no julgamento. Contra
essa fundamental suspeio. valeu a minha alegao da garantia que
teriamos da palavra honrada de V. Excia assegurando-nos a sua inter
veno imparcial, e austeramente j usticeira. nos atos preparativos, na
realizao e no julgamento do pleito.
.

Cedemos o mais que era possivel. prestamos a mais alta homena


gem de respeito e confiana ao nobre representante do Govrno Federal
e ao conterrneo querido e admirado, demos enfim a maior prova de
cordura e tolerncia por amor do restabelecimento da paz. no momento
preciso em que os nossos bravos se sentem mais aparelhados para uma
luta vitoriosa destinada a aumentar o tesouro de glrias picas de que
.e ufana o Rio Grande do Sul.
V. Excia. fz chegar a outra parte o seu plano de pacificao com
a garantia de nossa plena aquiescncia a tdas as clusulas do mesmo.
A paz imediata est. pois. pendente dos lbios do nosso adversrio.
Com um dstes monosilabos
sim ou no
le pode correr o vu da
aurora bendita e desejada. ou desencadear a tempestade.
Podem os sofistas chicanear ou tergiversar vontade; a situao
irredutvel fica sendo esta : aceitei em nome dos meus amigos a Ermu...
la de paz oferecida pelo embaixador lederal; a outra parte tem a palavra
para dizer se quer que a paz se estabelea. ou se a guerra deve conti
nuar; a responsabilidade do rompimento ser tda sua.
Permita V. Excia. a renovao dos meus sinceros e respeitosos pro...
testas de alta estima e considerao.
J. F. de Assis Brasil.
-

APeLO AOS REVOLUCIONARIOS


Bagt. 7 de Dezembro de 1 92 3 .
Exmo. Sr. Dr. Joaquim Francisco d e Assis Brasil.
Ningum sabe melhor do que vs. que obra da paz que nos
devemos votar. com tdas as veras de nossa alma, se quisermos, nesta
hora da vida nacional. servir aos legitimas intersses do Rio Grande.
Fostes vs o que. rio memorvel discurso de Santa Maria. perante
um imenso auditrio vibrante de entusiasmo cvico, evocastes o sombrio
perodo agudo da inevitvel situao de vencedores e vencidos que se
seguiu ao pandemnio da guerra civil de 1893 .

- 280 -

Fostes vs o que ento declarastes. com aplausos dos vossos nume...


rosas ouvintes. que. no 56 se deve admitir que os homens da situao.
quaisquer que sejam os seus erros e violncias praticadas contra a
liberdade, so suscetveis de emenda, seno tambm que se no deve
perturbar a marcha incerta e tmida que s vzes parece quererem em...
pretnder nesse rumo salutar.
Aconselhastes ainda, com a vossa incomparvel autoridade moral,
a suportao dos sacrifcios de pacincia e de indignao. para conservar
a paz, embora apenas material, dizieis vs, que desfruta a famlia rio
grandense.
Sacrifcios de pacincia e de indignao. No e nunca sacrifcios
de dignidade. esclarecieis vs com inteira razo .
e esta a vossa brilhantissima lio que cabe tanto, e to hem, no
caso atual.
Ci a lano recordar aos menos pacientes e mais indignados que
importa grandemente prezar a honra de todos os riograndenses. no 56
em causa prpria. seno tambm em causa alheia.
e por isso mesmo que a paz fecunda que h de suceder a essa luta
fratricida, deve assentar num acrdo honroso, no para uma parcialidade
poltica to s, seno para todos os riograndenses .
e e evidncia Imediata que, sem bases dignas para todos, no
se h de criar uma ordem de coisas dentro da qual o devotamento cvico
de todos os riograndenses possa, como tanto havemo mistr, frutificar
em beneficios para o Rio Grande.
No h acrdo sem concesses recprocas. Acrdo sincero. claro.
E o acrdo, ou sincero, ou no existe.
Que acrdo honroso para ambas as partes poderia ser feito, se
para dirimir uma lide entre o Govrno do Estado e os revolucionArios,
se estatusse, como preliminar indeclinvel, a destituio ostensiva. ou
disfarada, de um presidente investido do govrno por meios to regula
res como os que mais o so entre ns por tda a parte. dada a nossa
ainda deficiente e defeituosa educao politica ?

inoportuno e ocioso discutir agora as fraudes e vcios de uma


eleio que j foi definitivamente julgada.
Seria desconhecer a cultuIa dos que discutem, com tanta erudio.
direito constitucioDal riograndense lembrar que essa questo est juri
dicamente encerrada, e que no h juddicamente como reabri-la.

Estava, sim, no intersse de um advogado hbil, como salta aos


.olhos das pessoas menos experientes, usar de todos os recursos de

- 281 -

direito. para entreter a vida dessa questo. e no deix-Ia enterrar com


tda a solenidade ritual das leis.
Na minha fala de abertura da reunio de 1 5 de Novembro. ofereci
exame dos bravos generais da revoluo. como base para as decises.
11m projeto de acrdo constante de dez clusulas.
ao

Nessa reunio vos foram concedidos por sses ilustres chefes mili
tares plenos poderes para discutir o caso da pacificao. e sbre le
resolver definitivamente.
Sobreveio. porm. no curso das negociaes. da parte de elementos
radicais. COmO condio irredutvel. a renncia do presidente. ou, quando
menos. o seu afastamento do govrno at realizao das prximas
eleies federais.
E no se trataria to s do afastamento do Presidente do Estado.
coubesse a sua substituio a quem coubesse. na forma da legislao em
vigor. Queria-se ainda que a substituio se fizesse por um vice-presi
dente escolhido agora por acrdo das partes contendoras e nomeado
pelo Presidente do Estado.
Incorria, alis. essa proposta no vcio substancial de aceitar como
bom para provimento do cargo de vice-presidente. o principio da nomea
o. cuja substituio pelo da eleio consta de uma das sobreditas
clusulas.
Foi nesse meio tempo que o ilustre deputado Maciel J nior sugeriu
do Rio de Janeiro o alvitre de se proceder. como aplicao prtica da
reforma da Constituio. eleio para vice-presidente do Estado. na
vaga que se abriria com a renncia do atual titular dsse cargo.
g bem de ver que eu no podia nem devia rejeitar

in limine essa

sugesto do nosso distinto conterrneo to lealmente e vivamente empe


nbado no restabelecimento da paz.
Cumpri assim o dever elementar de vos transmitir sse alvitre que
mereceu a vossa mais decidida aprovao .
Sabemos agora que essa condio da eleio do vice-presidente para
qumqunio corrente. no poder prevalecer. enfim. por no ter a outra
parte concordado com a sua adoo.

