You are on page 1of 136

GEOGRAFIA BASICA DEL ECUADOR

TOMO V GEOGRAFIA AGRARIA

..
Volumen 1

CEDIG

TRANSFORMACIONES AGRARIAS
EN EL ECUADOR

Coordinadores:

IPGH
ORSTOM
IGM

Instituto Panamericano de GC(lgral"a e Historia


InstituiD Francs de lnvcsligaci(ll CiCllll'ica rara el Desarollo
Institulo Geogrfico i\li1itar

Pierre Gondard
Juan R. Len V.
Pao!a Sylva Ch

GEOGRAFIA BASICA DEL ECUADOR


TOMO V GEOGRAFIA AGRARIA
VOLUMEN 1

TRANSFORMACIONES AGRARIAS
EN EL ECUADOR

C.E.D.I.G.

Comite de redaccin del Tomo V. VoL 1:

Pierre Gondard
Juan B. Len V.
Pierre Peltre
Paola Sylva Ch.

Impreso en los talleresgrficos del IGM del Ecuador


Revisin de textos y supervisineditorial: Juan B. Len y Pierre Peltre
Traduccindel francs del captulo seis: Eloy Soria
Levantamientode textos: Mariana Ayala
Diagramacin en Macntosh'> : P. Peltre y D. Montalvo
1988 Derechos de la primera edicin:
IPGH (SeccinEcuador) ORSTOM (Francia)
QUITO - ECUADOR

Las opiniones expresadas en este libro son de responsabilidad exclusiva de sus autores
y no constituyen necesariamente criterio atribuible a las entidades auspiciantes.

GEOGRAFIA BASICA DEL ECUADOR


TOMO V GEOGRAFIA AGRARIA
VOLUMEN 1

TRANSFORMACIONES AGRARIAS
EN EL ECUADOR

Coordinadores: Pierre Gondard


Juan B. Len V.
Paola Sylva Ch.
Autores:

IPGH
ORSfOM
IGM

Manuel Chiriboga V.
MarlaCuvi
Emmanuel Fauroux
Carlos Larrea M.
Silvia Sommaruga
Paola Sylva Ch.
Jorge Trujillo L.
Rafael Urriola
Rob Vos

InstitutoPanamericano de Geografa e Historia(Seccin Nacional)


InstitutoFrancsde Investigacin Cientfica para el Desarollo en Cooperacin
Instituto Geogrfico Militar

..
CEDIG

."
Publicacin del CentroEcuatoriano de Investigacin Geogrfica, en el marco del acuerdo de Cooperacin
Cientfica entre el InstitutoPanamericano de Geografa e Historia, seccin Nacional del Ecuador, y el
InstitutoFrancsde Investigacin Cientfica para el Desarolloen Cooperacin

.4.GRADECIMIENTO

Los coordinadores y los autores agradecen de manera especial a los seores Oficiales del Ejrcito que en
estos ltimos aos han ocupado la Direccin del Instituto Geogrfico Militar y la Presidencia de la Seccin
Nacional de/Instituto Panamericano de Geografa e Historia, a los miembros del Consejo Directivo y a
todo el personal de la Secretara Tcnica del IPGH, as como al personal administrativo del Centro
Ecuatoriano de Investigacin Geogrfica.

SUMARIO
pg.
Presentacin
1

Petrleo, estado y cambio agrario. Ecuador 1972-1984


l. Introduccin
2. Cambio agrario en el auge petrolero
3. Polticas estatales y cambio agrario
4. Distribucin y condiciones de vida
5. Cambio agrario y usos del espacio
Apndice
Notas
Bibliografa

La reforma agraria ecuatoriana y los cambios en la


distribucin de la propiedad rural agrcola 1974-1985
l. Introduccin
2. La estructura agraria en 1974
3. La reforma agraria en el perodo 1975-1984
4. La estructura agraria en 1985
5. Conclusiones
Notas
Anexo l
Anexo 2
Bibliografa

Juan B. Len V. Pierre Gondard

Rob Vos

15
15
16
26
29
32
33
35
36

Manuel Chiriboga V

39
39
40
43
48
51
52
54
56
57

La colonizacin en el Ecuador
1. Introduccin
2. El contexto socioeconmico
3. Los primeros movimientos colonizadores
4. Los cambios en el agro y la colonizacin
5. Hacia la sociedad sin fronteras
Notas

Agroexportacln, transnacionales y paisaje agrario


en la costa ecuatoriana
Carlos Larrea M., Silvia Sornmaruga, Paola Sylva Ch
Introduccin
1. La agroexportacin en el Ecuador: antecedentes y periodizacin
2. Etapa actual: evolucin de la distribucin regional de los productos
tradicionales de exportacin y tipologa social de los productores
3. Conclusiones
Notas
Bibiografa

Jorge Trujillo

Oleaginosas, cereales y agroindustria en la costa ecuatoriana Mara Cuvi, Rafael Urriola


1. Transformaciones agrarias en el litoral central y en el Nororicntc
2. La agroindustria alimentaria en el Ecuador
3. Naturaleza de la tecnologa incorporada a las producciones analizadas
Notas
Bibliografa

Las transformaciones de los sistemas de produccin


en el mundo rural ecuatoriano de 1960 a 1980
Ernmanuel Fauroux
l. Los sistemas sociales de produccin en el Ecuador rural hacia 1960 Y5us
dinmicas espontneas
2. La decadencia de las grandes explotaciones
3. La nueva organizacin de espacio rural ecuatoriano
Notas
Bibliografa

j(

59
59
60
62
64
67
69

71
71
72
80
90
92
94
95
96
101
103
106
107

109
110
116
125
132
134

PRESENTAOON

La Geografa no se agota en la descripcin de los paisajes terrestres. Los artculos


que integran este primer volumen del tomo de Geografa Agraria del Ecuador no se
limitan, por cierto, a dar cuenta del impacto en el paisaje rural ecuatoriano de las profundas transformaciones sociales que se han sucedido intensamente en la sociedad
contempornea de este pas.
Si hay una cuestin central en Geografia es la de dilucidar con clarividencia hasta
qu punto las condiciones del entorno fsico orientan la historia de una sociedad y,
recprocamente, hasta dnde las sociedades pueden, sin detrimento de su descendencia,
cambiar ese entorno en donde se asientan. Las sociedades humanas no pueden ser
comprendidas a cabalidad sin tener en cuenta su aspecto espacial.
Aplicada al Ecuador esta reflexin central del pensamiento geogrfico cobra especial riqueza y peso en su significado. Denso en poblacin (entre los sudamericanos, el
primero), pero ms en diversidad de paisajes, recursos naturales y situaciones sociales,
este singular pas andino y equinoccial es un lugar privilegiado para la investigacin
geogrfica.
An excluyendo la amplia temtica de la Geografa Histrica, de la Geografa Urbana, de la Geografa de la Poblacin y de la Geografa Fsica, abordados en otros tantos
tomos de la presente coleccin -la GEOGRAFIA BASICA DEL ECUADOR-,la materia geogrfica ecuatoriana es singularmente rica. Dentro de sta, uno de los ngulos que
tal vez mejor enfoca la natural cercana entre el hombre y su entorno fsico es el que
compete a la Geografa Agraria:
...

...

...
Dos volmenes comprende el tomo de Geografa Agraria. Este que se publica
primero se centra y concentra en las ms importantes transformaciones contemporneas
del mundo agrario del Ecuador, particularmente en las que se han operado desde los
aos sesenta a esta parte. Su particularidad consiste en ser, amn de cronolgica, una
visin tridimensional de estas transformaciones: la dimensin causal. que da nfasis a

J. Len.P. Gondard

los motores del cambio Y. entre otros. especialmente a dos: el Estado (reforma agraria.
colonizacin, poltica de fomento agropecuario, explotacin petrolera....) y el entorno
internacional (agroexportacin, importacin de tecnologa. multinacionales...); la
dimensin de losprocesos del cambio que han alterado.ora los sistemasde produccin.
socialesy tcnicos.ora la mismaestructuraagraria y el papeldel sectoragropecuarioen
el funcionamiento de la economanacional;finalmente. ladimensin espacial o propiamente geogrficaque da sentido concreto a los procesos y a las causas de los cambios.
no solamente porque los ubica en un lugar determinado sino sobre todo porque es
condicin necesaria de su sorprendente variedad y diferenciacin. Los autores del volumen.sin ser gegrafossino socioeconomistas, logran dar a esta dimensinespacial el
peso que correspondea un libro de geografa.
Si no se sabe que dentro de la coleccin se ha previsto un tomo consagrado a la
poblacin ecuatoriana. la poca atencin dada en este libro a temas de ndole
demogrfico podra hacer pensar que hubo un grave olvido. Entre 1962 y 1982 el
nmero de habitantesdel Ecuador pas de 4.6 a 8,1 millones.es decir, casi se duplic
en veinte aos. Al igual que el tiempo o el espacio. siempre el elemento demogrfico
debe tenersepresentepara comprenderbien la sociedadcontempornea ecuatoriana. La
redistribucin del ingreso. la reforma agraria. la colonizacin. el incremento de la demanda interna. temas de los captulos de este libro no pueden verdaderamente entenderse sin la presencia de esta realidad nacionalde primer plano.
El segundo volumen tendr como ncleo central un mapa de uso del suelo ecuatoriano a escala 1:1.000.000. Por su harto carcter analtico.este documentocartogrfico
constituir una especie de pintura hiperrealista del Ecuador agropecuario de principios
de la dcada del ochenta. A la vez. ser el punto de partida para explicar cmo los
paisajes agrarios son la conjuncin entre condicionamientos bioclimticos y determinantes socioeconmicos. Se tratar.por esta razn.de unaaproximacin bastante original al estudio de los sistemasde produccinagropecuaria.
Se vislumbra desde ya las conclusiones de tan vasta reflexin geogrfica sobre la
realidadagraria del Ecuador.Versarn.sin duda. unas sobre la homogeneidad social en
el usode entornosheterogneos y otras sobrela heterogeneidad socialen el uso de entornos homogneos. Conocida es la imponente fuerza de adaptacin de las formas de
produccin capitalistaque. amoldndosea toda circunstancia. tienden a una asombrosa
homogeneidad social. Pero. si la ubicuidaddel capitalismo es la tendencia dominante
del agro ecuatoriano.no es la nica. Concornitantemente, en oposicin o no a ella. est
el peso del pasado.la historiade cada entornosocial,raz de diferenciasque. a despecho
de los parecidosgeogrficos genera heterogeneidad social.

* *
*
El orden de exposicin de los captulos en el presente volumen. es el siguiente: se
inicia con una visin amplia y de carcter econmico de la situacin actual del agro
ecuatoriano. se contina con un captulo centradoen el tema de las estructuras agrarias
para, despus. pasando por los temas de la colonizacin. la agroexportacin y el caso
particularde las oleaginosas y de los cereales vinculados a la agroindustria,para terminar con una visinpanormicade las transformaciones de los sistemasde produccinen
el mundorural ecuatorianode 1960 a 1980.
A continuacin se presenta unresumende los seis captulos.vale decir una visindel
conjunto.en perspectiva,que revele su unidad y la concatenacinde sus partes.

Presentacin

1. Petrleo, Estado y cambio agrario. Ecuador 19721984.


Si hay un acontecimiento contemporneo que ha estremecido la economa ecuatoriana sin que por ello mejoren las condiciones de pobreza de la mayor parte de la
poblacindel pas, ese es el auge petrolero. Administrado por el Estado, el torrentede
petrodlares cuyoflujo se inicia principios de la dcadadel setenta,ocasion,por una
parte, un gran cambio en el papel desempeflado por el sector agrcola en la economa
nacional y, por otra, una restructuracin profundade la composicin internadel sector.
Este captuloaborda, en trminos ms que todo econmicos, este tema de primersima
importancia.
El autor, despusde describirrpidamente lo sustancialde los cambioseconmicos
generados por el petrleo, se centra en los inducidos por el hidrocarburo en el sector
agrario,includas las polticasestatalesdirigidasa esta parte importante de la economa
ecuatoriana, as como los notables cambiosdel uso del sueloagrcolaa nivel nacional y
regional para, finalmente, comprobar que la pobreza en el Ecuador, despus del
petrleo,es an alarmantey muy difundidaen el sector rural.
Si bien es cierto que entre 1965y 1982,el sector agrcolacrecea un ritmo superior
al de la poblacin, sus cuatro subramas(campesina, principal productora de productos
bsicos; agroindustrial; de exportacin; pecuaria)muestran unadinmicamuydesigual.
De exportador y al mismo tiempo productor de alimentos bsicos, el sector agrcola
tiendefuertemente hacia una preponderancia agroindustrial (en la Costa) y pecuaria (en
la Sierra). Consecuencias mayores de estos cambios son: el sector financia cada vez
menos importaciones, el contenidonutricional de la produccin domsticadisminuye,
el uso del sueloagrcolacede espacioal ganaderoy, por ltimo,la capacidadde empleo
del sector recula (en 125 mil trabajadores entre 1975 y 1980), lo que hace engrosarel
ejrcitode migrantes.
Si, por otra parte,el petrleohizo en un momentoincrementarespectacularmente el
gasto pblicoorientadoal sectoragropecuario (del 2,1% del presupuesto fiscal en 1972
al 10,3% en 1975),tanto las grandesinversiones en riego,cuanto el crdito pblicohan
favorecido especialmente a los grandesy medianos propietarios y no a lospequeflos que
son mayora. En otras palabrasel Estado ha demostrado su incapacidad de conciliarlas
necesidades de crecimiento con los imperativos de la equidad.
Todas estas situaciones cobran especial significado en la exposicin del tema
cuandoel autordemuestraque ellas hanasentuadola asimetraentreel ingresoruraly el
ingreso urbano,especialmente por dos razones: la poltica de abaratamiento de la vida
urbanaque perjudicaal productorrural y el hecho de cubrir el dficit de alimentos con
importaciones. Pero, tal vez lo ms novedoso del captulo constituye el conjunto de
argumentos cuantitativos que el autor utiliza para mostrarque "la distribucin desigual
de los beneficiarios de la rentapetrolerasugiereque la pobrezarelativaaumento por lo
menosfue sostenida. La misma tendencia sugieretambin que, a pesar del rpidocrecimientoeconmico de la dcada de los afiassetenta,persisitel problemade la pobreza
absolutaen el Ecuador", pobrezaque se concentrasobre todo entre los campesinos serranos con menosde 5 ha. de tierra.

2. La reforma agraria ecuatoriana y los cambios en la distribucin de la


propiedad agrcola 1974-1985.
Geogrfica y temticamente, este captuloes ms concentradoy menospanormico
que el primero. Se limita a sierra y costa, y solo a la segundadcada de reformas agra-

10

J. Len, P. Gondard

rias. Utilizando dos escalas de observacin, la de los procesos globales y la de los


procesos locales, el autor aborda el tema en tres partes: primero da cuenta de la
estructura agrariaen 1974,Iuegocaracteriza los procesos de reforma agrariaentre 1975
y 1984 para, fmalmente, concluircon la estructuraresultante en 1985. Sendos mapas
temticos, con informacin a nivel cantonal, ilustran elocuentemente estos tres
momentos mayores.
La estructuraagrariade 1974es el resultado, bsicamente, de la aplicacin de dos

leyes de reformaagraria (la de 1964 Yde 1973), y de sus efectos indirectos. El autor
destaca. a nivelglobal,el retroceso cuantitativo de los latifundios (unidades mayores de
500ha.), laproliferacin del minifundio (unidades menores de 20 ha.) y el desarrollo de
la mediana propiedad (entre 10 y 100ha). A nivel local (cantonal), es notable,por una
parte,la concentracin de la propiedad en la mayorpartede los cantones y, por otra.Ios
fuertes nivelesde minifundismo en la mayorparte de estas circunscripciones administrativas.
La segundadcadade reformas agrarias(1974-85) se diferencia notablemente de la
primera, no solo en el aspecto cuantitativo (mucho ms superficie distribuda) sino
tambin en la modalidad predominante de las afectaciones (ms negociaciones, reversiones y expropiaciones, que abolicin de formas precarias) y en su ubicacin
geogrfica preadade significado causal: no es por nada que en uno de los lugares en
dondemsse intensific la polticade redistribucin de tierrasfueron las reas arroceras
de la costa,as como tampoco carecede interssubrayarque en dondemenosse hizoal
respecto fueron los cantonesde modernizacin agrcola
La estructura agrariade 1985 es, socialmente, menos concentrada que la de 1974,10
que haceal autor aseverar: "contrariamente a la idea predominante de que dichoscambios fueron marginales, se apunta a destacar el carcter diferenciado de los cambios
producidos en funcin de la intervencin pblica". Estadiferenciacin conduceal autor
a formular una tipificacin, geografizada por cierto,de las estructuras agrariasdel pas
para mediados de los aos ochenta: sierra norte empresarial, sierra centro campesina,
costa empresarial, costa campesina y zonas de colonizacin del Noroccidente,
tipificacin que corresponde a las situaciones presentadas en el captuloseis.

3. La colonizacin en el Ecuador.
La colonizacin formaparte de los cambiosagrarios. Es un procesoestrechamente
eslabonado a la reformaagrariay su connotacin geogrfica es palmaria: significa, ante
todo, ampliacin de los espacios agrarios. Por eso es que este captulo es lgica
continuacin y complemento de los otrosdos.Se tratade unadescripcin sintticade 35
aos de colonizacin en el pas, en la que se hallan integradas 4 variables bsicas: la
histrica.Ia ecolgica, la regional (o geogrfica) y la de polticasestatales.

