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1: Termodinmica Biolgica.

INTRODUCCION:
La termodinmica estudia
las

relaciones

entre

calor y energa, es por


ello que se da a entender
que es aplicable a una
gran gama de sistemas
biolgicos, de esa manera
se considera al cuerpo
humano como uno de estos sistemas al cual pueden ser aplicables estos procesos
y relaciones entre calor y energa.
El cuerpo humano puede ser considerado como un sistema termodinmico
abierto, ello significa que debe mantener una temperatura constante de 37, a
pesar de encontrarse en un entorno de temperatura generalmente inferior
representado por una media de 15. Por otra parte, est continuamente
intercambiando materia y energa con el medio en el que se encuentra habitando
(este proceso se denomina con el nombre de metabolismo) y consumiendo
energa para llevar a cabo trabajos tanto internos como externos (anabolismo)
para lo cual necesita alimentarse, ingiriendo molculas de gran energa que se
encuentran en un ambiente libre (nutricin), que a partir de diversas reacciones
de combustin dan lugar a productos de menor energa (proceso conocido como
catabolismo).
1. CONCEPTOS BSICOS DE TERMODINMICA:

Proveniente de dos vocablos griegos: Therme (calor) y Dynamis (fuerza), significa


energa en trnsito, en sntesis por lo tanto la termodinmica vendra a ser una parte o
rama de la fsica que se encarga del
estudio del calor, en relacin con el trabajo

Cuadro N 1:
Experimento de la rueda de paletas de Joule.

y las restantes formas de energa que


existen en la tierra, ello significa que
analiza los cambios de temperatura,
presin, densidad, masa y volumen a nivel
macroscpico. Es por ello que para
demostrar estos fenmenos

se llev a

cabo el experimento de 1La rueda de


paletas de Joule. Histricamente la

En la simulacin de la experiencia de Joule, se desprecia el


equivalente en agua del calormetro, del termmetro, del eje
y de las paletas, la prdida de energa por las paredes
aislantes del recipiente del calormetro y otras prdidas
debidas al rozamiento en las poleas, etc.

termodinmica se desarroll por la necesidad de impulsar las mquinas de vapor, pero


en aos prximos a estas investigaciones se iniciaron las presentaciones de
investigaciones de termodinmica en los llamados sistemas termodinmicos y su
relacin con el entorno en el que habitan.
1.1. Sistemas Termodinmicos:
1.1.1. Definicin de sistema termodinmico:
Se define a un sistema termodinmico como un pedazo de masa,
objeto, lugar o ser viviente que es aislado del ambiente general para
su estudio, sin embargo para considerarse un sistema termodinmico
debe de cumplir con las reglas de estudio de la termodinmica (calor,
trabajo, temperatura o las restantes formas de energa).
1.1.2. Tipos de sistema termodinmico:
- Sistema Cerrado.- Es aquel sistema que puede intercambiar
-

energa con su entorno, pero no materia.


Sistema Abierto.- Es aquel sistema que puede intercambiar
materia y energa con su entorno.

Sistema Aislado.- Es aquel sistema que no intercambia materia

ni energa con su medio.


Sistema Adiabtico.- Es aquel que no intercambia calor con el
medio exterior.
Cuadro N 2: Tipos de sistemas termodinmicos.

Es por ello que se llega a la conclusin de que la unin de un


sistema ms un medio habitado es a lo que se considera universo.
1.2.

Calor y Temperatura:
1.2.1. Calor:
El calor es aquello que siente un ser vivo ante una temperatura elevada. La
fsica entiende el calor como la energa que se traspasa de un sistema a otro o
de un cuerpo a otro, una transferencia vinculada al movimiento de
molculas, tomos y otras partculas.
En este sentido, el calor puede generarse a partir de una reaccin qumica
(como la combustin), una reaccin nuclear (como aquellas que se
desarrollan dentro del Sol) o una disipacin (ya sea mecnica, friccin, o
electromagntica, microondas).
Es importante tener en cuenta que los cuerpos no tienen calor, sino energa
interna. Cuando una parte de esta energa se transfiere de un sistema o
cuerpo hacia otro que se halla a distinta temperatura, se habla de calor. El

