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Departamento de Filosofa

TEMA 1. PLATN (428 a. C.- 347 a. C.)


Contexto histrico, sociocultural y filosfico de Platn
1. 1 Contexto histrico y sociocultural
Entre el 500 y el 479 tienen lugar las guerras mdicas, que terminan con la victoria de los
griegos sobre los persas y consagran la supremaca de Atenas. El afianzamiento de la
democracia en Atenas, con las reformas de Efialtes y Pericles, y la relativa tranquilidad blica,
una vez derrotados los persas, permitir un desarrollo econmico y cultural de Atenas, al
amparo de su hegemona poltica y militar, durante varias dcadas que slo se ver frenado por
el impacto negativo de la Guerra del Peloponeso. En efecto, las alianzas establecidas entre las
ciudades griegas, representadas por la Liga del Peloponeso, cuya direccin quedara bajo el
mando de Esparta, y la Liga tico-Dlica, bajo el mando de Atenas, se configuran como dos
alianzas antagnicas cuya oposicin terminar en una confrontacin entre Atenas (de ideologa
democrtica) y Esparta (de ideologa aristocrtica) que durar desde el - 431 al 404, y que
terminar con la derrota de Atenas. A consecuencia de ello, Atenas ver cmo su democracia
es desmantelada, imponindose la llamada tirana de los Treinta, bajo la proteccin de Esparta,
que realiza una sangrienta persecucin de los lderes demcratas. Pese a ello, la democracia
ser restaurada al ao siguiente, ante la indiferencia de los espartanos, que no intervienen,
aunque no volver a alcanzar los logros obtenidos durante el siglo anterior. La democracia
ateniense intentar reponerse de la derrota ante Esparta entrando en una fase en la que,
desprovista de lderes que consigan un consenso suficiente, la habilidad retrica de los
ciudadanos marcar su devenir y la toma de sus decisiones polticas. Destruida su flota por
Esparta, Atenas no volver a recuperar el control de las rutas comerciales ni su podero militar,
e ir cediendo ante el empuje de Macedonia, al igual que el resto de Grecia, hasta ser
derrotada el ao - 322, y asimilada al imperio macednico, aunque se mantendr como
referente cultural para toda la Hlade durante el siglo IV. Desde las reformas democrticas de
Clstenes a la derrota ante Macedonia en el - 322, la democracia ateniense perdurara durante
casi dos siglos. Bastante ms si, como sostienen algunos, las reformas democrticas habran
comenzado con la legislacin de Soln.
Platn naci en el ao 427 a.C, en Atenas. El periodo histrico en el que vive Platn es muy
agitado en lo poltico y en lo social, con continuas crisis en el gobierno, luchas internas por el
poder y exilios, forzosos o voluntarios, jalonan la convivencia ateniense. El problema histrico
con el que se encuentra Platn deriva de la guerra del Peloponeso (431-404 a.C.), en la que la
Atenas democrtica se enfrenta y es derrotada por la Esparta aristcrata, que instaura el
gobierno de los Treinta Tiranos, los cuales sembraron el terror y llevaron a cabo una feroz
represin contra los demcratas hasta el ao 403. En ese ao, Trasbulo, lder del bando
demcrata, organiz una revuelta popular que reinstaur la democracia en Atenas. Fue esa
democracia reinstaurada la que conden a muerte a Scrates, maestro de Platn, lo que
provoc el total de rechazo de este ltimo a la democracia como sistema poltico. La primera
mitad del siglo IV a.C. supone la ruina econmica del imperio ateniense, guerras intestinas por
el poder poltico y un cuestionamiento generalizado sobre el tipo de ciudadano y el rgimen
poltico que aseguran el buen gobierno.
Platn, pues, vive su juventud bajo los avatares de la Guerra del Peloponeso, y desarrolla su
actividad filosfica tras la restauracin de la democracia, una democracia que tiene que hacer
frente al declive del podero militar y econmico de Atenas y en la que el aristcrata Platn ver
un enemigo, al consagrar la igualdad entre los ciudadanos. Una igualdad que, como vemos en
su antropologa, Platn consideraba contra natura.
En la poca inmediatamente anterior han tenido lugar las Guerras Mdicas, en las que la Liga
de Delos saldr victoriosa contra los intentos persas de dominio. El periodo de paz que les

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sucede y la figura de Pericles llevan a Atenas a su mximo esplendor poltico y cultural. El


esplendor poltico se centra en una democracia directa para varones, con isonoma e isegora,
y el cultural en figuras excepcionales como las del escultor Fidias, el historiador Herdoto, los
dramaturgos Sfocles y Eurpides o el orador Demstenes, que constituyen la base de la
cultura occidental. Despus, la rivalidad entre las polis griegas, agrupadas en torno a Atenas y
Esparta, lleva a las Guerras del Peloponeso, de las que Esparta saldr fortalecida. Platn vive
la decadencia de aquel esplendor, con gobiernos como el de los Treinta tiranos, en el que
estaban Critias y Crmides, y retornos intermitentes a la democracia.
Cuando Pericles lleg al poder, Atenas ya llevaba veinte aos de tradicin democrtica.
Perteneca al partido popular, encabezado por Efialtes, que se enfrent al consejo del
Arepago, restringiendo sus poderes abusivos y dejando en sus manos nicamente la
administracin de justicia en los crmenes de sangre y en los incendios provocados, y la
vigilancia de los templos. En el ao 461 a. Efialtes cay asesinado y fue entonces cuando
Pericles irrumpi en la vida pblica, convirtindose en el mximo dirigente de la poltica
ateniense durante un periodo de treinta aos.
Pericles supo ganarse al pueblo gracias a su serenidad y a su tacto poltico. En sus discursos
primaba la elegancia y la compostura. Alejado siempre de las estridencias, dominaba su
carcter, sus gestos y hasta su andar. Esto le proporcion una clara ventaja a la hora de lograr
apoyos para sus decisiones, puesto que sus intervenciones, muy puntuales y oportunas,
dejaban siempre admirados a todos aquellos que le escuchaban.
Dentro del conjunto de importantes reformas emprendidas en aquellos tiempos destaca la
consolidacin de la democracia, basada en tres rganos de gobierno: el Tribunal Popular o
heliea, el Consejo de los Quinientos o Bul y la Asamblea del Pueblo o ekklesia. La Bul estaba
formada por diez grupos de cincuenta ciudadanos, que representaban a las diez tribus en que
se divida la poblacin de Atenas. Los miembros eran elegidos por sorteo y renovados cada
ao. En este consejo se preparaban las propuestas a debatir en la ecclesia, el rgano
supremo. Esta asamblea estaba integrada por los ciudadanos varones mayores de edad y
censados. La asistencia era libre y remunerada. Cualquiera poda tomar la palabra, pero solan
ser un reducido grupo de oradores los que intervenan, ya que la presentacin de una
propuesta de ley o de una enmienda que resultasen anticonstitucionales, poda acarrear el
procesamiento e, incluso, la condena de su inspirador. Ao tras ao, Pericles renov en la
ecclesia, por votacin a mano alzada, su cargo de strategs autocrtor, general en jefe de las
fuerzas armadas, obteniendo as la potestad de gobernar Atenas, tanto en poltica exterior
como interior.
La democracia ateniense era directa y no representativa. El ciudadano no elega a un
representante que tomaba las decisiones de manera autnoma, sino que intervena
directamente en el gobierno, como si de una obligacin cotidiana se tratara.
Gracias a su potencial naval, Atenas lider la Liga Dlica, que fue constituida como defensa
ante la amenaza persa y para recuperar las islas y las ciudades asiticas griegas conquistadas
por las tropas del Gran Rey. Pericles intervino en la poltica interna de estas localidades, en las
que no aplic el rgimen democrtico que imperaba en Atenas. Reprimi con dureza cualquier
intento de secesin. De esta manera, logr crear el Imperio tico. Adems de luchar contra los
persas con los que firm, en el ao 448, la paz de Calias, Atenas hubo de enfrentarse a otro
enemigo: Esparta, polis que rivalizaba desde siempre por el control de la Hlade. Finalmente,
en 446 a. C., la paz de los Treinta Aos inaugur un periodo de relativa calma en tas relaciones
con la ciudad vecina. En estos momentos se realizaron todas las construcciones de la
Acrpolis.
Sin embargo, la tregua dur apenas 15 aos. En 441 a. C. Samos tuvo la osada de atacar
Mileto. El fracaso de la intervencin diplomtica puesta en marcha por Pericles forz la apertura

