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Trabajo prctico

Las familias en tiempos virreynales. Roy Hora

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Sintetiza el mundo de las elites. Destacar el caso de Mariquita Snchez.


Resume las caractersticas de del mundo popular.
Qu espacio de confluencia se mencionan?
Qu cambios familiares se produjeron a partir de la Revolucin de Mayo?
Qu es lo fundamental que deber ensear la escuela?

1. La sociedad rioplatense en los tiempos coloniales, y hasta bien entrado el siglo XIX, estaba
presidida por el ideal de una sociedad dual.
La sociedad del rio de la plata estaba escindida entre privilegiados y no privilegiados. Por una parte
se halla una elite minoritaria que llevaba un estilo de vida considerado, denominada la gente decente.
Dentro de la mayora subordinada, exista una serie de distinciones, que respondan a criterios en
parte tnicos, partes sociales y jurdicos: haba blancos pobres, indios, esclavos, mulatos.
Estas sociedades eran estamentales. Se las consideraba esttica, sin movilidad social. Cada persona
viva y mora en el grupo que haba nacido. Los sectores dominantes entre los que se encontraban la
Corona y la Iglesia Catlica, consideraban que ese orden era de origen divino, por lo tanto los
hombres estaban en condiciones de modificarlo.
La vida social, la vida familiar responda a dos realidades distintas, la de la elite y la del pueblo. La
elite, un pequeo grupo de hombres y mujeres blancos ubicados en la cima de la sociedad, formada
por un conjunto de grandes familias que comparta pautas culturales y sociales que las distinguas.
Hacia 1700 en el Ro de la Plata muy pocos tenan ttulos de nobleza. Ms comn era que
descendieran de los primeros pobladores, o que fueran espaoles venidos a Amrica, emparentndose
luego con familias locales.
Las familias de la elite vivan entre servidores y esclavos. Ostentaban un grado de riqueza y de
influencia en todas las esferas del poder. En aquella sociedad, esos atributos pertenecan a la familia,
al linaje, ms que al individuo.
En la sociedad colonial la posicin social no dependa de la riqueza sino del rango. Y el rango no se
compraba con dinero sino que se heredaba, se llevaba en la sangre.
La riqueza deba permitir una vida acorde con la posicin, deba permitir por ejemplo, vestir ropas
finas, poseer esclavos, caballos y carruajes. El prestigio de la familia defina la posicin de una
persona en la sociedad.
El matrimonio: el rol de varones y mujeres

Esta elite era un grupo cerrado, que aspiraba a perpetuarse a travs del tiempo. En primer lugar,
de las alianzas matrimoniales dependa el grado de apertura de este grupo social hacia sectores
inferiores. Dentro de cada familia, en cada unin matrimonial se pona en juego el prestigio del
linaje, pero tambin el control de la descendencia y en consecuencia la distribucin de la herencia.
La herencia entonces no era solo el patrimonio; se heredaba tambin una reputacin y un mundo de
relaciones.
Tambin una a dos grupos familiares .Una buena unin permita aumentar el prestigio y el poder de
una familia o incrementar sus recursos econmicos.
En consecuencia el casamiento de hijos e hijas era un asunto de incumbencia familiar. Lo que se
conoce como amor romntico no dominaba los criterios de seleccin del futuro consorte y deba
subordinarse a las exigencia de las polticas de alianzas matrimoniales diseada por la familia.
Sin dudas los mecanismos que hacen que la eleccin de la pareja se d de modo condicionado por
factores sociales y culturales no es exclusivo de sociedades como aqulla. Al fin y al cabo, en
sociedades mucho ms abiertas como las actuales la poblacin se une en matrimonio con personas de
condiciones sociales y culturales similares: los miembros de las clases bajas se unen entre s, los de
las clases altas hacen otro tanto, etc. Se debe a que las personas de condiciones similares tienden a
compartir los mbitos de sociabilidad. Entre la elite de aquel tiempo, esos mbitos eran muy cerrados
y restringidos. Por tanto las posibilidades de eleccin resultaban limitadsimas.
Las uniones familiares dentro de una familia estaban en manos de las figuras masculinas, en general
del padre y jefe del hogar. En el plano de las relaciones familiares el modelo domestico sostena la
subordinacin y el sometimiento de la mujer, que se justificaba por la debilidad de su sexo: las
mujeres, seres inferiores, deban ser protegidas y vigiladas.
El padre y luego del casamiento el marido ejercan autoridad legal sobre las mujeres de la familia.
Las familias elitistas se definieron entonces por un acentuado patriarcalismo.
De las mujeres de la elite se esperaba que tuvieran una conducta virtuosa. En esa sociedad en la que
el concepto de honor tena un papel central, el prestigio de la familia descansaba en gran medida
sobre la virtud de las mujeres del grupo domstico. Para una mujer, una conducta honorable
implicaba, en primer lugar, castidad prematrimonial y luego lealtad conyugal.
En aquella sociedad, la sexualidad no estaba separada de la reproduccin, y esta poda llevarse solo a
cabo dentro del matrimonio; el matrimonio era un vnculo indisoluble, monogmico y sagrado.
Una vez casadas, se esperaba de ellas que educaran a sus hijos segn los modelos preestablecidos
para cada sexo. Las nias deban ser instituidas para que supieran desenvolverse en el mundo del
hogar, preparndose para ser buenas esposas y madres. Las nias comenzaban hacia sus quince aos,
entraban en edad de conocer pretendientes y contraer matrimonio. De hecho el antecedente de las
actuales las fiestas era, la presentacin en sociedad de las nias, porque desde ese momento
ingresaban como candidatas al mercado matrimonial.
La educacin de los varones tena otros objetivos, los nios se preparaban para dirigir y mandar en
los negocios, en las fuerzas armadas en el gobierno o en la Iglesia.

