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Semblanza de Jorge Alberto Manrique

Esteban Garca Brosseau


Empezar por decir que se trata de un extraordinario honor el haber sido invitado a
participar en este homenaje a Jorge Alberto Manrique, aqu en el Museo Nacional de Arte,
del que fue nada menos que fundador y director de 1982 a 1983, y del que tambin escribi
ilustrativos comentarios, aclarando, adems, enseguida, que si no fuera precisamente a l a
quien esta ceremonia estuviera dirigida, quizs no hubiera encontrado el valor de venir a
sentarme en esta mesa. En efecto, Jorge Alberto Manrique, o simplemente Manrique, como
todos los que tenemos el privilegio de conocerlo solemos llamarlo, ha sido para mi un
apoyo fundamental en numerosas circunstancias, como estoy seguro de que lo fue para
otros, debido ante todo a su implantadsimo sentido de la justicia, por lo que el afecto que le
tengo va mucho mas all del enorme respeto que le debo por haber dirigido mi tesis
doctoral, la cual slo pudo llevarse a cabo gracias a su generosidad, enorme cultura y sobre
todo amplitud de miras.
Con respecto a esto ltimo, quin, me pregunto yo, sino Manrique, se hubiera
encontrado lo suficientemente afirmado en su propia erudicin y capacidad de juicio, para
cargar con la responsabilidad de dirigir una tesis como la ma, la cual, sin ahondar en el
asunto, pretende tejer relaciones entre el manierismo y el barroco, de la India portuguesa a
los virreinatos americanos, apoyndose en un andamiaje terico que echa mano de autores
tan dispares como Subrahmanyam, Luks, Warburg, Kubler, Riegl, e inclusive Bakthin y
Rabelais. Estoy seguro de que no soy el nico de entre los numerosos estudiantes de
licenciatura, maestra o doctorado cuyas tesis Manrique dirigi desde 1965 hasta la fecha,
que pudo beneficiarse de esta largueza intelectual que le es caracterstica y que pudo llevar

a cabo un proyecto que otros menos grandes que l hubieran probablemente condenado a
no realizarse jams.
De la inmensa vala pblica de Manrique no cabe duda alguna: sabemos todos que
es miembro de nmero de la Academia Mexicana de la Historia desde 1973, miembro de
nmero de la Academia de Artes desde 1991 y miembro de la Academia Mexicana de
Ciencias desde 1996. Sabemos igualmente que de 1974 a 1980 asumi la direccin del
Instituto de Investigaciones Estticas, instituto en el que se ha desempeado como
investigador desde 1968, por lo que el en el ao 2000 recibi el ttulo de Investigador
Emrito de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. No es misterio tampoco, que en
el 2005 recibi el Premio Nacional de Ciencias y Artes. Tambin se sabe que desde marzo
de 1981, Manrique es Comendador de la Orden del Mrito de la Republica Italiana, una
distincin que, me parece, tiene la virtud de encajar particularmente con su personalidad a
la vez dadivosa, como naturalmente colmada de una bondadosa, aunque, en ocasiones,
tambin temible, autoridad patriarcal.
No obstante, de entre todos los ttulos y reconocimientos que ha recibido, mucho de
los cuales no podr mencionar aqu, hay uno, ms modesto en apariencia, aunque no menos
lleno de nobleza, el de maestro, que, si bien se refiere a un grado muy preciso dentro de la
jerarqua acadmica, podra rendir cuenta por s slo, debido a su posible polisemia, de la
inmensa labor de Manrique como formador, en materia de historia y de historia del arte, no
slo de generaciones de estudiantes de la Universidad Veracruzana, del Colegio de Mxico,
y, por supuesto y principalmente, de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, en la
que ha impartido clases desde 1965, sino, me atrevo a decirlo, de la nacin entera, la cual
sin duda se benefici frecuentemente de sus consejos y recomendaciones, en particular
durante su participacin en el Consejo Mexicano de Monumentos y sitios o ICOMOS
2