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de hostilidades, que culminaron con el sometimiento militar de Samos. Un ao despus, la


ciudad de Potidea, colonia de Corinto, se sublev, y la metrpoli corri en su auxilio. Poco
despus, Atenas decretaba el bloqueo del comercio de Megara.
Ante tales provocaciones, la Liga del Peloponeso decidi entonces la guerra. Liderada por
Esparta, emprendi una serie de expediciones que culminaron en la invasin y devastacin del
tica. Por consejo de Pericles, todos los habitantes se reunieron tras las murallas de Atenas,
confiando en la superioridad naval de la polis para alcanzar la victoria final. Pero la peste
esquilm a las gentes hacinadas en la ciudad. Un ao despus, en 429 a. C., las cosas
volvieron a su cauce y el nombre de Pericles fue reivindicado nuevamente. No obstante,
tambin el poltico cay vctima de la peste.
Por otra parte, la guerra del Peloponeso prosigui. En 404 a. C. la ciudad de Atenas se vio
forzada a capitular. Sus fortificaciones fueron destruidas y el Imperio creado por la polis
aniquilado. As termin la poca dorada de los atenienses.
Para resumir el esplendor artstico y literario de Atenas basta enumerar los grandes nombres
que ilustraron el sigla de Pericles. Entre los poetas trgicos, se cuentan Esquilo, Sfocles y
Eurpides; entre los cmicos, Aristfanes; entre los historiadores, Herodoto, Tucdides y
Jenofonte. El arquitecto Ictino construy el Partenn; Calmaco, el Erectein, Fidias esculpi la
Atena y el Zeus de Olimpia, Polignoto pint el Pecile; a Mirn, escultor del Discbolo, sucedi
Praxistcles, escultor de Hermes.

1.2 Contexto filosfico


Est marcado por el giro antropolgico que aparece con los sofistas y Scrates, en el que las
preguntas por el arch y la physis se dejan de lado, dando paso a la preocupacin por el
verdadero conocimiento y por saber qu es la realidad: el nmos y la epistme. De esta forma,
Platn intenta una sntesis superadora de las diversas posiciones que se haban dado
anteriormente. Partiendo de una motivacin poltico-social inicial, su pensamiento se abre a
todos los mbitos de la filosofa, elaborando una ontologa, epistemologa, tica, teora poltica
y del Estado.
Una ciudad como Atenas, con una economa floreciente, libertades democrticas, afluencia de
extranjeros, y abierta a las innovaciones, inmersa en un continuado desarrollo cultural y
artstico, se convirti pronto en un lugar atractivo para filsofos de todas partes.
Una multitud de filsofos atrajo infinidad de discpulos. Para preparar a los oradores a la
elocuencia, hubo profesores de retrica, llamados sofistas, que ensearon el arte de tratar
todos los asuntos, brillando por encima de todos ellos el gran espritu de Scrates
El desarrollo cultural del siglo - V atrajo a filsofos de la talla de Anaxgoras, que form parte
del llamado crculo de Pericles, y tambin de Demcrito (aunque se le atribuye la queja de que
estuvo en Atenas y nadie le reconoci), pero sobre todo a los llamados sofistas, que fueron
bien recibidos en Atenas y durante muchos aos se encargaron de la educacin de los jvenes
de las ms destacadas familias atenienses, instruyndolos en el arte de la oratoria y del debate
poltico, tan necesario para progresar en la vida poltica democrtica ateniense. Prdico de
Ceos, Protgoras de Abdera, Gorgias de Leontini e Hipias de Elis son algunos de los ms
conocidos sofistas que estuvieron en Atenas y fueron reputados por sus enseanzas y
discursos, centrados en cuestiones del lenguaje, de antropologa y sociologa, desde posturas
relativistas - tanto en lo poltico como en lo moral-, diferencindose as de los filsofos jnicos,
que haban manifestado una preocupacin ms centrada en el estudio de la naturaleza; pero
con cierta proximidad, por su inters por la lgica, con las escuelas itlicas de Elea.