A mim me parece, entretanto. meu caro compatriota. que no estamos


em face de uma condio que afete a dignidade dos que. em defesa de
seus ideais, sustentam uma luta que ceifa impiedosamente a vida, no
dos que pregam a guerra. seno dos que fazem a guerra. e sacrifica.
por ISSO mesmo. os mais bravos dos gauchos.

- 282 -

Soou a hora em que irmanados num ideal sagrado - que a gran


deza de nossa terra - nos devemos. para salv-la. levantar todos como
um s homem. na linguagem eterna do Evangelho.
Urge que nenhum de ns se deixe exceder por outrem no amor
que todos. do mais fundo dalma. votamos ao Rio Grande.
Faamos a paz.
O grande Joaquim Nabuco lapidou. certa vez. numa frase expres
siva, um fato que estava bruto em tdas as conscincias.
f!

Sem os exaltados. dizia le. no se fazem as revolues; com les.


impossvel governar.

S impossvel governar. digamos ns outros. porque governar


construir .

E obra sacrlega da destruio da riqueza material. intelectual


e moral do Rio Grande que nos cumpre resolutamente opr obra
humana da construo da paz.
E. nestas linhas. tenho a honra de fazer. em nome do eminente
Sr. Presidente da Repblica. um fervoroso aplo patritico aos revo
lucionrios na pessoa do seu digno representante que o ustre Dr.
Assis Brasil .
Eu afirmo. por minha parte. que no seria nunca o mediador de
uma paz entre os meus conterrneos que no fsse digna das tradies
cvicas do Rio Grande. da sua alta cultura poltica. e da nobreza de
carter de um povo cioso em pontos de honra .
S fora de dvida que honrosa em tda a linha a paz que fr feita
consoante as clusulas que correm impressas. e das quais a ltima est
largamente desdobrada em itens prprios para prevenir os naturais exa
gro. da paixo partidria. e quaisquer excessos dos agentes da auto
ridade pblica .

Faamos a frio um inventrio das clusulas sbre as quais todos


esto acordes. e teremos como certo. lqUido e incontestvel que os
levolucionrios obtiveram condies que bastam amplamente para satis
fazer aos que no se empenharam na luta armada, seno como recurso
extremo para a vitria de princpios.
Clamava-se contra a perpetuidade de um homem no poder.
a tero mais. Ser proibida a reeleio do presidente.

No

Clamava-se contra a nomeao do vice-presidente do Estado. como


uma aberrao constitucional. No a tero mais. Ser o vice-presi
dente eleito ao mesmo tempo e da mesma forma que o presidente.

- 283 -

Clamava-se contra a faculdade de o presidente anular as eleies


muntcipais. No o far mais. Caber justia ordinria a atribuio
de julgar os recursos referentes s eleies municipais.
Clamava-se contra a legislao eleitoral do Estado que se dizia
ser a fraude organizada. Far-se- agora a adaptao s eleies esta
duais e rnunicipais da legislao eleitoral federal.
Clamava-se contra a deturpao da verdade eleitoral. Ter a mi
nona garantida a elei'o de um representante em cada distrito eleitoral.
assim na Cmara Federal. como na Assemblia do Estado. Nada obsta.
alis. a que a oposio eleja, um, dois ou mais representantes num
distrito. se fr para isso eleitoralmente forte. O que se quer estatuir
honestamente que os situacionistas no oferecero em cada distrito
chapa completa. nem iludiro sse falo com candidaturas avulsas.
Clamava-se contra os atentados autonomia dos municpios pela
nomeao abusiva de intendentes provisrios que eram conservados nos
seus cargos indefinidamente. Ter-se- essa autonomia eficazmente am ...
paraa p..Ja disposio que h de regular a sucesso do chefe do exe
cutivo local.
O Govrno do Estado no proceder contra as pessoas envolvidas
nesse movimento politico. e a representao federal do Rio Grande
tomar, ela prpria. a iniciativa de promover a imediata aprovao de
um projeto de anistia.
Renovo em nome do Sr. Presidente da Repblica o apelo que a
est feito aos revolucionrios na pessoa do nobre depositrio de sua
confiana. para sobreporem patriticamente a tdas as coisas o amor
do Rio Grande.
General Setembrino de Carvalho.
-

ATA DA PACIFICAO
Aos quatorze dias do ms de dezembro do ano de mil novecentos
e vinte trs. em Pedras Altas. municpio de Pinheiro Machado. Estado
do Rio Grande do Sul. na casa de residncia da granja de ePedras
Altas. reunidos os Srs. General de Diviso Fernando Setembrino de
Carvalho. Ministro de Estado dos Negcios da Guerra. como delegado
especial do Exmo. Sr. Presidente da Repblica. e o Dr. Joaquim Fran
cisco de Assis Brasil. como representante dos chefes revolucionrios em
armas. comigo Tenente Coronel Lafayette Cruz. servindo de secretrio.
e presente os Srs. Drs. Joo Batista Lusardo. Armando de Alencar e
Cipriano Lage, Majores Euclides de Oliveira Figueiredo. JOS Pedro

- 284 -

Gomes e Sebastio do Rgo Barros. Capites Cassdo Krebs. Carlos


Silveiro Eiras e Augusto Cardoso Rabelo. Primeiros Tenentes Agenor
da Silva Melo e Dr. Carlos Sanzio e telegrafista Jos Afonso Soares.
foram por mim lidas as clusulas do acrdo que resultado de enten
dimento e ajuste prvios entre o General Setembrino de Carvalho e
o Dr. Antnio Augusto Borges de Medeiros. Presidente do Estado do
Rio Grande do Sul. de um lado. e de outro. entre o mesmo Sr. General
e o Dr. Joaquim Francisco de Assis Brasil. acrdo ste que. celebrado
nesta data, pe trmo luta armada que os revoludonrios sustentam
contra o govrno do Estado. clusulas que so as seguintes :
PRIMEIRA - Reforma do artigo 9' da Constituio. proibindo
reeleio do presidente para o periodo presidencial imediato. Idntica
disposio quanto aos intendentes .
a

SEGUNDA - Adaptao s eleies estaduais e municipais da


legislao eleitoral federal.
TERCEIRA - Consignar no projeto de reforma judiciria uma
disposio que conceda justia ordinria a atribuio de julgar os
recursos referentes s eleies municipais.
QUARTA - As nomeaes de intendentes provisrios sero sem
pre limitadas aos casos de completa acefalia administrativa. quando. em
virtude de renncia, morte, perda do cargo ou incapacidade fsica, ou
por falta de eleio. no houver intendentes. vice-intendentes e conselhos
municipais.
QUINTA - Os intendentes provisrios procedero s eleies
municipais no prazo improrrogvel de sessenta dias. a contar da data
das respectivas nomeaes .
SEXTA - O vice-presidente ser eleito ao mesmo tempo e da
mesma forma que o presidente. Se. no caso de vaga. por qualquer
causa. o vice-presidente suceder ao presidente. antes de decorridos trs
anos do perodo presidencial. proceder-se- eleio dentro de sessenta
dias. Idntica disposio quanto aos vice-intendentes .
STIMA - As minorias tero garantida a eleio de um repre
f.entdnte federal em cada distrito .
OITAVA - Para as eleies estaduais. o Estado ser dividido
em seis distritos. ficando garantida a eleio de um representante em
cada distrito .