mexicano (Consejo Internacional de Monumentos y Sitios-Mxico), institucin de la que


fue presidente de 1981 a 1988, y de la que obtuvo el premio Federico Sescosse, en el 2001.
Cabe destacar que Manrique nunca tuvo empacho en sealar pblicamente la
importancia que tiene para nuestra nacin la preservacin de su patrimonio y de la
necesidad, para ello, no slo de formar a tcnicos especializados, sino tambin al conjunto
de la poblacin, lo cual expuso en diversos artculos periodsticos, en una labor de difusin
que, evidentemente, tambin puede considerarse como parte de su labor de educador.
Si bien, en aquellos de esos artculos que dedica exclusivamente a la defensa del
patrimonio cultural, el pblico en general se pudo enterar de desgracias y amenazas muy
precisas como el desfiguro del centro de Aguascalientes, la destruccin de dos casas
inglesas de la Compaa de Real del Monte, en Pachuca, o el amago de suplantacin del
panten de Jalapa por un parque, la leccin general que se puede abstraer de ellos es que el
patrimonio monumental, ya sea de esta nacin o de la humanidad entera, es un recurso no
renovable,1 que una vez perdido ya no se recuperar jams, trtese de una casita o de un
arco de triunfo en Palmira. Y es que, segn nos dice Manrique, una casa, aun modesta y
aun con menos de un siglo de vida, es un monumento porque es un testimonio de la manera
de vivir y de los valores de las comunidades en el pasado, y que por eso debe de ser
preservado. 2
De que para Manrique el insistir en la importancia de preservar el patrimonio
histrico nunca fue el fruto de actitudes romnticas, o de gustos elitistas por un pasado
ido3 sino que responde a la conviccin profunda de que los valores histricos y estticos
1

Jorge Alberto Manrique, Amagos al centro histrico, La Jornada, 5 de febrero de 1992.


Jorge Alberto Manrique, Destruyendo en Pachuca y Jalapa, La Jornada, 23 de julio de
1985.
3
Jorge Alberto Manrique, Amagos al centro histrico , La Jornada, 5 de febrero de 1992.
2

contenidos en los edificios constituyen algo que enriquece, y da sentido a la comunidad


humana toda4, se hace evidente cuando se recuerda que se sum a la defensa de la
preservacin del sombro palacio de Lecumberri, en 1976, precisamente debido a su
carcter de monumento histrico, accin que no deja de ser emblemtica cuando se piensa
en el posterior servicio que rendira aquel edifico como Archivo General de la Nacin
pasando a ser as de un siniestro panopticon, en retrospectiva foucaldiano, si se quiere, al
mucho ms luminoso recinto donde se escrutan los documentos con los que luego se
intentar echar algo de luz sobre la historia del pas.
Esta ltima alusin al Archivo General de la Nacin me servir para recordar la
profunda relacin que ha existido siempre para Manrique entre historia e historia del arte
Siempre he entendido, -pronunciaba Manrique en su discurso de ingreso a la Academia
Mexicana de la Historia, en 1973-, que la historia del arte es, primero, historia, y slo
despus del arte. Quiero decir con eso que, por una parte, la nica posible valoracin de
una obra de arte es una valoracin histrica, y que el arte mismo es historia; y por otra parte
quiero significar (ms principalmente) que estudiar las obras de arte es una manera de hacer
historia, tan legtima como cualquier otra, por ms que tenga sus peculiaridades de
contenido y mtodo. 5
De entre las numerosas problemticas que Manrique abord en un sinnmero de
libros y en artculos especializados, y tocantes tanto al arte virreinal como al arte moderno y
contemporneo, quisiera resaltar aqu una temtica que, me parece, permea en la totalidad