traspaso de calor se producir hasta que los dos sistemas se siten a idntica
temperatura y se alcance el denominado equilibrio trmico.
La cantidad de energa trmica que se traspasa se calcula y se expresa en
caloras. Esta unidad de medida (no oficial) refleja la cantidad energtica
requerida para elevar, de 14,5 a 15,5 celsius, la temperatura de un gramo de
H2O (agua). En el Sistema Internacional de Unidades, la unidad de energa
se conoce como joule. Una calora resulta equivalente a 4,184 joules.
Existen otros usos del trmino calor, por lo general relacionados con un
sentido simblico. El calor puede ser, por lo tanto, sinnimo de
enardecimiento y exaltacin (por ejemplo, El calor del pblico se hizo
sentir en el estadio) o referirse a lo ms intenso de una accin (Su ropa se
rompi en el calor de la batalla).
1.2.2. Temperatura:
Del latn temperatura, la temperatura es una magnitud fsica que refleja la
cantidad de calor, ya sea de un cuerpo, de un objeto o del ambiente. Dicha
magnitud est vinculada a la nocin de fro (menor temperatura) y caliente
(mayor temperatura).
La temperatura est relacionada con la energa interior de los sistemas
termodinmicos, de acuerdo al movimiento de sus partculas, y cuantifica la
actividad de las molculas de la materia: a mayor energa sensible, ms
temperatura.
El estado, la solubilidad de la materia y el volumen, entre otras cuestiones,
dependen de la temperatura. En el caso del agua a presin atmosfrica
normal, si se encuentra a una temperatura inferior a los 0C, se mostrar en
estado slido (congelada); si aparece a una temperatura de entre 1C y 99C,

se encontrar en estado lquido; si la temperatura es de 100C o superior, por


ltimo, el agua presentar un estado gaseoso (vapor).
1.2.2.1.

Escalas de temperatura:

Los diferentes termmetros que existen se basaron en ideas con apariencia distinta, al
usar diferentes puntos de partida en sus mediciones, pero como todos miden agitacin
trmica de las molculas, lo nico que cambia es la escala empleada por cada uno de
sus inventores.
Escala Trmica:
Las escalas trmicas o escalas de temperatura mas importantes son la Fahrenheit, la
Celsius y la kelvin (o absoluta). Cada escala considera dos puntos de referencia, uno
superior y el otro inferior, y un nmero de divisiones entre las referencias sealadas.

Escala Fahrenheit: En 1714 Daniel Gabriel Fahrenheit cre el primer


termmetro de mercurio, al que le registra la escala Fahrenheit y que
actualmente es utilizado en los pases de habla inglesa.
Esta escala tiene como referencia inferior el punto de fusin de una mezcla de
sales de hielo (0F) y como referencia superior el punto de ebullicin del agua
(212F)

Escala Celsius: Fue creada en 1742 por Andrs Celsius, es la ms utilizada en el


mundo, su referencia inferior esta basada en el punto de fusin del hielo (0C) y
la superior en el punto de ebullicin del agua (100C). Entre estas dos
referencias existen 100 divisiones.
Para convertir de grado centgrado a Fahrenheit o viceversa, se utiliza esta
formula:

Escala Kelvin: Fue creada en 1848 por William Thomson, Lord Kelvin. sta
escala es la que se usa en la ciencia y esta basada en los principios de la
Termodinmica, en los que se predice la existencia de una temperatura mnima,
en la cual las partculas de un sistema carecen de energa trmica. La
temperatura en la cual las partculas carecen de movimiento se conocen como
Cero Absoluto (0K).

