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Urbanizao, ambiente, risco

e vulnerabilidade: em busca
de uma construo interdisciplinar*
Urbanization, environment, risk and vulnerability:
in search of an interdisciplinary construction
Lcia Cony Faria Cidade

Resumo
Nas cidades contemporneas, ameaas naturais
e induzidas atingem de forma particularmente intensa populaes em situao de precariedade social. Indo alm de abordagens tradicionais sobre a
pobreza, estudos da vulnerabilidade reconhecem
processos complexos que reforam a insegurana
desses grupos. Tendo em vista a variedade de questes envolvidas, nosso objetivo examinar anlises
sobre ameaas, riscos e vulnerabilidade, buscando
entender seus procedimentos, alcances e limites. O
texto consiste numa reviso bibliogrfica de distintos enfoques sobre a vulnerabilidade. Mostra que
abordagens tradicionais na linha fsico-ambiental
ou na social, com tratamentos quantitativos ou qualitativos, tendem a limitar-se a olhares especficos.
Abordagens interdisciplinares, integrando processos
sociais e ambientais e acrescentando um olhar espacial, representam uma necessria ampliao de
perspectiva nos estudos da vulnerabilidade.

Abstract
In contemporary cities, natural and induced
threats hit particularly hard populations in a state
of social insecurity. Extending beyond traditional
outlooks on poverty, vulnerability studies
acknowledge complex processes which reinforce
insecurity in these groups. In light of the variety
of issues involved, our objective is to examine
analyses on threats, risks and vulnerability,
while attempting to understand their procedures,
outreach and limits. The discussion dwells on
a bibliographic review of different lines on
vulnerability. It shows that traditional approaches,
either physical-environmental or social, adopting
quantitative or qualitative procedures, tend to
remain within specific focuses. Interdisciplinary
approaches integrating social and environmental
processes into a spatial outlook represent
a required enlargement of perspective in
vulnerability studies.

Palavras-chave: risco; vulnerabilidade; vulnerabilidade ambiental; vulnerabilidade social; vulnerabilidade socioambiental.

Keywords: risk; vulnerability; environmental


vulnerability; social vulnerability; social and
environmental vulnerability.

Cad. Metrop., So Paulo, v. 15, n. 29, pp. 171-191, jan/jun 2013

Lcia Cony Faria Cidade

Introduo

modernizao da modernizao tem como consequncias inseguranas de toda uma


sociedade, de difcil delimitao, envolvendo

A imensa criao de riquezas que caracteriza

lutas entre diferentes faces. Essa fase seria

os sistemas sociais contemporneos acompa-

caracterizada por uma dinamizao do desen-

nha-se de crises econmicas, do crescimento

volvimento, que seria tensionado por uma po-

da pobreza e da intensificao dos efeitos de

tencialidade para provocar consequncias con-

eventos perigosos. De forma crescente, a din-

trrias s desejadas. Para o autor, em diferen-

mica do risco tende a se reproduzir em varia-

tes lugares e grupos culturais, esses traos se

dos graus e combinaes em cidades de todos

combinam com o nacionalismo, a pobreza em

os continentes. O intenso crescimento urbano

grande escala, o fundamentalismo religioso, as

e usos inadequados do solo potencializam

crises econmicas, as crises ecolgicas, guerras

ameaas advindas de eventos naturais, como

e revolues e, ainda, estados de emergncia

tempestades, enchentes e deslizamentos, ou

decorrentes de grandes catstrofes. Esse con-

de ocorrncias induzidas, como certos tipos

junto caracterizaria o que o autor denominou

de contaminao e de doenas e a violncia.

o dinamismo do conflito da sociedade de ris-

Esses problemas so recorrentes em grandes

co (Beck, 1997, p. 14).

cidades no mundo e, em particular, na Am-

Na fase atual, a precariedade que atinge

rica Latina e no Brasil. Em reas urbanas bra-

as condies de vida de certos grupos sociais

sileiras, a ocupao de reas de risco, muitas

em muitas partes do mundo tende a perma-

vezes associada a condies socioeconmicas

necer e, em muitos casos, a se agravar. Em um

precrias, tende a aumentar, multiplicando os

cenrio marcado por diferenas intergrupais e

agravos aos grupos sociais atingidos. A dificul-

interpessoais na capacidade de reao a ad-

dade de lidar com impactos negativos caracte-

versidades, nas ltimas dcadas tm aumen-

riza situaes de vulnerabilidade a danos po-

tado o nmero de estudos da vulnerabilidade.

tenciais advindos de diferentes eventos. Assim,

Susan Cutter mostra que anlises iniciais, al-

o texto pretende resgatar perspectivas, bases

gumas das quais alimentaram avanos poste-

metodolgicas e procedimentos de pesquisa

riores sobre o tema, tendiam a preocupar-se

aplicveis a anlises da vulnerabilidade, com

com os efeitos de catstrofes naturais, dando

vistas a desvendar seus contornos. A discusso

particular ateno vulnerabilidade de popu-

mostra que estudos sobre a temtica tendem

laes a ameaas ambientais (Cutter, 1996).

a privilegiar ora enfoques fsico-ambientais ora

Por outro lado, examinando estudos com um

perspectivas sociais, enquanto novas concep-

cunho social, Caroline Moser observa que al-

es avanam em direo a uma viso integra-

guns autores consideraram estudos tradicio-

da, socioespacial.

nais da pobreza insuficientes para expressar

O quadro no qual a temtica da vulne-

a diversidade de aspectos envolvidos. Alm

rabilidade se inscreve tem sido equaciona-

disso, essas anlises eram pouco operacionais

do como o de uma sociedade de risco. Para

para informar aes com vista preveno ou

Ulrich Beck, em termos polticos, a chamada

mitigao de efeitos danosos da privao

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Urbanizao, ambiente, risco e vulnerabilidade

(Moser, 1998, p. 3). Assim, vrios pesquisado-

As dificuldades de sistematizao da te-

res, inclusive alguns ligados a entidades finan-

mtica surgem, ainda, do fato de o objeto de

ceiras internacionais, passaram a incorporar em

anlise que se pretende construir processos

seus enfoques a questo da vulnerabilidade em

que tenham expresso na vulnerabilidade e

reas rurais e urbanas. Por outro lado, alguns

seus desdobramentos tender a ser multifa-

analistas passaram a reconhecer ligaes entre

cetado e complexo. Assim, ticas especficas,

processos fsico-ambientais e processos sociais;

como a fsico-ambiental ou a social, tenderiam

e a buscar procedimentos metodolgicos que

a ganhar em aprofundamento e a perder em

permitissem uma viso integrada. A partir de

generalidade. Ao contrrio, perspectivas mul-

uma variedade de abordagens, a grande reper-

tidisciplinares, como a que se poderia chamar

cusso de estudos sobre a vulnerabilidade ali-

de socioambiental, apesar de um discurso in-

mentou um nmero de crticas e debates, que

tegrador, tendem a perder em preciso, alm

deram visibilidade ao assunto e desembocaram

de carecer de metodologias consolidadas. Em

em novos desdobramentos.

um terreno em que nem sempre os avanos

O entusiasmo com a temtica da vulne-

so lineares ou progressivos, algumas propos-

rabilidade, no entanto, no obscureceu uma

tas buscam enriquecer o enfoque da vulne-

inegvel dificuldade, que a anlise de um

rabilidade, incluindo nas anlises o papel do

fenmeno ou de um conjunto de fenmenos

lugar e do contexto territorial nos processos

com a mesma designao, que se manifesta de

observados. Uma das formas de propiciar in-

formas diferenciadas e tem causalidades mlti-

terpretaes que levem em conta essa com-

plas. Uma das manifestaes desses complica-

plexidade so estudos da vulnerabilidade com

dores a construo de uma base conceitual

uma tica socioespacial.