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Mencin aparte merece el ateniense Scrates, quien ejerci una gran influencia en Platn, al
igual que en otros jvenes que fundaron escuelas filosficas basadas en sus enseanzas, las
llamadas escuelas socrticas menores, como Euclides de Megara (fundador de la escuela de
Megara), Fedn de Elis (escuela de Elis), el ateniense Antstenes (escuela cnica, a la que
perteneci el conocido Digenes de Sinope) y Aristipo de Cirene (escuela cirenaica).
Debemos mencionar todos los elementos que influyen en la obra de Platn. En primer lugar
est la tesis de Crtilo, su primer maestro, que fue discpulo de Herclito, y llev al extremo la
doctrina del continuo devenir en una clave escptica, que le convence de la necesidad de
encontrar un fundamento estable para el conocimiento. Toma las tesis de Herclito y las aplica
al mundo sensible, continuamente sometido al cambio y al devenir; a su vez, toma las
caractersticas del ser de Parmnides para el mundo de las Ideas, objeto del conocimiento,
inmutable y permanente, aunque mltiple en las Ideas, a diferencia del ser de Parmnides. La
creencia de que la realidad es eterna y de que todo cambio debe ser ilusorio.
De Herclito, la doctrina de que no hay nada permanente en el mundo sensible; lo que le llev
a la conclusin de que el conocimiento autntico no es el sensible, sino el que lleva a cabo el
intelecto.
Reserva para el mundo sensible los rasgos de movilidad, materialidad y relatividad de
Herclito, el atomismo y los sofistas, respectivamente. Adopta del pitagorismo el dualismo
antropolgico, la inmortalidad del alma y el preludio matemtico en el acercamiento de las
Ideas, y critica los planteamientos relativistas y escpticos de la sofstica.
De Pitgoras extrajo los elementos rficos de su filosofa, la creencia en la inmortalidad del
alma, prisionera de un cuerpo que es su crcel, y el respeto a las matemticas.
A Scrates le debe, entre otras cosas, la orientacin hacia la tica de su pensamiento. Pero
Platn no slo consigui crear un sistema que asimil gran parte de la filosofa presocrtica a
partir de preguntas socrticas, sino que construy el pensamiento que ms repercusiones ha
tenido en la historia, hasta el punto de que A. N. Whitehead ha podido decir que toda la filosofa
occidental no es ms que notas a pie de pgina en las obras de Platn. La primera influencia la
apreciamos en su discpulo Aristteles, despus en el neoplatonismo y, a travs de l, en
Agustn de Hipona. Con el Renacimiento, la Academia platnica de Florencia trat de renovar
su pensamiento y la influencia de la Repblica puede verse en la Utopa de Toms Moro y en
La ciudad del sol de Campanella. En los tiempos modernos la influencia de Platn alcanza al
idealismo.
2. COMENTARIO
a) Explicacin de las expresiones subrayadas
b) Explicacin de la temtica del fragmento.
En el libro VII de Repblica (514a-516d), Platn presenta el Mito de la caverna. Es, sin duda,
el mito ms importante y conocido de este autor. Se articula en varias partes:
I. Descripcin de la situacin de los prisioneros en la caverna.
II. Descripcin del proceso de liberacin de uno de ellos y de su acceso al
mundo superior o verdadero.
III. Breve interpretacin del mito.

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I. DESCRIPCIN DE LA SITUACIN DE LOS PRISIONEROS


Nos pide Platn imaginar que nosotros somos como unos prisioneros que habitan una caverna
subterrnea. Estos prisioneros desde nios estn encadenados e inmviles de tal modo que
slo pueden mirar y ver el fondo de la estancia. Detrs de ellos y en un plano ms elevado hay
un fuego que la ilumina; entre el fuego y los prisioneros hay un camino ms alto al borde del
cual se encuentra una pared o tabique, como el biombo que los titiriteros levantan delante del
pblico para mostrar, por encima de l, los muecos. Por el camino desfilan unos individuos,
algunos de los cuales hablan, portando unas esculturas que representan distintos objetos: unos
figuras de animales, otros de rboles y objetos artificiales, etc. Dado que entre los individuos
que pasean por el camino y los prisioneros se encuentra la pared, sobre el fondo slo se
proyectan las sombras de los objetos portados por dichos individuos.
En esta situacin los prisioneros creeran que las sombras que ven y el eco de las voces que
oyen son la realidad.
II. PROCESO DE LIBERACIN DEL CAUTIVO
A. Subida hacia el mundo exterior: acceso hacia el mundo verdadero.
1. En el mundo subterrneo.
Supongamos, dice Platn, que a uno de los prisioneros, de acuerdo con su naturaleza le
libersemos y obligsemos a levantarse, volver hacia la luz y mirar hacia el otro lado de la
caverna. El prisionero sera incapaz de percibir las cosas cuyas sombras haba visto antes. Se
encontrara confuso y creera que las sombras que antes perciba son ms verdaderas o reales
que las cosas que ahora ve. Si se le forzara a mirar hacia la luz misma le doleran los ojos y
tratara de volver su mirada hacia los objetos antes percibidos.
2. En el mundo exterior.
Si a la fuerza se le arrastrara hacia el exterior sentira dolor y, acostumbrado a la oscuridad, no
podra percibir nada. En el mundo exterior le sera ms fcil mirar primero las sombras,
despus los reflejos de los hombres y de los objetos en el agua, luego los hombres y los
objetos mismos. A continuacin contemplara de noche lo que hay en el cielo y la luz de los
astros y la luna. Finalmente percibira el sol, pero no en imgenes sino en s y por s. Despus
de esto concluira, con respecto al sol, que es lo que produce las estaciones y los aos, que
gobierna todo en el mbito visible y que de algn modo es causa de las cosas que ellos haban
visto.

Al recordar su antigua morada, la sabidura all existente y a sus compaeros de cautiverio, se


sentira feliz y los compadecera. En el mundo subterrneo los prisioneros se dan honores y
elogios unos a otros, y recompensas a aquel que percibe con ms agudeza las sombras, al
que mejor recuerda el orden en la sucesin de la sombras y al que es capaz de adivinar las
que van a pasar. Esa vida le parecera insoportable.
B. Regreso al mundo subterrneo, exigencia moral de ayuda a sus compaeros.
1. Confusin vital por la oscuridad de la caverna.
Si descendiera y ocupara de nuevo su asiento tendra ofuscados los ojos por las tinieblas, sera
incapaz de discriminar las sombras, los dems lo haran mejor que l, se reiran de l y diran

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que por haber subido hasta lo alto se le han estropeado los ojos y que no vale la pena marchar
hacia arriba.
2. Burla y persecucin.
Si intentase desatarlos y conducirlos hacia la luz se burlaran de l, lo perseguiran y lo
mataran.
III. El camino que sube de la oscuridad de la caverna
Lo que Platn describe en el mito de la caverna es el camino que recorre el filsofo desde los
conceptos vagos hasta las verdaderas ideas que se encuentran tras los fenmenos de
la naturaleza. Seguramente tambin piensa en Scrates, a quien mataron los
moradores de la caverna porque hurgaba en sus ideas habituales, queriendo
ensearles el camino hacia la verdadera sabidura. De ese modo, el mito de la caverna
se convierte en una imagen del valor y de la responsabilidad pedaggica del filsofo. Lo
que quiere sealar Platn es que la relacin entre la oscuridad de la caverna y la
naturaleza del exterior corresponde a la relacin entre los moldes de la naturaleza y el
mundo de las Ideas. No quiere decir que la naturaleza sea triste y oscura, sino que es
triste y oscura comparada con la claridad de las Ideas.