- 285 -

NONA - A representao federal do Estado promover a ime


diata aprovao do projeto de anistia em favor das pessoas envolvidas
nos movimentos polticos do Rio Grande do Sul e o Govrno Federal
dar todo o seu apio a essa medida. Enquanto no fr ela decretada,
o Govrno do Estado. na esfera de sua competncia. assegurar s
mesmas pessoas a plenitude das garantias individuais e no promover
nem mandar promover processo algum relacionado com os referidos
movimentos, que sero tambm excludos de qualquer ao policial.
OaCIMA - O Govrno Federal e o Govrno do Estado, em
ao harmnica, empregaro os meios necessrios eficcia das cita
das garantias. As garantias a que se refere a clusula dcima sexo
asseguradas na forma por que abaixo se dedara :

Primeira

O Govrno Federal ter. em carter amistoso. como


fiscal da regularidade do alistamento e do processo eleitoral, um repre
sentante, a que caber : a ) dar assistncia aos interessados em promo
ver as excluses que devero ser feitas nos trmos da lei : b ) fiscalizar
o processo de qualificao dos novos eleitores, cooperando eficazmente
no sentido de serem indudos os alistandos que o devam ser, e arredando
os bices que sobrevierem para dificultar aos interessados a entrega
do respectivo ttulo : c ) acompanhar o processo de eleio, fiscalizan
do a sua regularidade para assegurar a expresso da verdade eleitoral:
d ) designar para eficcia, de sua ao. nas localidades, representantes
de sua confiana :
-

Segunda - O Govrno Federal com a cooperao do Govrno do


Estado, ste por meio de sua representao no Congresso Nacional,
promover o adiamento das prximas eleies federais para maio de
mil novecentos e vinte: e quatro, poca em que j devem estar feitas as
reformas constitucionais assentadas ;
- O Govrno Federal, por intermdio de outro delegado
com tantos representantt!'s quantos forem necessrios. exercer a
vigilncia eficaz em tdas as localidades onde julgar preciso garantir
os direitos individuaiS contra qualquer gnero de presso facciosa ou
partidria :

Terceira

!leu.

Quarta

Os representantes do Govrno Federal, em ao harm


nica com o Govrno do Estado, providenciaro para efetivao de tdas
as garantias. quer no que respeita ao servio eleitoral. quer no que con
cerne aos direitos individuais. promovendo. junto ao Govrno da Unio.
ou do Estado. como convier, as medjdas reclamadas ;
-

286

Esta situao perdurar at que, a JUIZO do Govrno


Quinta
Federal, se tornem dispensveis as garantias especiais indicadas, por ter
entrado a situao do Rio Grande em definitiva normalidade ;
-

Sexta - Logo que seja declarada a paz, o armamento das tropas


revolucionrias ser recebido por oficiais do Exrcito que forem para
ISSO designados; 05 corpos e contingentes provisrios que forem manti
dos depois de pacific:Jdo o Estado. tero carter policial e podero ser
organizados militarmente ;
Stima
O Govrno do Estado solicitar da Assemblia dos Re
presentantes autorizao para relevar de quaisquer direitos os contri...
buintes que os tiverem pago anteriormente s autoridades revolucion
rias, desde que estas tenham feito a arrecadao de conformidade com
as leis e regulamentos do Estado ;
-

As requisies feitas e as contribuies de guerra impos


Oitava
tas pelos revolucionrios sero satisfeitas. bem como indenizados os
danos causados aos particulares de qualquer faco ; o Govrno Fe
Jecal se responsabilizar por sses pagamentos, nomeando uma co
misso de rbitros, composta de um seu representante, de outro do Go
vrno do Estado e um terceiro dos revolucionrios. para o fim de exa
minar a procedncia e legitimidade das reclamaes e avaliao do .
equantum:t a cada 1.!c1amante ; marcar para isso um prazo para apre
sentao de tais reclamaes ;
-

Nona - O General Setembrino de Carvalho vir pessoalmente ao


Estado para o fim de assegurar tdas as garantias indicadas .
Finda esta leitura, declarou o Sr. Ministro da Guerra, para o fim
especial de constar desta ata, que estava autorizado a afirmar que o
Govrno Federal se compromete a pr em ao tda a sua boa vonta..
de e atribuio constitucionais para que as eleies federais sejam adia
das para maio prximo, e que, em relao ao sexto nmero da clusula
dcima, pensamento do Govrno do Estado conservar com carter
policial. e organizados militarmente, apenas os corpos provisrios atuais
que forem julgados indispensveis ao policiamento e segurana pblica,
aproveitando neles os elementos que possam auxili-lo na obra de paz
e confraternizao que vai ser iniciada, e, mais ainda. que no s6 O
Govrno do Estado como o Govrno Federal assumem o compromisso
de que sero afastad,)s dos respectivos cargos quaisquer funcionrios ou
agentes da autoridade que, por seus atos, pretendam tornar ineficazes
as garantias asseguradas no presente acrdo.

- 287 E. tendo ficado ciente do que se estatuiu. declarou o Dr. Assis


Brasil que lanaria uma proclamao aconselhando os revolucionrios
a deporem as armas na conformidade dste acrdo, retirando...se para
seus lares. confiantes nas garantias que oferece o Govrno Federal.
E. para constar a tcdo tempo. e produzir os devidos efeitos. foi lavrada
3 presente ata por miDl. Tenente Coronel Lafayette Cruz. servindo de
secretrio. assinada pelos Srs. General de Diviso Fernando Setem
brino de Carvalho e Dr. Joaquim Francisco de Assis Brasil. e ratificada.
em tempo oportuno. pelo Sr. Dr. Antnio Augusto Borges de Medeiros.
Presidente do Estado do Rio Grande do Sul. e dela extradas duas
cpias autnticas. dactilografadas. para ficarem. uma em poder o
Sr. Dr. Antnio Augusto Borges de Medeiros e outra do Sr. Dr. Joa
quim Francisco de Assis Brasil.