2. PRINCIPIO CERO DE LA TERMODINMICA:


Este principio o ley cero, establece que existe una determinada propiedad
denominada temperatura emprica , que es comn para todos los estados de
equilibrio termodinmico que se encuentren en equilibrio mutuo con uno dado.
En palabras llanas: Si pones en contacto un objeto fro con otro caliente, ambos
evolucionan hasta que sus temperaturas se igualan. Tiene una gran importancia
experimental pues permite construir instrumentos que midan la temperatura de
un sistema pero no resulta tan importante en el marco terico de la
termodinmica. El equilibrio termodinmico de un sistema se define como la
condicin del mismo en el cual las variables empricas usadas para definir o dar
a conocer un estado del sistema (presin, volumen, campo elctrico,
polarizacin, magnetizacin, tensin lineal, tensin superficial, coordenadas en
el plano x, y) no son dependientes del tiempo. El tiempo es un parmetro
cintico, asociado a nivel microscpico; el cual a su vez esta dentro de la fsico
qumica y no es parmetro debido a que a la termodinmica solo le interesa

trabajar con un tiempo inicial y otro final. A dichas variables empricas


(experimentales) de un sistema se las conoce como coordenadas trmicas y
dinmicas del sistema. Este principio fundamental, an siendo ampliamente
aceptado, no fue formulado formalmente hasta despus de haberse enunciado las
otras tres leyes. De ah que recibiese el nombre de principio cero.

Cuadro N 3: Explicacin grfica del principio cero de la Termodinmica.

3. LEYES DE LA TERMODINAMICA:
Primera ley de la termodinmica:
Tambin conocida como principio de conservacin de la energa para la
termodinmica, establece que si se realiza trabajo sobre un sistema o bien ste
intercambia calor con otro, la energa interna del sistema cambiar. En palabras
llanas: "La energa ni se crea ni se destruye: Solo se transforma". Visto de otra
forma, esta ley permite definir el calor como la energa necesaria que debe

intercambiar el sistema para compensar las diferencias entre trabajo y energa


interna. Fue propuesta por Nicolas Lonard Sadi Carnot en 1824, en su obra
Reflexiones sobre la potencia motriz del fuego y sobre las mquinas adecuadas
para desarrollar esta potencia, en la que expuso los dos primeros principios de la
termodinmica. Esta obra fue incomprendida por los cientficos de su poca, y
ms tarde fue utilizada por Rudolf Clausius y Lord Kelvin para formular, de una
manera matemtica, las bases de la termodinmica. La ecuacin general de la
conservacin de la energa es la siguiente: Que aplicada a la termodinmica
teniendo en cuenta el criterio de signos termodinmico, queda de la forma:
Donde U es la energa interna del sistema (aislado), Q es la cantidad de calor
aportado al sistema y W es el trabajo realizado por el sistema. Esta ltima
expresin es igual de frecuente encontrarla en la forma U = Q + W. Ambas
expresiones, aparentemente contradictorias, son correctas y su diferencia est en
que se aplique el convenio de signos IUPAC o el Tradicional (vase criterio de
signos termodinmico).
Segunda ley de la termodinmica:
Esta ley marca la direccin en la que deben llevarse a cabo los procesos
termodinmicos y, por lo tanto, la imposibilidad de que ocurran en el sentido
contrario (por ejemplo, que una mancha de tinta dispersada en el agua pueda
volver a concentrarse en un pequeo volumen). Tambin establece, en algunos
casos, la imposibilidad de convertir completamente toda la energa de un tipo en
otro sin prdidas. De esta forma, la segunda ley impone restricciones para las
transferencias de energa que hipotticamente pudieran llevarse a cabo teniendo
en cuenta slo el primer principio. Esta ley apoya todo su contenido aceptando la
existencia de una magnitud fsica llamada entropa, de tal manera que, para un
sistema aislado (que no intercambia materia ni energa con su entorno), la