Ibid.
Jorge Alberto Manrique, Ambigedad histrica del arte mexicano, en Una visin del arte
y de la historia (Mxico: Universidad Nacional Autnoma de Mxico / Instituto de
Investigaciones Estticas, 2000), 1: 88.
5

de su obra, a saber lo que el llam alternancia de los modos artsticos6 y que designa una
tendencia tanto a la cerrazn como a la apertura del arte mexicano frente a lo extranjero:
Barroco oriundo vs Neoclsico europeo, Muralismo vs Ruptura, etc., amen del significado
de todas las posibles transiciones. En lo que a mis propios intereses concierne, en tanto
investigador de la relacin entre cristianismo e idolatra en los imperios ibricos, me
parecen particularmente valiosos, con respecto a esta misma temtica, los artculos reunidos
en la seccin intitulada Modelos en trnsito en Una visin del arte y de la historia,7 a los
cuales habra que agregar otros ms como la formacin de la arquitectura barroca
americana, ltimo que rinde particularmente bien del fenmeno del jaloneo entre lo propio
y lo forneo en el arte mexicano al analizarlo como triple tensin que se compone de la
dinmica interna de cambio; la necesidad -contradictoria- de persistencia de lo que es
considerado propio; la presencia azarosa pero ineluctable de los modelos europeos.8
De que Manrique posee la ms acabada de las maestras en su disciplina y que sta
se basa a la vez en su aguda capacidad de observacin del objeto artstico, en tanto
fenmeno formal, como de su ampliamente afinado sentido de la historia, resulta ser una
perogrullada. Cabe subrayar, no obstante, que es con notable elegancia y transparencia de
lenguaje que la expresa, lo cual, por natural que pueda parecer, es una cualidad poco
frecuente, tanto ms en una poca como la nuestra, en que el acto de escribir parece tener
como propsito generalizado el embrollar, ms que el aclarar la mente. De hecho uno se
pregunta a veces si Manrique no hubiera podido hacerse escritor en vez de historiador,

Ibid., 95.
Manrique, Una visin del arte, 3:191-235.
8
Manrique, La formacin de la arquitectura barroca americana, en Una visin del arte,
5:219.
7

como nos revela por ejemplo aquella carta imaginaria que Manrique le escribe desde Quito
a Francisco de la Maza, donde descubrimos adems toda su pasin por el arte:
[] tengo, en cambio la ciudad fiestera para mi slo, para caminarla, palparla,
considerarla framenteaunque lo de framente es un decir: el arte de Quito lo agarra
a uno con tal fuerza que no puede haber frente a l examen fro, sino apasionado y
comprometido. Para eso fue hecho y sigue respondiendo a lo que de l se peda:
emocin, sorpresa, sacudida en el espectador.
Como t, no soy un mal visitante solitario. Si es verdad que la compaa alegra y aun
fructifica en comentarios, la soledad libre de interferencias tiene tambin lo suyo:
hace uno y deshace teoras sin que nadie lo saque de sus elucubraciones. Ve uno las
cosas como si leyera un libro, en concilibulo perfecto.9
Con lo que puede uno entonces imaginarse a Manrique en pleno dilogo interior, apostado,
por ejemplo, ya no en Quito sino frente a uno de los retablos del convento dominico de
Azcapotzalco, al que dedic su primer gran trabajo de investigacin y que se publicara en
1963:
Es de tres calles y dos cuerpos. En el cuerpo bajo, las calles estn limitadas por
pilastras estpites, del tipo ms puro que pueda encontrarse: base, angostamiento,
pirmide invertida con guas vegetales, segundo angostamiento, forma redonda
fitomorfa, tercer angostamiento, forma cbica con medalln, cuarto angostamiento,
capitel corintio, trozo de falso entablamento, rica mnsula y cornisa.10
Que se piense en su anlisis del desarrollo del manierismo en Mxico, en el de la
aparicin del nestilo en tanto reaccin contra el estpite, o en sus numerosos estudios
histricos sobre artistas individuales, generaciones de artistas o movimientos como el
muralismo o la ruptura, me parece que la clave del anlisis histrico de Manrique, por
histrico que sea, porque lo es sin duda, mucho debe a esta sensibilidad frente al fenmeno
formal. En todo caso, quin no se habr encontrado a Manrique en la misma actitud a la
vez analtica y contemplativa, slo que frente a un cuadro y rodeado de sus amigos, en toda
9

Manrique, Carta desde Quito, en Una visin del arte, 5:196.