comum. Na verdade, os pontos de partida so

A seleo de estudos para reviso baseia-

distintos: as cincias da natureza, no caso dos

-se no apenas nas diferentes ticas adotadas

desastres ambientais; e as cincias sociais, no

neste texto, mas tambm na disponibilidade

caso dos processos socioeconmicos com efei-

de informaes sobre os conceitos e procedi-

tos sobre a pobreza. O ponto de convergncia

mentos de pesquisa adotados. Assim, no te-

seria a vulnerabilidade ou suscetibilidade da

ma relativo vulnerabilidade fsico-ambiental

populao para lidar com os impactos de ocor-

escolheu-se um estudo sobre deslizamento de

rncias danosas, de origem fsico-ambiental

encostas no Brasil. No tema sobre a vulnera-

ou social. A forma de enquadrar os processos

bilidade social, uma primeira anlise envolveu

causais j deixa antever as primeiras dificulda-

comunidades em Zambia, no Equador, nas Fi-

des. Alguns estudos tendem a considerar essas

lipinas e na Hungria. Uma segunda anlise diz

ocorrncias como eventos pontuais no

respeito a trs cidades no Afeganisto, com

caso dos desastres ambientais, ainda que ma-

uma viso qualitativa abordando a pobreza.

tizados por aes da prpria sociedade. Outros,

Para o tema da vulnerabilidade socioespacial,

diferentemente, consideram as ocorrncias

o primeiro exemplo ilustrativo sobre perigos

como parte de um andamento contnuo no

naturais em condados nos Estados Unidos. O

caso dos processos socioeconmicos.

segundo exemplo trata de reas urbanas no

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Afeganisto, distinguindo entre vulnerabilidade

acasos e eventos extremos, associando a gravi-

estrutural e vulnerabilidade inerente. No Brasil,

dade de seus efeitos ao humana. Para Ken

so bastante conhecidos estudos nas diferen-

Gregory, esses pesquisadores interessavam-se

tes ticas, alguns dos quais constam das refe-

principalmente por prejuzos e danos, impactos

rncias bibliogrficas ao final deste texto.

econmicos e, ainda, pela percepo ambiental,

A organizao das discusses neste tex-

considerando esses estudos como subsdios pa-

to reflete, assim, as dificuldades do prprio

ra o planejamento (Gregory, 1992, pp. 202-204).

campo de conhecimento. A prxima seo,

Um desdobramento dessa linha foram anlises

que trata de aspectos conceituais, comea com

de risco, particularmente associadas a eventos

uma breve pontuao da evoluo dos signifi-

perigosos e seus impactos ambientais. Somente

cados de vulnerabilidade; e, em seguida, bus-

a partir de 1980, estabeleceu-se uma conceitua-

ca as acepes mais utilizadas nos enfoques

o mais explcita de vulnerabilidade, embora

fsico-ambiental, social e socioespacial. A seo

marcada por uma variedade de acepes. Susan

subsequente volta-se para exemplos de an-

Cutter, por meio de enunciados de diversos au-

lises aplicadas, sob a forma de interpretaes

tores, ilustra diferentes meandros dessa evolu-

e procedimentos relativos vulnerabilidade

o (Cutter, 1996).

em reas urbanas. Embora a organizao dos

A autora resgata a contribuio de Gabor

temas tambm procure seguir uma diviso se-

e Griffith, de 1980, que definiam vulnerabi-

gundo as ticas fsico-ambiental, social e socio-

lidade em relao ameaa de exposio a

espacial, os estudos empricos nem sempre se

materiais perigosos, considerando-a como o

apresentam de forma to definida. Assim, os

contexto do risco. Por sua vez, Undro, em 1982,

exemplos apresentados podem, por um lado,

conceituava-a como o grau de perda por ele-

no preencher toda a acepo pretendida ou,

mentos em risco resultante da ocorrncia de

por outro, transbordar as fronteiras delineadas,

um fenmeno natural. Com uma viso mais so-

contribuindo assim para a flexibilidade do es-

cial, Susman et al., em 1984, consideravam vul-

foro de sistematizao aqui proposto.

nerabilidade como o grau pelo qual diferentes


classes da sociedade esto diferencialmente
em risco. Cutter mostra, ainda, que Liverman,

Aspectos conceituais:
evoluo das acepes
de vulnerabilidade

em 1990, no apenas estabeleceu uma distino entre vulnerabilidade biofsica e vulnerabilidade social como j adotava uma viso espacial. Assim, o autor acrescentou uma diferena,
entre vulnerabilidade no espao geo grfico

Multidimensionalidade do conceito
de vulnerabilidade e busca
de operacionalizao

(onde pessoas e lugares vulnerveis esto localizados) e vulnerabilidade no espao social


(quem naquele lugar vulnervel) (cf. Cutter,
1996, p. 531).

Desde os anos de 1970, os gegrafos fsicos

Em continuidade, para Cutter, em 1993,

reconheciam a relevncia de anlises sobre

vulnerabilidade dizia respeito probabilidade

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Urbanizao, ambiente, risco e vulnerabilidade

de um indivduo ou grupo ser exposto e afe-

estabelece distines que incluem uma pers-

tado negativamente por um perigo; era a inte-

pectiva dinmica e ampla. Para a autora, h

rao entre os perigos do lugar (risco e mitiga-

trs temas expressivos nos estudos da vulnera-

o) e o perfil social de comunidades. Blaikie

bilidade: 1) a vulnerabilidade como uma con-

et al. consideravam vulnerabilidade como as

dio pr-existente; 2) a vulnerabilidade como

caractersticas de uma pessoa ou grupo em

uma resposta matizada; e 3) a vulnerabilidade

termos de sua capacidade para antecipar, lidar,

como perigos do lugar. A primeira linha, que

resistir e recuperar-se do impacto de um peri-

a da vulnerabilidade como uma condio pree-

go natural, considerando ainda o grau de risco

xistente volta-se para a fonte de perigos biof-

causado. Dow e Downing, em 1995, conside-

sicos ou tecnolgicos. Segundo a autora, esses

ravam vulnerabilidade como a suscetibilidade

estudos se caracterizam por: a) uma nfase na

diferencial a determinadas circunstncias. Para

distribuio de uma condio de perigo; b) a

esses estudiosos, fatores biofsicos, demogrfi-

ocupao humana de uma zona de perigo; e

cos, econmicos, sociais e tecnolgicos, como

c) o grau de perda associado com a ocorrncia

idade da populao, dependncia econmica,

de um evento particular (Cutter, 1996, p. 532).

racismo e idade da infraestrutura, podiam estar

Essa perspectiva enquadra-se mais diretamen-

associados a perigos naturais (cf. Cutter, 1996,

te no enfoque tradicional, ligado a desastres

p. 532).

e eventos ambientais. Poderia ser considerada

A evoluo do conceito de vulnerabilidade expressa a dificuldade de sntese associada

como relativa vulnerabilidade sob uma tica


fsico-ambiental.

aos fenmenos observados que, a seu turno,

A segunda linha, da vulnerabilidade

tendem a refletir uma inerente multidimen-

como uma resposta matizada, destaca as

sionalidade. Alm da ateno a aspectos am-

respostas e formas de lidar com os perigos,

bientais propriamente ditos, aparece em vrios

incluindo-se a resistncia e a resilincia.

autores o reconhecimento da relevncia da

Considerando os eventos perigosos como

dinmica social em um sentido amplo. Os as-

construes sociais, essa perspectiva exami-

pectos econmicos, sociais, culturais e polticos

na distrbios crnicos, tais como as secas, a

passam a ser progressivamente considerados

fome, mudanas climticas ou mudanas am-

e integrados nas conceituaes e reflexes.

bientais. Para a autora, essa viso valoriza a

Isso ocorre na ateno no apenas estrutu-

construo social da vulnerabilidade, uma

ra de causalidade, mas tambm s formas de

condio com origem em processos histricos

a populao lidar com os efeitos de situaes

e socioeconmicos que alteram a capacidade

e processos potencialmente danosos. No en-

de indivduos ou da sociedade para lidar com

tanto, embora passando a considerar o que se

desastres e responder adequadamente a eles

poderia chamar de fatores complementares, os

(Cutter, 1996, pp. 532-533). Ao explicitar uma

estudos continuaram a se desenvolver dentro

causalidade social, essa linha ainda se volta

de enfoques disciplinares paralelos.