c) JUSTIFICACIN DESDE LA POSICIN FILOSFICA DEL AUTOR


Platn es consciente de la decadencia de Atenas y culpa de ella a los excesos demaggicos
de la democracia. Platn, como veremos, opina que las tiranas tienen su origen siempre en la
perversin de la democracia. Por ello, su pensamiento va a tener como objetivo la propuesta de
un sistema poltico en el que no quepa la demagogia, ni la corrupcin. Este sistema poltico
ser la Monarqua del Filsofo-Rey.
Su utopa poltica se basa en el concepto de educacin: para vencer la corrupcin y los
intereses particulares, los gobernantes deben ser los mejores, entendiendo por ello los ms
capacitados y los ms preparados.
Esta perspectiva es revolucionaria hasta entonces se entenda que los mejores, los
aristcratas, deban sus privilegios al linaje y en definitiva a su origen familiar. Sin embargo,
Platn propone que la funcin social debe depender no del origen, sino de la formacin del
hombre.
LA PROPUESTA POLTICA DEL FILSOFO REY:
Platn, adems de rechazar la democracia, rechaza a su vez la oligarqua, que sera el
gobierno de unas pocas familias nobles, la timocracia y la tirana. Platn propone un
gobierno de filsofos. Solo estos han conseguido la sabidura y la virtud, y estn en
condiciones de poder gobernar con justicia. El arte de la justicia, aprendido a travs de
la filosofa. Los verdaderos filsofos, dado su conocimiento de la justicia y el bien, son
los ms competentes para el gobierno de la nacin.
La poltica es una arte o saber que tiene como objetivo organizar y armonizar la vida e
sociedad y conducir al Estado hacia la justicia, la armona y la cohesin social.
Este arte es la ciencia de la justicia y del bien, y solo la filosofa, puede proporcionar este
conocimiento, (Ideas de Justicia y de Bien). La filosofa es la ciencia poltica que el
aspirante a gobernante ha de aprender.
PROBLEMA DE LA REALIDAD Y PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO

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La doctrina central de la filosofa platnica es la teora de las Ideas, tambin denominadas


Formas. Consiste en la afirmacin de que existen realidades inmateriales, inmutables y
universales.
Platn pensaba que tena que haber una realidad detrs del mundo de los sentidos, y
a esta realidad la llam el mundo de las Ideas. Aqu se encuentran las eternas e
inmutables imgenes modelo, detrs de los distintos fenmenos con los que nos
topamos en la naturaleza. A este concepto lo llamamos la teora de las Ideas de Platn.
Platn pensaba que nada de lo que existe en el mundo de los sentidos permanece.
Evidentemente, se sabe que todos los seres humanos y todos los animales se disuelven
y mueren, antes o despus. Pero incluso un bloque de mrmol se altera y se desintegra
lentamente. Lo que dice Platn es que no podemos saber nada con seguridad sobre algo
que cambia constantemente. Sobre lo que pertenece al mundo de los sentidos, es decir,
lo que podemos sentir y tocar, slo podemos tener ideas o hiptesis poco seguras. Solo
podemos tener conocimientos seguros de aquello que vemos con la razn. l pensaba
que la realidad est dividida en dos. Una parte es el mundo de los sentidos, sobre el que
slo podemos conseguir conocimientos imperfectos utilizando nuestros cinco sentidos
(aproximados e imperfectos). De todo lo que hay en el mundo de los sentidos, podemos
decir que todo fluye y que nada permanece. No hay nada que sea en el mundo de los
sentidos, solamente se trata de un montn de cosas que surgen y perecen. La otra parte
es el mundo de las Ideas, sobre el cual podemos conseguir conocimientos ciertos,
mediante la utilizacin de la razn.
Segn Platn, el ser humano tambin esta dividido en dos partes. Tenemos un cuerpo
que fluye, y que, por lo tanto, est indisolublemente ligado al mundo de los sentidos, y
acaba de la misma manera que todas las dems cosas pertenecientes al mundo de los
sentidos. Todos nuestros sentidos estn ligados a nuestro cuerpo y son, por tanto, de
poco fiar. Pero tambin tenemos un alma inmortal, la morada de la razn. Precisamente
porque el alma no es material puede conocer el mundo de las Ideas. Las Ideas son
eternas e inmutables. Cuando el alma se encontraba en el mundo de las Ideas. Pero en el
momento en que el alma se despierta dentro de un cuerpo humano, se ha olvidado ya de
las Ideas perfectas. Entonces, algo comienza a suceder. Conforme el ser humano va
sintiendo las formas en la naturaleza, va teniendo un vago recuerdo en su alma.
Las Ideas estn incorporadas a la realidad fsica dotndola de una determinada estructura y
organizacin. No obstante, Platn afirma que las Ideas existen tambin como arquetipos o
modelos perfectos en una especie de reino separado de la materia, el Mundo Inteligible, que
slo puede ser captado por la razn, y que se diferencia del Mundo Sensible (Mundo fsico).
En el dilogo Timeo se explica por medio de un mito el origen del Universo. Platn considera
el mundo fsico que percibimos como el resultado de la actividad ordenadora de una
Inteligencia divina, el Demiurgo, que da forma o estructura a la materia catica conforme a
unos modelos o arquetipos eternos y perfectos (las Formas o Ideas)
Las Ideas son la causa de la existencia de las cosas sensibles que percibimos. La Idea es la
esencia comn de la que participan las realidades individuales del mundo fsico. Esa relacin
de dependencia puede expresarse tambin diciendo que la Idea es el modelo imitado
imperfectamente por las cosas individuales.
El mundo inteligible o mundo de las Ideas es un mundo ordenado y jerrquico. Del mismo
modo que las cosas sensibles participan de las Ideas, tambin las Ideas participan del Bien.
Segn Platn, la Idea del Bien representa la mxima realidad y perfeccin. Todo lo que existe
es real en tanto que participa del Bien.