variacin de la entropa siempre debe ser mayor que cero. Debido a esta ley
tambin se tiene que el flujo espontneo de calor siempre es unidireccional,
desde los cuerpos de mayor temperatura hacia los de menor temperatura, hasta
lograr un equilibrio trmico. La aplicacin ms conocida es la de las mquinas
trmicas, que obtienen trabajo mecnico mediante aporte de calor de una fuente
o foco caliente, para ceder parte de este calor a la fuente o foco o sumidero fro.
La diferencia entre los dos calores tiene su equivalente en el trabajo mecnico
obtenido. Existen numerosos enunciados equivalentes para definir este principio,
destacndose el de Rudolf Clausius y el de Kelvin.
Tercera ley de la termodinmica:
Esta ley establece que es imposible conseguir el cero absoluto de la
temperatura (0 grados Kelvin), cuyo valor es igual a - 273.15C. Alcanzar
el cero absoluto de la temperatura tambin seria una violacin a la segunda ley
de la termodinmica, puesto que esta expresa que en toda mquina trmica
cclica de calor, durante el proceso, siempre tienen lugar prdidas de energa
calorfica, afectando asi su eficiencia, la cual nunca podr llegar al 100% de su
efectividad.
4. TERMODINAMICA EN MEDICINA:
EL CALOR y el fro han sido usados para propsitos mdicos durante siglos.
Desde la antigedad se recomendaba el uso del calor para algunas enfermedades
(baos de aceite caliente o en aguas termales), mientras que para otras
enfermedades se recomendaba la aplicacin de sustancias fras. La controversia
sobre estos tratamientos subsiste hasta nuestros das; sin embargo, ha habido
progresos debidos a la colaboracin entre mdicos, fsicos y pacientes.
La termometra es la parte de la fsica que se encarga de la medida de la
temperatura, mientras que la termografa es la parte de la medicina que se
encarga de hacer un registro grfico de la temperatura del cuerpo humano que

puede usarse en el diagnstico y la terapia del calor; mientras que la criogenia y


la criociruga son trminos que se refieren a los usos del fro.
Para entender lo que es la temperatura fsicamente, recurriremos a un modelo
molecular: las molculas que componen la materia estn en movimiento
incesante, caracterizadas por una cierta cantidad de energa cintica o energa de
movimiento que pueden trasmitir a otras molculas a travs de choques; esta
energa est relacionada directamente con la temperatura, ya que sta ser mayor
cuando los choques de las molculas entre s aumenten.
De hecho, se conocen cuatro estados de la materia: slido, lquido gaseoso y
plasma. El slido est caracterizado por tener forma propia, mientras que el
lquido y el gaseoso toman la forma del recipiente que los contiene. El plasma es
un estado en el que las partculas se encuentran altamente ionizadas; ejemplos de
esto seran el interior del Sol, las estrellas o el gas interestelar.
Para poder elevar la temperatura de un cuerpo, es necesario imprimirle energa
cintica a sus molculas. Por ejemplo, cuando se aade suficiente calor a un
slido, ste se funde, pasando al estado lquido, y llega a gas al aumentar su
temperatura. Si se contina aadiendo temperatura el gas se comienza a ionizar.
Mientras aadimos energa, y sta es en forma de energa cintica de modo que
el movimiento de las molculas aumenta, hablamos de aumentar el calor, pero
tambin es posible lo contrario: restar energa, en cuyo caso hablamos de enfriar
el cuerpo.
Cuando nos referimos a bajas temperaturas entramos a la criogenia. El lmite de
esta regin es el "cero absoluto" o cero grados en la escala de Kelvin,
temperatura a la cual las partculas no tienen energa cintica, por lo que, en
principio, no existe el movimiento.
La temperatura del cuerpo humano, en general, es medida utilizando
termmetros ya sea orales, anales o de contacto con la piel. Tambin pueden ser

electrnicos, de mercurio, de alcohol, etctera. Una forma muy comn de


comparar la temperatura del cuerpo es simplemente colocar la mano sobre la
frente de otra persona y comparar su temperatura con la nuestra. ste es un
mtodo muy primitivo para poder comparar la temperatura, pero es efectivo.
La temperatura del cuerpo humano vara entre los 34 y los 42C, por lo que un
termmetro para medir la temperatura ambiente no es lo adecuado para el cuerpo
humano. Cuando se usa un termmetro electrnico, la lectura es muy rpida,
mientras que si el termmetro es de mercurio (el ms comn), hay que esperar el
tiempo suficiente para que la lectura sea la correcta, aproximadamente 3 4
minutos, de otra manera no es confiable. Otros dos dispositivos muy usados para
medir la temperatura o cambios en la temperatura del cuerpo humano son el
termistor y el termopar.
Un termistor es, una resistencia cuyo valor vara de acuerdo con la temperatura;
es tan sensible que con l pueden medirse cambios de temperatura de hasta
0.01C. En general, en la prctica mdica los termistores son colocados en la
nariz de los pacientes para registrar la temperatura del aire que entra y
compararla con la del que sale; al aparato completo se le conoce como
neumgrafo. En los nios de pocos das de nacidos que presentan problemas
respiratorios es necesario tener el registro permanente de esta funcin, ya que se
puede presentar un problema de apnea y causar la muerte.
Un termopar consiste de la unin de dos metales diferentes entre los cuales
existe un voltaje que cambia directamente con la temperatura; es decir, al
aumentar la temperatura aumenta el voltaje en forma proporcional. Dependiendo
del tipo de metales que se usen, pueden medirse diferentes intervalos de
temperatura, en particular cuando se usan cobre y constantn (aleacin de cobre
y nquel), se pueden medir temperaturas entre -190 y 300C. Los termopares