para eventos perigosos, de cunho ambiental,

No quadro de uma diversidade de li-

embora tambm esteja atenta para as formas

nhas, a sistematizao feita por Susan Cutter

de a sociedade lidar com eles. Poderia ser

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considerada como relativa vulnerabilidade

vulnerabilidade no seguem uma classificao

sob uma tica social.

comum, para fins deste trabalho optou-se por

Ao lado da vulnerabilidade como uma

organizar a exposio conceitual segundo a

condio pr-existente e da vulnerabilidade

seguinte diviso, que admite anlises quanti-

como uma resposta matizada, h uma ter-

tativas ou qualitativas: bases conceituais da

ceira vertente, chamada por Cutter de vulne-

vulnerabilidade fsico-ambiental; bases con-

rabilidade como perigos do lugar. Essa viso

ceituais da vulnerabilidade social; e bases

combina as duas anteriores e acrescenta uma

conceituais da vulnerabilidade socioespacial.

viso geogrfica. Assim, a vulnerabilidade estaria associada tanto a riscos biofsicos, como
a respostas sociais, mas em um domnio de
rea ou domnio geogrfico especfico (Cutter,

Bases conceituais da vulnerabilidade


fsico-ambiental

1996, p. 533). A autora prope um refinamento da perspectiva que originou essa proposta,

O primeiro tipo de abordagem do conceito de

apresentando um modelo de vulnerabilidade

vulnerabilidade (que poderia ser identificado

que relaciona risco, mitigao, potencial de

com a viso de Cutter sobre a vulnerabilidade

perigo, tecido social, vulnerabilidade social,

como uma condio pr-existente) foi desen-

contexto geogrfico e vulnerabilidade biofsica

volvido para os estudos de desastres ambien-

e tecnolgica. A interseo e interao tanto

tais. Embora se tenha verificado um avano no

da vulnerabilidade social como da vulnerabili-

registro de possibilidades que vo alm de es-

dade biofsica e tecnolgica que criariam a

tudos especficos, algumas anlises com obje-

vulnerabilidade de lugares, em um processo

tivos particulares mantm uma nfase discipli-

geral interativo (Cutter, 1996, p. 535). O tema

nar. Assim, a busca de conceituaes precisas

da vulnerabilidade como perigos do lugar in-

pode refletir, alm de uma tentativa de esclare-

troduzido como uma expresso da articulao

cer adequadamente o tema, um interesse pr-

dos temas da vulnerabilidade de cunho am-

tico em obter definies operacionais. Anlises

biental, social e espacial, com uma perspectiva

recentes, com foco na preveno de desastres

de anlise interdisciplinar. Poderia ser conside-

naturais, tm adotado o conceito de vulnerabi-

rada como relativa vulnerabilidade sob uma

lidade com o objetivo de investigar os espaos

tica socioespacial.

com maior risco de sofrerem consequncias de

A utilidade do enfoque da vulnerabilidade para aplicao em polticas pblicas levou

desastres naturais e, a partir da, propor medidas de interveno.

a uma busca de formas de operacionalizao

Em estudo sobre deslizamentos de en-

das bases conceituais dessa perspectiva. Essa

costas e suas consequncias indesejveis, Ri-

busca de operacionalizao se aplica tanto a

cardo Vedovello e Eduardo Macedo apontam

estudos que buscam uma tica disciplinar,

como desdobramento analtico as avaliaes

como aos que pretendem aprofundar o as-

de riscos. Indicam que a relao entre risco e

sunto segundo temas interdisciplinares. Dian-

vulnerabilidade no simples, incluindo a com-

te de um quadro no qual os tratamentos da

binao de vrios fatores. Assim, os autores

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Urbanizao, ambiente, risco e vulnerabilidade

apresentam inicialmente uma conceituao

Capacidade (C) de enfrentamento como uma

de risco, que seria a probabilidade de ocorrn-

varivel independente, considera-se sua re-

cia de um acidente. De forma mais especfica,

lao inversa com o grau de vulnerabilidade

Risco (R) seria o grau de perdas esperadas em

e dos danos esperados (Vedovello e Macedo,

decorrncia de um evento perigoso, natural ou

2007, pp. 83-84).

induzido. Assim, apresenta-se uma situao

Em sintonia com outros pesquisadores,

envolvendo um Elemento em risco (E), que

os autores observam a existncia de vrias

um indivduo, populao, propriedade, ativida-

conotaes do conceito de vulnerabilidade.

de ou ambiente passvel de ser afetado; uma

Levando em conta o interesse da anlise, ado-

Ameaa ou Perigo (P), que a probabilidade

tam o enunciado da Organizao das Naes

de ocorrncia de um evento perigoso (caracte-

Unidas ONU, de 2004. Assim, a vulnerabili-

rizado tambm segundo a localizao, rea de

dade seria ... o conjunto de processos e con-

alcance e intensidade); a Vulnerabilidade (V),

dies resultantes de fatores fsicos, sociais,

que a suscetibilidade do elemento ao impac-

econmicos e ambientais, os quais determi-

to de eventos perigosos; e Danos (D), que so

nam quanto uma comunidade ou elemento em

consequncias esperadas caso o evento ocorra

risco esto suscetveis ao impacto dos even-

(incluindo-se estimativas da extenso das per-

tos perigosos (Vedovello e Macedo, 2007,

das previstas em funo do nmero de pessoas

pp. 83-84). Evidencia-se, nesse enunciado, o

ou do valor das propriedades, bens e ambien-

reconhecimento de uma combinao de dife-

tes naturais sob o risco) (Vedovello e Macedo,

rentes dinmicas na configurao do que se

2007, p. 83).

tem chamado de vulnerabilidade.

Entre as relaes relevantes para a com-

Anlises de riscos que considerem, de

preenso do risco, pode acrescentar-se outra

forma completa, os fatores presentes nas for-

dimenso, a Capacidade de enfrentamento, ou

mulaes apresentadas so, no entanto, bas-

de mitigao (C), que o conjunto de meca-

tante raras de se encontrar, particularmente

nismos para enfrentar as consequncias de um

devido necessidade de um elevado grau de

acidente, minimizando as perdas e permitindo

interdisciplinaridade. A literatura sobre desas-

o restabelecimento das condies anteriores ao

tres naturais tende a concentrar-se na varivel

evento. A Capacidade de enfrentamento agiria

da ameaa ambiental, ou seja, os aspectos

no sentido de reduzir o grau de Vulnerabilidade

do meio fsico relacionados probabilidade

(Vedovello e Macedo, 2007, p. 83).

de ocorrncia do evento. Vedovello e Macedo

Em sntese, o Risco de sofrer os efeitos

(2007) destacam alguns caminhos consagrados

de um desastre (o grau de perdas esperadas)

pela literatura cientifica para identificar, carac-

seria o resultado da interao entre: a) Peri-

terizar e gerenciar reas em situaes de risco.

go, ou probabilidade de ocorrncia de evento

Dentre eles, o mais usado a elaborao de

perigoso; b) Vulnerabilidade, ou grau de sus-

mapas de susceptibilidades que normalmente

cetibilidade ao impacto de eventos perigosos;

incluem a sobreposio de mapas de caracte-

e c) Danos, ou nvel de impactos potenciais

rsticas do meio fsico. Observe-se que esse m-

dos eventos perigosos. Caso se visualize a

todo foi popularizado por Ian McHargh, em seu

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livro Design with Nature originalmente publica-

habitacional nas grandes metrpoles brasilei-

do em 1969 (McHargh, 1992).

ras revela que a luta pela terra urbanizada

Apesar de adotar-se comumente a apli-

uma dimenso latente da questo ambiental

cao do termo risco, os mapas gerados a

urbana brasileira. Outros estudos em pases do

partir da anlise de aspectos do quadro na-

chamado terceiro mundo tambm tratam desse

tural, a rigor, no podem ser considerados

tema, apesar de no utilizarem explicitamente

mapas de risco na acepo apresentada. No

o conceito de vulnerabilidade (Hsin-Huang e

apresentam o risco (grau de perdas esperadas)

Hwa-Jen, 2002). O caso da disputa pela terra

e no caracterizam a ameaa ou perigo (pro-

urbanizada revela como, em uma situao de

babilidade de ocorrncia do evento perigoso).