Eran los intereses de las familias lo que tambin aqu tenan prioridad: si la familia era duea de una
casa de comercio los hijos deban continuarla. Antes de los quince aos, los nios de clases altas
dejaban atrs la vida del hogar para ingresar a la vida del trabajo.
Tambin para los varones de elite el paso de la niez a la vida adulta era veloz.
Un caso excepcional: el casamiento de Mariquita Snchez
Entre las obligaciones de una buena mujer de clase alta se encontraban el respeto y la sumisin a la
voluntad de los hombres de su familia, primero, primero a su padre y ms tarde a su marido. En esta
sociedad patriarcal, las nias y las mujeres eran educadas para obedecer y respetar. Aun as hubo
resistencias y rechazos a los papeles que esa sociedad les asignaba. Por ejemplo: Agustina Lpez de
Osornio, la madre de Juan Manuel de Rosas, pas a la historia como una mujer de fuerte carcter,
que montaba a caballo y se encargaba personalmente de la supervisin de las tareas rurales en sus
estancias.
En algunos casos, el enlace con la persona que la familia impona solo poda evitarse a costa de
abrazar una vocacin religiosa que implicaba la reclusin de por vida en un convento.
Hay unos pocos ejemplos de resultados ms felices. Uno es el de Mariquita Snchez la mujer cuya
casa se entonaron por primera vez las estrofas del himno nacional. Mariquita era hija nica de Don
Cecilio de Velasco, persona destacada de Buenos Aires, y de Doa Magdalena Trillo. Mariquita era
la heredera de una gran fortuna, y sus padres consideraban que deba unirse a un hombre capacitado
para continuar activamente al frente de los negocios de la casa de comercio familiar.
Para su progenitores, el matrimonio de Mariquita deba servir para que la empresa perdurase y la
descendencia de la familia se asegurarse. Pero la joven se haba enamorado de su primo Martn
Thompson, un joven oficial de la Armada Real espaola. Sus padres se opusieron a esta unin.
Mientras Don Cecilio tuvo vida, la autoridad paterna pudo ms y la boda no se llev a cabo. Cuando
Don Cecilio muri, Mariquita enfrent a su madre, para casarse con Thompson, la joven debi
solicitar una autorizacin especial al virrey.
Presentado el caso ante la corte, el virrey concedi su aprobacin. Cuenta la tradicin que el suceso
fue, por mucho tiempo, el comentario obligado de los habitantes de Buenos Aires. Una mujer de
clase alta haba logrado imponerse a su destino.
2. Los sectores populares estuvieron lejos de seguir los ideales familiares consagrados por las elites y
la Iglesia. Esto no implica que las clases populares vivieran de acuerdo a un modelo domestico
opuesto. En todo caso sus propias condiciones de existencias, sus propias necesidades, los
mantuvieron a distancia de los estrictos ideales familiares de las elites.
Para describir la vida familiar de los sectores populares es preciso tener en mente dos aspectos
conexos. E primer lugar, que el hablar del rea rioplatense entre 1700 y 1850, estamos considerando
una sociedad de base agraria, en la que tres cuartas partes de la poblacin vivan en el campo En
verdad salvo Buenos aires, Crdoba y Salta, las dems ciudades no eran ms que prolongaciones del
mundo rural en un espacio semiurbano . Destacando a las elites, que tenan residencia urbana, nos
encontramos frente a una poblacin que era bsicamente rural.