El autor parte del contexto socioeconmico de los aos 50 y de la nocin de


"modernidad" (cambios agrarios, industrializacin, urbanizacin) paraexplicarcmola
ocupacin de lasselvastropicales, de aventura seconvierte, porla descomposicin de la
sociedad agraria tradicional, en una necesidad. Dos grandes etapas componen esta
metamorfsis, precedidas de otra que hacede antecedente histrico:
- Las primeras migraciones de colonizacin sonaquellasde los serranos que vana la
cuencadel ro Guayasen tiempos del auge cacaotero, cuando,durantela mismapoca,
en la regin amaznica incursionaban pequeos pero ambiciosos gruposde caucheros.
Algo ms tarde, cuando la compaa Shell desde 1936explora zonas petroleras en la

Presentacin

11

provinciade Pastaza,se produceotrobrote de colonizaci6n amaz6nica. Una vez quelas


espenmzas petroleras se trocaron por las bananeras, la geografade la colonizaci6n se
ubica en el centro-norte de la costa. El Estado entonces inicia su papel en estos menesteres con la creacin del InstitutoNacional de Colonizacin (1957),la construcci6n
de la carretera Quito-Santo Domingo-Quinind-Esmeraldas y una deficiente lucha
antimalrica en favorde loscolonos.La colonizaci6n bananeraimplic6no pocaviolencia contra grupos aborgenes (Tschilas, Chachis y afroecuatorianos) que, de productores de subsistencia independientes pasaron a ser productores dependientes del mercado, o trabajadores dependientes de los nuevos propietarios de tierras.
- Cuando la reforma agraria genera fraccionamiento de las grandes propiedades
serranas, sobre todo las del Estado y la Iglesia. se incia una cierta recuperaci6n de la
"ceja de montaa" en las provincias de Pichincha. Cotopaxiy Caar,Aparece entonces
tambin un nuevorumbodel poblamiento de colonizaci6n en las zonas montaosas de
Esmeraldas (Borbn, San Lorenzo y en tierra de los Chachis donde incursionan las
compaas madereras), Manab (El Carmen, Calceta, Pichincha, a donde acuden los
fugitivos de la sequaen el Litoral),Guayasy Los Ros (hacia el interior). Por los mismos tiempos la regin amaz6nica ve incrementada su poblaci6n debido a impulsos de
pequetlas ambiciones de campesinos pobresde Tungurahua, Azuayy Loja, as comode
grandes ambiciones de comerciantes ambateos, cuencanosy lojanos. La colonizaci6n
se revisteentonces de nodesdeables rasgosde agresi6n contralos pueblosShuaral Sur
y Quichuaal Norte que, por otra parte, dan origen a los conocidos conflictos colonoindgena y a las primerasorganizaciones clasistasde los gruposagredidos.
- La dcada del setenta es la del apogeo petrolero. Frente a la reforma agraria, la
colonizaci6n se constituye, sobretodoen la reginamaz6nica, en el procesomsimportantede distribuci6n de tierray de mobilizaci6n poblacional. Es la dcada,en la provincia de Napo, de la colonizaci6n que sigue la geografa de los pozos petroleros, de la
explotacin maderera y de la creacin de gigantescas plantaciones de palma africana.
Es, finalmente, la dcada de resistencia organizada de los aborgenes de Pastaza,
Morona Santiago y Zamora Chinchipe que logra mermarsubstancialmente las fuerzas
colonizadoras (especialmente de la Federaci6n Shuar frente a los proyectos de
colonizaci6n del CREA).
Es la presentaci6n de estos hechos lo que permite al autor desembocar en cuatro
conclusiones: las polticas del Estadoadolecen de incoherencia entre concesiones territoriales en beneficio de empresas de negocios y constituci6n de reservas ecol6gicas en
beneficiodel medio ambiente tropical; el modelo de concesi6n de tierras de colonizacin, basadoen las 50 ha. comocabidamodal,crea asentamientos demasiado provisionales;la colonizaci6n se traduce, con demasiada frecuencia, en discriminaci6n y violencia contra indgenas; finalmente, la colonizaci6n toc6 ya el lmite de las tierras tropicales: ya no se las puede ocupar ms sin generar nuevas agresiones a los grupos
aborgenes y a la ecologa tropical.

4. Agroexportacin, transnacionales y paisajeagrario en la Costa ecuatoriana


No todos los espacios nacionales se hallan vinculados en un mismo grado con el
mundoexterior. Unosson ms"extravertidos" queotros y entreaquellos sedestacan los
que generan agroexportaci6n. Desde cuando el Ecuador se integr defmitivamente al
comercio internacional a travs de la agroexportaci6n, las implicaciones sociales y
geogrficas de esta han sido muy variadas y variantes. Al respectoha sido decisivo el
tipo de producto exportado, la tecnologa de su cultivo (cuyocomponente importado es

12

cada vez ms determinante) y, sobre todo, la evolucin del mercado internacional,


donde las denominadas transnacionales desempean un papel mayor.
Los autorespasanrevistade esas implicaciones sociales, paisajsticas y de ubicacin
geogrfica, discerniendo entre lo que es y ha sido agroexportacin cacaotera, bananera
y cafetalera, lo cual hace a este cuarto captulo de la obra un estudio eminetemente
comparativo. Es as como si el ciclo cacaotero se caracteriza por pasar de un apogeo
espacial y socialmente concentrado a una tardaexpansin geogrfica y a una industrializacin muy posterior a su crisis. Con el banano sucede algo bastante opuesto: es la
crisis la que le obliga a retraerse espacialmente, lo cual tambin acarrea concentracin
social. En cambio,el caf, sin haberpasado por un apogeoo boom alguno, siempreha
comprometido en su procesode producccin especialmente a productores campesinos.
Estas caractersticas diferenciadas tienen gran parte de su explicacin en la tecnologa: una de las razonesque facilitaron la expancin socialy geogrfica del cacao es el
nivel tecnolgico relativamente poco exigente de su cultivo; una razn que oblig la
concentracin espacial y social del banano es la alta tecnologa que exigi la nueva
variedad, la que le permiti sobrevivir despus de la crisis; en fin, el cultivo casi
"natural" o con muy poca tecnificacin del caf hace pensar en su componente social
altamente parcelario y en su elevada utilizacin de manode obra familiar.
Otraparte de la explicacin de las diferencias entre los tres tiposde agroexportacin
est en la naturaleza del mercado internacional y dentro de ste el papel preponderante
de las transnacionales, ms importante en el caso del banano que en los otros.
A msde serplantaciones, es decircultivos perenes, estostrescultivos se parecenen
su desarrollo dependiente. En otras palabras su sumisin a decisiones extranjeras y
extraas a su ser nacional.

5. Oleaginosas, cereales y agroindustria en la costa y nororiente ecuatorianos.


El desigual desarrollo agrcola y agrario de los espaciosrurales es uno de los ejes
claves de reflexin en Geografa Agraria. Predominantemente horizontal y comparativo, este tema del desigual desarrollo espacial quedara muy incompleto sin los estudios de casos que, sin dejar de ser geogrficos, profundizan, verticalmente, la situacin
de un espacioen particular. En este captuloquintode la obra se exponen los resultados
de un estudio sobre una rea ubicadaen el eje Santo Domingo de los Colorados-Quevedo, lugar particularmente modernizado en los ltimos aos.
El objetocentral analizado por los autoreses la vinculacin entreestructura agraria,
desarrollo de la industria alimenticia y papel de las transnacionales de tecnologa
agropecuaria, en cuatrocultivossignificativos delrea:palmaafricana, soya,mazduro
y sorgo.
Muchassimilitudes entre estos cuatro cultivos son recalcadas: todos se encuentran
estrechamente vinculados a la industria alimenticia, todosson protagonistas de la diversificacin agrcolaque sucedia la crisis del banano, todos han experimentado un crecimiento mso menos espectacular, todosdependen de tecnologas importadas, muchas
de ellas monopolizadas por transnacionales qurnico-farmacetcas...
Al dilucidar los mecanismos de esta particular manifestacin de modernidad
agrcola, los autores se detienen en la caracterizacin de dos motores claves de este
proceso: la industria alimentaria en el Ecuador y la tecnologa que viene de fuera del

J. Len, P. Gondard

13

Presentacin

pas.En otraspalabras, el captulo,a msde dar cuentadel gran crecimiento productivo


delreaestudiada, lo explica,por unaparte,con el gran impulso, a travsdel Estadoy de
la cooperacin tcnicainternacional, de las industriasdel aceite y de balanceados y, por
otra parte, con la gran utilizacin de paquetes tecnolgicos cuyo ncleo pesado es la
produccin de semillas.
El estudiode este casoes por demssignificativo: da cuentade unanuevamodalidad
de dependencia, inversopor dos razonesa modalidades anteriores, primeroporquegira
en tomo al abastecimiento del mercado interno y no exterior, segundo porque implica
exportacin y no importacin de divisas.

6. Las transformaciones de los sistemas de produccin en el mundo rural


ecuatoriano, de 1960 a 1980.
Cierraeste conjunto de captulos una visinpanormica y al mismotiempopormenorizada de los intensos cambiosrurales acaecidos durante esas dos dcadas. El autor
abordaen tres partes este tema: primerodescribe lo esencial del sistema vigente en las
vsperas de la reformaagraria de 1964,luego se centra en la decadenciade las grandes
explotaciones para, finalmente, conclur en "la nueva organizacin del espacio rural
ecuatoriano". Sociolgico y bien geografizado, este captulo conduce al lector por los
variados paisajes sociales de sierra, costa y zonas pioneras,as como por los sinuosos
caminos de su evolucin: del huasipungo serrano y la "redencin" y sembraduras
costeas, al desarrollo de las fincas familiares de colonizacin, pasandopor los"reasentamientos" y el fracaso de las cooperativas; del complejohacienda-minifundio, incluso
su periferiaparroquiana y comunal, a las nuevasformas de estabilidad o de extensin de
lasgrandes explotaciones, pasandopor el procesomodal de adaptacin-retraccin de las
grandespropiedades; del espaciorural nucleado por la hacienda tradicional a los nuevos
elementos de fragmentacin (diferenciacin campesina, migraciones...) y de
polarizacin (ascenso de los"notables rurales",atraccin de las ciudades...) del espacio
social en las reas rurales.

He aqu el contenido, visto en perspectiva, de este primer volumen del tomo de


Geografa Agraria. Su lecturadetallada,estamos seguros, proporcionar un mejorconocimiento de lo que es la realidad agrariadel Ecuador de hoy da.

Juan B. Len V.
Coordinador del CEDIG

Pierre Gondard
GegrafoORSTOM

Captulo 1

PEfROLEO, ESTADO Y CAMBIO AGRARIO.


ECUADOR 1972-1984

RobVos
Instilute of SocialStudies (IS.S.)
La Haya,Pases Bajos.

L INTRODUCCION
El descubrimiento y la explotaci6n de los recursos
petroleros en la Regi6n Amaz6nica genero la base de
unaaceleraci6ndel crecimientoecon6micodel Ecuador
a partir de 1972.Un verdaderoauge petroleroresulta de
la cuadruplicacin del precio del petrleo crudo en el
mercadomundialpor efecto de unacotizaci6n por parte
de la OPEP. Esta ventaja inesperada empuja la
economahacia un crecimientode cerca del 9% por ao
entre 1970y 1980, una duplicaci6nde la tasa promedio
de los aos 60. El Estado ecuatoriano se apropia de la
mayor parte de la renta petrolera y aunque este 'excedente' econ6micoes invertidoprincipalmente en sectores urbanosy noagrcolas,el reciclajede la nuevariqueza incita un impactoimportantesobre el sectoragrcola,
el uso del espacio y del 'paisaje' ecuatoriano.
La expansi6n de la infraestructura fsica y su concentracn en las reas urbanas,en particularen las principales ciudades Quito y Guayaquil, estimula una
expansi6nsin igual de los sectores modernosde la economa y en un perodo corto en el escenario urbano
abundanlos edificios modernos como las zetas. La poblaci6nantesprimordialmente ubicadaen las reasrurales se concentraa un paso ms acelerado en los centros
urbanos. El proceso de urbanizaci6n genera cambiosen
la estructura ocupacional y en las oportunidades de
empleo tanto en los sectores urbanos como rurales. El
crecimiento del mercado urbano y la aceleraci6n del
procesode industrializaci6n impulsa la expansin de la
demanda de cultivoscomercialespara la industriacomo
la de alimentosbsicos.

Los campesinos se transforman ms y ms de productores para el autoconsumo en productores para el


mercado. Los pequeos productores buscan al mismo
tiempocada vez ms trabajoasalariadoya que los ingresos derivadosde la producci6n agrcola parecen ser insuficientes y/o demasiadoinestablesparasostenercierto
nivel de vida. Estos dos cambios en el modo de
produccin, mayor grado de comercializaci6n y
proletarizacin, implican para muchos hogares campesinos una inserci6n mayor en el procesode intercambio
monetario.
La mayor disponibilidad de divisas en el augepetrolero permite un mayor grado de modernizaci6n de la
producci6ny aumenta la demandade insumas y maquinaria importada. Sin embargo, la producci6n agrcola
slo se dinamiza en algunos subsectores, como son la
producci6n de insumos agro-industriales (soya, palma
africana, fibras naturales, etc.) y la producci6n animal.
Por otro lado, la producci6n de alimentos bsicos y la
producci6nde cultivospara la exportaci6n tiendena estancarse. Estoscambiosen la dinmicade la produccin
agrcola tambin se reflejan en cambios en el uso del
suelo.
La expansi6n de pastos y el uso de suelo para la
ganadera, tambin en muchos terrenos aptos para la
produccin agrcola, se explica por una parte por el
procesode urbanizacin y el crecimientode la demanda
de productos lcteos y de carnes. Por otra parte, especialmenteen la Sierra ecuatoriana, la disponibilidad de
crditos,la polticade preciosy sobre todo la consolidacin del complejo minifundio-latifundio estimularon la

16

expansin del uso extensivo del suelo para la produccin pecuaria en las grandes unidades de produccin.
Adems la produccin de los cultivos bsicos enfrenta
.al igual unademandacrecienteque tieneque ser satisfecha en una rea cultivable que tiendea disminuir y que
se encuentra afectada por un procesoactivo de erosin.
En la Costa los cultivos para la exportacin confrontan
un estancamiento de la demanda mundial y se observa
un proceso de sustitucin en el uso del suelo hacia la
produccin pecuaria, la produccin para la agroindustria y la produccin no agropecuaria como las piscinas camaroneras.
El procesode urbanizacin y los cambios en el uso
del sueloson expresiones de cambiosestructurales en la
sociedad ecuatoriana. La interaccin entre el hombre a
travsde sus relaciones socio-econmicas y la naturaleza ha cambiado el paisaje agrario y as las condiciones
de vidade muchosecuatorianos.
El propsito del presenteartculoes el anlisisde. los
determinantes principales de estos cambios en la poca
de la bonanzapetrolera.

2. CAMBIO AGRARIO EN EL AUGE


PETROLERO

2.1. Antecedentes Histricos


La historiamoderna del Ecuadorsecaracterizaen su
expresin econmica por auges y crisis de los sectores
de exportacin. Tradicionalmente el desarrollo de los
sectores agro-exportadores ha sido un factor determinante en la dinmica de la economa ecuatoriana. Al
momento de su independencia poltica, Ecuador es un
pasfundamentalmente agrcola. El 82%de la poblacin
se concentra en la Sierra. La forma productiva es la
hacienda tradicional en la Sierra, con caractersticas
scmifeudales, concentracin de la distribucin de la tierra y la orientacin de la produccin hacia la demanda
parael consumointernoy con un alto gradode autoconsumo. En la Costa la hacienda toma la forma de
plantacin y la produccin de los cultivos tropicales se
orientaa los mercados externos. Las divisas generadas a
travsde lasexportaciones de loscultivosprincipales de
la regin costea (cacao. caf y banano) sirven principalmente para satisfacer la demanda para bienes
industriales (suntuarios) importados de la clase alta y
muy poco para diversificar la economa. Estas
caractersticas predominan la vida econmica hasta la
dcadade los aos60. Los cambiosqueocurrendurante
este perodo se refieren fundamentalmente al balance
entre las economas de la Sierra y la Costa.

Rob Vos

El auge cacaotero (1880-1920) genera un aumento


en la demandade manode obra por partede la economa
de las plantaciones en la Costa. Dicho proceso es la
causa de flujos migratorios importantes desde la Sierra
hacia la Costa y crece el nmero de trabajadores asalariados. La actividad agro-exportadora tambin empuj
el proceso de urbanizacin en la Costa, especialmente
alrededor de su centrocomercialy martimo Guayaquil.
El augebananero(1950-60) incentiva al igualel proceso
migratorio y al inicio de los afias60, aunque el pas sigue siendouna economaagraria,la poblacin se distribuyeen casi igualescantidades entre las regiones principales, Sierra y Costa.
Cambios profundos en la economa se producen a
partirde la dcadade los afias60.Una crisis temporal en
la produccin bananera. cadas en los preciosdel caf y
conflictos polticosentre los grupos que representan los
intereses de las clasesdominantes de la Sierra y la Costa
respectivamente, sonlos factores principales que permiten la concepcin de un proyectopolticodirigido hacia
la diversificacin de la economa(industrializacin) y la
transformacin de las formas feudales de produccin
hacia una modernizacin del sector agrcola. La Reforma Agrariade 1964 era claramente el eje que aglutin
las fuerzas modemizantes (1). Aunque el impactosobre
la distribucin de la tiera ha sido limitado, la Reforma
Agraria signific el punto sin retorno para las formas
feudales de produccin como el 'huasipungo' y el inicio
de cambiosestructurales en el uso de la tierra,el balance
entre los diferentes cultivos y las tecnologas aplicadas.
Asimismo el proceso de industrializacin, fuertementeinfluenciado desdesu inicioen los afias60 porlas
polticasestatales (ver porejemploVos, 1984),hadejado su huellaen el desarrollo del sector agrcola.
Los cambiosiniciadosen los afias60 forman el preludio de las transformaciones ocurridas en la economa
ecuatoriana a causadel auge petrolero. En lo restantede
esta seccinse analiza tres cambios fundamentales:
a. Cambios en la estructura de produccin y en la
oferta y demanda de productosagrcolas.
b. Cambios en el uso de los recursos naturales y el
uso del espacio.
c. Cambiosen el uso y la distribucin de los recursos
humanos.

2.2. Cambiosen la estructura de produccin


La produccin agrcola tiende a crecer a un ritmo
moderado pero relativamente estableentre 1965y 1982.

Petrleo, estado y cambio agrario. Ecuador 1972-1984

La tasa de crecimiento anual promedio es de 4,1 % en el


perodo 1965-71 y de 3,1% y 3,8% respectivamente en
los perodos 1972-80 y 1980-82. Estas tasas son un tanto
ms elevadas que la tasa de crecimiento de poblacin
(3,4% 1962-74 Y 1,6% 1974-82), permitiendo un crecimiento positivo de la produccin agrcola por habitante.
Sin embargo estos promedios ocultan grandes diferencias entre diferentes sectores.
En primer lugar el crecimiento de los sectores
urbanos, no agrcolas ha sido mucho mayor en el mismo
perodo causando una reduccin muy significativa en la
contribucin del sector agropecuario a la riqueza nacional. Mientras que en 1950 la produccin agrcola constituy an 38.8% del producto interno bruto (PIB), en
1983 esta proporcin ha rebajado a slo un 13.5% (ver

figura 1).
En segundo lugar existe una dinmica muy diferente
entre las subramas del sector agropecuario. Es posible
diferenciar entre cuatro principales subramas:
a. El sector campesino tradicional que concentra
aproximadamente 70% de las unidades productivas
agrcolas (UPA). Las unidades tienen una superficie
promedio menor que 5 hectreas. Este sector se dedica
principalmente a la produccin de alimentos bsicos
para el mercado interno y en muchas UP A una
proporcin importante de la produccin es consumida
en la finca misma (autoconsumo).