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Platn distingue dos niveles de conocimiento: el saber (ciencia: epistme) y la opinin (dxa).
Las opiniones son inestables, cambiantes. Para que la opinin pueda convertirse en ciencia
har falta que encontremos el fundamento, el criterio que nos permita distinguir las opiniones
falsas de las verdaderas. El paso de la opinin verdadera a la ciencia se explica mediante el
proceso de reminiscencia (recuerdo) que permite a la mente humana recobrar el conocimiento
alcanzado antes de que quedara atrapada en un cuerpo mortal.
En el dilogo La Repblica, Platn identifica la ciencia (episteme) con el conocimiento
inteligible (conocimiento intelectual), que est dirigido a las Ideas, cuya realidad slo se puede
captar con la razn, mientras que la opinin (doxa) es el conocimiento sensible, que tiene
como objeto las realidades del mundo fsico.
Respecto al mundo visible o sensible, hay que decir que es el mundo que nos rodea, con una
pluralidad de seres en constante movimiento. Este mundo, ontolgicamente hablando, tiene
ser, pero en la jerarqua de los seres se corresponde con los niveles ms bajos. Como veremos
ms adelante, este mundo se divide, a su vez, en dos realidades: las imgenes y los objetos
mismos.
Respecto al mundo visible o sensible, hay que decir que es el mundo que nos rodea, con una
pluralidad de seres en constante movimiento. Este mundo, ontolgicamente hablando, tiene
ser, pero en la jerarqua de los seres se corresponde con los niveles ms bajos. Como veremos
ms adelante, este mundo se divide, a su vez, en dos realidades: las imgenes y los objetos
mismos.
Respecto al mundo de las ideas, hay que decir que es el mundo de los conceptos o
universales, que son eternos e inmutables. Ontolgicamente hablando, este mundo es ms
perfecto que el anterior, y se divide tambin en dos realidades: los entes matemticos y las
ideas. La idea ms perfecta, la cumbre del ser y el saber, es la Idea de Bien.
Como hemos visto las ideas son la verdadera realidad y el verdadero ser. Platn establece una
correspondencia entre las diferentes realidades y los distintos niveles de conocimiento.
Divisin del mundo y del conocimiento: Mitos y alegoras sobre el ser y el conocer.
El concepto platnico de ciencia.
Para Platn el conocimiento cientfico o episteme es el que se corresponde con aquellas
parcelas estables y necesarias de la realidad. Es el conocimiento del mundo de las Ideas. El
conocimiento del Mundo sensible no es ciencia, ni siquiera verdadero conocimiento, es slo
opinin.
Como hemos visto, para Platn la realidad es jerrquica (hay realidades ms perfectas) e
igualmente el conocimiento es jerrquico. Sobre esta correspondencia entre los niveles de
realidad y de conocimiento, Platn va a utilizar diferentes metforas y alegoras, que son:
1
El mito de la Caverna
2
La alegora de la Lnea dividida en segmentos
El mito de la Caverna.
En este mito, narrado en Repblica, Platn nos relata cmo los hombres que viven en este
mundo son semejantes a prisioneros que nunca han visto la luz del Sol, y que se hallan
encadenados de pies y manos en el fondo de una gran cueva, de espaldas a la nica entrada
que da al exterior. Dentro de la caverna y detrs de ellos arde una gran hoguera, que tampoco
pueden ver por encontrarse de espaldas, y porque se interpone una valla, a lo largo de la cual
van pasando hombres portadores de figuras que se corresponden con cosas y animales. Los
prisioneros slo pueden escuchar sus voces y contemplar las sombras de los objetos que se
van proyectando en el fondo de la pared. Pero, un da uno de ellos es liberado recorriendo

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todo el espacio de la caverna hasta salir a la luz del Sol. Este prisionero liberado es el filsofo
que ha de volver otra vez a la caverna para liberar a sus compaeros y sacarles tambin a la
luz.
El Mito de la caverna va a tener va a tener una triple interpretacin:
1. Una interpretacin antropolgica.
La caverna, en la que slo nos est permitido ver sombras y nunca verdaderas realidades,
sera el cuerpo. El alma, sin embargo, sera la prisionera atada de pies y manos que vive
condenada a la oscuridad en el interior del cuerpo. El alma debe intentar liberarse del cuerpo
incluso en vida, es decir, debe dominar sus pasiones, y a ello, nos puede ayudar el
conocimiento hasta alcanzar la Idea del Bien (Sol).
2 Interpretacin epistemolgica.
El mundo sensible en el que slo hay imgenes o sombras de las verdaderas realidades se
correspondera con el interior de la caverna. El mundo exterior se correspondera con el
mundo ideal, simbolizando el Sol la Idea de Bien. En definitiva, los diferentes smbolos del
mito se corresponden siempre con algn tipo de saber y realidad.
Smbolos del mito de la caverna e
interpretacin. Localizacin
Fondo de la Caverna
Muro del simulacro y la hoguera

Exterior de la Caverna
Objetos del exterior reflejados en
el agua
Verdaderos Objetos y el Sol

Smbolo
Mundo
subterrneo
Smbolos del fondo

Tipos de
Realidad
Mundo sensible
Imgenes

Tipo de saber
Doxa
Conjeturas

Figuras
Objetos
Creencia
de los
estanda
rtes
La Luz
Conocimiento
del
sensible (razn
fuego
inferior)
Mundo externo
Mundo de las
Episteme
Ideas
Reflejos agua
Entes Matemticos Razn discursiva.
(dianoia)
Objetos reales del
Ideas
Dialctica o
exterior
Filosofa
Sol

Idea de Bien

Intuicin
Intelectual. (La
razn va ms all
de las hiptesis o
condiciones)

Realidad objetiva de las Ideas: No son representaciones subjetivas de nuestra mente, ni


creaciones de nuestro espritu. La mente no las elabora sino las descubre.
Por lo tanto la Idea es: una realidad ideal y real, universal y abstracta, inagotable,
inespacial e intemporal, realidad inmutable.

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Significados fundamentales de la Idea platnica: es el concepto universal (sentido


lgico), es la esencia de las cosas (sentido ontolgico), modelo ejemplar, paradigma,
causa de todo por va de participacin, es el fin del dinamismo del mundo.

Mundo inteligible y mundo sensible: caractersticas:


-El M.I. constituye la autntica realidad de las cosas, realidad perfecta e inmutable.
Abarca todas la esencias sin distincin especialmente los ideales ticos, realidad
perfecta e inmutable, mundo de la ciencia, del verdadero conocimiento. Realidad
ejemplar y arquetpica imitada por va de participacin por las cosas del mundo sensible.
Es trascendente respecto al mundo sensible.
-El M.S., conjunto de seres materiales y visibles, el ser no-verdadero e imperfecto,
perpetuo devenir, no proporciona el verdadero conocimiento, es participacin de las
esencias ideales arquetpicas, guarda semejanza o analoga con el M.I.
-La Idea de Bien: no solo tiene sentido epistemolgico, sino sobre todo ontolgico. Esto
quiere decir que es un Ser, siendo a su vez la causa de todos los dems seres, es el Ser
de los seres. La filosofa cristiana le aplica a Dios estas atribuciones, dado que l es el
Ser del cual depende toda la existencia de los seres de este mundo, por va de
participacin. La Idea de Bien, existe por si misma, no depende de nadie para su
existencia, lo mismo que Dios, en la filosofa cristiana, que es el ser per se, es decir el
Ser que existe por s mismo. Todo lo dems existe por otra cosa y en ltimo trmino todo
depende de Dios.
-La misin del filsofo es liberar al hombre del mundo de las apariencias y llevarle a la
contemplacin de las ideas y finalmente al Bien Absoluto, trmino del conocimiento.
-El conocimiento de las Ideas, tres caminos:
A) La reminiscencia, donde Conocer es recordar. ( Fedn y Menn, Fedro).
B) La Dialctica de las Ideas, como proceso que sigue la razn para llegar al
conocimiento de las ideas. Distincin entre conocimiento de doxa (opinin) y
episteme (ciencia). El primero se divide en eikasia (conjetura) y pistis (fe). El
segundo se divide en dianoia (discurso), y noesis (intuicin ideal). La Repblica.
C) Dialctica del amor o eros: ( Banquete)
-Grados de amor: a la belleza de los cuerpos bellos, la belleza de los sentimientos del
alma, la belleza de las ciencias y finalmente el ms importante que es la contemplacin
de la Belleza en s.
Dialctica: proceso que sigue la razn a partir de las realidades sensibles hasta llegar a
las esencias de la cosas (ideas), y de idea en idea hasta la Idea de Bien. En el Banquete,
la idea de Belleza es equiparable a la Idea de Bien, pero en el conjunto de la filosofa de
Platn la Idea de Bien es la superior, ya que es causa de todo lo recto y bello.
3 Interpretacin pedaggica y poltica.
La salida de la caverna es una pendiente escarpada que representa el duro camino del
aprendizaje, la dura ascensin que debemos realizar para salir de la caverna. Cada uno de los

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espacios de la caverna se corresponde con un tipo de saber, que requiere cada vez un
mayor grado de dificultad: la imaginacin, la fsica, la matemtica y la filosofa o dialctica.
Salir de la caverna supone haber recorrido el espacio de todos estos saberes, y est reservado
slo para el filsofo que es el prisionero liberado.
Pero el mito tiene una segunda parte a la que rara vez se alude: el prisionero transformado
moralmente, despus del conocimiento del Bien (Sol) debe regresar y liberar a sus
compaeros. Es decir, debe regresar para educarlos y gobernar. Slo el prisionero liberado,
el sabio, puede y debe gobernar, pues slo l conoce el Bien. Platn es consciente de que tal
vez los filsofos no van a querer regresar: van a preferir dedicarse al estudio, que a las tareas
de gobierno y educacin que Platn les encomienda. La solucin que Platn prev es
obligarles a abandonar la Isla de los Bienaventurados (Torre de Marfil) y regresar para
liberar a sus compaeros.
Tambin, en esta parte del mito, Platn se pregunta qu harn los dems prisioneros cuando
el filsofo regrese, posiblemente no le crean y prefieran continuar en su esclavitud.
Posiblemente, incluso quieran matar a aquel que contradice las opiniones de la mayora. En
definitiva, el mito de la caverna es tambin una justificacin de la teora poltica del
Filsofo-Rey.
3. RELACIN CON OTRO AUTOR
Con el rgimen democrtico que se instaura el el s. V a.n.e. en Atenas y en otras ciudades
griegas, todos los hombres libres (ciudadanos) pueden tomar la palabra, decir lo que opinan
sobre los asuntos pblicos y proponer leyes. En palabras de Rousseau: Atenas se convirti en
el hogar de la educacin y del buen gusto, el pas de los oradores y los filsofos. (Discurso
sobre las ciencias y las artes).
Aunque, de hecho, en las asambleas slo hablaban los lderes de los diversos partidos, el
derecho terico a la libre expresin de las ideas alcanzaba a todos. En estas condiciones, era
esencial disponer de un discurso potente, para influir sobre la Asamblea, un rgano cuya
reaccin era las ms de las veces imprevisible. Dirigirse a la Asamblea, para obtener su
aprobacin, para persuadirla, exige usar nuevos medios: dominar el arte de la elocuencia se
convirti en una necesidad; era fundamental para mover las opiniones. Los sofistas son la
expresin de esta nueva situacin, en que la democracia (un rgimen basado en la palabra
pblica) exige una formacin oratoria. La palabra sofista significa algo tan vago como
maestro. Son maestros de retrica, muchas veces itinerantes que ensean a discutir y no
aceptan la tradiciones y costumbres, sino que consideran al hombre (ciudadano) como la
fuente de todo valor.
Scrates, considerado como un sofista por sus conciudadanos, fue considerado por Platn
como el antisofista por excelencia, en lo que Platn nos ha transmitido como su preocupacin
fundamental: la bsqueda de la verdad absoluta, de la definicin universal, alejndose del
relativismo de los sofistas.
Por decirlo de manera esquemtica, la oposicin bsica entre Scrates y los sofistas es la que
se establece entre el poder (sofistas) y la verdad (Scrates). Desde Platn la figura (ms mtica
que histrica) de Scrates (470-399 a. J.C-) emerge como la de un mrtir de la verdad,
asesinado por el poder. Scrates es sedentario (no se mueve de Atenas ms que para luchar
en la guerra) y aunque usa el lenguaje lo hace en forma de dilogo (abierto) por oposicin al
discurso (cerrado y unidireccional) de los sofistas. Mi tarea es la perfeccin del espritu
hasta lo mximo, no el poder ni el dinero. Desconcertante para unos odos de mercaderes