A. A. Borges de Medeiros.
Fernando Setembrino de Carvalho.
J. F. de Assis Brasil.
ATA DA CERIMONIA DA ASSINATURA DA PAZ
J unto ao protocolo da paz foi lavrada a seguinte ata lida antes
pelo Sr. Antunes da Cunha :
As dezessete ( 1 7 ) horas do dia quinze ( 1 5 ) de dezembro de mil
novecentos e vinte e trs ( 1923 ) . no salo de honra do palcio da pre
sidncia do Estado. em Prto Alegre. presentes as autoridades e demais
pessoas que esta subRcrevem. foi pelo Sr. Dr. Antnio Augusto Borges
de Medeiros. Presidente do Estado. assinado o protocolo da pacificao
do Rio Grande do Sul. apresentado a S. Excia. pelo Sr. Major Euclides
Figueiredo. oficial de gabinete do Sr. General Setembrino de Carvalho.
Ministro da Guerra e representante. como seu delegado especial. do
Exmo. Sr. Presidente da Repblica na mediao amistosa para cessao
da l)lta .
Para constar, fOi lavrada esta ata que ser por todos assinada:..
Foi esta ata assinada em primeiro lugar pelo General Eurico de
ndrade Neves. a que se seguiram as seguintes pessoas : General Esti
lac Leal. General Monuel Tefilo Barreto Viana. Major Euclides Fi
Clueiredo. Dr. Protsio Alves. Dr. Marinho Chaves. Dr. Ildefonso Soares
Pinto. Deputado Carlos Mangabeira. Desembargador Andr da Rocha.

- 288 -

Desembargador Arm.ndo Azambuja. Dr. Srgio Ulrich de Oliveira.


Coronel Tupi Silveira. Dr. Vitor Russomano. Dr. KroeH Neto. Dr.
Ariosto Pinto. Coronel Frederico Linck. Dr. Dcio Coimbra. Dr. Arno
Philipp. DesembargaJor Ribeiro Dantas. Desembargador Jos Bernardo
de Medeiros Jnior. e as demais pessoas gradas que se achavam pre
sentes, e, finalmente, todos quantos nele quiseram lanar as suas res
pectivas assinaturas .
PROCLAMAAO AOS LIBERTADORES DO RIO
GRANDE DO SUL
A revoluo e a guerra civil, que dela decorre, so recursos extre
mos dos povos. desesperados ante a denegao flagrante da justia.
No a promove um homem. Um homem no tem o poder de a desfazer.
Essa verdade genrica aplica-se estritamente ao caso riograndense
e minha posio em face dela. S um critrio mesquinho. s um juizo
c.paixonado. 56 o desprso de evidncia podem atribuir-me a responsa
bilidade direta ou pessoal da presente comoo. Longe de a aconselhar
ou de instigar os nimos para ela. o meu parecer, pblico ou privado.
ostensivo ou reservado. que no temo ver desmentido com qualquer
sombra de prova. foi sempre favorvel conquista da liberdade dentro
da ordem.
A revoluo irrompeu sem plano e sem comando. O maravilhoso
instinto do povo. sempre o mesmo em tda a histria. supriu a falta de
preparo metdico e meditada organizao prvia. O meu espirito de
justia no podia deixar de reconhecer que os revoltosos tinham razo.
Ampar-los e aplaudi-los era um dever. Os meus antecedente&. os com
promissos de tda uma existncia de evangelizao democrtica impu
nham-me o dever de me incorporar a les e de os acompanhar na ba e
na m fortuna. Pelas mesmas razes tinha pouco antes consentido. a
<ontragsto. em dar o meu humilde nome candidatura Presidncia
do Estado. trocando renscientemente a placidez domstica do meu psto
de trabalho. mais til comunidade que a mim prpIo. pelas amargas
atribulaes da poltica militante.
Honrado sempre com a confiana de tdas as influncias da oposi
o libertadora. em armas ou no. fui desde os primeiros dias do movi
mento procurado por partidrios do adversrio. por pessoas caracteri
zadamente respeitveis. que se diziam imparciais. e principalmente pelos
mais altos titulares do Govrno Nacional para concertar condies de

- 289 -

uma composio que pusesse trmo guerra civil . Em tdas as cir


cunstncias a minha resposta foi substancialmente nestas palavras :
Se a revoluo vencer integralmente. a sua frmula ser - desa
parecimento da usurpao e do seu instrumento legal. que a constitui
c:o ditatorial; se, porm, a revoluo tiver de terminar por acrdo, ste
ter de: ser baseado em consulta livre ao povo riograndense,. .
Somos chegados ao ponto em que o caminho se bifurca naquelas
duas direes. SOCIOS chamados a escolher entre a guerra civil at
o fim. ou a paz imediata por consulta ao povo. Por outras palavras.
ao povo riograndense. cuja maioria est viSIvelmente com os Liberta
dores. apresenta-se o terrvel dilema desta interrogao peremptria :
(lucres conquistar o teu ideal nas coxilhas ou nas urnas ?
O Govrno Federal. que at aqui se havia limitado a tentativas
!llais ou menos vagas de pacificao. mantendo publicamente o critrio
discutvel da neutralidade ante a conflagrao. resolveu interpr a sua
formal mediao. enviando para isso arena do prlio, cada vez mais
spero e sangrento, o seu digno Ministro da Guerra, o nosso estimado
conterrneo General F . Setembrino de Carvalho. O mediador chegou
ao Estado na segunda metade de Outubro. inaugurando o seu trabalho
pela imposio aos contendores de uma trgua sem prazo, durante a qual
se discutissem as condies de pacificao. Promoveu em seguida, e
depois de conferir com o detentor do Govrno estadual. uma reunio na
cidade de Bag. a 1 5 de Novembro. de todos. ou quase todos. os chefes
das fras libertadoras. qual tambm compareci. Leu-nos uma elo
quente mensagem de aplo pacificao. mediante condies que foram
Jogo vulgarizadas pela imprensa.
O que depois se passou tambm conhecido bastante para no
exigir aqui mais do que uma breve referncia. Os chefes de fras
Hbertadoras. depois de ouvirem o honrado Ministro e de lhe exporem
sumriamente os seus sentimentos, declararam-lhe que me haviam dele
gado plenos poderes parn resolver sbre o objeto da mensagem e que
descj!lvam ir aguardar nos respectivos acampamentos o resultado final
das negociaes. Regressaram, pois, sem demora, amparados pelas
mesmas garantias pessoais que tiveram para a vinda.
No dia seguinte ao da retirada dos nosSos bravos generais. 1 8 de
Novembro. entregue; ao Ministro mediador a resposta. logo divulgada
pela imprensa, na qual. em resumo, declarava inaceitveis as condies
de pacificao propostas na sua mensagem e sugeria uma destas trs