Jorge Alberto Manrique, Los dominicos y Azcapotzalco: Estudio sobre el convento de
predicadores en la antigua villa (Xalapa, Ver.: Universidad Veracruzana, 1963), 65.
10

clase de inauguraciones, en museos y galeras, museos de entre los cuales dirigi el de Arte
Moderno entre 1987 y 1988, con notable compromiso por la libertad de expresin del
artista, y galeras de las que dibuj la historia en un artculo como el que lleva precisamente
el ttulo Las galeras de arte,11 donde se suceden la Galera de Arte Mexicano, la Juan
Martn, la Pecanins, el Saln de la Plstica Mexicana, la Proteo y dems?
Quizs sea esa pasin que Manrique muestra frente a todo objeto de arte que solicite
sus facultades analticas, que sea frecuente que los artistas lo jalen hacia su propio bando, demonios todos, como los del cartel del saln de cent de James Ensor-, concedindole
inclusive, silenciosa o vehementemente, el ttulo de maestro tal como se entiende en este
gremio y no en el acadmico. Tengo para mi que tal aceptacin de Manrique entre los
artistas tambin se debe, paradjicamente quizs, si se piensa en la naturaleza humana, a la
esplendida justeza de su crtica, de las que siempre quedaron vedadas la complacencia del
alabo fcil o de la condena mezquina y por la cual recibi, a los 23 aos, el premio Paul
Westheim a la crtica joven, por parte del peridico Novedades, donde escribi un poco en
la ya mtica seccin Mxico en la cultura, pero, sobre todo, el Premio a las Artes
Visuales 1989 de la Asociacin Internacional de Crticos de Arte (AICA-Argentina), el 20
de julio de 1990. Sea como sea, no es misterio que para Manrique la crtica se ejerce a la
torera,- es decir con fineza, precisin y valenta- con lo cual es normal que se gane el
cario y la admiracin de un medio que gusta particularmente de los hombres y actos de
excepcin. Recordemos que para Manrique la fiesta brava es un vicio que se tiene o no y
que la crtica no es sino, la huella de la lucha amorosa de un hombre con el misterio, la
fuerza, la tragedia o el gozo de unas formas que se le proponen,12 razn por la cual, en
11
12

Manrique, Las galeras de arte, en Una visin del arte, 4:131-144.


Manrique, La crtica de arte (el juicio a la torera), en Una visin del arte, 1:71.
7

efecto, no es poco frecuente que al leer un texto de Manrique sobre tal o cual artista, uno
termine por proferir interiormente algo as como un ol! con fondo de pasodoble.
En suma, hay en Manrique un ritmo a dos tiempos, como la sstole y la distole del
corazn: lleno de la autoridad que confiere la erudicin, pero generoso y dadivoso como
ninguno, conservador del patrimonio y defensor de las ms aejas tradiciones, pero
promotor el cambio y defensor de la libertad a ultranza, estudioso y amante del arte colonial
como del arte moderno, y si, como deca de la Maza, citado por l, lo mejor que Mxico
[ha] dado al mundo en la historia [es] su arte13 es evidente que es el juego de las afinidades
electivas lo que ha llevado a Manrique a no involucrarse sino con lo mejor que ha
producido la nacin. Es por eso que no slo terminar esta semblanza desendole larga vida
en sus ochenta aos, sino que de piln, me atrever a proferir un muy septembrino y
mexicano, Qu viva Manrique!

13

Jorge Alberto Manrique, Francisco de la Maza, La Jornada, 12 de febrero 1992.


8