escassez, os grupos socialmente vulnerveis

Abordam a vulnerabilidade (suscetibilidade do

so tambm mais atingidos pelas consequn-

elemento indivduo, populao, propriedade,

cias da falta de determinado recurso ambien-

atividade ou ambiente) apenas parcialmente,

tal. Nesse caso, a pouca oferta de terra infraes-

ao levantar fragilidades ambientais; e no tra-

truturada voltada para o mercado habitacional

tam da capacidade de enfretamento (mecanis-

de baixa renda elevou seu preo, induzindo a

mos de mitigao) da populao em questo;

ocupao irregular de reas frgeis. Essa ques-

nem dos danos (impactos potenciais).

to tangencia outras perspectivas tericas inti-

Anlises da vulnerabilidade fsico-am-

mamente relacionadas aos estudos de vulnera-

biental que incorporam aspectos sociais cons-

bilidade socioambiental, como, por exemplo, a

tituiriam um desdobramento em direo a um

noo de justia ambiental e desigualdade am-

enfoque de vulnerabilidade socioambiental.

biental e ecologismo dos pobres (Torres, 1997;

Estudos sobre vulnerabilidade socioambiental

Alier, 2007).

ganham corpo com a ascenso do ambienta-

A nfase no papel da gesto urbana ao

lismo, que pe em questo a capacidade da

afetar o padro de desigualdade socioecon-

sociedade de dominar a natureza. Surge assim

mica informa uma srie de estudos posteriores

a preocupao com a distribuio social dos

que buscam mensurar e mapear a vulnerabili-

bens ambientais, que no so mais percebi-

dade socioambiental em algumas metrpoles

dos como ilimitados. Tais estudos passam a

brasileiras. Assim, Humberto Alves define a

evidenciar a existncia de conflitos em torno

vulnerabilidade socioambiental como uma

da apropriao dos recursos ambientais, dos

categoria analtica que pode expressar os fe-

quais um exemplo so os recursos hdricos.

nmenos de interao e cumulatividade entre

Autores como Carmo e Hogan e tambm Men-

situaes de risco e degradao ambiental

dona tm reconceituado essa situao de

(vulnerabilidade ambiental) e situaes de

crescente escassez de recursos hdricos em ter-

pobreza e privao social (vulnerabilidade so-

mos de vulnerabilidade socioambiental (Carmo

cial) (Alves, 2006, p. 47). Similarmente, Marley

e Hogan, 2006; Mendona, 2004).

Deschamps defende a existncia de espaos de

Outra importante questo socioam-

risco ou vulnerabilidade ambiental, nos quais

biental brasileira diz respeito sub-habitao.

se concentram populaes socialmente vulne-

A persistncia de situaes de precariedade

rveis (Deschamps, 2008, p. 192).

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Urbanizao, ambiente, risco e vulnerabilidade

Uma linha de pensamento relacionada,


e normalmente implcita nas definies de

Bases conceituais
da vulnerabilidade social

vulnerabilidade socioambiental, busca responder em que medida a ao da sociedade pode


induzir a ocorrncia de eventos negativos de

O segundo tipo de abordagem do conceito de

grande magnitude. Para Ian McHargh, exem-

vulnerabilidade (que poderia ser identificado

plos de induo humana a desastres naturais

com a viso de Cutter sobre a vulnerabilidade

seriam casos de inundaes ou desmorona-

como uma resposta matizada) volta-se para

mentos provocados por modelos de ocupao

presses socioeconmicas. A partir de uma lon-

do territrio que desconsideram as caracters-

ga tradio e seguindo movimentos de reestru-

ticas biofsicas do terreno e sua capacidade de

turao da economia internacional, reformas

suporte (McHargh, 1992). Para Rozely Santos,

macroeconmicas e um expressivo aumento do

de acordo com essa acepo de desastres in-

nmero de pessoas carentes, renovaram-se os

duzidos, o que o senso comum entende co-

estudos da pobreza. Segundo Caroline Moser,

mo desastres naturais seria, na verdade, uma

essa ateno sobre o tema, por um lado, contri-

resposta de processos ecolgicos a alteraes

buiu para debates conceituais e metodolgicos

realizadas pelo homem (Santos, 2007). Sob es-

sobre o significado e medidas de pobreza; por

sa tica, os desastres ambientais seriam asse-

outro, criou o desafio de reavaliar aes para

melhados a desastres socialmente produzidos,

sua reduo. A autora identifica um dualismo

como a violncia, a fome e outros eventos rela-

entre medidas convencionais que identificam

cionados pobreza.

pobreza com renda e consumo, levantadas por

Possveis aberturas em direo a uma

meio de pesquisas domiciliares de larga escala;

perspectiva socioambiental ainda so relativa-

e medidas subjetivas que buscam indicadores

mente poucas. Em geral, a literatura que trata

de pobreza a partir da experincia dos pobres,

de vulnerabilidade fsico-ambiental enfatiza

levantadas por tcnicas participativas (Moser,

os aspectos fsicos do quadro natural e no

1998, pp. 1-2).

se aprofunda sobre processos sociais que in-

Moser identifica quatro temas relevantes

teragem com o meio. Ainda assim, os estudos

no estudo da vulnerabilidade: a) a diferena

tendem a ser complexos e envolvem amplos

entre pobreza e vulnerabilidade; b) a distin-

levantamentos e tratamento de informaes.

o entre vulnerabilidade e capacidades; c) a

Entre as anlises que podem oferecer pers-

relao entre vulnerabilidade e propriedade

pectivas complementares da vulnerabilidade

de ativos; e d) a categorizao de estratgias

fsico-ambiental, esto as que conceituam a

de resposta e administrao de ativos. Pode-se

vulnerabilidade sob o ponto de vista social.

considerar que essas perspectivas, orientadas

Cad. Metrop., So Paulo, v. 15, n. 29, pp. 171-191, jan/jun 2013

179

Lcia Cony Faria Cidade

para a considerao da vulnerabilidade social,

mudanas viriam risco e incertezas e uma decli-

buscam identificar caminhos para uma supera-

nante autoestima (Moser, 1998, p. 3).

o dessa condio.
a) A diferena entre pobreza e vulnerabilidade
Em anos recentes, consolidou-se o reconhecimento de que a questo da pobreza
envolve mltiplos aspectos, entre os quais o
temporal; aumentou o interesse sobre estudos

A considerao de mudanas ambientais


que afetam o bem-estar, incluindo transformaes no quadro externo os aspectos econmicos, sociais e polticos , expande o sentido
tradicional de ameaas para alm dos desastres e eventos fsico-ambientais. Alm disso,

que envolvem eventos naturais ou induzidos;

a perspectiva inova quando trata dos efeitos

e cresceu a necessidade de informar a opera-

dessas ameaas, incluindo tambm os de na-

cionalizao de polticas. A partir da, surgiram

tureza psicossocial.

estudos que adotam um enfoque distinto ou

b) A distino entre vulnerabilidade e capacidades

complementar ao da pobreza, que a perspec-

Moser aponta a importante distino

tiva da vulnerabilidade das populaes ou de

entre vulnerabilidade e capacidades. Considera

grupos especficos.

importantes os recursos com que os pobres po-

Segundo Moser, qualquer definio de

dem contar como base para a recuperao de

vulnerabilidade necessita da identificao de

tempos difceis. As capacidades de indivduos

duas dimenses tomadas emprestadas da

e famlias seriam, dessa forma, profundamente

linguagem dos sistemas, a sensitividade e a

influenciadas por fatores to diversos como as

resilincia. A sensitividade diz respeito mag-

possibilidades de ganhar a vida, at os efeitos

nitude da resposta de um sistema a um even-

sociais e psicolgicos da privao e da excluso.

to externo; enquanto a resilincia refere-se

Seriam consideradas as necessidades bsicas,

facilidade e rapidez de recuperao de um

emprego com salrios razoveis e equipamen-

sistema com relao ao estresse. Estudo ur-

tos de sade e educao (Moser, 1998, p. 3).