- 290 -

solues : a ) renncia temporria do atual ocupante da presidncia


do Estado, que nome:.ria um vice-presidente imparcial para servir at s
prximas eleies fenerais. as quais. ' devidamente fiscalizadas pelo Go
vrno da Unio ficariam sendo o critrio da maioria real do povo ; b )
renncia do atual ocupante da presidncia e escolha d e u m candidato de
conciliao, em cujo nome votassem os dois partidos: c ) estabeleci
mento de uma interveno virtual, exercida pelo Govrno Federal. por
intermdio dle Minitro da Guerra, que afianasse a segurana indi
vidual e a proteo da plena liberdade civil e poltica. situao que.
depois das reformas constitucionais e outras cuja promessa j estava
formalmente feita ao Govrno Federal. traria a todos a segura possi
bilidade do regresso atividade privada e pblica, Nestas condies
digo naquele documento - eu no me negaria a aconselhar aos meus
amigos atenderem ao convite pacifista do Govrno Federal. desde que
ste. por intermdio de V. Excia. e com a positiva promessa de o ter por
executor, oferea um plano concreto de medidas garantidoras da vida e
liberdade dos que s< desarmarem. regressando s ocupaes da paz> .
Essao; trs variants foram repelidas pelo adversrio.
Quando as negociaes perdiam tda a tolerncia de elasticidade
e ameaavam brusca ruptura. o Sr. Ministro aventou o plano de - obtida
com a reforma constitucional a elegibilidade do vice-presidente, em vez
de nomeao, dar-se a renncia do atual vice-presidente e fazer-se recair
sbre a eleio do seu substituto a consulta ao povo. ou plebiscito. por
mim reclamada como sentena inapelvel sbre a questo de saber quem
tem maioria no Estado. Aceitei o alvitre, com a condio, entre outras.
de serem tambm adiadas para Maio. as eleies para Deputados e um
S<llador federal. que se dariam ao mesmo tempo que a do vice-presidente.
Dei desta fase das negociaes o mais largo conhecimento possvel aos
correligionrios. Alguns relutaram na aceHao integral do plano :
mas todos se confolmaram com as razes que ofereci, entre elas a de
transferirmos para o adversrio tda a responsabilidade da deciso.
Mandada a proposta do Ministro ao Govrno de Prto Alegre. foi por
ste recusada.

Nesta altura das negociaes, e antes que se confirmasse a recusa,


j esperada. julguei oportuno despedir-me do Sr , Ministro da Guerra.
passando-me para ponto mais conveniente colaborao que me estava
reservada nos acontecimentos cuja perspectiva se desenhava nitidamen
te. J na cidade uruguaia de Melo. onde esperava o trem que devia
transportar-me para o aludido ponto. recebi despacho urgentssimo de>

- 29 1 Se. Ministro da Guerra, pedindo-me para esperar ali emissrios seus


que me levariam condies de pacificao compatveis com as minhas
eXlgenc.ias. Esperei, como era natural.
As novas condies mandadas a Melo so as que devem fazer-se
pblicas. ao mesmo tempo que esta proclamao. Dela se ver que o
Govrno Federal e o de Prto Alegre cederam quanto ao adiamento
para Maio das eleies federais e aplicao de medidas estritas garan
tidoras da limpeza dos alistamentos e da seriedade em geral do pleito.
Foi abandonada - verdade - a idia da renncia do vice-presidente;
mas nigum poder vr nisso alterao alguma substancial quanto
realidade e alcance da consulta ao povo. Para o caso provvel de ser
derrotada a situao estadual, no ficou expressamente estatuda a reti
rada do atual ocupante do poder. que inquinamos de usurpador; o pro
cedimento a observar fICOU confiado dignidade e ao brio do interessado.
a quem no queremos fazer a injria de negar de antemo tais quali
dades morais.
O povo tem agora a palavra. Os seus diretores legitimos tm o
dever de o libertar de vos temores e preconceitos. que seriam absur
dos na vigncia das garantias afianadas pela honrada palavra do Gene
ral Setembrino de Carvalho em nome do Govrno Nacional. O povo
nada tem a perder em passar da luta das armas para a das urnas. le
est evidentemente. mais bem apercebido para estas que para aquelas.
A guerra no pode ir, nunca poder ir, mais do que um contingente
reduzidssimo da imensa falange libertadora. O armamento privilgio
dos que dispem do tesouro pblico. Para as urnas. porm. estando
elas garantidas contra as brutais violncias que as tem desonrado. as
nicas armas necessrias so coragem e civismo.
Bem prevejo que no faltaro objees ao meu modo de pensar . . .
Que deliberaes desta ordem foram jamais tomadas por perfeita unani
midade ? Espero. pois. de nimo sereno as provveis discordncias .
Para no referir seno uma, antecipo desde j que todos os espritos
temperados de intra!Jsigncia partidria e otimismo absoluto no deixa
ro. de afirmar - que a paz foi pactuada na vspera do triunfo. quando
as nossas hastes s6 esperavam a voz de avanar para levarem de vencida
todos os bices. Sou tambm um grande crente na bravura e habilidade
dos nossos chefes e dos seus destemidos comandados. admito que Se
achem agora em muito melhor situao material e moral do que em
todo o passado. concedo mesmo que obteriam uma srie ininterrupta
de brilhfntes e rpidas vitrias e que reduziriam o inimigo impotncia.