En segundo lugar, que el medio rural presentaba diversas variaciones regionales. En el mundo de la
elite, el modelo domestico no mostraba diferencias regionales significativa. Las realidades familiares
de la elite eran similares, entre las clases populares, en cambio, las diferencias eran ms marcadas.
El litoral: la familia en una zona de hombres
Esta expansin rural se daba sobre tierras ganadas a las tribus indgenas que habitaban la pampa que
poco a poco fueron expulsadas tierras adentro.
Las caractersticas de esa expansin marcaron muy profundamente a la sociedad que all naci. En
las pampas surgi una sociedad rural nueva y brava, poblada en gran medida por inmigrantes
venidos de afuera .Muchos hombres se movieron desde Crdoba, Santiago del Estero o Tucumn ,
atrados por salarios ms altos y mejores posibilidades de acceso a la tierra.
Una de las consecuencias ms relevantes de este proceso fue la elevada tasa de masculinidad en esa
sociedad. Cuanta ms nueva era la zona ocupada, y por tanto ms precario el asentamiento, mayor
fue la cantidad de hombres por cada mujer.
Una sociedad de frontera, masculina y brbara, solo a medias controlada por la Iglesia y las
autoridades coloniales, no era un mbito propicio para que all se gestar una vida familiar ordenada
de acuerdo a los preceptos de la elite. Como afirma Carlos Mayo la vida sexual y amorosa de la
plebe rural, de aquellos hombres solos, gauchas peones y esclavos, estaba signado por la ilegitimidad
las uniones informales y los amoros pasajeros. El adulterio pareca una actividad aceptada, o al
menos parcialmente tolerada.
Para los negros esclavizados, las dificultades para construir una familia eran todava mayores que
para los hombres libres. Pues sus dueos no alentaban la formacin de familias entre su servidumbre
negra. Este fue un factor importante en la desaparicin de la poblacin negra.
Para los hombres que posean un poco de tierra o ganado, o mayores recursos, las cosas eran algo
ms fciles en la pampa.
A qu edad se casaban? En la pampa, las mujeres se casaban jvenes, algunas, antes de los quince
aos. En cuanto a los hombres en general lo hacan ms tarde, cuando (si eran afortunados) haban
adquirido alguna tierra, o se haban labrado una posicin como capataces en una estancia. Era muy
habitual que estas uniones fueran de hecho, sin pasar por el altar.
El interior: la familia en una zona de mujeres
Santiago era una zona expulsadora de poblacin. Ante la presin demogrfica y la falta de recursos,
la vlvula de escape era la emigracin, a veces de familias enteras. Esta situacin daba lugar a una
estructura familiar peculiar centrada en las mujeres.
A diferencia de lo que suceda en la pampa, en Santiago la tasa de masculinidad era baja. Por esta
razn muchas mujeres permanecan solteras toda su vida.
Era muy habitual que las mujeres cumplieran el papel de jefas de la familia. Mientras los hombres
abandonaban Santiago, las mujeres tejan lanas en telares domsticos, recogan el fruto de la
algarroba y trabajaban la tierra. A cargo del hogar, las mujeres se dedicaban activamente a proveer el
sustento de la familia con el producto de su agricultura, sus hilados y sus tejidos.
El trabajo femenino no era una caracterstica del interior, aunque sin duda all era muy importante.

Las funciones de las mujeres de la familia pampeana rebasaron los confines del hogar, sobre todo en
las tierras de poblamiento ms antiguo en las que la ganadera se combinaba con la agricultura. Las
mujeres participaron en la manutencin de la familia sembrando, cosechando, cuidando el ganado,
hilando y tejiendo la lana de sus ovejas.
En la pampa y tambin en el interior, los nios ingresaban prontamente al mundo del trabajo.
Colaboraban en las tareas agrcolas, en la venta de la produccin domstica en el cuidado de los
rebaos. Las familias de las clases populares eran bastantes ms pequeas que la de elite. Mientras
stas tenan un promedio de cerca de diez hijos, aquellas no criaban ms de tres o cuatro.
A que atribuir el tamao ms reducido de las familias de los sectores populares? A que la tasa de
mortalidad infantil era elevada, en especial entre los ms pobres. Se deba a que las familias de las
clases populares intentaban limitar o controlar el nmero de bocas que alimentar.