bano relatado pela autora adota um conceito


de vulnerabilidade que leva em conta essas

c) A relao entre vulnerabilidade e propriedade

dimenses. Assim, define vulnerabilidade co-

de ativos
Segundo Moser, a anlise da vulnerabilidade envolveria no apenas a parte relativa s
ameaas, mas tambm a resilincia, ou capacidade de resposta para explorar oportunidades
e para resistir ou recuperar-se de efeitos negativos de um ambiente em mudana. Os meios
de resistncia so os ativos e direitos que os
indivduos, famlias e comunidades podem
mobilizar em situaes difceis. Assim, para
Moser, a vulnerabilidade varia de forma inversa quantidade de ativos. A autora apresenta

mo insegurana e sensitividade que atingem o


bem-estar de indivduos, famlias e comunidades diante de um ambiente em mudana. Para
Moser, est implcita a capacidade de resposta
dessas pessoas e sua resilincia com relao a
riscos diante de tais mudanas. A autora especifica que as mudanas ambientais que ameaam o bem-estar podem ser de natureza ecolgica, econmica, social e poltica, podendo tomar a forma de choques repentinos, tendncias
de longo prazo ou ciclos peridicos. Com essas

180

Cad. Metrop., So Paulo, v. 15, n. 29, pp. 171-191, jan/jun 2013

Urbanizao, ambiente, risco e vulnerabilidade

uma classificao de ativos utilizada no estu-

aspectos que as famlias mais vulnerveis a

do urbano relatado em seu artigo: 1) traba-

crises econmicas, com maiores decrscimos

lho, ativo mais importante para os pobres; 2)

na renda ou no consumo domstico, so as que

capital humano; estado de sade, que define a

contam com uma alta proporo de crianas e

capacidade de trabalhar; e educao, que con-

velhos, com uma alta relao de dependncia

diciona a remunerao do trabalho; 3) ativos

demogrfica. Alm disso, famlias pobres ten-

produtivos, que permitem renda, sendo para os

dem a uma maior probabilidade de elevados

pobres o mais importante a habitao; 4) rela-

nveis de fecundidade e mortalidade, o que

es domsticas, um mecanismo para compar-

contribui para a reproduo da pobreza. As-

tilhar a renda e o consumo; e 5) capital social, a

sim, possvel analisar a dinmica e os perfis

reciprocidade baseada na confiana advinda de

sociodemogrficos das comunidades, famlias

vnculos sociais (Moser, 1998, p. 4).

e pessoas segundo um enfoque da vulnerabilidade (Cepal-Celade, 2002, p. 6). A vulnerabili-

d) A categorizao de estratgias de resposta e


administrao de ativos
Segundo Moser, para evitar ou reduzir a
vulnerabilidade, so importantes no apenas
os recursos disponveis, mas tambm a capacidade de administrar os ativos de forma a transform-los em renda, alimentos ou outras necessidades bsicas. No contexto urbano, riscos
e incerteza decorrem de rendas reais menores,
preos elevados e infraestrutura social. Primeiro, h necessidade de distinguir entre dois tipos
de estratgias: a) estratgias de elevao de
renda, com o objetivo de adquirir alimentos; e
b) estratgias de modificao do consumo, com
o propsito de controlar a dilapidao de recursos alimentares e no alimentares. Segundo,
preciso observar a importncia do sequenciamento de estratgias, que buscam priorizar a
preservao dos ativos sobre o atendimento
imediato de necessidades alimentares (Moser,
1998, p. 5).
A evoluo da perspectiva da vulnerabilidade social para uma tica de vulnerabilidade
sociodemogrfica se fez inicialmente a partir
da incorporao, em anlises de vulnerabilidade social, de variveis de populao. Um dos

Cad. Metrop., So Paulo, v. 15, n. 29, pp. 171-191, jan/jun 2013

dade demogrfica seria, portanto, um conjunto


de elementos sociodemogrficos articulados a
desvantagens sociais. O pressuposto seria de
que diferentes grupos sociais apresentam distintas dinmicas e caractersticas demogrficas
(Hogan e Marandola Jr., 2006, p. 27).
Alguns autores apontam a relevncia do
contexto, ou fatores externos, para a compreenso da dinmica da vulnerabilidade. A continuidade do debate propiciou, ainda, a expanso do enfoque para incluir aspectos relativos
ao papel do Estado e outros atores na oferta de
servios e tambm capacidade das populaes para reagir s ameaas e recuperar-se de
seus efeitos (Moser, 1998; Cunha et al., 2006;
Katzman e Filgueira, 2006).
Anlises da vulnerabilidade fsico-ambiental desdobraram-se em uma tica socioambiental, enquanto estudos da vulnerabilidade
social detalharam-se com a incluso de uma
viso sociodemogrfica. Essas ampliaes, no
entanto, revelaram-se insuficientes para caracterizar, em processos complexos, o papel das
dinmicas territoriais e dos lugares. A utilizao de uma perspectiva convergente, que se
prope a articular aspectos fsico-ambientais e

181

Lcia Cony Faria Cidade

sociais localizados, tem feito uso de uma tica

em que dinmicas ambientais como inunda-

de vulnerabilidade socioespacial.

es, contaminaes, deslizamentos e insalubridade tendem a ocorrer em lugares e regies


especficas, estabelece-se uma necessria

Bases conceituais
da vulnerabilidade socioespacial

ligao dos fenmenos observados com delineamentos espaciais. Na medida em que a


vulnerabilidade pode atingir indivduos, grupos,

O terceiro tipo de abordagem do conceito de

sistemas ou lugares, Cutter ressalta a impor-

vulnerabilidade (que poderia ser identificado

tncia de aspectos como diferenas escalares

com a viso de Cutter sobre a vulnerabilida-

e, ainda, a capacidade de articulao entre di-

de como perigos do lugar) trata de processos

ferentes escalas geogrficas. Para a autora, a

espaciais. Ao tratar de um campo emergente,

vulnerabilidade manifesta-se geograficamente

voltado para a compreenso de ocorrncias

sob a forma de lugares perigosos, como reas

que colocam em risco lugares e pessoas e de

sujeitas a enchentes e lixes, demandando, as-

situaes que diminuem a capacidade de pes-

sim, solues espaciais. Dessa forma, a autora

soas e lugares responderem a ameaas am-

menciona comparaes dos nveis relativos de

bientais, Susan Cutter chega a identificar uma

vulnerabilidade entre lugares ou entre grupos

cincia da vulnerabilidade. Para a autora, es-

de pessoas que vivem ou trabalham nesses lu-

se campo de conhecimento informaria polticas

gares (Cutter, 2003, p. 6).

de reduo de risco, de perigos e de desastres.

Um aspecto que pode contribuir para os

Ademais, articularia aspectos relacionados a

estudos sobre vulnerabilidade socioespacial a

riscos, ameaas, resilincia, susceptibilidade di-

ateno dada dimenso espacial de conflitos

ferencial e recuperao ou mitigao, em apli-

ambientais urbanos. No Brasil, essa perspectiva

caes localizadas. Para a estudiosa, longe dis-

tem sido divulgada a partir do trabalho de Ha-

so, os estudos em curso tendem, por um lado,

roldo Torres, que investiga os aspectos distri-

a enfatizar as dinmicas sociais locais ou, por

butivos dos fenmenos ambientais urbanos.

outro lado, a explicitar exposies fsicas. Entre

Para ele, ... os fenmenos ambientais no

as limitaes dessas anlises, estaria o fato de

podem ser plenamente entendidos do ponto

terem aplicaes excessivamente amplas, vol-

de vista das cincias sociais sem uma com-

tadas para modelos de processos fsicos e seus

preenso aprofundada de suas dimenses es-

impactos humanos regionais e globais; ou de

paciais. Fenmenos ambientais so fenmenos

serem dirigidas para riscos individuais, esque-

espaciais... (Torres, 1997, p. 17). Para Freitas

cendo os riscos mltiplos (Cutter, 2003, p. 6).