17
b. Produccin de productos agrcolas para su procesamiento industrial (maz duro, soya, palma africana, tabaco, algodn, caa de azcar). En esta subrama predominan unidades productivas de tamao mediano y grande y la orientacin de la produccin final es tambin
principalmente hacia el mercado interno.
c. La produccin agrcola para la exportacin (caf,
cacao, banano) se concentra en unidades productivas de
tamao mediano y grande. En la produccin bananera
predomina principalmente el sistema de plantaciones,
mientras que en el caso del caf y del cacao existe una
alta incidencia de UPA basadas en la produccin familiar. Sin embargo en la comercializacin para la
exportacin, los productores en su gran mayora son
dependientes de pocos intermediarios de transporte y
grandes empresas comerciales con mucho poder en el
mercado.
d. La produccin pecuaria (leche y carne vacuna) se
genera principalmente en UPA de grande escala. La
produccin en general es extensiva con bajo rendimiento por hectrea.
Mientras que los sectores A y D se ubican principalmente en la Sierra ecuatoriana, los sectores B y C se
encuentran en la Costa. De las cuatro subramas, la
produccin pecuaria (D) demuestra la mayor expansin
en trminos del valor de produccin y en trminos de
contribucin al crecimiento total del sector agrcola (ver

Fig. NI 1 ECURDOR: Distribucin del producto bruto segn principales


ectudedes econmicas 1950-1983

Rob Vos

18

1. Si antes el sector agrcola fue el principal generador de divisas para financiar el desarrollo de los dems
sectores de la economa, actualmente el supervit comercial(exportaciones menos importaciones) del sector
apenas puede financiar un 10% de la capacidad de
importacin requerida para satisfacer la demanda de
productosindustriales (vercuadro 2). En gran parte esto
se explica por el enorme crecimiento de los sectores
urbanos y no agrcolas y el aumento de la capacidad de
importar por el desarrollode la exportacinde petrleo
crudo. Sin embargo la balanza comercial del sector
agrcola fue afectada en forma negativa al mismo tiempo por el estancamientode las principales subramas de
exportacin (banano, caf, cacao) y un aumento de la
demanda de importaciones.

cuadro 1). Los subsectores de alimentos bsicos e insumas industriales para el mercado interno (A y B) demuestran un crecimientoirregulary en el perodo 197280 la produccinpor habitantedecrececon un 2,0% por
afio. Comose demostrarmsadelanteel estancamiento
de este subsectorse debe fundamentalmente al estancamiento de la produccin de alimentos bsicos en el
sector campesino tradicional, mientras que la
produccin de bienes agrcolas para la industria manufacturerade alimentosdemuestrauna expansinsignificativa en el perodo post-petrolero. Durante los primeros diez aos del auge petrolero se mantiene la tasa de
cambiode la monedanacionalfrente al dlar americano
a un nivelfijo, pero sobre valuado. Esta polticacambiaria en combinacin con sobre todo grandes fluctuaciones de los preciosen el mercadomundialdisincentivala
produccin parala exportacinya que generaun ingreso
poco estable para los campesinos y los exportadores, El
volumen de la produccin agro-exportadora crecia una
tasa mnima de 1,0% anual entre 1972 y 1980 Yla tasa
fue negativa en los primeros afias de la dcada de los
ochenta.

El estancamientode la produccinde alimentos bsicos y el crecimiento de la poblacin urbana (ver ms


adelante) provoc un aumento de la demanda de importaciones de estos productos. Como demuestra el cuadro 3 la demanda de alimentos bsicos importados
(MI) creci en trminos reales a 12,2% anual en el
perodo 1972-82. Especialmente la expansin de los
sectores B y D predominados por medianos y grandes
productores refleja un proceso modernizante en la

Hay dos principalesconsecuencias macro-econmicas de estas tendencias en el desarrollode las subrarnas


del sector agrcola:

Cuadro N 1
ECUADOR: CRECIMIENTO DE LAPORDUCOON AGRICOLA (1), 1965-83
(TASAS CRECIMlENTO PROMEDIO ANUAL)
Crecimiento Produccin
Crecimiento Produccin
per cpita (tasa anual)
Total (tasa anual)

TOTAL AGRICULT.
A,B alimentos bsicos
e insumas
C.cultivosde
exportacin (2)
DProduccin
pecuaria
Otros:
Snvicultura
I pesca y caza

80-82

1965-71

72-80

80-82

1965-71

72-80

4.1

3.1

3.8

0.8

0.3

1.2

4.5

0.8

2.6

1.1

(2.0)

0.0

32.1

6.9

2.0

1.0

(0.5)

(1.2)

(1.8)

(3.1)

12.1

10.4

4.3

4.6

4.8

1.0

1.8

2.2

39.8

45.5

8.1
12.0

9.8
12.5

7.0
11.6

4.7
8.2

6.8
9.5

4.2
8.6

7.6
8.5

15.9
21.4

Fuente: BCE, Cuentas Nacionales; INEC, Censos de Poblacin, 1962, 1974 Y 1982.
Notas:

Participacin en
producto total (%)
y contribucin al
crecimiento (C%)
%
C%
1982
1970-82
100.0
100.0

1) Porcentajes en base de valores de produccin en precios constantes de 1975


2) Incluye banano, caf y cacao.
( ) Cifras entre parntesis indican tasas negativas.

Petr61eo, estado y cambio agrario.Ecuador1972-1984

19

Cuadro N2
ECUAOOR: BALANZACOMERCIAL SEGUNBIENES Y SERVICIOS PRINClPALES, 1965-82 (PORCENfAJES;
VALORES EN MILLONES DE SUCRESDE 1975)
BALANZACOMERCIAL(1)
Productos agrcolas
productos mineros y petrleo
crudo
productos industriales
servicios y otros

1965
4.368

1971
4.664

(1.156)
(6.984)
(590)

(3.337)
(11.196)
(1.247)

1982
2.462
12.546
(22.356)
(99)

(7.447)
(4.212)
01.116)
TOTAL
Fuente: BCE, Cuentas Nacionales
NOTA: 1) Valor de las exportaciones (FOB) de bienes y servicios menos valor de las importaciones (CIF) de
bienes y servicios (millones de sucres de 1975).
( ) Cifras entre parntesis denotan dficits comerciales.

CuadroN3
ECUAOOR: BALANZACOMERClALDE PRODUcrOS AGRICOLAS y AUMENTIClOS (1),
1966-82 MILLONESDE US $
Crecimiento del
volumen (~ %)
1966-72
1972-82

1966

1972

1980

1982

Exportaciones (E= El +E2)

181

251

43

2.6

130
51

158
93

870
283
587

695

Productos agrcolas (E 1)
Alimentos procesados (E2)
4
Importaciones (M=I. Mi)
i
Productos agrcolas (M 1)

270
425

2.9
7.0

(1.6)
7.4

30

40

264

222

73

79

14

100

92

9.2

13
4
4

17
5
4

80
48
36

47
51
31

10.6
4.9
(1.6)

Balanza comercial (E-M)


Balanza comercial agrcola

151

211

606

473

3.5

(EI-MI-M3-~)

113

135

99

96

2.1

Alimentos procesados (M2)


Insumos para agricultura (M3)
Bienes de capital para agric. (M.4)

12.2
1.6(2)
8.4
7.5
0.3(2)
(12.0)

Fuente: Banco Central, Cuentas Nacionales y Boletn Anuario, varios aos.


Notas:

1) Excluyendo bebidas y tabaco


2) En 1980-82 se observa un importante efecto de sustitucin de importaciones a causa de restricciones a
las importaciones. El volumen de importaciones de alimento procesados creci a una tasa anual de 7.5%
entre 1972 y 1980. La balanza comercial agrcola decreci con una tasa anual de 0.4% entre 1972 y
1980.

( ) Tasas negativas.
produccin agrcola que provoc tambin un aumento
significativo de la demanda de insumas y bienes de
capital importados para la agricultura (M3 y M4).
Aunque la balanza neta de oferta y demanda de divisas
del sector agrcola se mantiene positiva, se observa un
decrecimiento a precios constantes de la misma en
12,0% anual entre 1972 y 1982.

2. La produccin de alimentos por habitante ha decrecido en la primera dcada del 'auge' petrolero. El
contenido nutricional de la produccin domstica de alimentos disminuy de 1.881 caloras por da por persona
en 1972 a 1.627 caloras en 1982. Esto es, significativamente por debajo de recomendaciones nutricionales.
Segn el Instituto Nacional de Nutricin el requerimien-

Rob Vos

20

to nutricional por persona (promedio por sexo y grupos


de edad) por da sera de 2.300 caloras y 45 gramos de
protenas. Tomando estas recomendaciones como punto
de referencia el dficit nutricional sera 29,3% de los
requerimientos de caloras y 6,9% de los de protenas
(ver cuadro 4).
Como demuestra el cuadro 4, durante el auge petrolero el balance nutricional deterior en el caso de granos
y cereales bsicos (arroz, cebada, maz, trigo y frjol) as
como de otros ingredientes importantes de la canasta
bsica como papas y azcar. No sorprende que por otro
lado se observa un mejoramiento en la oferta de alimentos generados en los sectores B y D como son los aceites
y grasas (esp. soya y palma africana), frutas y cantes.
Los cambios en la oferta de nutrientes reflejan los
cambios en la dinmica de la produccin agrcola.
Aunque las importaciones de alimentos bsicos han

crecido, stas tampoco aseguran la existencia de una


oferta suficiente de alimentos bsicos para satisfacer los
requerimientos mnimos. Un dficit nacional de alimentos implica una situacin de grandes desigualdades de
distribucin de ingreso, como es el caso en el Ecuador,
que una parte importante de la poblacin ecuatoriana
vive por debajo de la lnea de indigencia, o sea por debajo de la lnea de pobreza definida por los requerimientos
nutricionales mnimos.
En resumen, durante el auge petrolero el sector agrcola ecuatoriano ha perdido su funcin como principal
generador de riqueza y divisas, un papel que jug desde
la independencia hasta los aos sesenta. La dinmica del
sector ha cambiado de ser fundamentalmente basada en
la produccin de productos exportables en la zona tropical (Costa) y de alimentos bsicos en los montes y valles
de la zona andina (Sierra) hacia la produccin de

CuadroN4
ECUADOR: OFERTA DE ALIMENTOS BASICOS y DEFICIT NUTRICIONAL 1972-82
( CALORlAS POR OlA, POR PERSONA)

PRODUCCION DOMESTICA

CONSUMO APARENTE1

~%

Cereales
Frjol y otros granos
Papas y tubrculos
Vegetales y hortalizas
Frutas
Azcar
Aceites y grasas
CarnesLeche y otros lcteos-'
Huevos
Total caloras por
persona, por da
Total protenas
(gramos p.p.,p.d.)

~%anual

anual
1972-82
(4.5)
(3.1)
(5.6)
(3.1)
1.6
(6.3)
21.0
3.8
(0.0)
2.9

1972
893
42
189
36
398
353
101
44
103
9

1982
680
36
106
29
470
377
329
64
104

1972
681
42
189
36
398
353
30
44
99
9

1982
429
34
106
29
468
185
201
64
99

1.881

1.627

(l.4)

2.168

2.207

0.2

42

41

(0.3)

45

47

0.4

2.300
45

2.300
45

2.300
45

2.300
45

18.2
6.6

29.3
8.9

5.7

4.0
(4.4)

12

12

1972-82
(2.7)
(1.5)
(5.6)
(2.1)
1.7
0.7
12.5
3.8
0.1
2.9

Recomendaciones nutricionales
caloras
protenas

Dficit nutricionai (%)


caloras
protenas

Fuente: MAG, Estimacin de la superficie cosechada y de la produccin agrcola del Ecuador, varios aos; Banco
Central (importaciones efectivizadas); Herrera (1984); Szretter (1982); INIMS (1979); MAG, Faneamiento de
ganado, varios aos; FAO, Tablas de conversin d,~ alimentos en caloras y protenas.
Notas:

1) Produccin domstica ms importaciones.

2) Incluye carne vacuna, chancho y ovinos.


3) Solo incluye produccin de leche para consumo humano.
4) Como porcentaje de la recomendacin nutricional.

Parteo, estado y cambio agrario. Ecuador 1972-1984

insumos para la agro-industria en la Costa (principalmente) ya la produccin pecuaria en la Sierra (principalmente). Estos cambiosestructurales en la produccin
iniciados en la pocade los sesentay reforzados durante
el auge petroleroson reflejados en el uso del espacio y
de la tierra cultivable, as como en la ubicacin
geogrficade la poblacin y suscondiciones de empleo.

2.3. Recursos naturales en agricultura y uso del


suelo
El proceso productivo del sector agrcola depende
directamente de la extensindel rea cultivable, la calidad del suelo y la formade ocupacin de este por el ser
humano. Durante la dcada de los setentael uso de los
recursos naturales para la agricultura no se ha desarrollado en forma muy positiva. Primero, existen
tendencias hacia una intensificacin de los procesos
erosivosy segundo, en el uso del suelo ha aumentado la
invasin de tierras aptas para cultivos por usos para la
ganaderaextensivay otros usos.
La frontera agrcola y los procesos erosivos

Programas de reforma agraria y colonizacin puestos en prctica durante las ltimas dos dcadas han extendido el rea cultivable. En 1972el total del rea cultivable era de 3,7 millones de hectreas. En 1982el pas
pudo disponer de 5,2 millones de hectreas de tierra
agropecuaria. Esta expansin se debe principalmente a
la colonizacin de nuevas tierras en la Regin Amaznica y de terrenos no ocupados y/o no cultivados en la
Costa(especialmente en Esmeraldas) y en las haciendas
latifundistas en la Sierra. El proceso de colonizacin
recibe apoyoestatal a travs de la provisin de la infraestructura necesaria (caminos, riego) y de crditos. El
decrecimiento de tierrasnocultivadasen el latifundio ha
sido uno de los logros ms importantes de las reformas
agrarias llevadas a cabo desde 1964. En la Sierra la
proporcin de tierra no cultivada de propiedades con
ms de 100 hectreas era de 88% de la tierra total en
tenencia de terratenientes. En 1974 esta proporcin era
solode 5%. (INEC,CensosAgropecuarios 1954y 1974;
Commander y Peek 1983).
Una gran parte de las nuevas Lierras han sido
transformadas en tierras para la ganaderaextensiva ya
que los latifundistas teman ser expropiados y que sus
tierras fueran redistribudas si dejaban sus terrenos sin
uso agropecuario (Peek 1980; Barsky 1984). La
ganadera extensivales permitiramantener sus propiedades sin mayor esfuerzo organizativo y sin mayores
inversiones.

21
La fronteraagrcolaes el espacio total, actual y potencial,disponibleen el pas para la produccin agropecuaria. La colonizacin de tierras en recientes dcadas
haimplicado que en la Sierray en la Costase hacubierto
la frontera agrcola. Por otro lado, la Regin Amaznica, que cubre aproximadamente el 50% del territorio
nacional, todava es frecuentemente considerado como
la regincon un potencialgrandepara expandirla frontera agrcola. En aos recientesmilesde hectreas especialmente para la produccin de palmaafricanahansido
aadidos a la superficie cultivada. Sin embargo, no
todos los suelos de la regin son aptos para el cultivo
intensivo. Sus tierras potencialmente usables para la
produccin agrcola se estiman en aproximadamente
600.000 ha. Adems el valor ecolgico de la selva
pluviales sin duda muy elevadopor razones de estabilidad climatolgica. El costo de la prdidade este valores
difcilmente descontado por el beneficio inmediato del
valor de produccin que podra ser generadoa travs de
la colonizacin de la regin.
Cuandose haacercadola frontera agrcolala calidad
y fertilidad de los suelos disponibles vienena ser factores ms importantes en determinarlas restricciones a la
expansin de la produccin agrcola. Tanto en la Sierra
como en la Costa el proceso erosivo est afectando una
proporcin cada vez ms grandedel rea cultivable. Las
reas actualmente afectadas corresponden al 47,9% de
la superficie total del pas. Se puede considerar que la
erosin actual, que corresponde a las clases de
intensidad erosiva muy activa, activa y a la asociacin
activa y potencial (ver cuadro 5), o sea al 12,1 % de la
superficie del pas que se ubican ante todo en las zonas
agrcolas de la Sierra. Los 35,8% sobrantes son reas
potencialmente afectadas y se encuentran esencialmente
en la Costa y en los flancos exterioresde la Sierra. En
cuanto al rea actualmente en uso para la produccin
agrcolase estimaque cerca del 50% de sta en la Sierra
est en unprocesoaceleradode erosiny 25,8%delrea
cultivable de la Costa est en las mismascondiciones.
Una de las causas principalesde los procesoserosivos es la sobre explotacin de las tierras por el hombre.
La mayor parte de las Lierras ms frtiles y con uso de
riego en los valles de la Sierra son propiedadde los terratenientes, mientras que una gran mayora de
pequeosproductores o minifundistas solo tienenacceso a las tierras en los pramosdonde el suelo tiene una
calidadinferiory dondeexistenpocas oportunidades de
aplicar sistemas de riego. Desafortunadamente los
prediosgrandesse orientancada vez ms a la ganadera
extensiva, mientras que las estrategiasde sobrevivencia
del campesinado les obliga de sobre cultivar sus

Rob Vos

22
CuadroNQ 5
ECUADOR: PROCESOS EROSIVOS, 1983
Superficies afectadas
por procesos erosivos

Intensidad de los procesos

Km2

% de la superficietotal

Area cultivable afectada segn


sregiones (en % de la superficie
cosechada)
Sierra

Costa

Tola

Muy activa
3.380
1.3
6.4
13.4
1.1
Activa
19.800
7.7
29.6
36.0
24.7
Activa y potencial
8.040
3.1
Potencial
92.385
35.8
n.d.
n.d.
n.d.
Total
123.555
47.9
49.4
25.8
36.0
Fuente: MAG-ORSTOM (1984); Estimaciones del autor en base de estudios especficos.
pequeas tenencias. A largo plazo esta combinacindede la superficie para cultivos de exportacin pese a una
safortunadade condiciones geolgicas muy sensibles a
disminucin enorme del rea para la produccin de
procesos erosivos y la distribucin desigual de la tierra
banano de exportacin(2).
pone en peligro la frontera agrcola futura y las posibilidades de una intensificacin de la produccin agrcola.
El cambio sobresalientees sin embargo la expansin
Dentro de este contexto es importante analizar un poco
de los pastos. La superficie destinada a la produccin
ms en detalle el uso actual del suelo.
animal duplic en un perodo de diez aftas de 2,2 millones de hectreas en 1972 a 4,4 millones en 1982 y
actualmentecubre un 75% del rea cultivable total. Este
Uso del suelo: ganadera versusagricultura
incrementode los pastos no slo se debe a la incorporaLos cambios en la dinmica de la produccin agrocin de nuevas tierras. Por ejemplo en el perodo 1975pecuaria hacia la produccin de insumas agro80, 23% de la expansin de tierras para la ganadera
consisti en una transformacin de tierras agrcolas en
industriales y la produccin animal coinciden con campastos. As la expansin de la ganadera se desarrollen
bios en el uso del suelo. La tierra disponible para la
parte a costa de la produccin de alimentos bsicos. Por
produccinde alimentos bsicos ha disminuido signifiotro lado, la existencia de ganado creci a un paso mucativamente, mientras que la superficie para la
cho ms lento como se puede ver en el cuadro 7.
produccin de insumas agro-industriales aument en
formaconsiderable(ver cuadro 6). Un auge temporal en
Como consecuencia la produccin animal tiende a
los precios del mercado mundial para caf y cacao a
ser cada vez ms extensiva. La tasa de animales por hecfines de la dcada de los setenta provoc una expansin

CuadroN Q 6
ECUADOR: EVOLUCION DELA SUPERFICIE CULTIVABLE y USO, 1972-82
(MILES DEHECTAREAS)

Productos
Alimentos bsicos
Cereales
Frjol y otros granos
Papas y tubrculos
Vegetalesy hortalizas
Frutas
CULTIVOS PARA LA AGROlND.
CULTIVOS DE EXPORTACION
OTROS CULTIVOS
TOTAL AREA CULTIVOS
PASTOS
TOTAL AREACOLTIVABLE

Suoerficie cosechada
1982
1972
515.0
774.0
524.8
259.8
96.9
71.8
73.2
56.0
11.1
10.5
16.9
68.0
178.3
316.9
575.6
675.7
41.4
35.3
1.549.0
1.549.0
4.419.7
2.182.9
3.746.1
5.968.7

Diferencia1972-82
%6.
Absoluto
-259.0
(33.5)
-265.0
(50.5)
(25.9)
-25.1
-17.2
(23.5)
(5.4)
-0.6
+48.6
71.9
+138.6
77.7
+100.1
17.4
+6.1
17.2
-14.2
(0.9)
+2.236.8
102.5
+2.222.6
59.3

Crecim. Anual
%
(4.0)
(6.8)
(3.0)
(2.6)
(0.6)
5.6
5.9
1.6
1.6
(0.1)
7.3
4.8

Fuente: MAG. Estimacin de la superficie cosechada y de la produccin agrcola del Ecuador, varios aos.

