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Introduo ao estudo d Os Lusadas:

Noo de Epopeia:

Uma epopeia a narrativa dos feitos grandiosos de um indivduo ou de um povo.


Enquadra-se no gnero narrativo - sempre um relato de acontecimentos: o sujeito da
enunciao assume-se como narrador e dispe-se a fazer o relato de um acontecimento ou conjunto
de acontecimentos a um determinado pblico.
O assunto dever ter um carcter excepcional. Nem todas as aces so susceptveis de
serem tratadas de forma pica; necessrio que, no entendimento do narrador (e do seu pblico),
essas aces se distanciem dos acontecimentos vulgares, assumam um carcter de
excepcionalidade. Nas epopeias primitivas ( as de Homero) os feitos narrados so de carcter
lendrio, embora essas fices tenham sempre um fundo histrico. Em algumas epopeias de
imitao (como as d Os Lusadas), no entanto, o assunto histrico.
Os eventos exigem um agente e, tratando-se de eventos excepcionais, o agente dever ser
igualmente um ser de excepo, um ser que, pela sua origem, pelas suas caractersticas, se
distancie, se imponha aos seus semelhantes (heri), pouco importando que se trate de um indivduo
ou de uma colectividade (heri individual ou heri colectivo). Na Ilada e na Odisseia, escritas no
sculo VI a.C., o heri individual: num caso, Aquiles; no outro, Ulisses. N' Os Lusadas o heri ,
como o ttulo indica, colectivo - o povo portugus. J na Eneida de Virglio h uma certa
ambiguidade: o heri parece ser individual, Eneias, mas na realidade o objectivo do poema exaltar
o povo romano.
Caracterstica de todas as epopeias a utilizao de um estilo elevado, correspondente
grandiosidade do assunto, e que se traduz na seleco vocabular, na construo frsica
extremamente elaborada e na abundante utilizao de recursos estilsticos.

Significado e importncia do nome da obra


A anlise dos ttulos das epopeias que serviram de modelo a Cames indica-nos que os
mesmos esto ligados aos seus respectivos heris, assim Eneida deriva de Eneias, Odisseia de
Ulisses e Ilada de Aquiles. Nesse sentido para identificar quem o heri desta epopeia conveniente
saber o que significa a palavra Lusadas.
A palavra Lusadas no foi inventada por Cames, retirou-a de um texto latino de Andr de
Resende que se pode traduzir do seguinte modo: A partir do nome Luso, donde proveio tambm
Lusitnia, chammos Lusadas aos Lusitanos.... Lusadas significa, portanto, os portugueses e
ao colocar essa denominao no ttulo, indica-nos que para Cames o heri desta epopeia o
povo portugus. Uma outra caracterstica do ttulo o facto de se encontrar no plural, pois refora
esta ideia de que se dirige a uma entidade colectiva.

Estrutura interna e estrutura externa


a) Estrutura interna
Cames respeitou com bastante fidelidade a estrutura clssica da epopeia. N' Os Lusadas so
claramente identificveis quatro partes.
Proposio - O poeta comea por declarar aquilo que se prope fazer, indicando de forma
sucinta o assunto da sua narrativa; prope-se, afinal, tornar conhecidos os navegadores que
tornaram possvel o imprio portugus no oriente, os reis que promoveram a expanso da f e do
imprio, bem como todos aqueles que se tornam dignos de admirao pelos seus feitos.
Invocao - O poeta dirige-se s Tgides (ninfas do Tejo), para lhes pedir o estilo e eloquncia
necessrios execuo da sua obra; um assunto to grandioso exigia um estilo elevado, uma
eloquncia superior; da a necessidade de solicitar o auxlio das entidades protectoras dos artistas.
Dedicatria - a parte em que o poeta oferece a sua obra ao rei D. Sebastio. A dedicatria no

fazia parte da estrutura das epopeias primitivas; trata-se de uma inovao posterior, que reflecte o
estatuto do artista, intelectualmente superior, mas social e economicamente dependente de um
mecenas, um protector.
Narrao - Constitui o ncleo fundamental da epopeia. Aqui, o poeta procura concretizar aquilo
que se props fazer na "proposio".
b) Estrutura externa
Os Lusadas esto divididos em dez cantos, cada um deles com um nmero varivel de
estrofes, que, no total, somam 1102. Essas estrofes so todas oitavas de decasslabos hericos,
obedecendo ao esquema rimtico "abababcc" (rimas cruzadas, nos seis primeiros versos, e
emparelhada, nos dois ltimos).