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y comerciantes, por eso Scrates descuid su economa y rehus colaborar con el poder. Mas
que una coleccin de bienes , Scrates trata de encontrar el bien universal, el bien total. Frente
a los valores de la nobleza, que asigna el valor a las acciones externas, adquiridas en
combates y hazaas militares. Scrates da un giro de 90 grados: desplaza los valores de la
sangre o de la situacin social en favor de los valores intelectuales o morales. Para Scrates el
hombre es bueno o malo por criterios internos no por reconocimientos pblicos ni por logros
materiales.
La gran revolucin socrtica es la proclamacin de la supremaca de los deberes de la propia
conciencia que l describir en la metfora del daimon, esa voz que llevo dentro desde mi
infancia La virtud consiste en resistir a los impulsos particulares que son egostas, para seguir
los mandamientos universales de la razn. La virtud escapa a cuestiones temperamentales y
personales. La virtud no recibe presiones particulares, referentes a uno mismo o al Estado. No
existen bienes particulares, ni virtudes personales: hacer el mal es seguir un bien particular y
aparente, en contra del real y universal. Cuanto ms razonable sea el ser humano, ms
virtuoso ser, por necesidad de su propia naturaleza.
Se inicia con todo esto la discusin entre morales autnomas y heternomas y es Scrates el
anticipo de Kant al defender la necesidad en que se ve abocada la Razn de ir siempre, como
un imperativo inexcusable hacia lo que se le presenta como su Bien.
Mientras los sofistas se convertan en especialistas en el saber, Scrates proclamaba que slo
s que no s nada Pero conviene matizar la frase. No es que Scrates defienda cualquier
ignorancia. La suya es una docta ignorancia; convencido como est que todo hombre bueno
es sabio, la ignorancia de Scrates es la abertura al conocimiento que se basa en la autocrtica
y en el debate constante. La posteridad reconocer en esa docta ignorancia el nico camino
posible del saber racional.
Scrates y los sofistas coinciden en muchas cosas: les interesa el hombre en cuanto
ciudadano, les interesa el lenguaje en cuanto expresin de la realidad y su mirada se dirige
hacia el nomos (la ley) en cuanto obra humana. Se diferencian tambin muy claramente en la
medida en que Scrates defiende la ignorancia consciente (el saber-que-no-sabe) contra el
falso saber, es decir, la ignorancia inconsciente, la vanidad del saber, que es lo tpicamente
propio de los sofistas. Para Scrates, la funcin del filsofo no es ensear nada, sino (en todo
caso) desvelar, ayudar a que cualquiera saque a la luz lo que est ya dentro de su alma.
Mientras los sofistas se convertan en especialistas en el saber, Scrates proclamaba que slo
s que no s nada Pero conviene matizar la frase. No es que Scrates defienda cualquier
ignorancia. La suya es una docta ignorancia; convencido como est que todo hombre bueno
es sabio, la ignorancia de Scrates es la abertura al conocimiento que se basa en la autocrtica
y en el debate constante. La posteridad reconocer en esa docta ignorancia el nico camino
posible del saber racional.
Muy resumidamente, se puede decir que los sofistas pensaban que la cuestin de lo que
es bueno o malo, es algo que cambia de ciudad en ciudad, de generacin en generacin,
es decir que la cuestin sobre lo bueno y lo malo es algo que fluye. Scrates no poda
aceptar este punto de vista, y opinaba que haba unas reglas totalmente bsicas y
eternas para lo que es bueno y lo que es malo. Mediante nuestra razn podemos, todos
los seres humanos, llegar a conocer esas normas inmutables, pues precisamente la
razn de los seres humanos es algo eterno e inmutable Intenta captar una propia
realidad eterna e inmutable.

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La bsqueda de esta definicin de los valores lleva a Platn al planteamiento de las Ideas
como prototipos de la realidad y su conocimiento. Por otro lado, la preocupacin socrtica por
la virtud y el intelectualismo moral es su principal va para plantear el que conocimiento de la
Idea de Bien es el requisito indispensable para la vida feliz a nivel individual, y para el justo y
recto gobierno de la ciudad.
Las ideas son las definiciones socrticas, pero con Platn adquieren carcter ontolgico (son
reales, son la verdadera realidad).
Su utopa poltica se basa en el concepto de educacin: para vencer la corrupcin y los
intereses particulares, los gobernantes deben ser los mejores, entendiendo por ello los ms
capacitados y los ms preparados. En este sentido Platn es seguidor del intelectualismo
moral socrtico: Los sabios son los buenos y, por tanto, segn Platn, les corresponde a
ellos gobernar.
Esta perspectiva es revolucionaria hasta entonces se entenda que los mejores, los
aristcratas, deban sus privilegios al linaje y en definitiva a su origen familiar. Sin embargo,
Platn propone que la funcin social debe depender no del origen, sino de la formacin del
hombre.
Cules son las objeciones que Platn formula contra la democracia de su tiempo?:
1.-No todos los ciudadanos son competentes para ejercer funciones pblicas, sin
preparacin y conocimiento y sin una vida virtuosa, es imposible gobernar con justicia.
Cmo podra un ladrn, gobernar un estado, o un estafador, o alguien que no tiene
conocimiento de la necesidades del pas? Como consecuencia, hay que aprender el arte
de la justicia, y son pocas las personas capacitadas. No de la masa ignorante y
manipulada. O de dirigentes inexpertos o ambiciosos elegidos por el pueblo ignorante.
2.-En la democracia ateniense, gobernaban demagogos ambiciosos de honores y poder,
formados y educados por los sofistas para conseguir el poder mediante la manipulacin
de los sentimientos de las masas populares mediante el arte de la retrica y la oratoria.
Platn propone el arte de la justicia y el bien, como el verdadero arte de la poltica. Que
la democracia, no es garanta de justicia, lo prueba la tremenda injusticia cometida
contra su maestro Scrates.
La propuesta del filsofo gobernante es el resultado de aplicar el Intelectualismo moral
de Scrates al terreno de la poltica. Nada ms pueden ser individuos justos y buenos
quienes conocen la justicia y el bien, y la filosofa es el camino para su conocimiento, de
ah que los filsofos son los mejor preparados para gobernar con justicia, buscando el
bien social. Conocer la Justicia y el Bien en si (Ideas), nos da el criterio necesario para
distinguir lo justo de lo injusto, lo bueno de lo malo, tanto para la vida privada como
pblica. La forma de gobierno que propone Platn es la aristocracia, es decir el gobierno
de los mejores en virtud y en saber. Se trata de una meritocracia, en el sentido de que
deben gobernar aquellos que mayores meritos tengan. Para ello hemos de seleccionar
las mejores naturalezas, individuos capaces moral e intelectualmente de gobernar.
Tambin es muy importante una adecuada educacin.
Actualidad de Platn
La filosofa de Platn ha sido sin duda extraordinariamente influyente en la cultura occidental.
El camino filosfico emprendido por nuestro filsofo supuso la madurez y el esplendor de la
nueva forma de saber en oposicin al mito, la filosofa, que se haba iniciado dos siglos atrs.
Hasta tal punto ha sido determinante la obra de Platn en el pensamiento occidental que un
filsofo del siglo pasado, Whitehead llega a describir la historia de la filosofa como una simple