Petr61eo, estado y cambioagrario.Ecuador 1972-1984

23

trea es extremadamentebaja y decreci de 1,1en 1972


a 0,7 en 1982,o sea menos que una sola vaca por hectrea. Estas cifras demuestranel uso ineficientedel suelo.

La causa original de la expansin de los pastos era,


como fue mencionado anteriormente, el temor de los
terratenientes de ser expropiadosen el procesode reforma agraria. Para evitar este peligro era necesario poner
bajo 'cultivo' una rea extensiva de tierras antes no utilizadas.En el mismo perodo se inici el proceso de industrializacin moderna,el cual proceso al igual que el
deurbanizacinaceleren el auge petrolero.Muchosde
los terratenientes diversificaron sus intereses hacia los
sectores urbanos donde sus inversiones recibieron rendimientos ms altos que en la produccin agrcola. En
esta situacin la ganadera extensiva pareci la forma
ms cmoday barata para mantenerel control sobre sus
propiedadesen condicionesde ausentismodel propietario. La poltica estatal durante el auge petrolero tena,
como veremos tambin ms adelante, un sesgo fuertementeurbano, lo cual tambinse reflej en la polticade
precios.Precios oficiales han sido fijados en el caso de
un nmero limitado de alimentos bsicos como azcar,
trigo,cebada y leche procesaday se los intentfijar con
menor xito para maz, soya, algodn y arroz. Esta
poltica de precios implic que los precios de productor
de muchoscultivos as como de lechefueranfijadosa un
nivel bajo, cambiando los precios relativos en favor de
la produccin pecuaria, particularmente la ganadera de
ceb. La figura 2 demuestra que en promedio el precio
relativo entre diferentes produccionesagropecuarias en
general ha sido ms favorablepara la produccinpecuaria (es decir PA/PG es menor que 1,(0). Sin embargo,
los precios relativos de la produccin agropecuaria es
slo un factor entre otros que influye en las decisiones

de produccin de los productores agrcolas. En el caso


de los latifundistas ganaderosen el Ecuador talvezotros
factores fueron ms decisivos. Como ya fue mencionado anteriormente,la reforma agraria oblig a los terratenientes a poner en uso las tierras en tenencia no utilizadas para fmes productivos so pena de expropiacin. La
ganadera extensiva fue una alternativa fcil y barata
para poneren uso las tierrasextensas.Adicionalmente el
auge petrolero y las polticas de industrializacin generaron un sesgo urbano en la distribucin de la riqueza.
Las inversionesen proyectos urbanos e industriales fueron ms rentables en relacin a la inversin agropecuaria. La racionalidad de los latifundistas ganaderos en
este proceso parece ser ms bien minimizarsus costos y
no maximizar la produccin y las ganancias. Este comportamiento como se demostrar tambin en la seccin
2.4. se refleja en el hecho de que la produccin por trabajador agrtcola es muy alto en las UPA de tamao
grande (+ 100 ha.), pero la produccin por hectrea es
extremadamente baja.

2.4. Uso de recursos humanos en el sector agrcola


y el problema de las migraciones.
El estancamiento relativo del sector agrcola con
relacin al resto de la economa tambin coincidi con
cambios considerablesen la ubicacin de la poblacin.
Mientras que en 1950 ms del 70% de la poblacin
ecuatoriana se ubic en las reas rurales, en 1982 esta
proporcin slo era un poco ms del 50%. La tasa de
crecimiento poblacional es alta segn estandares internacionales, cerca del 2,6% anual. Sin embargo, la tasa
de crecimiento de la poblacin urbana es an mucho
mayor: 4,8% por afio. Adems la poblacin tiende a
concentrarsecada vez ms en la zona costei'ia (ver figura 3).

Cuadro7
ECUADOR: EVOLUCION DE LA PRODUCCION ANIMAL, 1972-82

Pastos (millonesde hectreas)


Ganado (millones de bovinos)
Produccin de carne bovina
(miles de T.M.)
Produccin de lechecruda
(miles de litros)
Lechepara consumo humano
(miles de litros)

Crecimiento (%)
1972-1982

1972

1982

2.2
2.4
56.1

4.4
3.2
96.6

100.0
33.3
72.2

731.0

954.9

30.6

380.1

469.0

23.4

Fuente: MAG, Estimacin..., op.cit.; MAG, Faneamiento de ganado, varios aos, Herrera (1984)

24

Rob Vos

Fig.2 . Precios Relatillos entre Cultillos Rgrcolas (1) y Produccin Pecuaria,


1970 -1982

1,06
1,04
1,02

PR/PG

1,00
0,98
0,96
0,94

PR- Indice Precios alimentos bsicos y cultluos


para la agricultura

0,92

PG= Indice precios produccin pecuaria


(ganadera)

0,90
0,88
0,86
1970
,

1971

1972

1973

1974197519761977

19781979198019811982

-FUENTE: Banco Central, Cuentas Nacionales

(1) Excluye principales cultivos para la exportacin


Estas tendencias se explican por una parte por
cambios en la demanda de mano de obra del sector agrcola. Varios estudios recientes, tanto tericos como
empricos, enfatizan las ventajas de la produccin
agrcola con tecnologa de pequea escala (Griffin
1974; Berry & Cline 1979). Segn estos estudios existe
evidencia emprica que los pequeos productores trabajan la tierra con mayor intensidad que los propietarios de
los predios grandes. As la productividad de la tierra est

Pobl8cin en
millones de

relacionada con el tamao de la UPA: mientras ms


grande la UPA, lo ms probable es que el agricultor
abandone las tierras menos frtiles y trate de maximizar
ms bien sus ganancias y no su produccin. Suponiendo
que los sueldos y salarios pagados a los trabajadores
agrcolas son ms elevados en las grandes UPA, el uso
de mano de obra por hectrea ser minimizado. En una
situacin de abundancia relativa de mano de obra y una
restriccin creciente de la disponibilidad de tierra agr-

Fig. NI! 3. ECURDOR: Distribucin de 18 pobtacln segn reas y regiones,


1950-1982

nententes
Oriente
4.1 '70

8
7

5
4

3
2

o
1950

1974

FUENTE ; INEC, Censos de Poblacin

1982

1950

P.U. Poblacin Urbana

1974

1982

P.R. Poblacin Rural

Petrleo, estado y cambio agrario. Ecuador 1972-1984

cola,comoes actualmente el casoen la agricultura ecuatonana, la produccin agrcola en unidades pequeas


ser ms eficienteya que tenderaa optimizarel uso de
mano de obra y la intensidad del uso de la tierra.
Estas hiptesis se confirman en gran medida en el
caso ecuatoriano. En la produccin de cultivos existe
una relacin positiva entre el tamao de la finca y la
productividad de la mano de obra (Xrr : el valor bruto
de produccin, X, sobre el empleo en nmero de das
trabajados, TIc), mientras que existeunarelacinnegativaentreel tamaode la UPA Yla intensidad en el usode
manode obra por hectrea (T/ha.). Estas relaciones son
consistentes y significativas para todoslos cultivosprincipales. La relacinentre el tamao de la UPA Yla productividad por hectrea (X/ha.) demuestra un patrn
menos consistente. Grandes diferencias existen entre
grandes y pequei'los productores en los cultivos principales como son banano,papas, cebada y trigo.En estos
casos los grandes productores compensan una intensidad menoren el uso de manode obra por hectreacon:
(i) mejores precios de productor gracias a un mayor
acceso a los mercados y/o mayor poder de mercado
frentea los intermediarios (lasproductividades observadas miden el valor de produccin frentea la superficie o
el nmero de trabajadores y das trabajados);
(ii) un mayorgrado de mecanizacin y uso de riego; y
(iii) mayor uso de semillas mejoradas y de abonos
qumicos. Sin embargo este efecto compensatorio no
pareceser suficientepara llegara unaproductividad por
hectrea mayorque los medianos y pequeos productores en el caso de ciertoscultivosintensivos como son el
caf, cacao, maz y arroz.
En el casode la produccin animalson los pequeos
productores quienes tienen una productividad por
hectrea (X/ha.) mucho ms elevada que los grandes
productores. La produccin por trabajador sin embargo
tiendea disminuircon el tamao de la UPA.

La demandade manode obrapor hectreaes de 4 a 5


veces mayor en el caso de los pequei'los productores
5 ha) en comparacin con las UPA de mediano tamao (5-100 ha.), y msque 20 veces mayorque la de los
grandes productores (>I00ha.). A pesar de este uso intensivo del factor manode obra en el sectorcampesino,
laaltaconcentracin de lapoblacin en este sectorimpide la absorcin completade la oferta de mano de obra.
El subempleo visible, que es definido como el nmero
de trabajadores agrcolas menos los requerimientos de

25
mano de obra en la produccin agrcola, sobrepasa los
50% de la poblacin econmicamente activa (PEA) del
sector campesino. Durante el auge petrolerose observ
un crecimiento del empleo en el sector pecuario y a
causa de esta tendencia disminuy el ndice de subempleo promedio del sector de 55,2 a 37,5% de la PEA
entre 1975 y 1980 (ver cuadro 8). El mayor grado de
absorcin de empleoen el sectorpecuariofue a costa de
una disminucin de la productividad (ver cuadro 9).
Aunqueel problemaes de mayor gravedaden el sector
campesino, existe un alto grado de subempleo en todos
los nivelesde tecnologa: alrededor del 30%. El uso de
mano de obra parece ser lo ms eficiente en el caso de
las UPA de mediano tamao (ndice subempleo de
26,8% en 1980).
El alto grado de subempleoen la produccin agropecuariadeterminala importancia crucial de las oportunidadesde trabajo fuera de la UPA para la sobrevivencia econmica de los hogares rurales. En realidad, el
ingreso promedio de los hogares rurales 'no agrcolas'(3) es mayor que los ingresos recibidos por los
hogares con ingresos principalmente derivados de
actividades agrcolas en unidades de produccin hasta
20 hectreas (MAG-ORSTOM 1978; INEC 1979;
Teekens, Barreiros, Konwenaar y Vos 1987). Sin embargo, la demandade manode obra en actividades rurales no agrcolas no es suficientepara resolverel problemadel subempleo rural.Entre ellosel problemaconsiste
en el bajo grado de desarrollo de la industriarural y la
faltade integracin entreel sectoragrcolay la industria
manufacturera (ver Vos 1984).
El subempleo persistente, el crecimiento poblacional y los cambios en el uso del espacio rural (uso del
suelo) son dos causas principalesde la migracin ruralurbana. La reduccin de la superficie disponible para
cultivos fue de 123.990 hectreas entre 1975 y 1980.
Como consecuencia la demanda de mano de obra baj
con 207.045 personas. Por otra parteel crecimiento de la
produccin pecuariarelacionadacon la expansin de la
superficie de pastosy el aumentodel nmerode ganado
vacuno de alrededor 125.000cabezas gener un incremento del empleo rural de 82.100 trabajadores. La
prdidaneta de empleo es entoncesde 124.945 trabajadores agrcolas entre 1975 y 1980.

La reduccin del empleo rural en este perodo de 5


aos suma un total mayor que 10% de la poblacin
econmicamente activa del sector agropecuario. La
mayora de estos trabajadores y campesinos que perdieron susoportunidades de trabajoen laagricultura migraron con sus familias a las ciudades.Ms del 80%de los

Rob Vos

26

Cuadro N8
RENDIMIENTO, USO DE LA MANO DE OBRA
Y DEPENDENCIA EXTERNA DEL SECfOR AGROPECUARIO
1975 Y 1980
Rendimiento
Rendimiento
Intensidad uso
Indice de
Insumos importados
Monetario
Mano de obra (1) Mano de obra (1) subempleo (2) todos (% consumo
%
intermedio)
sueres
sueres
T/ha.
X/ha. sucres
1980
1975
1980
1975
1980 1975
1980 1975
1980 1975

xrr

01-17 Producc.agrc.
I > 100
11 5-100
III 0-5
18

7.835
8.976
7.443
8.336

13.385
16.567
12.172
15.119

103
233
112
62

200
460
229
120

76
39
66
135

67
36
53
126

40,4
32,5
31,4
51,9

39,5
31,2
26,8
50,7

31,7
36,5
34,0
21,8

34,3
45,2
36,4
17,0

Producc.pecuar 2.263
I > 100
1.205
11 5- 100
2.939
III 0- 5
15.252

3.565
2.368
3.732
27.498

220
500
314
81

254
630
244
124

76
10
2
9

67
14
4
15

55,2
48,0
39,0
63,2

37,5
33,3
31,5
45,6

15,2
26,9
15,5

17,7
17,2
21,7
5,9

6.289
3.774
6.625
17.717

125
308
137
67

219
542
234
121

35
7
38
145

29
7
28
146

43,9
37,8
32,2
55,3

38,8
32,2
28,5
49,2

27,1
33,0
30,1
14.8

26,8
31,7
29,5
13 1

01-18 Producc.agrop.
I > 100
11 5- 100
III 0- 5

4.331
1.995
5.178
9.656

Fuente: En base de matrices de insumo-producto, ver Alarcn, De Labastida & Vos (1984)
Notas: 1) Se refiere a das netos trabajdos
2) Calculado como la relacin entre el empleo neto equivalente y la poblacin total ocupada por estratos.
El empleo neto equivalente se refiere al nmero de personas plenamente ocupadas (nmero de das netos
trabajados dividido por 260 das al ao).
Smbolos: X= valor bruto de produccin
HA= superficie cosechada en hectreas
T= empleo en nmero de das trabajados

migrantes del campo a la ciudad pertenecieron al sector


campesino concentrado en las UPA con menos de 5
hectreas (Martnez 1984), lo que confirmara la
relacin estrecha que existira entre la migracin ruralurbana por un lado y la distribucin de la tierra, las
condiciones del empleo y los niveles de vida en el rea
rural por otro lado.

3. POLITICAS ESTATALES y CAMBIO


AGRARIO
El sector pblico ecuatoriano creci en forma considerable en el perodo del auge petrolero. El gasto total
de las administraciones pblicas aument de 21,8% del
PIB en 1970 a 30,5% en 1980, para luego reducirse de
nuevo un tanto a 26,7% en 1983. En gran medida esta
expansin fue posible gracias a la apropiacin por el

Estado ecuatoriano de mayor parte del excedente petrolero. Desde un nivel prcticamente cero en el perodo
previo a 1972, los ingresos estatales de la explotacin y
exportacin de petrleo constituyen a partir de 1972
aproximadamente 30% de los ingresos totales.
El sector agrcola se benefici en forma directa de
este incremento de fondos en manos del Estado a travs
de un aumento del gasto pblico en el sector agrcola.
Los gastos destinados al desarrollo agropecuario crecieron de 2,1% de los gastos totales del Presupuesto del
Estado en 1972 a 10,3% en 1975. Despus de 1975 hubo
un estancamiento hasta estabilizarse los fondos estatales
dirigidos al sector agrcola en alrededor del 6% del gasto
total. Las inversiones en capital fijo del Estado aumentaron de 8,6% en 1972 a 12,4% de la inversin pblica
total en 1975 para luego disminuir hasta 8,0% al inicio

Petrleo, estado y cambioagrario.Ecuador1972-1984

27

CuadroNQ9
ECUADOR: Crecimiento de la Productividad en el Sector Agrcola, 1972-82
(Tasas de crecimiento promedio anuales)
Crecimiento de la produccin bruta
por trabajador
TOTAL AGRICULTURA
(excl. silvicultura, pesca y caza)
Cultivos de exportacin
Alimentos bsicos e insumas
industriales
Produccin pecuaria

(~%)

por hectrea

1972-80

1980-82

1972-80

1980-82

3.1
(0.8)

4.0
6.6

(2.7)
(0.2)

(0.9)
(3.2)

4.0
(0.2)

ro.

S.l

2.0
(3.1)

ro.n

3.7

Fuente: BCE, Cuentas Nacionales; INEC, Censos de Poblacin, 1962, 1974 Y 1982; Alarcn de Labastida y Vos
(1984).
Nota: ( ) Cifras entre parntesis indican tasas negativas.

de la dcada de los afias ochenta. Durante el perodo del


auge petrolero la composicin de los gastos de inversin
hacia el sector agropecuario cambi, especialmente en
favor de la construccin de sistemas de riego. Este tipo
de inversin no constituy ms del 10% de las inversiones pblicas en desarrollo agropecuario en 1972; en
1982 esta proporcin era de 60%.

Los gastos destinados al sector rural en general han


servido para fortalecer la dinmica del sector observada
en las secciones anteriores as como la distribucin de
estos gastos tendi a profundizar las desigualdades existentes en el sector rural.
La distribucin de la infraestructura rural y el acceso
a los beneficios del gasto pblico est altamente correlacionada con la distribucin de riqueza y la tierra en el
rea rural. As en 1974, elS7,4% del rea cultivada bajo
riego perteneci a los grandes productores ( 100 ha.) y
27,2% perteneci a los medianos productores (S-lOO
ha.), dejando el sector campesino S ha.) que constituye alrededor de dos tercios del nmero total de unidades
productivas con el menor beneficio del factor agua.
Igualmente la distribucin de los crditos otorgados al
sector rural demuestra tendencias de grandes desigualdades. En 1974 ms del 80% de estos crditos fueron
recibidos por los grandes y medianos productores (Vos
1982).