Leitura e anlise da Proposio


As armas e os bares assinalados
Que, da ocidental praia Lusitana,
Por mares nunca dantes navegados
Passaram ainda alm da Taprobana,
Em perigos e guerras esforados
Mais do que prometia a fora humana,
E entre gente remota edificaram
Novo Reino , que tanto sublimaram;
E tambm as memrias gloriosas
Daqueles Reis que foram dilatando
A F, o Imprio, e as terras viciosas
De frica e de sia andaram devastando,
E aqueles que por obras valerosas
Se vo da lei da Morte libertando;
Cantando espalharei por toda a parte,
Se a tanto me ajudar o engenho e arte .
Cessem do sbio Grego e do Troiano
As navegaes grandes que fizeram;
Cale-se de Alexandro e de Trajano
A fama das vitrias que tiveram;
Que eu canto o peito ilustre lusitano ,
A quem Neptuno e Marte obedeceram.
Cesse tudo o que a Musa antiga canta,
Que outro valor mais alto se alevanta.
Os Lusadas (I, 1-3)
Como vimos, a finalidade da proposio, em qualquer epopeia, a enunciao do assunto que
o poeta se prope tratar. Assim , tambm, n' Os Lusadas : Cames est decidido a tornar
conhecido em todo o mundo o valor do povo portugus (" o peito ilustre lusitano "). E para isso
estrutura a sua proposio em duas partes:
nas duas estncias iniciais, enuncia os heris que vai cantar;
na segunda parte, constituda pela terceira estrofe, estabelece um confronto entre os
portugueses e os grandes heris da Antiguidade, afirmando a superioridade dos primeiros
sobre os segundos.
Que o heri desta epopeia colectivo, um facto incontestvel. Quanto a isso, o prprio ttulo

inequvoco: os "lusadas" so, afinal, os portugueses - todos, no apenas os passados, mas at os


presentes e futuros, na medida em que assumam as virtudes que caracterizam, no entendimento do
poeta, o povo portugus.
O facto de o seu heri ser colectivo e a sua aco se estender por um intervalo de tempo muito
vasto permite-lhe desdobr-lo em subgrupos, conforme verificaremos a seguir. O plural utilizado
para designar cada um deles confirma o carcter colectivo do heri: "bares assinalados",
"Reis", "aqueles".
A inverso da ordem sintctica nessa primeira frase, que engloba as duas estncias iniciais,
pode tornar difcil, primeira leitura, a compreenso do texto. A ordem normal seria esta:
Cantando, espalharei por toda a parte as armas e os bares...
Pode esquematizar-se o contedo dessas duas estrofes da seguinte maneira:
Atravs da poesia,
se tiver talento para isso,
tornarei conhecidos em todo o mundo
os homens ilustres
que fundaram o imprio portugus do Oriente
os reis, de D. Joo I a D. Manuel,
que expandiram a f crist e o imprio portugus
todos os portugueses
dignos de admirao pelos seus feitos.
Pelo esquema, vemos que Cames apresenta trs grupos de agentes ("agentes" e no heris,
porque heri " o peito ilustre lusitano ").
O primeiro constitudo pelos " bares assinalados ", responsveis pela criao do imprio
portugus na sia. evidente que o poeta destaca principalmente a actividade martima, a gesta dos
descobrimentos (" Por mares nunca dantes navegados,/ Passaram ainda alm da Taprobana ").
O segundo grupo inclui os reis que contriburam directamente para a expanso do
cristianismo e do imprio portugus (" foram dilatando / A F o Imprio "). Aqui sobretudo o
esforo militar que se evidencia ("andaram devastando").
No terceiro grupo incluem-se todos os demais, todos os que se tornem dignos de admirao
pelos seus feitos.
A enumerao apresentada em gradao descendente: em primeiro lugar, os envolvidos na
expanso martima; depois, os reis envolvidos na expanso militar; finalmente, todos os outros.
Essa valorizao relativa confirmada pelo espao textual: oito versos, para o primeiro grupo;
quatro, para o segundo; dois apenas, para o terceiro.
No entanto, este terceiro aparece como um grupo aberto: nele se incluem no apenas
heris passados, mas todos aqueles que se venham a evidenciar no futuro. Note-se que, para os
dois primeiros grupos, o poeta utiliza o pretrito perfeito, enquanto aqui recorre ao presente
perifrstico - "vo libertando" .
Ao contrrio das epopeias primitivas, aqui o heri colectivo, o que o prprio ttulo logo
indica - Os Lusadas . Por outro lado, na proposio, como vimos, a indicao dos heris, alm de
ser desdobrada em grupos diferenciados, em cada um deles utilizado o plural.
A proposio no uma simples indicao dos seus heris, mas obedece j a uma estratgia
de engrandecimento dos portugueses. A expresso "por mares nunca dantes navegados" evidencia o
carcter indito das navegaes portuguesas; observe-se o destaque dado palavra "nunca". A
exaltao continua com a referncia ao esforo desenvolvido, considerado sobre-humano ("
esforados / Mais do que prometia a fora humana ").
Na segunda parte, esse esforo de engrandecimento continua, desta vez atravs de um paralelo
com os grandes heris da Antiguidade. O confronto estabelecido com marinheiros famosos
(Ulisses e Eneias), eles prprios heris de duas epopeias clssicas, e conquistadores ilustres (os
imperadores Alexandre Magno e Trajano). A escolha de navegadores e guerreiros no inocente,

visto que exactamente nessas duas reas que os portugueses se destacam. E quase a concluir, uma
nota final, na mesma linha: " ... eu canto o peito ilustre lusitano, / A quem Neptuno e Marte
obedeceram ". A submisso do deus do mar e do deus da guerra aos portugueses (" o peito ilustre
lusitano ") uma forma concisa e muito expressiva de exaltar o valor do seu heri.