e Cidade (2012), em anlise sobre a ocupao

De forma crescente, estudos da vulne-

da rea de Proteo Ambiental do Rio So Bar-

rabilidade tm explicitado relaes entre cir-

tolomeu, no Distrito Federal, a relao entre

cunstncias ambientais e sociais. Alm disso,

processos fsico-ambientais, processos sociais

h o reconhecimento de que uma compreenso

e processos espaciais torna-se bastante evi-

mais completa dos processos envolvidos envol-

dente. Em estudo sobre a vulnerabilidade dos

ve tambm a dimenso espacial. Na medida

jovens e sua distribuio espacial em Braslia,

182

Cad. Metrop., So Paulo, v. 15, n. 29, pp. 171-191, jan/jun 2013

Urbanizao, ambiente, risco e vulnerabilidade

registra-se o papel de territrios de risco (Fer-

apresentando conceitos e tipos de deslizamen-

reira, Vasconcelos e Penna, 2008).

tos, causas e consequncias, vulnerabilidade e

Em sintonia com a discusso relativa a

riscos associados aos deslizamentos. A segun-

bases conceituais e lembrando que a diviso

da parte trata da gesto de reas suscetveis

proposta busca sistematizar abordagens que,

a deslizamentos e situaes de risco. Inclui co-

no sendo estanques, podem trazer superpo-

mentrios sobre a avaliao de suscetibilidade,

sies, a prxima seo apresenta exemplos

avaliao de reas e situaes de risco, medi-

de anlises aplicadas. Divide-se em: Anlises

das de preveno e de mitigao, instrumentos

sobre a vulnerabilidade fsico-ambiental; An-

e mecanismos para a gesto de reas suscet-

lises sobre a vulnerabilidade social; e Anlises

veis a deslizamentos. Entre esses instrumen-

sobre a vulnerabilidade socioespacial.

tos est a identificao de caractersticas dos


instrumentos tcnicos, os recursos tecnolgicos
para a gesto, os instrumentos e mecanismos

Interpretaes e procedimentos
relativos vulnerabilidade
em reas urbanas

institucionais e a participao comunitria (Vedovello e Macedo, 2007).


A partir de uma discusso de carter
tcnico e disciplinar sobre a caracterizao e
o diagnstico de deslizamentos de encostas,

Anlises sobre a vulnerabilidade


fsico-ambiental

o texto introduz, na estrutura de causalidade, a ao humana. Enquanto mantm uma


perspectiva especfica voltada para avalia-

Um exemplo ilustrativo de anlises sobre a

o de reas sujeitas a risco, volta-se para a

vulnerabilidade fsico-ambiental um estudo

gesto de reas suscetveis a deslizamentos.

do Ministrio do Meio Ambiente sobre desli-

Ultrapassa uma viso estritamente fisico-

zamento de encostas. Considera deslizamentos

-ambiental ao voltar-se para os instrumentos

como: ... fenmenos que ocorrem natural-

dessa gesto. Considera necessria a adoo

mente na superfcie da terra como parte do

de um conjunto de atividades de base tcnica

processo de modelagem do relevo, resultantes

acompanhadas de atividades de cunho polti-

da ao contnua do intemperismo e dos pro-

co, capitaneadas pela sociedade informada e

cessos erosivos (cf. Vedovello e Macedo 2007,

organizada. Essa seria uma forma de evitar ou

p. 76). A primeira parte trata de conceitos, me-

reduzir os riscos naturais ou induzidos pelas

canismos e caracterizao de deslizamentos de

aes humanas. Embora considerem aes hu-

encostas. O texto observa que os deslizamen-

manas, anlises especficas sobre a vulnerabi-

tos tambm podem ocorrer em consequncia

lidade fsico-ambiental enfatizam seu papel na

de aes humanas que alteram as caractersti-

causalidade e na gesto, em contraste com es-

cas naturais dos terrenos, modificam suas con-

tudos na linha da vulnerabilidade social, que

dies de equilbrio ou geram nas encostas for-

destacam riscos e recursos, conforme apre-

mas menos estveis do que as originais. Segue

sentados a seguir.

Cad. Metrop., So Paulo, v. 15, n. 29, pp. 171-191, jan/jun 2013

183

Lcia Cony Faria Cidade

Anlises sobre a vulnerabilidade social

populacionais diante do agravamento da pobreza, o texto aponta a relevncia de medidas

O primeiro exemplo ilustrativo de anlises so-

mais amplas do que as utilizadas. Identifica

bre a vulnerabilidade social o estudo do Ban-

tambm a importncia de uma viso dinmica

co Mundial sobre Asset portfolio management

das relaes envolvidas.

in an urban economic crisis context, apresentado por Caroline Moser. O estudo urbano foi
conduzido em 1992 e envolveu comunidades
em Chawama, em Lukasa, Zambia; Cisne Dos,
em Guaiaquil, no Equador; Commonwealth, na
rea metropolitana de Manila, nas Filipinas; e
Angyafld, em Budapeste, Hungria. Quanto a
tendncias relativas pobreza, mostrou indicaes de que os pobres estavam se tornando
mais pobres nas reas analisadas, com consequncias sobre as estratgias de modificao
de consumo. As estratgias diante de situaes
econmicas em deteriorao apresentaram diferenas e semelhanas. Aspectos importantes foram: a) trabalho como ativo; b) capital
humano como ativo; c) ativos produtivos, tais
como a habitao; d) relaes domsticas como ativo; e) capital social como ativo. O estudo confirmou a necessidade de utilizao de
medidas mais completas do que as restritas
renda e pobreza para refletir tanto os complexos fatores externos afetando os pobres,
como suas respostas a dificuldades econmicas. Assim, o referencial baseado nos ativos
ultrapassaria uma medida esttica da pobreza;
e avanaria na classificao das capacidades
da populao pobre para utilizar seus recursos
como forma de reduzir sua vulnerabilidade (cf.
Moser, 1998, pp. 5-14).
O estudo comparativo indica que embora tenham sido encontradas diferenas
entre as comunidades, houve semelhanas
quanto a aspectos gerais. A partir de anlises detalhadas sobre as estratgias de grupos

184

O segundo exemplo ilustrativo de anlises sobre a vulnerabilidade social o estudo


da Afghanistan Research and Evaluation Unit
sobre trs cidades no Afeganisto. Anlises como a de Stefan Schtte sobre trs cidades no
Afeganisto abordam uma viso qualitativa,
voltada para o planejamento urbano e, de forma muito particular, para a pobreza. O termo
vulnerabilidade foi desenvolvido como uma
referncia conceitual e analtica para tratar da
marginalidade e da pobreza de forma diferente
do enfoque apenas econmico. O artigo considera vulnerabilidade, a partir de R. Chambers,
como algo que tem ... dois lados: um lado externo de riscos, choques e stress aos quais um
indivduo ou famlia est exposto; e um lado
interno que a incapacidade de se defender,
significando uma falta de meios para lidar com
eles sem perdas que causam danos (Schtte,
2004, p. 1).
O estudo busca compreender diferentes
formas de vulnerabilidade no Afeganisto; e
baseia-se em discusses de grupos focais em
trs cidades: Kabul, Jalalabad e Herat. Busca ir
alm da ampla categoria de grupos vulnerveis, para se concentrar em vulnerabilidade
de recursos de diferentes comunidades, famlias e indivduos. O grupo de pesquisa tambm
buscou conhecer os maiores problemas e riscos
enfrentados pelos pobres urbanos (percepo
de riscos), como os indivduos lidam com o
problema identificado (estratgia de enfrentamento o que feito diante do problema),
possveis solues (sugestes das prprias

Cad. Metrop., So Paulo, v. 15, n. 29, pp. 171-191, jan/jun 2013

Urbanizao, ambiente, risco e vulnerabilidade

pessoas afetadas) e modelos existentes de

qualitativa pode contribuir para informar de-

autoajuda e apoio mtuo. Os grupos focais

senvolvimentos posteriores. A primeira apro-

revelaram quatro formas inter-relacionadas de

ximao mostrou no apenas a percepo de

vulnerabilidade: a) vulnerabilidade ao fracas-

riscos, mas tambm as estratgias de enfren-

so na obteno de renda; b) vulnerabilidade

tamento utilizadas pelas comunidades. Permi-

insegurana alimentar; c) vulnerabilidade

tiu, ainda, a identificao de um fator-chave, a

sade precria; e d) vulnerabilidade excluso

vulnerabilidade de recursos que, por sua vez, se

social e retirada de poder (disempowerment)

desdobra em diferentes componentes. Dessa

(Schtte, 2004, p. 1).