3. En el siglo XVII y XIX, las relaciones familiares eran muy distintas a las que hoy consideramos
normales. En primer lugar llama la atencin que el teatro en el seno de una familia se realizara en
tercera persona, entre padres e hijos, o entre esposos, solan tratarse de usted. En muchos casos, el
tuteo sola reservarse para dirigirse a personas socialmente inferiores. La ausencia del voseo es un
indicador de que la relacin entre miembros de una familia carecan de la intimidad que actualmente
preside el trato domstico.
Las manifestaciones de ternura, hoy tan comunes, apenas si se apreciaban entonces. La dureza del
trato se evidenciaba, por ejemplo, la frecuencia y el rigor con que se aplicaban golpizas y otros duros
castigos corporales a los nios, como encierros y ayunos, as como la extensin que tena el trabajo
infantil entre las clases bajas. Pero era tambin consecuencia de que los nios no eran considerados
como el centro de atencin de la familia. El sentimiento maternal que coloca a los nios en el centro
de la vida de la familia, tal como hoy lo conocemos, no exista en aquella sociedad.
El cuidado de los nios de elite estaba a cargo de esclavos y sirvientes, por lo que a veces las
relaciones que se establecan entre amitos y criados se traducan en afectos duraderos. El
amamantamiento no era una prctica habitual entre las clases altas de aquel tiempo. El empleo de
nodrizas y nieras para amamantar y atender a los nios era obligado entre la elite; hasta comienzos
del siglo XX se encuentran en los diarios avisos solicitando y ofreciendo este tipo de servicios.
Asi como la adolescencia solo aparece como una etapa bien definida en la vida de una persona en el
siglo XX, las relaciones entre padres e hijos, tal como hoy las concebimos, tambin forman parte de
la cultura de nuestro siglo. En definitiva, tanto entre las clases altas como entre las clases populares
las relaciones familiares carecan de la intimidad y afectuosidad que actualmente les reconocemos.
4. Por una parte muchas familias de elite perdieron prestigio y poder como consecuencia de la
revolucin y la guerra.
Desde las Invasiones Inglesas y Mayo 1810 la militarizacin de la sociedad debilito las jerarquas
sociales, e hizo del prestigio militar una nueva fuente de ascenso social. De esa situacin se iba a
beneficiar Jos de San Martn, un oficial sin fortuna que no tena en Buenos Aires conexiones
personales o de familia. Gracias a su brillante carrera militar San Martin logro casarse con
Remedios de Escalada y de la Quintana encontrndose as con una de las familias ms ricas de la
capital.

La revolucin y el ciclo de guerras que la sucedi crearon ejrcitos y montoneras, mataron muchos
hombres y dejaron viudas por doquier, pero la ciudad que surgi de estos cataclismos fue poco
renovadora en aspectos ligados a la vida domstica. Las jerarquas sociales y los modelos domsticos
heredados de la colonia tardaron en morir.
La aparicin de la familia nuclear
Una de las caractersticas del nuevo modelo domestico es que el mismo se present como un modelo
ms universal y poco a poco logr influenciar la conductas tanto de las clases altas como de las
bajas.
Este modelo familiar consagro nuevos roles para los integrantes de la familia. Mientras los hombres
definieron sus roles fuera de las vivienda, las mujeres, en cambio, se vieron limitadas ms que nunca
a la esfera domstica. Se asoci a las mujeres con el hogar. En caso de necesidad, solo se consideraba
aceptable que realizaran trabajos que fueran una extensin de su papel femenino natural por
ejemplo, como maestra en el sector privado.
El tuteo se generaliz; la intimidad le quito espacio a la autoridad. Del mismo modo, los nios se
colocaron en el centro de atencin de la familia. Cuidados y mimados por sus padres, la invencin
afectiva en los nios se hizo ms grande.
Esta nueva proximidad entre padres e hijos se tradujo en la desaparicin de amas de leche y nodrizas.
Las madres los cuidados y alimentacin de los nios comenzaron a tomarlas a su cargo.
La bsqueda de mayor privacidad se tradujo por ejemplo en el trazado de las casas: se generaliz la
costumbre de la alcoba y de la cama comunes para los padres, se acercaron los cuartos de padres e
hijos, se separ y aisl a la familia del personal de servicio. Con estas transformaciones de la vida
familiar, nos internamos en un mundo domestico que nos resulta conocido.
5. conviene sealar, por sobre toda las cosas, que la vida domstica no puede analizarse como un
objeto aislado. Es preciso considerarla en el marco de los diversos factores culturales y sociales que
actan sobre ella.
En la sociedad que analizamos, nos encontramos con a dos sectores sociales bien diferenciados, la
elite y las clases populares la autoridad legal y el control econmico del lder masculino de la
familia, la sacralidad del matrimonio, la fidelidad conyugal, constituyeron los ideales centrales de la
sociedad rioplatense.
Estos valores dominaban la organizacin de las familias de clase alta, y de su cumplimiento dependa
el prestigio de un linaje.
Al considerar la vida familiar de las clases populares, nos enfrentamos a un panorama distinto. En el
interior, observamos una participacin activa de mujeres y nios en la vida de trabajo y, en
consecuencia, tambin en la vida social. Por ultimo conviene sealar que las clases populares vivan
bastante apartadas de los ideales familiares propuestos desde el poder.