pueden construirse tan pequeos que es posible medir la temperatura de clulas


individuales; la precisin depender del aparato con el que se mida.
Es conveniente usar dos uniones metlicas, una de ellas a 0C (para mantenerla
a esta temperatura basta con sumergirla en hielo con agua), respecto a la cual se
hace la lectura.
Las medidas de la temperatura de las diferentes partes del cuerpo humano
indican que sta vara prcticamente de punto a punto, dependiendo de mltiples
factores tanto externos al cuerpo como internos; el flujo sanguneo cerca de la
piel es el factor dominante.
El mapa de la temperatura corporal se conoce como termograma. Y se usa en
diagnsticos de cncer principalmente, ya que ste se caracteriza porque sus
clulas se encuentran a temperaturas relativamente altas respecto a las restantes;
la temperatura en la piel, sobre un tumor (que puede ser interno), es 1C arriba
del promedio.
La termografa tambin se usa frecuentemente en el estudio de la circulacin de
la sangre, principalmente en la cabeza, ya que diferencias en la temperatura entre
los lados derecho e izquierdo son indicativas de problemas circulatorios.
Los beneficios teraputicos del calor son conocidos hace siglos: los baos de
agua caliente son muy relajantes, el calentar una cierta rea del cuerpo provoca
una aceleracin en el metabolismo, produciendo vasodilatacin e incremento en
el flujo sanguneo, lo que resulta benfico para piel daada.
Fsicamente, el calor es transferido por conduccin, radiacin y conveccin. En
los cuerpos slidos la trasmisin se lleva a cabo por conduccin. Los buenos
conductores de calor suelen serlo tambin de electricidad. En la trasmisin por
conduccin dos objetos que se encuentran a diferentes temperaturas deben estar
en contacto, el calor pasa del cuerpo caliente al cuerpo fro, y el calor total
transferido depende del rea de contacto, tiempo de contacto, diferencia de
temperatura, y conductividad trmica de los materiales; por ejemplo, una

cuchara metlica que se expone a una flama se calienta rpidamente hasta el


extremo opuesto, a tal grado que es imposible sostenerla sin quemarse, mientras
que una de madera se quema antes de que se caliente el extremo opuesto. A los
malos conductores se les conoce como aislantes. Los aislantes trmicos tambin
son aislantes elctricos.
La transferencia de calor por conduccin es aplicada en medicina a superficies
en forma local; por ejemplo, la aplicacin de plasmas de parafina caliente: la
circulacin sangunea distribuye el calor que penetra en la piel en esta zona, y se
usa en el tratamiento de neuritis, artritis, contusiones, sinusitis y otras
enfermedades.
Un lquido o un gas en contacto con una fuente de calor, transportan el calor por
conveccin ya que las capas calientes del fluido tienden a subir provocando que
las capas fras bajen y tengan contacto con la fuente de calor. Para que la
conveccin se lleve a cabo es necesaria la presencia de materia, a diferencia de
la radiacin, que se realiza aun en ausencia de materia.
La radiacin es la transferencia de calor de un cuerpo caliente a sus alrededores,
el ejemplo clsico es el Sol, o una llama de gas. El calor de radiacin se usa para
calentamiento superficial del cuerpo, por ejemplo con lmparas incandescentes.
La radiacin infrarroja (radiacin con longitudes de onda entre 800 y 40
000mm) tiene una penetracin en la piel de aproximadamente 3 mm, e
incrementa la temperatura de la superficie; generalmente se usa para los mismos
problemas que el calentamiento conductivo, pero exposiciones prolongadas
pueden causar lesiones a la piel.
Cuando el problema es de inflamacin de un hueso, una neuralgia o bursitis, por
ejemplo, se usa la diatermia, que consiste en pasar corriente elctrica de
determinada frecuencia a travs del cuerpo, el calor producido de esta manera
aumenta al incrementarse la frecuencia de la radiacin, la cual puede ser de onda