forma, propicia o aprofundamento da anlise e

Entre os achados, est o fato de que h

a proposta de polticas pblicas voltadas para

diferenas dentro de todos os grupos analisa-

o enfrentamento de problemas especficos por

dos, desfazendo a ideia de um grupo vulne-

comunidades particulares. As anlises apresen-

rvel. Segundo o autor, os achados sugerem

tadas neste item trataram de distintas formas

ainda que a vulnerabilidade, nos casos estuda-

de abordar a vulnerabilidade social. Uma com-

dos, tende a ser no espacial, uma vez que no

binao de aspectos fsico-ambientais e sociais

se restringe a localidades especficas; e afeta

localizados remete a anlises em uma perspec-

diferentes grupos sociais nas trs cidades de

tiva socioespacial.

formas semelhantes. No entanto, h diferenas


dentro de certos grupos; assim, o que vulnervel no o grupo, mas certas famlias e indivduos que pertencem a esses grupos (Schtte,

Anlises sobre a vulnerabilidade


socioespacial

2004, p. 1).
O estudo foi alm de uma perspectiva

O primeiro exemplo ilustrativo de anlises so-

focalizada em grupos, para adotar um olhar

bre a vulnerabilidade socioespacial o estudo

voltado para a vulnerabilidade de recursos,

sobre Social vulnerability to environmental

segundo o autor, capaz de oferecer uma viso

hazards dos condados nos Estados Unidos.


Cutter, Boruff e Shirley, em artigo que sintetiza
as principais contribuies sobre o tema, chamam a ateno para uma questo de fundo,
que a relao entre os perigos naturais e o
potencial de perdas. Acrescentam que, uma
vez que as perdas variam com a geografia,
ao longo do tempo e entre diferentes grupos
sociais, a vulnerabilidade tambm varia com
o tempo e o espao. Os autores observam
que, na literatura, vulnerabilidade tem diferentes conotaes, a depender a orientao
e da perspectiva de pesquisa (Cutter, Boruff e
Shirley, 2003, p. 242).

mais realista. Essa perspectiva contempla fatores humanos, financeiros, sociais, fsicos e ambientais e, ainda, estratgias de enfrentamento
e resultados potenciais positivos e negativos.
Os pesquisadores tm a expectativa de que a
perspectiva adotada possa ser um instrumento til para melhorar o impacto de programas
voltados para as chamadas populaes vulnerveis (Schtte, 2004, p. 1).
Embora com base em uma realidade
particular, os procedimentos de anlise da
vulnerabilidade urbana no Afeganisto, no
exemplo apresentado, mostram como a anlise

Cad. Metrop., So Paulo, v. 15, n. 29, pp. 171-191, jan/jun 2013

185

Lcia Cony Faria Cidade

Cutter, Boruff e Shirley consideram que,

mitigao medidas para diminuir os riscos ou

embora haja pesquisas sobre a vulnerabilidade

reduzir seu impacto para produzir o poten-

biofsica e a vulnerabilidade do ambiente cons-

cial de perigo. O potencial de perigo pode ser

trudo, sabe-se pouco sobre os aspectos sociais

moderado ou reforado por um filtro geogr-

da vulnerabilidade. Para os autores, as vulnera-

fico, tal como o stio e a situao do lugar e,

bilidades criadas pela sociedade tendem a ser

ainda, a proximidade, e tambm o tecido social

ignoradas, principalmente devido dificuldade

do lugar. O tecido social inclui a experincia da

para quantific-las. Os autores lembram que

comunidade com os perigos e tambm a capa-

a vulnerabilidade social , em parte, produto

cidade da comunidade para responder, lidar,

de desigualdades sociais. Esses seriam, ento,

recuperar-se de e adaptar-se aos perigos. Esses,

os fatores sociais que influenciam ou consti-

por sua vez, so influenciados por caracters-

tuem a susceptibilidade de vrios grupos se-

ticas econmicas, demogrficas e residenciais.

rem atingidos e que tambm determinam sua

No modelo, as vulnerabilidades sociais e biof-

capacidade de reagir. No entanto, lembram os

sicas interagem para produzir a vulnerabilidade

autores, a vulnerabilidade tambm inclui desi-

geral do lugar. O artigo apresentado examina

gualdades de lugar, como as caractersticas de

apenas a parte relativa vulnerabilidade social

comunidades e do ambiente construdo. Entre

(Cutter, Boruff e Shirley, 2003, p. 243).

elas estariam o nvel de urbanizao, as taxas

Para Cutter, Boruff e Shirley, h um rela-

de crescimento e a vitalidade econmica, que

tivo consenso na literatura sobre os principais

contribuem para a vulnerabilidade social dos

fatores que influenciam a vulnerabilidade so-

lugares. Os autores consideram que h poucas

cial. Entre eles esto: a) falta de acesso a re-

pesquisas comparando a vulnerabilidade social

cursos, incluindo informao, conhecimento e

de diferentes lugares. isso o que a pesquisa

tecnologia; b) acesso limitado a poder poltico

em questo faz, trazendo uma anlise compa-

e representao; c) capital social, incluindo re-

rativa de vulnerabilidade social, usando como

des sociais e conexes; d) crenas e costumes;

unidade de anlise o condado (Cutter, Boruff e

e) estoque e idade das edificaes; f) indivduos

Shirley, 2003, p. 243).

debilitados e fisicamente limitados; e g) tipo e

O estudo utiliza o modelo de vulnerabi-

densidade de infraestrutura e linhas de vida.

lidade intitulado hazards-of-place (perigos do

No h concordncia sobre variveis espec-

lugar) para analisar os componentes da vulne-

ficas para representar esses amplos conceitos

rabilidade social nos Estados Unidos, utilizan-

(Cutter, Boruff e Shirley, 2003, p. 245).

do dados socioeconmicos e demogrficos do

Embora fossem utilizadas inicialmente

recorte territorial de condados. Com base em

mais do que 250 variveis, ao longo da pesqui-

dados censitrios de 1990, os pesquisadores

sa, essas foram reduzidas para 42 variveis in-

construram um ndice de Vulnerabilidade So-

dependentes, at reduzirem-se a onze fatores,

cial (Social Vulnerability Index SoVI). Nesse

capazes de explicar 76% da varincia entre os

referencial, risco como uma medida obje-

condados. Esses fatores so: 1) riqueza pessoal;

tiva da possibilidade de um evento perigoso

2) idade; 3) densidade do ambiente constru-

( hazard event ) , interage com medidas de

do; 4) dependncia econmica de apenas um

186

Cad. Metrop., So Paulo, v. 15, n. 29, pp. 171-191, jan/jun 2013

Urbanizao, ambiente, risco e vulnerabilidade

setor; 5) estoque habitacional e aluguis; 6) ra-

mulheres em idade reprodutiva, falta de ren-

a americana africana; 7) etnia hispnica;

dimento regular ou acomodaes de aluguel.

8) etnia americana nativa; 9) raa asitica;

O estudo utilizou-se de duas escalas de

10) ocupao; e 11) dependncia de empregos

mapeamento em Cabul: 1) na escala urbana, a

em infraestrutura. Os resultados mostraram

identificao de zonas com condies de habi-

que a grande maioria de condados dos Estados

tabilidade semelhantes, alm de nvel de renda

Unidos apresenta nveis moderados de vulne-

e modo de resposta a insegurana alimentar;

rabilidade social. Mostra tambm que a maior

2) na escala de bairros, selecionou bairros com

parte dos condados vulnerveis se encontra na

alto grau de vulnerabilidade dentro de cada zo-

metade sul do pas, indo do Sul da Flrida at a

na da cidade. A identificao das zonas foi feita

Califrnia, regies com desigualdades tnicas e

a partir de dados quantitativos como acesso a

raciais elevadas, assim como rpido crescimen-

infraestrutura, centros de sade, ruas e merca-

to populacional (Cutter, Boruff e Shirley, 2003,

dos. A escolha dos critrios de vulnerabilidade

pp. 251-254).

foi definida em um workshop com tcnicos da

O exemplo mostra as possibilidades de

Organizao No Governamental Action Con-

utilizao de dados censitrios para desen-

tre la Faim em Cabul.