El acceso a crditos depende de la garanta que los


hogares rurales pueden ofrecer a la institucin financiera. Generalmente el valor de la garanta y, por lo tanto,
del prstamo depende de la propiedad en trminos de
tierra, ganado etc. El acceso a crditos es entonces sesgado hacia los medianos y grandes productores y as es
el caos. con los subsidios implcitos sobre la tasa de

inters, ya que durante la poca entre 1970 y 1980 el


Banco Central adopt una poltica de tasas nominales de
inters fijo a un nivel por debajo de la tasa de inflacin.
Para los crditos de las instituciones financieras
pblicas que en su gran mayora financian sus
actividades en gran parte a travs de una participacin
en el excedente petrolero, esta poltica monetaria implica una transferencia (subsidio) igual a la diferencia de la
tasa de inflacin y la tasa de inters multiplicado por el
monto de crdito.
Igualmente las inversiones pblicas en riego, desarrollo agrcola y pecuario demuestran tendencias semejantes relacionadas con la distribucin del poder poltico
y econmico en el sector rural. Slo en el caso de los
proyectos de reforma agraria y colonizacin y de desarrollo rural integral los principales beneficiarios se encuentran entre los pequeos productores. Sin embargo,
el costo de estos programas ha sido relativamente reducido y el crecimiento de las inversiones en la poca post-petrolera ha sido mucho menor que el de especialmente
los proyectos de riego.
En el cuadro 10 se presenta la distribucin del gasto
pblico en los principales programas de desarrollo rural
y agropecuario, segn diferentes grupos sociales en el
rea rural clasificados por el tamao de la UP A. La
distribucin de la tierra y la infraestructura rural son
factores importantes que determinan las condiciones de
produccin y los niveles de vida de la poblacin rural.
La distribucin de riqueza (tierra), el acceso a infraestructuras como riego, caminos, etc. y otros insumas para
la produccin como crditos, maquinaria y abonos
determinan el tipo de tecnologa aplicada y los niveles
de productividad de las unidades productivas. La congruencia entre las desigualdades en la distribucin de la

Rob Vos

28

tierra y del acceso a infraestructuras implica que la pobreza rural se concentra en el grupo de los pequeos
productores. Estos tambin son los principales productores de alimentos bsicos, cuyo sector se caracteriza actualmente, como lo hemos visto, por el estancamiento
de los niveles productivos y una reduccin del rea cultivable disponible para su produccin. El crculo vicioso
que existe entre la pobreza rural y las deficiencias en la
oferta de nutrientes se explica por estos factores estructurales detrs de la distribucin de la riqueza en el rea
rural y el acceso al Estado.
Adicionalmente existe el problema de la
comercializacin que es tambin resultado de los
mismos factores. En trminos absolutos existe una
deficiencia en la extensin de la red vial y la capacidad
de almacenamiento. La densidad de caminos a nivel
nacional tiene un promedio de 4,3 km. por habitante
(1980). Sin embargo, solamente 1,1 km/hab se refiere a
caminos asfaltados; el resto de la red de caminos est
compuesto por caminos lastrados y caminos de verano
los cuales no son transitables en gran parte del ao durante la poca de las lluvias. La capacidad disponible de
almacenamiento de productos agrcolas era de 4,1 % de
la produccin total en 1980. Las bodegas existentes sirven principalmente para granos, cereales y azcar. Alrededor del 30% de la capacidad de almacenamiento es de
propiedad estatal. El acceso a bodegas privadas est
concentrado en manos de los grandes comerciantes y los
grandes productores. Los pequeos productores son
dependientes de sus propias viviendas para almacenar
su produccin, pero frecuentemente slo les queda espacio en el aire libre. La falta de acceso especialmente de
los pequeos productores a los caminos vecinales transi-

tables y al espacio de almacenamiento, refuerza el


crculo vicioso de la pobreza rural:
(i) altos costos de produccin y/o dependencia de
intermediarios rurales generan un efecto negativo sobre
los ingresos de los campesinos;
(ii) prdidas y disentivos para la produccin son el
resultado de la falta de transporte regular y de bodegas
apropiadas para conservar la produccin perecedera. La
alternativa es de comercializar toda la produccin a la
vez que generalmente hace bajar los precios a nivel de
productor en forma significativa;
(iii) los servicios sociales como escuelas, centros de
alfabetizacin y centros de salud pierden eficiencia por
la falta de caminos transitables en zonas con una
poblacin dispersa, donde sin alguna forma de transporte, la distancia geogrfica hace estos servicios inaccesibles para un nmero importante de habitantes rurales
(ver Vos 1982).
La expansin de los flujos financieros y la capacidad
de generar crditos ha sido muy significativa en la poca
post-petrolera. Los crditos otorgados al sector agropecuario se multiplicaron con un factor 12 entre 1970 y
1982 Yel monto de crditos utilizados creci de 19% a
38,5% del PIB - agrcola en este perodo (ver cuadro
11). Sin embargo, el sector agrcola tiende a recibir una
porporcin menor en el crdito domstico total. En 1975
el sector recibi el 16,6% del total del crdito bancario,
mientras que esta proporcin baj al 13,7% en 1982. La
mayor parte de los crditos son destinados a los sectores
urbanos de la industria manufacturera y el comercio.

Cuadro N 10
ECUADOR: DISTRIBUCION DE LAS INVERSIONES PUBLICAS EN DESARROLLO RURAL, 1975 Y 1980
(en millones de sucres)
Hogares rurales
Subsidios al
Riego
Reforma Agraria Desarrollo Rural Ganadera y
Total
segn tamao
crdito
y Colonizacin
Silv icultura
de la UPA (ha)
1980 1975 1980 1975
1975
1980 1975
1980 1975
1980
1975 1980
0-1
1-5
5-20
20-100
>100
lUfAL

71,2
25,9
100,8 233,0
70,0 183,9
230,7 286,9
288,6 479,6
716,0 1254,6

10,0
13,0
2,9
3,0
5,0 16,5
13,0 15,3
9,0
24,0 35,0 18,9
29,0 43,0 72,2
75,0 109,0 125,8

14,5
82,5
76,4
102,7
288,4
564,4

3,8
19,1
11,5
3,8
38,2

9,7
25,6
20,7
5,4
1,6
63,0

5,3
36,0
19,8
61,1

28,0
79,6
51,6

159,2

6,0
3,9
26,2 40,3
14,4 22,2
184,0 143,8
187,4 146,6
415,9 358,9

Fuente: CONADE, Estadsticas del sector pblico, MAG-ORSTOM (1978); INEC (1974); y otras fuentes.
Para la metodologa de la estimacin de los datos ver Vos (1982).

Petrleo, estado y cambio agrario. Ecuador1972-1984

29

Ms del 60% del crdito total que recibe el sector


agrcola es utilizado para la produccin pecuaria, principalmente para la compra de ganado (MAG-ORSTOM
1978; INEC, 1974). Esta tendencia en el uso de los
crditos es consistente con los cambios en el uso del
suelo y en la dinmica de la produccin agropecuaria
analizados en las secciones anteriores. La institucin
financiera ms importante con una poltica de crditos
ms selectiva en favor de los pequeos productores y la
produccin de alimentos bsicos es el Banco Nacional
de Fomento (BNF). Una parte importante de los
recursos de este banco estatal proviene de la renta petrolera. Sin embargo los fondos proporcionados al banco,
despus de un auge inicial (hasta 1976), han sido reducidos cada ao en trminos relativos (4).
En 1975 el BNF proporcion el 68% del crdito
agrcola, pero en 1982 menos del 30%. Hasta el ao
1981 el BNF otorg la mayor parte de los crditos al
sub-sector de alimentos bsicos, sin embargo, despus
de esta fecha tambin el BNF se conforma con la
tendencia predominante en la agricultura ecuatoriana al
entregar la mayor parte de los crditos para el cultivo de
pastos y la ganadera (ver figura 4). Los crditos para la
produccin de alimentos bsicos fueron destinados en
un 70% al cultivo de arroz. Por cierto, el arroz es uno de
los pocos cultivos que ha demostrado una dinmica significativamente positiva en la dcada de los aos 70. Sin
embargo, como hemos visto anteriormente, el crecimiento de la produccin de arroz no ha sido suficiente
para cubrir el crecimiento de la demanda interna.
Las tendencias en la distribucin de la infraestructura rural, las deficiencias en la oferta total de caminos
vecinales y bodegas y en la disponibilidad de crditos
demuestran la baja efectividad del Estado ecuatoriano
en reconciliar objetivos de crecimiento productivo y

equidad en el sector rural y adems la accin estatal tiende a reforzar el uso irracional del espacio agrcola que se
desarroll tan fuertemente durante el auge petrolero.

4. DISTRIBUCION y CONDICIONES DE
VIDA
La bonanza petrolera provoc una aceleracin del
crecimiento de la produccin y de los ingresos. Como
hemos visto los sectores no agrcolas urbanos son actualmente los principales generadores de la riqueza nacional. Sin embargo, el sector agrcola a pesar de las
migraciones y la urbanizacin acelerada, sigue siendo el
principal 'empleador' de la economa concentrando el
42,5% de la fuerza de trabajo (1982). Tambin se han
analizado las diferencias en la dinmica de los diferentes
subsectores agropecuarios y la persistencia del problema de la distribucin desigual de la tierra y de la infraestructura rural.
Estas condiciones de produccin sugieren que los
beneficios del crecimiento econmico durante la poca
petrolera no han sido distribudos en forma equitativa
entre los diferentes sectores econmicos y grupos
sociales. Ecuador se ha transformado rpidamente de un
pas de bajos ingresos en un pas de un ingreso promedio
mediano. El ingreso nacional per cpita equivali a 260
dlares en 1971; en 1983 este alcanzaba un nivel de
1.274 dlares. En trminos reales el crecimiento fue de
5,6% anual en el perodo 1972-80; la crisis internacional
y el estancamiento del proceso desequilibrado de
crecimiento gener un decrecimiento del ingreso
promedio nacional del 1,8% anual entre 1980 y 1983.
Tambin el ingreso por habitante en el sector agrcola
creci entre 1972 y 1980 aunque a un ritmo mucho
menor: 1,3% por ao. El decrecimiento provocado por
la crisis al inicio de los aos ochenta afect ms

Cuadro N2 11
ECUADOR; CRDITO BANCARIO ALSECTOR AGRICOLA 1970-82
Total crdito otorgado al sector
agrcola (millones de sucres)
-% del crdito interno total
-% del PIB agrcola
Crditos del BNF como % del

1970

1975

1979

1980

1981

1.599
14,1
19,1

4.652

9.164
14,4
28,9

11.556

15.547

16,6
24,1

13,1
32,5

1982
19.159

13,7
37,3

13,7
38,5

34,0
685
421
403
343
Fuente: Banco Central, Boletn Anuario N 7; Banco Central, Cuentas Nacionales, varios aos.

28,3

crdi to a I!Icala total

30

Millones
de Sucres

Rob Vos

Fig. NI! 4. Crdito original concedido para cultiuos agrcolas y pastos y


ganadera

1972 1973 1974 1975 1976 1977 1978 1979 1980 1981 1982 1983

tutttuos Rgrcolas

fuertemente a la poblacin rural que al resto de la


economa (ver cuadro 12).
La diferencia entre los ingresos promedios urbanos
y rurales ha aumentado en forma considerable (5). En
1971 el ingreso urbano fue 3,31 veces mayor que el
ingreso promedio rural. En 1983 la diferencia ya fue de
6,49 veces. Este crecimiento desequilibrado se explica
directamente por las diferencias en el crecimiento de la
produccin y la productividad y el lento desarrollo del
sector agrcola. Adems, los precios relativos, o sea los
trminos domsticos de intercambio se han desarrollado
en forma negativa para el sector agrcola entre 1973 y
1982 (figura 5). Eri el sector agrcola predomina la unidad de produccin familiar. Los ingresos de los agricultores, o sea, su excedente bruto de explotacin,
dependen en gran parte de la estructura de los precios
relativos. La poltica de precios del gobierno durante la
poca de los arios 70 ha sido fundamentalmente dirigida
hacia el abaratar el costo de vida urbana, fijando los
precios de consumidor con efectos negativos sobre los
precios del productor. Adems, dficits de alimentos
han sido cubiertos en gran medida por las importaciones
(trigo, leche, arroz, azcar) evitando as presiones hacia
arriba sobre los precios de los alimentos por exceso de
demanda. Al mismo tiempo los precios de los productos
industriales fueron menos afectados por control de
precios; como consecuencia los costos de produccin y
de vida de los campesinos tiende a aumentar.

Pastos y Ganadera

La distribucin desigual de los beneficios de la renta


petrolera sugiere que la pobreza relativa aument o por
10 menos fue sostenida. La misma tendencia sugiere
tambin que, a pesar del rpido crecimiento econmico
en la dcada de los arios setenta, persisti el problema de
la pobreza absoluta en el Ecuador. El concepto de la
pobreza absoluta define a las personas o grupos de la
poblacin con un nivel de vida inferior al considerado
necesario para subsistir. Existen varios mtodos para
estimar la pobreza absoluta (ver Altimir 1978; Teekens,
Barreiros, Kouwenaar y Vos 1987; De Labastida y Vos
1984). Aqu definimos como pobres a quienes cuentan
con un nivel de ingreso inferior al necesario para adquirir una canasta de bienes y servicios considerados esenciales, o sea quienes viven por debajo de la lnea de
pobreza. Aunque existen muchos estudios socioeconmicos que hacen referencia a una supuesta alta
incidencia de la pobreza rural en el Ecuador, hay muy
pocos que han tratado de estimar sus dimensiones con
cierta precisin. En dos estudios (World Bank 1979;
Luzuriaga y Zuvekas 1983) se utiliz una lnea de pobreza de US$ 75 por habitante y se estim que aproximadamente un 65 por ciento de la poblacin rural tena
un ingreso inferior al inicio de la dcada de los arios
setenta. El ingreso mnimo de US$ 75 fue establecido
arbitrariamente por el Banco Mundial para comparar la
incidencia de la pobreza entre diferentes pases. En un
estudio ms reciente se defini la lnea de pobreza en la
realidad ecuatoriana. En un proyecto de investigacin

Petr6leo, estado y cambioagrario. Ecuador 1972-1984

31

CuadroN212
ECUAOOR; CRECIMIENTO DEL INGRESO PER CAPITA, 1965-82
(VARIACIONES ANUALESEN %)
1965-71
Ingreso per cpita
Ingreso per cpita
sector agrcola
Salarios trabajadores
agrcolas (por trabajador)

1972-80

1980-82

1972-82
(4,1)
0,3

1,3

5,6

(1,8)

0,2

1,3

(3,8)

(1,0)

(9,6)
7,4
3,8
Fuente: Banco Central, Cuentas Nacionales, INEC, Censos de Poblacin y otras fuentes de datos poblacionales y
ocupacionales.
NOTA: 1) En base de valores en sucres a precios constantes de 1975.

Fig. NI! 5. ECURDDR: Trminos domsticos de Intercambio 1965-1982.


(Indice 1975=100)

120
11 O
100

<,

- ---

..........

90

.: ~

<,

v:: /

<, .../

<,

80 -Pat = Indice precios sector agr cola total


Pad = Indice precios prod. agrcola para el
70
mercado interno. 1
l

1970

1-

- \-, -, ..,..
'V

.~

--

I
1975

Pad/Pna

""-

Pna ~ Ind.ice pr.ecios, sect~res ~o-ag.rcol~s

60
1965

.~

1980

Pat/Pna

FUENTE: Banco Central, Cuentas Nacionales

del Institute 01 Social Studies y PREALC (ver Teekens,


Barreiros, Kouwenaar y Vos 1987) se la estim en
relacin al costo de una canasta de alimentos bsicos
(CAB) que satisface los requerimientos nutricionales
mnimos de 2.300 caloras y 45 gramos de protenas por
persona por da. En el apndice se presenta el detalle del
mtodo aplicado. Utilizando los datos de la encuesta de
presupuestos familiar- 3 para el rea rural de 1979 del
INEC, se llega a cifras preocupantes. El ingreso mnimo
(base anual) se estima en 14.900 sucres por habitante
(80.429 sucres por hogar) en 1979. Segn este criterio
resulta que en 1979 un 85 por ciento de los habitantes
(3.5 millones de personas) y 89 por ciento de los hogares
en el rea rural se encontraron en condiciones de pobreza absoluta (ver apndice y cuadro 13). Estos porcentajes se refieren al concepto de la incidencia de la pobreza
(H). Sin embargo, para identificar la dimensin de la

pobreza no es sufiente saber el nmero de personas afectadas, sino tambin el grado en que la poblacin est
afectada por la pobreza. La intensidad de la pobreza (1)
se define como la diferencia entre el ingreso actual de
los pobres y la lnea de pobreza. Al ponderar la
proporcin de la poblacin afectada por la pobreza con
la intensidad promedio de la pobreza se llega a una
estimacin del ndice de la pobreza (P= H.I). Este ndice
es entonces un indicador de la dimensin de la pobreza,
o sea el esfuerzo econmico total requerido para superarla. En Ecuador el ingreso promedio de las personas u
hogares pobres en el rea rural apenas alcanza la mitad
del nivel del ingreso mnimo que define la lnea de pobreza: calculada por habitante la intensidad de la pobreza es 54 por ciento del ingreso mnimo (52 por ciento
del ingreso mnimo para los hogares). Consecuentemente el ndice de la pobreza rural se estima en 46 por ciento

Rob Vos

32

por habitante (P = H.I = 0.89 x 0.54 = 0.46) Y 42 por


ciento por hogar (6).

5. CAMBIO AGRARIO Y USOS DEL


ESPACIO

La misma investigacin del ISS y PREALC identific que la pobreza absoluta rural se concentra entre el
campesinado que percibe sus principales ingresos de sus
actividades en pequeas unidades productivas (de Oa 5
ha.), que se ubican en la Sierra y que se dedican a la
produccin de alimentos bsicos (Ver apndice y cuadro
14). Este resultado confirma el anlisis de las secciones
anteriores que concluy que el desarrollo desequilibrado del sector rural ecuatoriano ha ido en detrimento de
los grupos ms pobres y a la oferta adecuada de alimentos bsicos. Esta conclusin enfatiza la importancia y la
actualidad de la reforma agraria -quc definimos en el
sentido ms amplio incluyendo redistribucin de la tierra, uso ms ptimo de la estructura biofsica de la tierra,
mejor asignacin de insumas y crditos para pequeos
productores- como poltica para aumentar la eficiencia
macroeconmica del sector agrcola, para establecer
mayor equidad y para erradicar la pobreza absoluta en el
rea rural.