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serie de anotaciones de la filosofa de Platn, y que los momentos de florecimiento de la


cultura Occidental coinciden con el redescubrimiento del pensamiento.
Recientemente, Lou Marinoff ha publicado dos libros de divulgacin filosfica que han sido
notables best-sellers y tienen como protagonista del ttulo al insigne filsofo griego: Ms
Platn y menos Prozac y Pregntale a Platn. Se ofrecen como textos de autoayuda y se
basan en el pensamiento filosfico como conjunto de herramientas tiles a la problemtica del
hombre actual. Lo primero que llama la atencin es, precisamente, el xito editorial que ha
constituido el poner sobre la mesa a la filosofa, como caja de remedios contra el malestar
personal y colectivo, y el haber utilizado a Platn como introductor, presentador o reclamo del
pensamiento filosfico. Lo que nos lleva a una doble pregunta, qu aporta la Filosofa al
hombre actual? y ms concretamente qu de bueno puede extraerse de Platn ante la
compleja y diversa problemtica que puede tener ante s un ciudadano normal?
Platn es el primer filsofo que sintetiza las diversas temticas que haban ocupado a los
filsofos anteriores a l, recogiendo en su filosofa y dando una explicacin unitaria de la
filosofa de la naturaleza de los primeros filsofos, la ontologa de Parmnides y Herclito, las
matemticas de los pitagricos, las teoras tico-polticas de los sofistas y Scrates
Toda la filosofa que sigue despus de Platn y hasta nuestros das, tomar la forma dada por
el filsofo a las distintas temticas objeto de reflexin filosfica: cosmologa, metafsica,
epistemologa, tica
Por otra parte, aunque es indudable que actualmente Platn ha perdido gran parte de su
antigua influencia, no obstante an hoy hay filsofos que se reclaman platnicos. As ha sido,
por ejemplo, en la Universidad de Oxford, en la que prcticamente todo el siglo XX ha existido
un grupo de profesores a quienes se les conoca como platnicos.
La diversidad de su temtica: la poltica, la moral, el amor, la justicia,, expuesta por medio de
personajes que representan distintos puntos de vista, a travs de la tcnica del dilogo, son
an hoy una fuente de inspiracin y reflexin, dado que muchos de sus planteamientos son
defendidos en la actualidad. Un ejemplo claro de esto es el dilogo sobre las distintas maneras
de entender el amor en el dilogo El Banquete
En otro campo donde sin duda el platonismo ha sido de una importancia transcendental ocurri
en el cristianismo. Agustn de Hipona entre otros telogos cristianos, vio en la filosofa
platnica la fuente fundamental para crear una filosofa cristiana. Elementos importantes de la
religin cristiana de hoy tienen un origen platnico.
Existen hallazgos en Platn que tienen vigencia en nuestros das. Es el caso del papel que
Platn concede a la educacin. El filsofo por boca de Scrates pone de manifiesto en multitud
de ocasiones la importancia de la educacin para el hombre. Su idea de la trascendencia de la
educacin de los jvenes para alcanzar la sociedad buena no est nada alejado de la
importancia que tiene el proceso educativo hoy.
Sobre este mismo tema de la educacin, la importancia que Platn concede a la educacin
en valores para conformar al futuro hombre y ciudadano, es algo que desde hace unas
dcadas constituye uno de los ejes vertebrales del proceso educativo.
Como hemos dicho ms arriba, muchas de las ideas del pensamiento platnico carecen de
actualidad e inters descriptivo, as su concepcin de dos mundos radicalmente distintos y
separados, su concepcin dualista del hombre y su consideracin negativa del cuerpo, su
separacin radical entre el conocimiento sensible y el racional,. Igualmente, es inasumible
hoy la infravaloracin del conocimiento sensible para alcanzar la verdad. Sin embargo, en algo
de esto ltimo Platn no andaba totalmente desencaminado, tal y como nos lo pone de
manifiesto la ciencia moderna: la idea de que es preciso para alcanzar el conocimiento

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cientfico de la realidad, una cierta desconfianza ante las apariencias que percibimos a travs
de nuestros sentidos. La ciencia nos pone de manifiesto experimentalmente que la informacin
que recibimos de los sentidos no siempre es veraz, como por ejemplo, el movimiento
aparente del sol alrededor de la tierra.
Platn, al afirmar la existencia independiente de las Ideas, se sita en el extremo opuesto del
relativismo moral que caracteriza a las sociedades occidentales. Platn considera que los
valores intelectuales, morales y polticos son objetivos, universales y, por supuesto,
cognoscibles. A diferencia de este planteamiento, lo que hoy encontramos como postura
mayoritaria al respecto en nuestra sociedad es el relativismo moral: no todos entendemos lo
mismo cuando hablamos del bien o de la justicia. Pero este problema plantea la dificultad de
cmo alcanzar el consenso social en determinadas cuestiones ticas que afectan al conjunto
de la sociedad. Dicho consenso, al no fundamentarse hoy en la existencia objetiva de los
valores, como pensaba Platn, slo es posible mediante el acuerdo algo ya defendido en
tiempos de Platn por los sofistas, que, por el destacado papel de los medios de
comunicacin social como generadores de opinin, siempre puede ser objeto de manipulacin
interesada. El relativismo actual tiene como valor fundamental la tolerancia, pero, debemos
ser tolerantes con todas las manifestaciones culturales? Indudablemente que no, no podemos
consentir que, por ejemplo, un marido o un padre pueda golpear brutalmente a la mujer porque
esto haya sido tolerado por esa cultura. Ante estos problemas y dado que, contra lo que
pensaba nuestro filsofo, no existen valores absolutos, la Declaracin Universal de los
Derechos Humanos, que ha sido firmada por prcticamente todos los pases, debera ser una
tabla de derechos y valores que todos los pases deberan de respetar.
Es igualmente evidente que aunque Platn admir el saber matemtico, al que colocaba en
importancia slo por debajo de las ideas de Bien, Belleza, Justicia y Verdad, sin embargo,
confera a la matemtica un carcter quasi-religioso, y no supo ver en ella, como por otra parte
ocurri a todos los filsofos y cientficos hasta que Galileo realiz su genial descubrimiento: la
idea de que la matemtica es un instrumento imprescindible para el conocimiento cientfico de
la realidad, que las leyes que regulan la naturaleza se pueden expresar en trminos
matemticos.
Tampoco su concepcin aristocrtica de la sociedad y sus posturas antidemocrticas, pueden
ser hoy tenidas en cuenta; ni su concepcin del Estado y el gobierno justo, pero es obvio, por
ejemplo, que la consideracin de que la mejor medida para suprimir o disminuir la delincuencia
juvenil es una buena educacin en valores de la poblacin infantil y juvenil, tiene su origen en el
intelectualismo moral platnico que nos dice que el mal es producto de la ignorancia y de la
irreflexin al no darnos cuenta de que no hemos actuado buscando nuestro autntico bien.
Pero a pesar de la inactualidad de muchas de sus ideas, hay que algo que perdura y es
probable que lo siga haciendo en el futuro: la aspiracin de su saber, el intento de responder a
travs del personaje Scrates, que representa el pensamiento platnico, en debate con sus
antagonistas en los dilogos, a interrogantes fundamentales que el hombre se ha hecho a
travs de la historia y que nunca se han podido contestar definitivamente:

cmo podemos conocer la verdad del mundo?


cmo conseguir la paz y la justicia social?
cmo ser autnticamente feliz?

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