Aps a identificao das zonas, e seleo
dos bairros, a pesquisa conduziu um estudo de
campo para coletar informaes adicionais no
mbito familiar, por meio da aplicao de questionrios em 50 domiclios selecionados aleatoriamente; e seis grupos de discusso com mulheres e um com homens. Realizaram-se ainda
grupos focais e entrevistas semidiretivas.
Entre os resultados do estudo apresenta-se a questo espacial, sob a forma de reas
que, embora destrudas, localizam-se prximas
a oportunidades de trabalho e, dessa forma,
no so to vulnerveis. Verificou-se tambm
uma deficincia de servios urbanos: 11 bairros
foram identificados com alto grau de vulnerabilidade. Desses, cinco esto tambm expostos
a fatores de risco relacionados ao quadro natural, como a localizao em encostas ou em
reas passveis de alagamento.
O aspecto de vulnerabilidade social mais
significativo diagnosticado pelo estudo foi a
ocorrncia de uma grande quantidade de famlias cuja nica fonte de renda provinha de

volver uma anlise espacial comparativa dos


Estados Unidos, segundo condados. O mapeamento resultante reflete a estrutura socioespacial do pas, construda ao longo de sua
histria e reforada, ou modificada, pelas dinmicas mais recentes. A anlise resultante
pode subsidiar polticas pblicas na escala regional ou nacional.
O segundo exemplo ilustrativo de anlise sobre a vulnerabilidade socioespacial
o estudo Vulnerability mapping in urban
Afghanistan, de Heloise Troc e Erin Grinnell
(2004). Em seu artigo, as autoras delineiam
dois tipos de vulnerabilidade: a estrutural e a
inerente. A primeira, a vulnerabilidade estrutural, determinada geograficamente. Nesse
sentido, o lugar de residncia de determinada
populao afeta o acesso e a disponibilidade
de servios urbanos como sade, gua potvel, condies de habitabilidade. O segundo
tipo, a vulnerabilidade inerente, determinado pelas condies socioeconmicas da famlia. Destaca em particular o fato de existirem

Cad. Metrop., So Paulo, v. 15, n. 29, pp. 171-191, jan/jun 2013

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Lcia Cony Faria Cidade

trabalhos remunerados diariamente. Para as

e dos eventos perigosos parece ter sido mais

autoras, a insegurana de no conseguir uma

antiga. Tem analisado a ocupao humana das

fonte de renda regular representa a maior

reas de incidncia, as respostas da populao

ameaa para as condies de vida de determi-

e a formas de mitigao dos impactos. Esses

nadas pessoas. As entrevistas revelaram que a

desastres, naturais ou induzidos, tm atingido

insegurana relativa fonte de renda era mais

de forma crescente tanto pases chamados de-

problemtica que a baixa remunerao. As es-

senvolvidos como os denominados no desen-

tratgias para lidar com a questo tambm fo-

volvidos. As ameaas se fazem mais intensas

ram objeto de levantamentos pelo estudo (Troc

em reas urbanas, que concentram grandes

e Grinnell, 2004).

massas populacionais. A linha que enfatiza a

No Brasil, anlises integradas articulando

pobreza retrata a constatao de que, embora

aspectos fsico-ambientais e sociais, em uma

as populaes atingidas pertenam a diferen-

perspectiva socioambiental, tm mostrado co-

tes grupos sociais, em grande parte dos casos,

mo a estrutura urbana e metropolitana pode

quem mais sofre os efeitos desses perigos so

acentuar os efeitos da segregao socioespa-

as populaes pobres. Anlises dos danos ge-

cial. Essas anlises, algumas das quais utilizam

rados por esses eventos, tendo em vista a ca-

Sistemas de Informao Geogrfica (SIG), mos-

pacidade de resposta das populaes, tm en-

tram como, em reas consideradas de risco, h

contrado no enfoque da vulnerabilidade uma

manifestaes particularmente acentuadas da

perspectiva bastante frutfera.

pobreza e da vulnerabilidade (Alves, 2006; Torres e Marques, 2001).

O texto examinou estudos sobre risco


e vulnerabilidade, identificando uma multi-

Estudos na linha da vulnerabilidade so-

plicidade de enfoques. A reviso assinalou

cioespacial tm buscado, a partir da disposio

dificuldades na formulao de conceitos un-

geogrfica, compreender como interage o qua-

vocos, adequados para operacionalizao em

dro socioeconmico, os processos ambientais

distintas reas de conhecimento. A anlise

e, ainda, a oferta de equipamentos e servios

buscou, ainda, assinalar os procedimentos

urbanos. Embora as dificuldades inerentes a

adotados em diferentes pesquisas, bem como

diagnsticos complexos limitem algumas pes-

seus alcances e limites. A discusso apresen-

quisas a resultados com nfase descritiva, es-

tou, de forma breve, conceituaes e mudan-

ses estudos representam avanos.

as no tempo, que evoluram no sentido de


uma abertura do conceito para incorporar,
alm dos tradicionais riscos ambientais, tam-

Notas finais

bm consideraes sobre a pobreza. Evidenciaram-se, assim, tentativas de incorporar s

Os estudos sobre a vulnerabilidade tm encon-

dimenses tradicionais aspectos distintos, que

trado repercusso em duas reas principais, a

pudessem refletir as mltiplas facetas do te-

que trata de ameaas ambientais e a que abor-

ma e suas variaes. A partir da tica da vul-

da a pobreza. A linha dos desastres naturais

nerabilidade fsico-ambiental e da viso da

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Urbanizao, ambiente, risco e vulnerabilidade

vulnerabilidade social, uma evoluo em dire-

socioespacial, como uma expresso espacial

o interdisciplinaridade a perspectiva da

dos variados processos em estudo, ainda esta-

vulnerabilidade socioespacial.

ria no incio de um percurso.

Embora ainda em construo, a temtica

No caso de grupos sociais que vivem em

da vulnerabilidade socioespacial oferece poten-

reas de degradao ambiental, enfrentam os

cial para articular linhas de conhecimento at

efeitos da pobreza e contam com baixo aten-

ento paralelas. Um ponto de partida a viso

dimento de equipamentos e servios pblicos,

da interdisciplinaridade como uma combinao

a incluso da dimenso espacial da vulnerabi-

integrada de conhecimentos disciplinares de

lidade pode subsidiar polticas pblicas. Nesse

ponta com conhecimentos complementares ad-

sentido, uma contribuio para estudos am-

vindos de outras disciplinas. Nessa acepo, a

bientais urbanos integrados seria a identifica-

operacionalizao da tica da vulnerabilidade

o e anlise de territrios de risco.

Lcia Cony Faria Cidade


Arquiteta. PhD em Planejamento Urbano e Regional. Professora Associada da Universidade de Braslia: Instituto de Cincias Humanas, Programa de Ps-Graduao em Geografia, Laboratrio de Anlises Territoriais e Ncleo de Estudos Urbanos e Regionais. Braslia/DF, Brasil.
cony@unb.br

Nota
(*) Este artigo uma verso atualizada e ampliada do texto Urbanizao, ambiente, risco e
vulnerabilidade: interpretaes e procedimentos, apresentado no XIII Enanpur Encontro
Nacional da Anpur; Planejamento e gesto do territrio: escalas, conflitos e incertezas
Florianpolis, SC; Universidade Federal de Santa Catarina; 25 a 29 de maio de 2009. Sesso
Livre SL 49: Dinmicas socioespaciais da vulnerabilidade urbana e os territrios de risco.
Agradeo a colaborao e cr cas da Profa. Clarissa F. Sampaio Freitas, do Departamento de
Arquitetura e Urbanismo da Universidade Federal do Cear.

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Texto recebido em 4/nov/2010


Texto aprovado em 15/dez/2010

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