Durante el perodo de crecimiento acelerado bajo


influencia de la exportacin de petrleo se han acertado
y profundizado algunos cambios significativos en la estructura productiva del Ecuador y en las relaciones entre
el hombre y la naturaleza. Estos cambios pueden ser resumidos como sigue:
a. El eje de la generacin de la riqueza econmica es
ahora la industria manufacturera moderna concentrada
en las reas urbanas. La alta demanda de importaciones
de este sector es principalcrnnte satisfecha por la
generacin de divisas a travs de la exportacin del
petrleo crudo. El sector agrario ha perdido su
importancia crucial en este proceso.
b. Se observa un estancamiento relativo del sector
agrcola especialmente en la produccin de alimentos
bsicos. Con el proceso acelerado de urbanizacin que
se inici a partir de los aos sesenta el lento crecimiento

CuadroNQ 13
INDICADORES DE LA POBREZA RURAL, 1979

Por habitante

Por hogar

Indicadores niveles de vida. rearural


(sucres de 1979)
Consumo anual rural, promedio total
Consumo anual de alimentos bsicos, promedio
Estimacin costo anual de la canasta bsica por
requerimientos nutricionales mnimos
Estimacin ingreso mnimo, lnea de pobreza
(mtodo Engel) (1)

9.800
4.600

52.400
24.600

7.000

37.800

14.900

80.426

MEMORANDUM: Salario mnimo por trabajador


(base anual, 1979)

26.000

Indicadores de lapobreza (porcentajes)


H = Porcentaje habitantes y hogares
por debajo lnea de pobreza rural
I = Intensidad pobreza rural (2)
P = Indice de la pobreza rural (3)
Nmero de personas/hozares afectados

85%
54%
46%

80%
52%
42%

3.560.000

622.000

FUENTE: INEC, Encuesta dc presupuestos familiares, Area Rural; Teekens, Barreiros, Kouwenaar y Vos (1987),
captulo 11.
NOTAS:
(l) El ingreso mnimo se estima tomando el costo de la canasta bsica que permita satisfacer los requerimientos
nutricionales mnimos (2.300 caloras; 45 gramos de protenas por persona, por da) y dividiendo ste por la
proporcin promedio del consumo en alimentos bsicos en el consumo total rural (coeficiente Engel; que fue
estimado en 0,47).

(2) Diferencia entre el ingreso mnimo (lnea de pobreza) y el consumo promedio de los pobres sobre el ingreso
mnimo (INB).
(3) Indice de la pobreza P = H. 1.

Petrleo, estado y cambioagrario. Ecuador1972-1984

de la oferta domstica de alimentos implica un aumento


del dficit alimentario.
c. Los procesos de urbanizacin e industrializacin y
las condiciones de implantacin de la Reforma Agraria
han incentivado la produccin moderna de cultivos para
la agroindustria y al expansin de la ganadera. Las
polticas estatales de proteccin industrial, control de
precios, crditos y oferta de infraestructura rural han
fortalecido este proceso. En el uso del espacio agrario
los pastos y los cultivos agroindustriales ocupan una
superficie cada vez ms extendida a costa del rea disponible para la produccin de alimentos bsicos.
d. Los principales productores de alimentos bsicos
son los campesinos con pequeas tenencias. El acceso
de stos a las tierras ms frtiles tiende a disminuir por
las condiciones de la distribucin de la tierra y la expansin de pastos. La intensificacin del cultivo de sus tierras se encuentra limitada por la presencia de procesos
erosivos causados por condiciones geolgicas y climatolgicas y por sobrecultivacin forzada.

APENDICE
Estimacin de la lnea y las dimensiones
de la pobreza en el rea rural ecuatoriana
El mtodo para estimar la lnea de pobreza aplicado
en este estudio es el mtodo monetario basado en el
costo de la canasta de alimentos bsicos (CAB). Los
pobres se definen como quienes tienen un ingreso
inferior al necesario para adquirir en el mercado una
canasta de bienes y servicios considerados esenciales.
No se incluye en la CAB aquellos bienes y servicios que
son provistos en forma gratuita por el Estado. Tampoco
se considera aqu mtodos para estimar la pobreza absoluta basados en indicadores sociales como la esperanza
de la vida, mortalidad infantil, nivel educacional, etc.
Para una discusin amplia acerca de los diferentes
mtodos, as como estimaciones para el caso latinoamericano y el caso ecuatoriano ver PREALC (1987),
Teekens, Barreiros, Kouwenaar y Vos (1987), De Labastida y Vos (1984), Vos (red.) (1987) y Altimir
(1978).
Para estimar la lnea de pobreza o el ingreso de necesidades bsicas (INB), primero se definieron los requerimientos nutricionales mnimos y el costo de la dieta

33
e. La pobreza rural es extensa y profunda y persiste a
pesar de un crecimiento del ingreso promedio. Las disparidades entre los niveles de vida urbanos y rurales han
crecido en forma considerable. El subempleo y la pobreza se concentran entre los hogares rurales con pequeas
tenencias los cuales se ven obligados a migrar a la ciudad en bsqueda de una mejor forma de subsistencia.

En resumen los beneficios generados para el sector


agrcola en el auge petrolero se concentran principalmente en los sectores modernos o de gran escala a costa
de los sectores donde los pequeos productores encuentran empleo y a costa de la produccin de alimentos. Los
cambios econmicos han conllevado cambios en el uso
del espacio, consistentes con las nuevas demandas particularmente urbanas, pero irracionales desde el punto de
vista de los requerimientos de produccin de alimentos,
del mejoramiento de los niveles de vida de los campesinos y de la conservacin ecolgica de las tierras y el
uso ptimo de los espacios biofsicos existentes.

recomendada. Un estardar ampliamente aceptado define


los requerimientos nutricionales en 2.300 caloras y 45
gramos de protenas por persona por da. En 1979 el
costo de la CAB, que satisface las recomendaciones
nutricionales, se estima en 7.000 sucres por habitante o
37.800 sucres por hogar por ao, tomando como base
los hbitos de consumo de los grupos con bajos ingresos
segn la estructura del consumo dada en la encuesta de
presupuestos familiares del rea rural del lNEC. Para no
restringir la lnea de pobreza nicamente a necesidades
alimentarias, se aplica el llamado 'coeficiente Engel' se
define como la proporcin del consumo de alimentos
bsicos en el ingreso o el consumo total de los hogares
(habitantes). Los datos presentados aqu se refieren a la
proporcin del consumo total por considerar la
estimacin del consumo de mayor confiabilidad en las
encuestas de presupuestos familiares. El 'coeficiente
Engel' era en promedio, para todos los hogares, en el
rea rural equivalente a 0,47, o sea el consumo promedio en alimentacin fue 47 por ciento del consumo promedio total. Aplicando este coeficiente al costo del
CAB implica que cada individuo u hogar requiere 53
por ciento de su INB para otras necesidades que no son
alimentacin. Es discutible, sin embargo, si el 'coeficiente de Engel' promedio para todos los hogares o el de
los grupos pobres es el ms apropiado. Ver Kakwani

34

Rob Vos

(1980), De Labastida y Vos (1984) y Teekens, Barreiros, Kouwenaar y Vos (1987) para una discusin acerca
del coeficiente de Engel apropiado para la estimacin
del INB.

la incidencia, la intensidad y el ndice de la pobreza. Los


ltimos tres estimadores se definen como sigue:

Incidencia de la pobreza:_
Resumiendo, se estim el INB o la lnea de pobreza
como:

H=q/n

Intensidad de la pobreza:

_ INB - z
I - -=::INB-=--

Por habitante:
Indice de la pobreza: P= H.l.

INB
_ CABhab
hab. E

7.000
0.47

= 14.900 sucres
Donde:
n = la poblacin total
q = el nmero de personas u hogares en pobreza
(Yi < INB)
Yi = el ingreso (consumo) del individuo o el hogar

Por hogar:
INB

_ CABhog
hog. E

37.800
--oA'7=
80.426 sucres

lIi ll

z = el ingreso (consumo) promedio de los pobres


INB = el ingreso mnimo (ingreso de necesidades
bsicas) o lnea de pobreza

El cuadro 13 resume los datos principales para


estimar la lnea de pobreza, as como los estimadores de

Cuadro 14
ECUADOR: DIMENSIONES DELA POBREZA ABSOLUTA RURAL SEGUN REGIONES Y GRUPOS SOCIALES, 1979

ni/ n

Ps

0.53
0.45
0.02

0.88
0.84
0.38

0.58
0.49
0.37

0.30
0.24
0.23

0.51
0.41
0.14

0.62
0.51
0.19

Activ. no agr.
0-1 ha*
1-5ha*
5-20 ha
> 20 ha

0.15
0.28
0.32
0.16
0.10

0.74
0.91
0.92
0.84
0.64

0.46
0.58
0.57
0.49
0.42

0.24
0.29
0.27
0.26
0.21

0.35
0.52
0.53
0.41
0.27

0.44
0.63
0.63
0.52
0.35

Total rea rural

1.00

0.85

0.54

0.27

0.46

0.56

Segn regiones
Sierra *
Costa
Oriente

Segn tamao de la UPA

Fuente: INEC, Encuesta de Presupuestos Familiares, Area Rural 1979; Teckens, Barreiros, Kouwenaar y Vos,
Captulo 11.
Notas:
* = Indica grupos con un ndice e incidencia de pobreza mayor al promedio
ni In
H

Proporcin de la poblacin del grupo en la poblacin total

Incidencia de la pobreza: proporcin del grupo de poblacin con un ingreso inferior a la lnea de pobreza (INB)

1 = Intensidad d ela pobreza: la brecha entre el consumo promedio de los pobres y el INB como proporcin del INB
G

Coeficiente Gini de desigualdad en la distribucin del ingreso (aqui: consumo) entre los pobres

P = Indice de pobreza: H.I


Ps = ndice de pobreza de Sen = H [ 1 + (l - 1) G ]

Petrleo, estado y cambio agrario. Ecuador 1972-1984

El ndice de pobreza, P, expresa la brecha agregada


de pobreza como fraccin del ingreso total requerido .
para mantener toda la poblacin al nivel mnimo aceptable representado por la lnea de pobreza. Este ndice
toma en consideracin tanto la proporcin de pobres en
la poblacin (H) como su dficit medio de ingreso (1).
Esta definicin del ndice P no es muy precisa dado el
hecho de que la intensidad (I) fue definida como la diferencia entre la lnea de pobreza y el ingreso promedio de
los pobres. Es decir, no se toma en cuenta la distribucin
del ingreso (consumo) entre los pobres. Sen (1976) ha
demostrado cmo se puede tomar en cuenta diferencias
en los ingresos de los pobres. El ndice de pobreza de

35

Sen se define como:

PS= H[ 1+ (1 - 1) G ]
Donde G es el coeficiente Gini de la distribucin del
ingreso (consumo) entre los pobres. El coeficiente Gini
para todos los pobres en el rea rural fue estimado en
0.27. El ndice de pobreza de Sen para los hogares
rurales fue entonces:
PS =0,85 [ 0,54 + (1 - 0,54) 0,27 } =0,56, o 56 %
En el cuadro 14 se presentan las dimensiones de la
pobreza para los hogares rurales clasificados segn regiones y distribucin de la tierra.

NOTAS
(1) Para una discusin sobre la Reforma Agraria, sus races y
su impacto, ver entre ellos Barsky (1984); Guerrero (1983);
Cornmander & Peek (1983) y Chiriboga (1984).
(2) El rea cosechada para banano de exportacin era de
190.176 hectreas en 1970. En 1982 la superficie era slo
65.009 ha. La produccin de pltanos fue includa en el rubro
alimentos bsicos (frutas).
(3) Es decir los hogares que tienen como principal fuente de
ingreso remuneraciones recibidas en actividades no agrcolas
como por ejemplo la construccin, comercio, etc.

(4) El BNF recibe estos fondos del Banco Central que


proporciona ms del 70% de los recursos del BNF. Sin
embargo estos recursos han disminudo en trminos reales
desde 1976 a pesar de la expansin acelerada del sector
pblico en los aos 70.
(5) En el anlisis se ha tornado los ingresos del sector agrcola
y no agrcola respectivamente como estimadores, por cierto
crudos. de los ingresos rurales y urbanos.
(6) No se considera desigualdades en la distribucin de los
ingresos de los grupos definidos como pobres. Ver Sen (1976)
y el apndice para un mtodo para incluir los efectos de
distribucin

Rob Vos

36

Bibliografa

ACOST A, A. Yotros (1982) Ecuador: El mito del desarrollo, Ed. El Conejo, Quito.
ALARCON, J.; DE LA.BASTIDA, E. y VOS, R. (1984) El modelo de insumo-producto
adaptado para la planificacin de las necesidades bsicas. ISS-PREALC
documento de trabajo Q/8421 , Quito.
ALTIMIR, O (1978) La dimensin de la pobreza en Amrica Latina, CEPAL, Santiago.
BARSKY, O. (1984) La reforma agraria ecuatoriana, Corporacin Editora Nacional,
FLACSO, Quito.
BARSKY, O. y COSSE, G. (1981) Tecnologla y cambio social: Las haciendas lecheras
del Ecuador, FLACSO, Quito.
BERRY, A. Y CUNE, W. (1979) Agrarian structure and productivity in developing
countries, Johns Hopkins University Press, Baltimore.
CHIRIBOGA, M. (1982) "La pobreza rural y la produccin agropecuaria", en A. Acosta
y otros (1984).
CHIRIBOGA M. y otros (1984) Ecuador agrario. Ed. El Conejo, Quito.
COMMANDER,S; y PEEK, P. (1983) ou exports, agrarian change and the rurallabour
process: The Ecuadorian Sierra in 1970s, ILO Working Paper WEP 10-6/
WP 63, Ginebra.
COSSE, G. (1984) Estado y agro en el Ecuador 1960-1980, Corporacin Editora
Nacional, FLACSO, Quito.
DE LABASTIDA, E. y VOS, R. (1984) Los niveles de vida en los barrios populares de
Quito y Guayaquil y la fijacin del salario minimo, ISS-PREALC documento de trabajo N 8, Quito.
GRIFFIN, K. (1974) The political economy of agrarian change, Macmillan, Londres.
GUERRERO, A. (1983) Haciendas. capital y lucha de clases andina Ed. El Conejo,
Quito.
HERRERA, A. (1984) Consideraciones sobre la industria lctea en el Ecuador, 1SSPREALC documento de trabajo Q/8413, Quito.
1NEC (1974) Censo Agropecuario, 1974, Quito
INEC (1979) Encuesta de presupuestosfamiliares. Area Rural 1978/79, Quito (a publicarse).
INIMS (1979) "Recomendaciones nutricionales para el Ecuador", Quito
KAKW ANI, N. (1980) lncome inequality and poverty, Methods ofestimation and policy applications, Oxford University Press, Oxford.
LUZURIAGA, C. & ZUVEKAS, C. (1983) lncome distribution and poverty in rural
Ecuador, 1950-1979. Arizona State University, Tempe.
MAG-ORSTOM (1978) Diagnstico socio-econmico del medio rural ecuatoriano
1974, Quito.
MAG-ORSTOM (1984) "Los principales procesos erosivos en Ecuador", MAGPRONAREG-ORSTOM, Quito.
MARTINEZ, L. (1984) "Pobreza rural y migracin", en: M. Chiriboga y otros (1984).
PEEK, P. (1980) Urban poverty, migration and land reform in Ecuador Institute of
Social Studies Occasional Papers N. 79, La Haya.

Petrleo, estado y cambio agrario. Ecuador 1972-1984

37

PREALC (1987) Buscando la equidad, ISS - PREALC, Santiago: OIT


RIV ADENEIRA, M. (1980) La situacin nutricional en el Ecuador, INIMS cuadernos
de trabajo NQ 4, Quito.
SEN, A; (1976) "Poverty: an ordinal approach to measurement", Econometrica, Vol.
44.
SZRETrER, H. (1982) Ecuador: La nutricin y la oferta de alimentos bsicos ISSPREALC documento de trabajo S/82202, Santiago de Chile.
TEEKENS, R; L. BARREIROS; A. KOUWENAAR y R. VOS (1987) Ecuador: Teorla
y diseo de poltticas para la satisfaccin de las necesidades bsicas. ISSPREALC, Santiago: OIT (en ingls: Theory and policy design for basic
needs planning. The case of Ecuador. Aldershot (Inglaterra): Gower).
VOS, R. (1982) Access to basic services and the public expenditure incidence, Ecuador
1970-1980, ISS-PREALC documento de trabajo ~ 4, Quito.
VOS, R. (1984) Industrializacin. empleo y necesidades bsicas en el Ecuador, ISSPREALC documento de trabajo ~ 12, Quito.
VOS, R (1987) De crisisa crecimiento equitativo. La Haya: Institute of Social Studies
WORLD BANK (1973) Current economic position and prospects of Ecuador,
Washington D.C.
WORLD BANK (1979) Ecuador: Problemas y perspectivas del desarrollo
Washington D.C.

Captulo 2

LA REFORMA AGRARIA ECUATORIANA


Y LOS CAMBIOS EN LA DISTRIBUCION
DE LA PROPIEDAD RURAL AGRICOLA
1974-1985

Manuel Chiriboga V.
Investigador del Centro Andino de Acccin Popular.
El trabajo cont con la valiosa colaboracin de
Soledad Cruz y Fredy Rivera.