- 292 -

de que j no est longe. Penso, porm, com a mesma segurana, que


ttudo isso poder obter-se sem os horrores da guerra civil, sem as devas
taes de vidas e bens, sem o recrudescimento dos dios e das vin
ditas, sem a destruio da sociedade riograndense. Depois, a leal
dade no me permite ocultar o que me ensina a experincia do mundo
c dos negcios pblicos :
a liquidao de uma revoluo triunfante,
sempre desastrosa, 0fereceria singulares complicaes e perigos em se
tratando de um Estado federado, de um Estado no soberano, como
o nosso, no qual ser impossvel transformar em govrno legal um 90vrno de fato, sem n interveno do poder Central.
Meditem os riograndenses sbre o sem nmero de ilaes que fluem
dsses conceitos. e !'econhecero comigo estas duas verdades:
I> - que pela pacificao se chega mais depressa ao ideal da revo

luo do que pelo emprgo da fra ;


2{' - que a pacificao realiza melhor e mais definitivamente sse
ideal .
Por ltimo, quero deixar bem claro. para prevenir falsas apre
ciaes e evitar que se d minha ao mais alcance do que ela tem.
quero deixar bem daro. digo, - que, desde a minha primeira mani
festao pblica sbre ste particular, a que consta d", contra-mensa
gem de 1 8 de Novembro, no me arroguei o direito nem o poder de
decretar a paz nas condies em que ela agora proposta. Apenas pro
meti que aconselharia aos meus correligionrios a sua aceitao. , pois,
um CONSELHO, no uma ORDEM o que lbes submeto neste do
cumento.
Se o conselho fr aceito e seguido, continuarei disposio do.
meus irmos de luta para o complemento da nossa campanha santa.
destinada a reavivar nos anais do Rio Grande as velhas tradies semi
apagadas pelo mergulho tristssimo na noite do despotismo. Se o conse
lho fr repelido, a dignidade s me apontar um caminho - o do regres
so antiga obscuridade, onde continuarei a cultivar, como indivduo, o
ideal que nunca me abandonou, que eu nunca abandonarei.
A perda de um homem, um homem a menos, nada ser para os
destinos da Ptria. Sej'am quais forem as peripcias dste momento
singular, a minha confiana completa na aptido do Rio Grande para
se salvar por si prprio. Foi a minha frase de incio ; ser a minha
convico derradeira .

- 293 Para terminar, vejo com clareza a situao que me espera. A es..
colha seria fcil entre o Capitlio e a Rocha Tarpeia. Com uma palavra,
com um aceno. ateurJa provavelmente o incndio que iluminasse uma
celebridade de ocasio ; Com O conselho da prudncia atrairei - quem
sabe ! - a execrao sincera, bem que injusta. do maior nmero. Seria
fcil escolher entre as duas perspectivas - a das ovaes e aplausqs e
da Iprovao e repudio .
A glria est sbre uma das eminncias, o dever sbre a outra. No
vacilo - sacrifico no altar da Ptria, pelo bem da comunidade, a in
significncia do indivduo.
Pedras Altas, 1 4 de Dezembro de 1 923.

J. F. de Assis Brasil.

MANIFESTO DO GENERAL SETEMBRINO DE CARVALHO


AO RIO GRANDE

Meus caros conterrneos.


No nos deixeclos exceder por ningum no amor que votamos
ao Rio Grande.
No nos tra lcito cerrar os ouvidos ao clamor de paz que. no
Rio Grande e fora dle, atravs da vastido do Brasil, irrompia de
tdas as almas generosas.
Quando os homens calam, clamam as pedras, consoante a adver
tnCia do Evangelho.
No houve, porm, mister, entre ns, merc de Deus, mover
piedade o corao da, pedras para levar ao convencimento de todos os
bons riograndenses que a cessao dessa luta fratricida era uma exi
gncia impretervel de nossa cultura moral, poltica e patritica.
Bastou, por fortuna nossa, o aplo dos homens para fazer pulsar
com o mesmo ritmo tedos os coraes que amam, deveras, o Rio Grande.
Tanto certo que devemos ceder aos impulsos das nobres suges
tes do patriotismo, e no ao estmulo desvairado de velhos dios recal
cados.
Tanto certo qt:'e devemos abrir os olhos luz viva da razo, e no
nos lampejos da ordtria incendiria.
Tanto certo que devemos poupar ao Rio Grande a dr pun
gente de perder iri" ;.arvelmente os mais bravos dos gauchos, porque
sc sles os que fazem a guerra, no por palavras, seno por atos, isto t,
a ferro e fogo, para usar da velha e enrgica expresso portugusa.

- 294 -

Cometeramos um crime execrando perante a histria, se no DOS


soubssemos entender para pr trm<. a essa horrenda luta que a estava
a sacrificar inclemente a elite dos nossos bravos .
Seria. em verdadr, uma guerra de morte sse monstruoso duelo.
Porque' numa terra onde a honra uma planta nativa das coxi ..
lhas, ningum perde por amor da vida a razo de viver.
A bravura dos gachos no pode. no deve ser posta sacrilega
mente ao servio de rancuras pessoais.
No nos deixemos iludir pelo conbetido recurso de pr em brios
os heris de raa para lhes tolher a liberdade de descontinuar sse do
loroso fratricdio. receiosos de serem havidos por fracos no j uiza severo
daqueles que. sem brao s armas feito. pregam. inflamados. a guerra a
todo o transe.
Est feito o acrdo de paz entre todos os riograndenses que amam
sinceramente o Rio Grande, e sentem bem quo necessrio era encerrar,
de todo e de vez, sse estado revolucionrio que se agravava dia a dia,
com prejuzo sempre maior do nosso nome de povo politicamente orga..
nizado, e. por isso mesmo, dos crditos de que tanto precisamos no
intersse das nossas relaes no exterior.
Relaes de ordem financeira no s6, j agora, seno ainda, e
sobretudo. jurdica. Tantas so as justas reclamaes que os ilustres
representantes diplomticos tem feito ao Govrno Federal na legtima
defesa dos intersse!; de seus compatriotas lesados no torvelinho da
guerra civil.
Cumpre que subamos acima do horizonte visual dos partidos locais.
para descortinar as medidas de primei.ra necessidade da grande comu ..
nho brasileira.
Conheo e admiro o esclarecido patriotismo dos cultos jornalistas
do Ro Grande.
Conto, por isso mesmo, com a sua insuprivel colaborao nessa
grande obra humana a que releva servir com a linguagem eloquente e
persuasiva da fraternJdade. Tanto necessrio o concurso da imprensa
para dissipar entre os nossos dignos patrcios quaisquer prevenes de
uns contra os outros a fim de que possam todos cumprir os seus sagrados
deveres para com o Rio Grande .
Sirvamos Ptria sem restries nem reservas, abrindo decidida
mente mo de quaisquer condies que, tendo inequivocamente um car
te:r personalssimo, alienam as simpatias que soem inspirar, por tda a