corta (longitud de onda del orden de 10 m) o bien encontrarse en el intervalo de


las microondas (longitud de onda del orden de 10 cm). Hay dos mtodos
diferentes para transferir esta energa al cuerpo; en uno, la parte del cuerpo que
va a ser tratada se coloca entre dos placas metlicas que actan como electrodos.
Los diferentes tejidos del cuerpo reaccionan de diversas maneras a las ondas, de
modo que debe tratarse de manera diferente cada problema.
El segundo mtodo de transferencia de energa al cuerpo es por induccin
magntica, lo que se logra colocando una bobina que rodee la parte del cuerpo
que se va a tratar (una bobina no es otra cosa que un alambre enrollado por el
cual pasa corriente).
Tambin puede usarse ultrasonido para calentamiento de partes internas. Este
produce un efecto de micromasaje ya que se trata de ondas mecnicas y no
electromagnticas.
Desde la dcada de los setentas se comenz a usar la radiacin combinada con el
calor en el tratamiento de algunos tumores cancerosos con muy buenos
resultados.
Criogenia es la ciencia y la tcnica de producir muy bajas temperaturas. La
historia de la criogenia data de 1840 en que se us el fro (hielo) para el
tratamiento de la malaria; en 1877 se logr licuar aire (-196C) y en 1908 se
licu helio (-269C). Uno de los problemas ms difciles de resolver fue el de
guardar los lquidos a estas temperaturas, ya que por conveccin o por radiacin
aumentaban fcilmente su temperatura. Este problema fue resuelto por James
Dewar en 1892 y el dispositivo inventado por l ahora lleva su nombre: dewar.
Un dewar est hecho de vidrio plateado o de acero delgado para minimizar las
prdidas por conduccin y por radiacin, con vaco entre sus paredes para evitar
las prdidas de energa por conveccin.
Los problemas que involucra la transferencia de fluidos criognicos son
similares a los de su almacenamiento. Las lneas de transferencia de estos

fluidos estn construidas similarmente a los dewars. En medicina se usan las


bajas temperaturas para la preservacin de sangre, esperma, tejidos, etctera. De
hecho, el fro retarda todos los procesos; puede decirse que provoca un estado de
animacin retardada o suspendida si la temperatura es muy baja.
Cuando los mtodos criognicos se usan para destruir clulas, se habla de la
criociruga; sta tiene varias ventajas: hay poco sangrado en el rea destruida, el
volumen del tejido destruido se puede controlar por la temperatura de la cnula
crioquirrgica, hay poca sensacin de dolor porque las bajas temperaturas
insensibilizan las terminales nerviosas. Una de las primeras aplicaciones de la
criociruga fue en el tratamiento del mal de Parkinson, el cual provoca temblores
incontrolables en brazos y piernas. Es posible detener los temblores destruyendo
quirrgicamente la parte del tlamo cerebral que controla estos impulsos, para lo
cual se dise un dispositivo especial que permite llegar a esta parte del cerebro
y mantenerla por unos minutos a -85C, destruyndola sin afectar otras partes
del cerebro; todo esto se lleva a cabo con el paciente consciente, de modo que
los beneficios son detectados de inmediato y su recuperacin es sumamente
rpida comparada con la que tendra si se somete a una intervencin quirrgica
tradicional.
En la ciruga de cataratas y la reparacin de retinas daadas, se empieza a usar
mucho la criogenia. Sin lugar a dudas tiene gran cantidad de aplicaciones, que
estn siendo desarrolladas actualmente.