1. INTRODUCCION
Con seguridad uno de los temas ms decisivos de la
vida econmica, poltica y social del pas ha sido la
Reforma Agraria. Sus caractersticas, logros y fracasos
han enfrentado a los ecuatorianos desde el momento en
que se inici la discusin sobre su necesidad, hasta la
actualidad. Causante para unos de la minifundizacin
del agro, de la migracin y del desabastecimiento alimenticio, para otros, la Reforma Agraria no fue realmente aplicada, por lo que la estructura agraria concentrada que existira en la actualidad sigue requiriendo una
profunda reforma. En la discusin han participado dirigentes de las cmaras de la produccin, de las centrales
sindicales y campesinas, de los partidos polticos, funcionarios pblicos, cientistas sociales, periodistas, etc.
exhibiendo cada uno puntos de vista diversos (1).
La intencin de este trabajo es discutir uno de los
aspectos de la amplia problemtica que hace referencia a
la Reforma Agraria: la efecti vidad de esta poltica para
transformar la estructura agraria y conseguir una mejor
distribucin de la tierra entre la poblacin rural. Este
aspecto es de indudable importancia pues sobre la visin
que se ha tenido de ello, se ha construdo nna serie de
conclusiones dispares. El perodo que trabajamos es el
comprendido entre 1974 y 1984, en la medida en que los
efectos de la aplicacin de la Reforma Agraria antes de
1974, estn cuantificados en el Censo Agropecuario de

1974. Una razn adicional es la de discutir una visin


que asegura que desde 1974 prcticamente se congel la
redistribucin de la tierra (2).
El estudio de la efectividad de la Reforma Agraria
para modificar la estructura agraria lo realizamos sobre
la base del anlisis de la informacin oficial sobre adjudicaciones legalizadas en Reforma Agraria y
Colonizacin durante el perodo, confrontando sus resultados con la informacin cuantitativa sobre estructura agraria contenida en el Censo Agropecuario de 1974.
La unidad administrativa de base para este trabajo es el
cantn y se ha limitado el estudio a aquellos cantones
situados en la Sierra y la Costa. Esta eleccin se debe a
dos razones: a) la presuncin de que los conflictos y
tensiones en tomo a la tierra no hacen referencia solamente a lo nacional, sino que se cristalizan ms
ntidamente en el mbito local; y, b) que existen tendencias diferenciadas de cambio. Esta eleccin permite, por
otro lado, superar visiones que generalizan los efectos
de la Reforma Agraria a partir de estudios de caso (3).
La eleccin regional por la Costa y la Sierra tiene que
ver con el carcter ms consolidado de sus estructuras
agrarias y donde era ms transparente el conflicto en
torno a la tierra y la accin redistributiva (4).
Este trabajo consta de cinco partes incluyendo esta
introduccin que constituye la primera. En la segunda
analizamos brevemente la estructura agraria de 1974,
destacando sus caractersticas centrales y sus tendencias

40
de cambio, tanto a nivel nacional como cantonal. Subrayamos, por otro lado, el papel que en dichas
caractersticas y tendencias tuvieron las polticas de
Reforma Agraria.
En la tercera parte revisamos las caractersticas de la
accin pblica en Reforma Agraria, subrayando las diferencias que se introducen respecto al perodo 19641974. A nuestro juicio, entender este cambio en los ejes
de intervencin pblica, permite explicar en parte, la
mayor efectividad de la Reforma Agraria en conseguir
cambios en las estructuras agrarias. Se establece una
gradacin cantonal segn la importancia de la
intervencin redistribucionista (5).
En la cuarta parte analizamos la nueva estructura
agraria que se ha perfilado para 1985, como efecto de la
intervencin pblica. El anlisis de las estructuras agrarias cantonales permite construir una tipologa de estructuras agrarias a nivel regional, que permite tener
una idea ms adecuada del proceso diferenciado de
cambio en la tenencia de la tierra.
En la quinta parte, finalmente, llegamos a ciertas
conclusiones respecto a los efectos de la Reforma Agraria sobre las estructuras agrarias y destacamos sus
tendencias de cambio. Lo que queremos destacar es
que, sea cual fuere la valoracin sobre la Reforma Agraria, sta ha producido cambios importantes, an cuando,
en diversa direccin.

2. LA ESTRUCTURA AGRARIA EN 1974 (6)


2.1.Los procesosglobales
Para mediados de la dcada de los 50 la estructura
agraria se caracterizaba por su alta concentracin: el
2,1% de los predios con ms de 100 hectreas
controlaban el 64,4% de la superficie agrcola. En el
otro extremo, el 73,1% de los predios tenan menos de
cinco hectreas y en conjunto llegaban bajo diversas
formas al 7,2% de la superficie. La mediana propiedad
apenas exista.
No se observaban diferencias notables entre las
grandes regiones naturales del pas. En la Sierra el 1,2%
de las explotaciones eran grandes predios y disponan
del 64,3% de la tierra. En la Costa ellas controlaban el
64,4% de la superficie y constituan el 4,8% de los
predios. Si bien algunas provincias como Manab, Tungurahua, Bolvar, Azuay se caracterizaban por estructuras menos concentradas, la gran propiedad era en general predominante.
El monopolio sobre la tierra permita a la clase terrateniente usufructuar, bajo diversas formas, de un

Manuel Chiriboga
excedente generado por miles de familias campesinas.
El acceso a la tierra o al empleo pasaba necesariamente
por la hacienda, la que con base en su monopolio territorial urdi una densa trama de relaciones sociales, tanto con los campesinos localizados internamente al predio como los situados fuera de los lmites de la propiedad.
Las luchas y movilizaciones campesinas, las presiones econmicas y sociales de los sectores no agrarios y
un contexto internacional favorable llevaron a que en
1964 se expidiera la primera ley de Reforma Agraria.
Esta determin la entrega a los campesinos sujetos a
relaciones de renta, de la parcela que usufructuaban a
cambio del trabajo casi gratuito que deban realizar en
las tierras patronales. Otras categoras laborales
vinculadas a la hacienda fueron dejadas de lado, as
como las comunidades relacionadas externamente con
ella. Adicionalmente, la ley obligaba a que los numerosos predios del Estado y de la Iglesia fuesen repartidos
entre los campesinos precaristas.
Las leyes de abolicin del trabajo precario en la
agricultura expedidas en 1970, extendieron estos criterios bsicos de afectacin a la costa ecuatoriana, hasta
entonces involucrada marginalmente en los procesos
redistribucionistas. El ao de 1973 fue expedida una
nueva Ley de Reforma Agraria, que, si bien mantuvo el
espritu de la anterior en cuanto criterios bsicos de
afectacin, agreg dos modalidades nuevas de
afectacin: la presin demogrfica ejercida por la
poblacin externa a la hacienda y el nivel de eficiencia
econmica. Si bien este tlimo nunca fue aplicado, al no
contar con una reglamentacin precisa, el primero abri
una puerta a las comunidades externas a las grandes
haciendas.
El Censo Agropecuario de 1974 refleja los cambios
operados hasta entonces en la estructura agraria por los
efectos directos e indirectos de la Reforma Agraria.
Para el ao de la realizacin del censo ciertas tendencias
de cambio eran visibles; sin embargo, en lo
fundamental se preservaba el monopolio territorial. Los
rasgos ms significativos de la transformacin operada
eran los siguientes:
a) Disminucin de la propiedad controlada por las
unidades de produccin de ms de quinientas hectreas,
a pesar de que su nmero creci levemente de 1.369 en
1954 a 1.434 veinte aos ms tarde. Esta evolucin
obedece tanto a procesos de fragmentacin de la tierra
cuanto a una readecuacin del tamao de la gran propiedad en funcin del control de las mejores tierras. Ambos
procesos operaban simultneamente. En todo caso el
monopolio territorial se preservaba: las unidades de
ms de 100 ha. controlaban el 47,9% de la superficie
agrcola.

ReformaAgraria y cambiosen la propiedadrural

41

CuadroN2l
NUMERO Y SUPERFICIE DE LAS EXPLOTACIONES AGROPECUARIAS
ECUADOR 1954 - 1974
NUMERO DE EXPLOTACIONES
HA.

1954

1974
%

SUPERFICIE (ha.)
1954

1974
%

0-1
1-5
5-10
10-20
20-50
50-100
100-500
500- +

92.387
159.299
36.250
21.400
19.415
8.327
5.787
1.369

26.8
46.3
10.5
6.2
5.7
2.4
1.7
0.4

145.550
201.297
54.935
41.425
42.537
22.276
9.657
1.434

28.0
38.7
10.6
8.0
8.2
4.3
1.9
0.3

46.000
386.200
271.500
294.300
541.500
547.200
1.156.300
2.706.700

0.8
6.4
4.5
4.9
9.9
9.1
19.3
45.1

63.263
475.405
377.756
557.535
1.311.974
1.352.697
1.676.486
2.134.287

0.8
6.0
4.6
7.0
16.5
17.0
21.1
26.8

TOTAL

344.234 100.0

519.511

100.0

5.999.700

100.0

7.949.403

100.0

Fuente: Censos Agropecuarios: 1954-1974


Elaboracin: Barsky O. et al, "Polticas Agrarias, Colonizacin y Desarrollo Rural en Ecuador", CEPLAESOEA, Quito, 1982. p. 76.

En la Sierra la disminucin de la superficie controlada por las grandes haciendas haba sido significativa:
345.000 hectreas. Una parte de esa disminucin se ve
compensada por el aumento de 64.000 ha. en las unidades de 100 a 500 ha. (pRONAREG-ORSTOM: 1979 a).
La gran propiedad serrana se deshizo de las tierras de
ladera y de mala calidad, para situarse en el rea de valle
donde existan mejores tierras, riego, infraestructura,
etc. Los cambios ms significativos se haban producido
en las provincias del sur: Azuay, Laja, Caar, ete.

1,71 ha. en 1954 a 1,53 ha. en 1974. Esta evolucin que


corresponde a la Sierra y a la Costa, se debe a la imposibilidad de estas unidades de mantener su tamao al ser
subdivididas por procesos de herencia, que no logran
compensarse por otros mecanismos. Contrasta esta
evolucin con la registrada en las unidades de entre cinco y veinte hectreas cuyo tamai'io promedio se incrementa. La Reforma Agraria puso las bases de un limitado proceso de diferenciacin, al menos en cuanto acceso
a la tierra.

En la Costa, ese proceso, aunque fue similar al de la


Sierra. no alcanz sus dimensiones. Tan solo las unidades de ms de 1000 hectreas disminuyen en superficie
y lo hacen en favor de las unidades de 100 a 1000 ha.
Estas aumentan su superficie en aproximadamente
300.000 ha. El reducido cambio refleja la limitada actividad de Reforma Agraria en la regin, no existiendo
diferencias significativas entre provincias (MAG-ORSTOM: 1979 b).

c. La mediana propiedad (20 a 100 ha.,) tiene el desarrollo ms significativo. Entre 1954 y 1974 su nmero
se duplic y la superficie controlada por ella se multiplic por 2,5. Su desarrollo espectacular es explicable tanto
por la presin indirecta que ejerci la Reforma Agraria
para desarrollar el mercado de tierras, como por la
ampliacin de la frontera agrcola. Este segundo proceso es obviamente ms significativo en las provincias y
cantones que tenan fronteras de expansin: Esmeraldas, Manaby los cantones serranos situados en las estribaciones externas de la cordillera.

b) Las unidades de menos de 20 ha. se haban incrementado considerablemente. En el nivel nacional, su


nmero aument en cerca de 130.000, mientras que la
supeficie bajo su control se increment, en aproximadamente 200.000 ha. El proceso tiene caractersticas regionales similares, aunque en la Costa, dada la casi ausencia de pequeas propiedades en 1954, la irrupcin es
considerable.
El tamao promedio de la pequea propiedad, la de
menos de 5 ha., se redujo en el perodo intercensal de

2.2. Los procesos locales


En el mapa NQ 1 hemos distribuido los 93 cantones
segn el nivel de concentracin de la tierra y el tamao
promedio de la propiedad de menos de veinte hectreas.
Para la concentracin de la tierra hemos diferenciado
tres niveles de: alta, ms de 60% de la tierra en unidades
de ms de cien hectreas; media. entre el 40 y el 60%; y
baja, menos del 40%. El tamai'io medio de la propiedad

Manuel Chiriboga

42

Mapa

N~

1974: ESTRUCTURAS AGRAR IAS CANTONALES

Leyenda: tipos de estructuras agrarias

1: ::::::::1 1. Gran propiedad y minifundio


1~:

~: ~: ~: ~l

2. Grandes y pequeos propietarios

y medianos propietarios
y minifundistas
l:m:m:Hf H:1 3. Grandes
o:::::::::::::::::.

Zona
en la que
el Protocolo
de Ro de
Janeiro es
ine jecutable

l1li
l1li
_

-.

4. Grandes y medianos propietarios


y pequeos productores
5. Minifundistas
6. Pequeos propietarios

Definicin de los tipos de estructura agraria J


segn combinacin latifundio-minifundio

% de tierra controlada
por UPA >100 ha.

l"'lapa parcial del Ecuador


(se incluyen slo cantones

de la Costa y la Sierra)

3
4
5
6

>60%
>40% <60%
< 40 %

tamao promedio de UPA <20 ha.


o

SIERRA

< 3 ha.
> 3 ha.
< 3 ha.
> 3 ha.
< 3 ha.
> 3 ha.

COSTA
< 5 ha.
> 5 ha.
< 5 ha.
> 5 ha.
< 5 ha.
>

ReformaAgraria y cambios en la propiedadrural

43

CuadroNQ 2
ESlRUCTURA AGRARIA CANTONAL 1974
Propiedad campesina: Nmero de cantones por nivel de concentracin
ALTO

MEDIO

BAJO

TOTAL

Total

Total

Total

Minifundio
Pequea Prop.

8
3

5
2

13
5

13
9

12
10

25
19

7
12

7
5

14
17

52
41

TOTAL

11

18

22

22

44

19

12

31

93

S= Sierra; C= Costa
Fuente: INEC, Censo Agropecuario, 1974.

campesina admite a su vez dos posibilidades, con diversos valores regionales: a. cuando la unidad promedio
tiene menos de 3 hectreas en la Sierra o cinco hectreas
en la Costa, denominamos minifundio a la unidad campesina; y b. cuando la unidad promedio tiene ms de 3
ha. en la Sierra y 5 ha. en la Costa la denominamos
pequea propiedad.
Para el ao 1974 el espacio estudiado se caracteriza
por una predominancia de cantones, tanto en la Sierra
como en la Costa, de alta concentracin de la tierra. De
los 93 can tones analizados, en dieciocho las
propiedades de ms de 100 hectreas controlan ms del
60% de la superficie agrcola y en 44, dichas propiedades controlan entre el 40 y 60% de la tierra. El 66,6% de
los cantones se caracterizan por medianos o altos niveles
de concentracin de la tierra. En la Sierra el 63,5% de
los cantones tienen esa caracterstica, mientras que en la
Costa tienen esa condicin el 70,7%.
Los cantones caracterizados por bajos niveles de
concentracin se localizan fundamentalmente en las
provincias del Azuay, Bolvar y Loja en la Sierra, en la
de Manab en la Costa, as como en cantones de pie de
cordillera como Pangua y Santo Domingo de los Colorados. En todos ellos la mediana propiedad tiene mayor
importancia que en aquellos caracterizados por mayores
niveles de concentracin.
De los noventa y tres cantones analizados, en 52, es
decir el 55,9%, la pequea propiedad tiene fuertes niveles de minifundismo. Esta proporcin es de 58,5%, para
los cantones de la Costa y del 53,8% en la Sierra. Claramente, en los cantones de menor nivel de concentracin
las unidades campesinas disponen de ms tierra y lo

inverso es igualmente cierto: a mayor nivel de concentracin menos disponibilidad de tierra en manos de los
campesinos. Nuevamente son los cantones de la provincia de Laja y Bolvar y los de frontera agrcola donde los
campesinos tienen ms tierra en la Sierra. Sin embargo,
debe tenerse en cuenta que particularmente en la provincia de Laja la mayor cantidad de tierra no significa necesariamente mayor capacidad productiva, dada la mala
calidad de los suelos, asociados a difciles condiciones
climticas.

3. LA REFORMA AGRARIA EN EL
PERIODO 1975-1984
3.1. Los procesos globales
Amparada por un nuevo marco legal, la Ley de Reforma Agraria de 1973, el proceso redistributivo entr
en una nueva fase. Esta mantuvo elementos de continuidad respecto al perodo anterior; principalmente su
nfasis productivista, el tratamiento individual de cada
caso, su carcter jurdico-administrativo y su ejecucin
sobre la base de largos procesos de regateo y
transaccin. Sin embargo, se diferencia de la fase
anterior en la medida en que estableci causales que
permitan a un nuevo sujeto social reivindicar la tierra:
la poblacin campesina situada fuera de los predios.
Esta haba sido casi excluda por los marcos legales
anteriores, en la medida en que se estableci la relacin
laboral como eje de una accin redistributiva limitada.
Esta modificacin en el marco legal implicara al
menos tres tipos de cambios en la ejecucin de la Reforma Agraria: en la cantidad de tierra afectada y en el
nmero de beneficiarios; en la modalidad predominante

Manuel Chiriboga

44

CuadroN1l3
ECUADOR, DATOS GLOBALES DE REFORMA AGRARIA 1964-1984*

I
Superficie afectada (ha.)
Familias beneficiadas
Adjudicacin promedio
en ha.

1964-1974

1975-1984

1964-1984

243.169,88
37.862

495.979,13
57.471

739.149,01
95.333

6,42

8,63

7,75

* Datos a diciembre de 1984


Fuente: IERAC, Resumen de las adjudicaciones legalizadas en Reforma Agraria y Colonizacin, Quito, 1984.

de afectacin y en la distribucin regional de la Reforma


Agraria.
Contrariamente a una visin relativamente compartida, durante la segunda dcada de redistribucin de la
tierra se afecta y se distribuye un poco ms del doble de
la tierra de lo que se haba hecho entre 1964 y 1974. El
nmero de familias beneficiadas por la Reforma Agraria
aumenta en 1.5 veces. El promedio de tierra asignada
por familia, por tanto, crece: 6,42 ha. en el primer
perodo, 8,63 ha. en el segundo.
Este aumento en la actividad redistributiva de la tierra se visualiza en la proporcin de la superficie agropecuaria total de la Sierra y la Costa afectada. Si tomamos como referencia la superficie agropecuaria de

1974, durante el perodo 64-74 se afect solamente el


3,58%, mientras que entre 1975 y 1984 se adjudic el
7,25%. Para todo el perodo se afect el 10,81%.
Es, sin embargo, la proporcin de la tierra de las
unidades agropecuarias de ms de 100 ha. afectada lo
que ms llama la atencin. En el perodo 1975-1984 se
afect el 17,6% de la tierra de la que disponan dichos
predios en 1974. Sin embargo, como veremos posteriormente, este proceso tuvo caractersticas desiguales.
Un segundo tipo de cambio se encuentra en la modalidad predominante de afectacin. El IERAC distingue
las negociaciones, reversiones y expropiaciones; la
distribucin de tierras pertenecientes a las haciendas del
Ministerio de Salud Pblica; y, las adjudicaciones en

Cuadro N04
ECUADOR, MODALIDADES DE AFECT ACION y ADJUDICACION
DE TIERRAS POR LA REFORMA AGRARIA
Perodos
Modalidades de
Intervencin

ha.

1964-1974
%

Negociaciones,
Reversiones y
Expropiaciones

73.645,89

30,3

339.735,87

68,5

413.381,76

55,9

Haciendas del
Ministerio de
Salud Pblica

21.095,47

8,7

75.626,78

15,2

96.722,25

13,1

Abolicin del
Precarismo

184.428,52

61,0

80.616,48

16,3

Total

243.169,88

100

ha.

1975-1984
%

495.979,13

100

1964-1984
ha.

229.045
739.149,01

Fuente: IERAC, Adjudicaciones legalizadas en Reforma Agraria y Colonizacin, Quito, 1974 y 1984.