- 295 -

parte, aqules que lutam rasgadamente. no contra os homens. seno


contra os costumes.
No seria uma paz digna dsse nome a que fsse feita com uma
comoo que dividise os riograndenses entre vencedores exaltados e
vencidos humilhados.
Seria ste um quadro lgubre que no haveramos nunca de mol
cintar com a verdura das nossas coxilhas que tem o destino sagrado de
esmaltar de esperana a fraternidade riograndense.
Seria uma obra de louco continuar essa guerra de extermnio do
Rio Grande para faz.lo, ao depois, renascer de suas prprias cinzas.
Impem-me os meus sentimentos de justia o grato dever de de
clarar que, no deserr.penho da misso que me trouxe ao Rio Grande.
contei sempre, no sentido da paz, com o mais decidido empenho, e sere.
nidade de esprito do ilustre Dr. A. A. Borges de Medeiros. que reuniu
ao seu ativo de servios os atos que lhe ditou a sua dedicao causa
pb1tca, para atender aos reclamos da concrdia riograndense.
Rendo, por igual. a homenagenl de minha admirao ao Dr. J. F.
de Assis Brasil que esteve altura de seu grande nome nacinal. fa
zelldo ao Brasil o patritico !:ervio que representa a lio de esmerada
cultura democrtica contida na soluo que devemos sua fecunda ins
pirao de semeador de idias.
Praz-me dizer, em p...,iico, que, no decurso de nossas conferncias,
manteve o DI. Assis Brasil. como era de esperar de sua rara cultura
mental e moral. um :1obilssima atitude, cujos traos mais vivos foram
a vibrante defesa dos ideais poJiticos de que era o rgo acima de
todos autorizado. e a correo de maneiras no exame, feito de boa f.

de tantas e to variadas questes sbre as quais versaram os nossos entendimentos .


Acabais, meus enros conterrneos. de provar que as reservas de
energia nunca se esgotam na grande alma forte dos gachos.
Amemos o nosso Rio Grande.
O Rio Grande a nossa terra e a nossa gente.
A terra so a-; nossas coxilhas sempre verdes em cujo dorso os
denodados gauchos de todos os tempos a frontam de p os temporais
da eXIstncia dos poV(')s que no vivem annimos na histria. A terra
o as nossas serras cujos montes so os cofres que a mo provida da
natureza semeou par3 guardar as joias de heroismo de que temos feito
uma derrama perdulria. A terra so as nossas rvores que o inverno
no ousa desfolhar para atestar o vio perene de nossas esperanas.

- 296 -

A gente somos os que guardamos em nossos coraes os cos do


tropel hom.ric dessa cavalaria cujas virtudes admirveis venceram a
dura sobriedade de louvores do Duque de Caxias. A gente somos ns
mesmos, como depositrios das brilhantes tradies que nos herdaram
os nossos avs. A gente somos, em suma, os que no nos poupamos
nunca sacrifcios para conduzir o nosso Rio Grande aos seus gloriosos
destInOS.
Esta finda a luta que, deslaando os nossos vnculos de fraterni
dade, dilacerava to cruelmente o corao da mulher riograndense.
como me, como espsa. como filha, como irm.
E eu nunca tive, nunca, mai ntida a viso dessa d! do que quando,
nu.ma modesta esta5c ferroviria da regio serrana, deserta de povo,
hora calma do me:, dia, me procurou uma mulher humilde, trajada
pobremente de luto, entre duas criancinhas comovedoramente tristes,
para me: pedir splice", de voz trmula, a decretao da paz.
A paz. meus caros conterrneos, ei-Ia a est .
A uma sangrenta luta material armada, com todos os horrores
que lhe so prprios, substitumos uma grande luta moral na qual o voto
livre interpretar iniludvelmente as mais caras aspiraes da maioria
dos tlograndenses .
E nessa luta de conscincia, sem efuso do sangue generoso dos
nossos irmos, servem os riograndenses ao Rio Grande com a plena
eficcia inerente s vitrias decisivas da opinio .
A execuo leal do acrdo de que acabo de ter a honra de ser
o mediador, reclama da parte do Govrno do Estado o cumprimento
exato de obrigaes contradas solenemente, no s6, portas a dentro.
para com os riograndenses. seno ainda para com o Govrno da Unio.
que no pode evidentemente desinteressar-se da sorte daqueles que
('onfiaram na sincer.dade de seus intuitos patriticos.
De modo que o Govrn Federal indubitvelmente o fiador da
perfeita execuo dsse acrdo que le promoveu no exerccio de uma
alta funo poltica.
No h. porm, razes, ao invs do que poder parecer aos cticos
irredutveis, para duvidar da honestidade dos propsitos do Govrno
do Estado, cuja f :to c:;er trada numa falncia que desonraria irre
medivelmente o carter riograndense .
Devemos todos esperar que o cumprimento de um acrdo de honra
entre riograndenses que se prezam de o ser, no precisar da inter
posio da autoridade para os advertir de que no lhes lcito nodoar

- 297 -

o patrimnio moral que lhes incumbe guardar dignamente. e acrescer,


.
insplrandose nos exemplos dos nossos maiores.
Ainda uma vez : a pa:, meus caros conterrneos, eila a est.
Fecundemos unidos a terra que nos serviu de bero. regando-a com
o suor do nosso rsto no seio amigo da paz.
Esperemos que cada um cumpra todo o seu dever.
Confiemos como homens de honra na honra alheia.
Prto Alegre, 1 ' de Dezembro de 1 923. - General Setembrino de

Carvalho.

MINHA MORTE ( )
23 de Setembro de 1 939

Pressinto que se aproxima a hora derradeira de minha vida. A v:


secreta de minha alma anuncia o triun[o das [ras destruidoras do
organismo fsico na luta com as energias vitais.
H muito me [ervilha na mente idia de registar no papel, para
serem lidas e executadas no momento oportuno, minhas ltimas palavras
neste mundo.
Pelos motivos acima re[eridos resolvi [az-Io hoje, e ainda porque
neste instante tda minha sensibilidade acha-se sob a in[luncia da
ms;cB1 pelo rdio . A msica sempre exerceu um grande poder sbre
meus generosos sentimentos. teve sempre um grande imprio em minha
alma e corao .
Sste ltimo perodo de minha existncia se caracteriza por acerbas
dres morais, ainda que aparentemente tal parea no suceder . Pura
iluso I E[eito de uma dissimulao imposta pela mais elevada e neces
sria discreo a que convenincias de naturezas vrias me obrigam .
lntimamente. porm. sofro muito. A msica. hoje, no sei porque. deu
um impulso de tal ordem aos meus so[rimentos que [ui levado a pensar
na morte, e mesmo a desej-la. resolvendo. por isso. no mais adiar aquilo
que, como disse, desejava, h mais tempo, [az-Io .
Rogo, pois, aos meus amados [ilhos e [ilhas, ou s pessoas presen
tes, se porventura meu passamento ocorrer na ausncia dles. que sejam
cumpridas risca as seguintes instrues :
J

O cnterramento dever ser o mais simples possvel ;


2
A comunicao Repartio competente militar dever ser aps
o sepultamento, a [im de evitar pronunciamentos o[iciais de qualquer
ordem, e esta comunicao somente porque necessria a fins ulteriores;
-

{ . } O original desta carta encontra-se em poder <te uma filha do Marechal


( Snra. Lafayette Cruz). em POrto Alegre .

300

3 - No hSlIer t:onuites por meio algum, nem aviso a parentes


e amigos ;
4
Os filhos presentes e alguns amigos podero ser auxiliados por
Praas do Exrcito para conduzirem o fretro para o carro e dste para
o cemitrio ;
-

5 -- Nl sala mortllria. isto . naquela em que o corpo fr deposi


tado. aguardando o tempo legal para o saimento. no deuer haver pre
parativos ou modificatio de espcie alguma ;

Numa simples mesa o caixo dever ser colocado ;

7 - No

haver tochas ou velas ;

8 - Um simples crucifixo COmo continuao ou demonstrao der


radeira da profunda venerao que sempre tributei a Cristo. grande
Redentor da Humanidade ;
9
No haver absolutamente flores. Estas s devem aparecer
onde h alegria. e embora nfio haja grande pezar de justia esperar
que alegria tambm no haja ;
-

10 - Ningum absolutamente dever ver meu corpo ;


1 1 - Logo depois de expirar deverei ser coberto. inteiramente. dos
ps cabea. Provisriamente. com uma colcha ou lenol. depois enro
lado dos ps A cabea em um pano de veludo rxo ou azul marinho. de
maneira que ningum me veja o rosto, vedando-o assim a todos os olhares:
1 2 - Com estas disposies no haver na sala. alm das pessoas
que, apesar de no anunciado O passamento. comparecerem. mais que
uma mesa. sbre a qual estar o caixo. Tudo muito simples de modo a
no impressionar a ningum :
1 3 - Por mim no haver encomendao. Mas, no devo priv.r as
pessoas da famlia, religiosas, dessa parte do ritual das cerimnias do
seu culto :
11 - A sepultura ser perptua. podendo ser utilizada por outros
da famlia. Fica isto deliberao dos sobreviventes ;
1 5 - No dever haver luto. Fui sempre contrrio a exteriorizao
de pezar sincero ou convencional :

16 - Supondo que aos reformados. hoje. no cabem honras fne


bres militares. De qualquer maneira eu no as quero o que, alis. se
depreende do item n' 2 ;

- 301 17 - A Mutualidade do Clube Militar e o Crculo dos Reformados


fornecero um conto e tanto cada um para o entrro, no mesmo dia em
que ocorrer o bito. Basta telefonar. O Govrno concorre, segundo a
ltima tabela, se me no falha a mente, com 2 contos de ris, assim dis
poro com crca de 5 contos para o enterramento ;
18 - Se algum, por esprito religioso, ao qual me no posso con
trapr, por no dever tentar influir em crena alheia, lembrar-se da cele
brao de missas, poder realizar a idia, mas sem convites. Smente
para as pessoas da famlia que revelarem intersse em comparecer ;
19 - Morro com a conscincia tranquila, com sincera paz de esp
rito e at mesmo satisfeito, porque j vivi alm do que era necessrio.
Nada mais tenho a realizar neste mundo. Servi com dedicao esmerada
Ptra, Famlia e Sociedade.
20
Levo para o tmulo o grande amor que sempre consagrei aos
meus extremados filhos, a quem procurei ser til em tda a minha vida.
-

Marechal SETEMBRlNO DE CARVALHO

NDICE
MOTIVOS DESTA PUBLICAO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
INTRODUO

. .

NOTAS BIOGRAFlCAS
Naturalidade
FiliaAo

.............................................

Promoes

militares
.

Servio arregimentado

Habilita6es cientificas
Servios de Guerra
Diplomas

'

diversos

Moes honrosas
Elogios

........

, . , . "

"

Porque me fiz militar

. .

. . .

. .

"

o o o

, . . . . . , . . . . . . . . , . "

Infncia Primeiros estudos


..

. .

Comisses civis e mandatos polticos


Condecora6es

Data de praa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Comisses militares

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11
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20
22

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32

1891 . . . . . . . . . , . . . . . . , . " " . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

32

I CAPITULO
Inicio da presta:io de servios
Ordem do dia n.o 22

. "

Promo:io a Capito de Estado Maior


Atividade poltica

Atividade Guerreira
Promo:io

Major

. .

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"

Regresso ao servio arregimentado


I.ouvor

' o

. .

'

Transferncia para o Rio de Janeiro


Chefe

do

Gabinete

da

Guerra

Ministrio Vespasiano D'Albuquerque

'

27
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90
101

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.
--

- 30-+ - II CAPITULO
Interventoria do Cear

Promoo a General de Brigada . . . . . . , ,

. .

. .

. .

. .

. .

. . .

. .

104
126

111 CAPITULO

Pacificao dos Estados do Paran e Santa Catarina - Campanha


do Contestado

. . . . . . . . . . . . . . . . , . . . . . . . , . . . . . 1. ,

Operaes militares no Contestado . . . . . . . . . . . . . .


Aos meus patrdos revoltosos

...

127
148

131

IV CAPITULO
Inspetor dos servios administrativos do Exerdto

.............................

Diretor de Administrao da Guerra

174
174

Promoo a General de Diviso . . . . . ... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

176

Organizao da nova 4,- Regio Militar e 4,- Diviso de Exrcito . . . . . .

177

V CAPITULO
Chefe do Estado Maior do Exrcito
Revolta da Escola Militar 1922

182
.

o Ministro da Guerra na Presidncia Arthur Bernardes . . . . . . . . . . .

182

VI CAPITULO
188

VII CAPITULO
Pac.lfica50 do Rio Granc!e do Sul em 1923

206

VIII VAPITULO
Sucessa:o

presidencial

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Quatro anos de Ministrio

. .

. .

224

. . .

..

. .

244

246

235

INDSTRIAS MILITARES
242

Fbricas e Arsenais . .
Fbricas de cartuchos e artefatos de guerra
Fbrica de polvora
Sob

fumaa

seUl

248

Administrao Calogeras

Sob a Administrao Setembrino


Em Piquete
Em

250
251

Itajub

252

Fbrica de polvora de Estrla

253

Arsenais de Guerra

Fbricas de espoletas e estopilhas de arfilh<lria

258

Programa

259

de

Administrao
A N E X O S

PACIFICAAO DO RIO GRANDE DO SUL .

Minha Morte - Carta . . . . . . . . . . . . . . . . . "

---- -

266
.

293