31,0
100

Reforma Agrariay cambios en la propiedad rural

45

Mapa N~ 2
1975-1984: ClASIFICACION DE CANTONES SEGUN AFECTACION EN PREDIOS
DE MAS DE 100 HECTAREAS (Divisin centenal de 1974)

Leyenda: Porcentaje de afectacin

I:::::::::l .
k>:~ :~ I

menos de

2. entre

Zona
enlaque
el Protocolo
de Ro de
Janeiro es
inejecutable

x.,

Mapa parcial del Ecuador


(se incluyen slo cantones

de la Costa y la Sierra)

5~

5~ y , o~

1::::::mmmmJ

3. entre , o~ y

4. entre

20~ y 30~

5. entre

30~

_
_

6. ms de

40~

20~

40~

Manuel Chrboga

46
beneficio de los precaristas: huasipungueros, arrimados,
etc. Ellas se desprenden de diversas causales contempladas por la Ley.
Si se analizan los datos globales puede encontrarse
un cambio drstico en las modalidades de afectacin
entre los dos perodos. Entre 1964 y 1974 la abolicin
del precarismo y la entrega en propiedad de las tierras de
usufructo, significan el 61 % del total de afectaciones.
En el perodo posterior las negociaciones, reversiones y
expropiaciones representan el 68.5% del total, mientras
que la abolicin del precarismo se reduce al 16.3%.
Este cambio de modalidad de intervencin de la
Reforma Agraria se explica tanto por la paulatina
reduccin de los precaristas, fruto de la misma actividad
del IERAC y del marco legal de la Reforma Agraria,
como de la incorporacin de nuevos sujetos sociales
campesinos a la lucha por la tierra. Si bien es posible
encontrar varios casos en que los trabajadores de un
predio plantean acciones de negociacin, expropiacin
y reversin, son los campesinos situados fuera del
predio, organizados en comunas, asociaciones de trabajadores o pre-cooperativas, los que amparndose en la
legislacin de 1973, reivindican mayormente la tierra.
Tngase en cuenta que stos no solamente son en la
actualidad el sector poblacional ms importante del
agro, sino que fueron dejados de lado por la Reforma
Agraria en el perodo 1964-1974.
Un tercer eje de cambio que contrasta con lo realizado hasta 1974, es la distribucin regional de las afectaciones. Hasta 1970 la Reforma Agraria es entendida
como una poltica dirigida a la Sierra, donde se consideraba que el problema de la concentracin de la tierra era
mayor y estaba asociado a la pobreza, situacin que
contrastaba con la costea, donde se consideraba que
ello no presentaba las mismas caractersticas. Ser solamente con el decreto 1001, la Ley de Abolicin del Precarismo y la ley de 1973 cuando ese nfasis cambia.
Ello se manifiesta en los cambios en la proporcin de
tierras afectadas en la Costa respecto al total. Si entre el
64 y el 74 solamente el 25,5% de las tierras afectadas se
encuentran en la Costa, en el perodo siguiente esa
proporcin subi aI33,8%. Una evolucin similar puede
encontrarse en el nmero de familias beneficiadas por el
proceso. Hasta 1974 el87 ,36% de las familias beneficiadas habitaban la Sierra, mientras que en el perodo 75-84
esta proporcin baja al 71,6%.
Como hemos sealado en otro trabajo (7), la
ejecucin de la Reforma Agraria en el perdo 1975-1984

tuvo diferentes tiempos en cuanto profundidad de la


afectacin. Es fundamentalmente entre 1975 y 1981
cuando se hace el grueso de afectaciones, decayendo
considerablemente la actividad redistributiva desde ese
ao. Ello parece indicar que desde entonces las causales
previstas por la ley, as como la voluntad poltica de
profundizar el cambio de la estructura agraria, resultaron insuficientes. Esta congelacin de la accin redistributiva es an ms marcada desde 1984.

3.2. Los procesos locales


En el mapa N 2 hemos distribudo los cantones
segn la importancia de la afectacin de los predios de
ms de cien hectreas. La presin campesina sobre la
tierra de la que disponen los grandes predios y que resulta en un buen nmero de casos, en acciones redistributivas se concentra fundamentalmente en los cantones
de la Sierra centro-sur, as como en los cantones arroceros de la cuenca del ro Guayas: Daule, Urbina Jado,
Samborondn, etc. es particularmente marcada la
accin redistributiva en los cantones pertenecientes a
Loja, Azuay, Caar, Chimborazo y Tungurahua. En el
cantn Ambato de esta ltima provincia se afect, por
ejemplo, el 66,93% de la tierra que tenan en propiedad
las UPA de ms de cien hectreas.
Por el contrario es en los cantones donde existe una
frontera agrcola abierta como Quinind, Santo Domingo de los Colorados, Pangua, San Miguel, Zaruma, etc.,
donde la accin redistributiva es menor. Dicha frontera
parece actuar como vlvula de escape para la presin
ejercida sobre los recursos controlados por la gran propiedad. Se trata de cantones en que existe procesos de
constitucin de estructuras agrarias y donde la colonizacin gravita en la formacin de unidades pequeas y
medianas.
Tampoco existe accin redistributiva significativa
en cantones donde la gran propiedad pudo transitar a
formas empresariales de manejo, basado en la especializacin en rubros productivos rentables y donde se
modifican sustancialmente las relaciones con el campesinado. Cantones como Guayaquil, Meja, Sucre, Cotacachi, etc. no fueron topados por la Reforma Agraria o
lo hicieron en proporciones reducidas. Es en general el
caso de cantones especializados en la produccin para
el mercado externo o rubros como oleaginosas o lcteos
para el mercado interno. Ello no implica que no haya
existido presin sobre la tierra por parte de los campesinos, sino que sta encontr fuertes oposiciones para su
efectivizacin en acciones redistributivas.

47

Reforma Agraria y cambios en la propiedad rural

Mapa

N~

1984: ESTRUCTURAS AGRARIAS CANTONALES


(Divisin cantonal de 1974)

1<'
:-:-:-1 1. Gr-an pr-opiedad y minifundio
....

.. 2. Gr-andes y pequeos pr-opietarios


\1

1~~mm:~!mJ

---.

Zona
en la que
el Pr-otocolo
de Rlo de
Janeiro es
inejscutab le

3. Gr-andes y medianos pr-opietar-ios


y minifundistas
4. Gr- andes y medianos pr-opietar-ios
y pequeos pr-oductor-es
5. Minifundistas

6. Pequeos pr-opietar-ios

Definicin de los tipos de estructura agr-ar-ia I


segn combinacin latifundio-minifundio

1
2

Mapa parcial del Ecuador


(se inc luyen slo cantones

de la Costa y la Sier-ra)

3
4
5
6

de tierr-a contr-olada
por- UPA >100 ha.
>60~

>40~ <60~

< 40

tamao pr-omedio de UPA <20 ha.


S IERR A

< 3 ha.
> 3 ha.
< 3 ha.
> 3 ha.
< 3 ha.
> 3 ha.

COST A

< 5 ha.
> 5 ha.

< 5 ha.
> 5 ha.
< 5 ha.
>

Manuel Chiriboga

48
En algunos cantones caracterizados por esta lgica
empresarial se afectaron recursos de las grandes
propiedades. Es el caso de Cayambe, Pedro Moncayo,
Otavalo, ete. en la Sierra y Naranjal, Milagro, Babahoyo, etc. en la Costa. En estos cantones la accin redistributiva se centr normalmenteen tierras marginalespara
el proceso modernizador: las tierras altas de las hoyas
serranas o las caracterizadas por suelos de menor
calidad en la Costa.
En todo caso, es importante sealar que en cuarenta
y cinco de los noventa y tres cantones la Reforma Agraria afecta ms del 10% de la tierra de las UPA de ms de
cien hectreas. Ello contrasta con lo sucedido en el
perodo 1964-1974 donde la intervencin del IERAC
fue mucho ms modesta.

4. LA ESTRUCTURA AGRARIA EN 1985 (8)


4.1. Los procesos locales
El mapa nmero 3 establece para el afio de 1985 las
estructuras agrarias para los 93 cantones que venimos
analizando, diferencindolassegn los mismos criterios
utilizados para 1974, pero teniendo en cuenta los
cambios ocurridos en funcin de la redistribucin de la
tierra y los procesos demogrficos (9). Resulta evidente
el cambio producido, fundamentalmente el cambio del
peso cantonal hacia estructuras menos concentradas. Si
en 1974, 62 cantones podan caracterizarse por niveles
altos o medianos de concentracin, para inicios de 1985
solo cuarenta y cuatro cantones estn en esta situacin.
De ellos dos se localizan en la Costa y en la Sierra. En
porcentajes los cantones mediana y altamente concen-

trados a nivel nacional representan el 47,3%, en la Sierra, son el 43,1% yen la Costa el 52,4%.
El cambio se observa igualmente si se tiene en cuenta el nivel promedio de concentracin de la tierra cantonal (proporcin de la tierra en manos de las UPA de ms
de 100 ha.). Para 1974 era del 46,2% (desviacin
standar 17,59) mientras que para 1985 baja a 37,54%
(desviacin standar 21,32). El tarnai'io promedio de los
predios de menos de veinte hectreas se increment, a
pesar de la presin demogrfica, de 3,74 ha. (d.e. 1,65)
a 4.12. (d.e.l,92). La proporcion de cantones "minifundistas" se increment de 47, mientras que los cantones
"pequeos propietarios" bajaron de 41 a 46. El proceso
de minifundizacin es mayor en la Sierra que en la
Costa.
El fenmeno ms significativo de cambio respecto a
1974 es, sin embargo, la constitucin de una nueva
regionalizacin de las estructuras agrarias. En efecto
para 1974 salvo los islotes de menor concentracin en
Azuay, Bolvar, Laja, Manab y los cantones de pie de
cordillera, no existan diferencias regionales significativas. Por el contrario, para 1985 se ha generado una
regionalizacin marcada de las estructuras agrarias.
Ello es el efecto tanto de las polticas de tierra como de
aquellas que viabilizan o no procesos de modernizacin.
Para 1985pueden encontrarse cinco tipos de estructuras agrarias en el pas, que manifiestan altos niveles
de homogeneidad a su interior, pero diferencindose
entre ellos. Estos cinco tipos de estructuras agrarias son:
A) El norte serrano empresarial; B) el centro sur serrano

Cuadro N2 5
ESTRUCTURA AGRARIA CANTONAL 1985
. Ide concentracin
" d
e i
a 'tierra
P ropiiedad campesina: N'umero de cantones por ruve
ALTO
C

MEDIANO

BAJO

Total

Total

Total TOTAL

Minifund.
Pequea
Propiedad

11

19

13

10

23

47

10

17

16

10

26

46

TOTAL

18

18

36

29

20

49

93

S = Sierra; C =Costa
Fuente: Censo Agropecuario de 1974
IERAC, Informes anuales de adjudicacin legalizada en Reforma Agraria y Colonizacin, 1975-1984.

Reforma Agraria y cambios en lapropiedad rural

49

Cuadro N06
ESlRUCTURAS AGRARIAS EN 1985
h

Sierra Norte
Sierra Centro Sur
Costa empresarial
Costa campesina
Noroccidente

16
35
16
16
10

48,79
27,82
54,83
30,47
37,21

16,10
25,42
11,77
11,52
10,48

2,72
3,49
5,23
4,24
6,59

1,25
1,70
1,73
1,49
1,18

9,4
44,81
10,24
12,65
2,95

10,46
117,7
8,32
17,45
4,52

1,43
0,52
1,13
0,74
0,26

1,24
1,39
2,02
1,72
1,09

TOTAL

93

36,77

21,32

4,12

1,92

22,74

74,19

0,78

1,54

a= nmerode cantones, b= % de la tierraen UPA de msde 100 ha., c= (desviacinestndar), d= Tamao promedio de UPA de menos de 20 ha., e= (d.e.), f= Afectacin de la tierra de las UPA de ms de 100 ha. 1975-1984, g=
(d.e.), h= Tasa de crecimiento poblacional,i= (d.e.),

campesino; C) La costa empresarial;D) la costa campesina; y, E) Los cantones de frontera agrcolas del Noroccidente. En el cuadro NO 6 indicamos, adems del
nmero de cantones (a), en cada caso, cuatro variables
relativas a la estructura agraria: nivel de concentracin
de la tierra (b) tamao promedio de la UPA campesina
(d), nivel de afectacin de la estructura agraria por la
Reforma Agraria (f) y tasa de crecimiento demogrfico
1974-1982 (h). Cada una de las estructuras agrarias
regionales muestra valores diversos para cada variable.
La Sierra Norte empresarial comprende los siguientes cantones:Tulcn,Espejo, Montfar.Ibarra, Antonio
Ante, Cotacachi, Otavalo, Quito, Cayambe, Meja,
Pedro Moncayo, Rumiahui, Latacunga, Pangua, Salcedo y Patate. Obviamente, los cantones Antonio Ante
y Montfar se diferencian claramente del resto por el
menor nivel de concentracin de la tierra, pero ello no
necesariamente constituye una excepcin, pues en varios de los cantones analizados existe al interior claramente diferenciadas zonas campesinas minifundistas
como en Cotacachi, Otavalo, Pedro Moncayo, Salcedo
e incluso de pequeos propietarios, como en los cantones Tulcn y Espejo. En el primer caso estos constituyen verdaderosbolsones de mano de obra vinculadosa
las empresas agrarias o a las ciudades. En el segundo
caso, se trata de economas familiares capitalizadas,
pero esto constituye talvez ms una excepcin que la
regla.
La tnicacentral de este tipo de estructuraagraria es
la presencia de empresas agrarias, normalmente tecnificadas que utilizan un reducido nmero de asalariados
agrcolas y normalmente especializadas en rubros de
mercadointerno altamenterentables.El caso tpicoes el

de las empresas lecheras de las cuencas de Machachi y


de Cayambe. Las unidades campesinas se localizan en
las estribaciones de la cordillera, estn vinculadas a
mercados de trabajo y normalmente estn presionando
sobre la tierra de pramo y las estribacionesexternas de
la cordillera, que constituyen humeras agrcolas en
expansin. Las posibilidades laborales cercanas parecen constituir el principal freno a una migracin definitiva (10).
Una situacindiversa es la de los cantones restantes
de la Sierra, con la excepcin de Santo Domingo de los
Colorados.Estos 35 cantones se caracterizan,al contrario de los anteriores. por un bajo nivel de concentracin
de la tierra; en promedio el 27,82% de la tierra est en
UPA, de ms de cien hectreas, algunas de los cuales
son comunas que disponen de tierras en comn. En
Chirnborazo para el 000 de 1974 existan 21 comunas
que disponan en conjunto de 61.682 ha., en Caar 19
con 21.129 ha., etc. por lo que la presencia en estas
provinciasde la gran propiedad individuales an menos
significativa.
La Sierra Centro Sur no es completamente homognea, existen cantones de mayor nivel de
concentracin de la tierra como BOOos, Quero, Alaus,
Biblin, Gualaceo y Macar. En unos casos se trata de
reductos de hacienda tradicional, donde la presin campesina no se ha efectivizado enteramente, en otros se
trata de pequeos centros de modernizacin empresarial. Estos casos son, por otro lado, ejemplificativosde
zonas al interior de otros cantones como es le caso de
Qumiag en el cantn Riobamba o Catamayo en Loja,
etc. En ellos la hacienda sigue teniendo importancia. En
todo caso se trata de situaciones ms bien excepcionales

Manuel Chiriboga

50
siendo lo distintivo de la Sierra Centro-Surla predominancia de la pequea y mediana unidad productiva
El rasgo central de esta regin es la importanciade
las unidades campesinas, insertas o no en estructuras
comunitarias, normalmente dependientes de un sistema

de mercadosa los cuales abastecen. En ciertas zonas la


fuerte presin sobre la tierra genera procesos de migracin temporal importante hacia la costa empresarial:
Chimborazo o Caar o aun definitiva, cuando la baja
disponibilidad de tierra se asocia a fenmenos climatolgicosimportantes, comola sequaen Loja. Es caracterstico de esta regin igualmente la expansin de, la
frontera agrcola hacia zonas del subtrpico como el
caso de Saraguro, Guaranda o Caar, A travs de ellos
los campesinosalcanzana tierrascomplementarias a las
que disponen en la Sierra (11).
El tercer tipo de estructura agraria es el de la costa
empresarial. Diecisis cantones la componen: Guayaquil, Balzar, Milagro,Naranjal,Machala,Pasaje, Pias,
Zaruma, Arenillas, Santa Rosa, Babahoyo, Baba, Vinces, Puebloviejo,Sucre y Chone. En promedio los predios de ms de cien hectreascontrolanel 54,83%de la
superficie agrcola, siendo esta predominancia de la
gran propiedad mayor en el cantn Guayaquil con el
83,32%,en Naranjal el 66.19%, en Machalael 64,27%,
etc. El tipo predominantede explotacinest vinculado
a la produccin para el mercado externo o a procesos
agroindustriales integradosy secundariamente a la actividad pecuaria extensiva. La produccin para
exportacin o vinculadaa la agroindustria,como en los
casos de banano,cacao,camarones, azcar,es altamente
tecnificada. Utilizan trabajadores asalariados, de los
cuales un nmeroimportanteest compuestopor eventuales.
La economa campesina se localiza en reas marginales a la zona empresarial y normalmente se especializa en rubros productivos similares, principalmente
aquellos que exigen menor inversin, como el caso del
cacao. En muchos casos, particularmente en momentos
de baja de precios, debe recurrir al trabajo asalariado (12).

Un cuarto tipo de estructura agraria es el de la costa


campesina. Diecisiscantones responden a los criterios
generalesde este tipo: Daule, Naranjito, Samborondn,
Urbina Jado, Yaguachi, Santa Elena, Portoviejo,
Bolvar, Jipijapa, Junn, Manta, Pajn, Montecristi,
Rocafuerte, Santa Ana y24 de Mayo.Este tipo responde
a dos procesos generales de constitucin, uno reciente,
particularmente el de las reas arroceras, donde se pro-

dujo una importante redistribucin de la tierra por


medio dela legislacinde abolicindel trabajoprecario;
otro antiguo,particularmenteen Manab donde tradicionalmente tuvieronpeso las economas campesinas. Este
ltimo caso est asociado a la produccin de caf. En
promedio la gran propiedad en esta regin controla el
30,47% de la tierra agrcola, distribuyndose el resto
entre las pequeas y medianas unidadesproductivas. La
presin campesina sobre la tierra existe fundamentalmenteen las zonas arroceras,donde los grandespredios
sufren un asedio constante. La caracterstica general de
este tipo es la de unidades campesinas, normalmente
organizadasen cooperativas,que una vez conseguidala
tierra, demandan del Estado capital de inversin, servicios de comercializacin, asistencia tcnica, etc. Esta
conversin paulatina a empresas campesinas est asociada en muchos casos a procesos importantes de
diferenciacin social (13).
Finalmente,un quinto tipo de estructuraagrariaes la
que se constituye en las zonas de colonizacindel Noroccidente ecuatoriano, donde se localizan los diez cantones que responden al tipo: Esmeraldas, Eloy Alfaro,
Muisne, Quinind, Santo Domingo de los Colorados,
Quevedo,El Carmen, Ventanas, Empalme y Urdaneta,
escenariode procesosde colonizacin,dirigidoso semidirigidos por el Estado en unos casos, espontneo en
otros. La constitucin de una estructura cuyo prototipo
es la mediana propiedad es su caracterstica principal.
Los procesos de colonizacin encuadrados por el Estado, hicieron de la unidad entre 30 y 60 hectreas su eje
de intervencin. Sin embargo,a la par de ellos se asentaron empresas vinculadas a agroindustrias que en muchos casos absorbieron unidades menores. Igualmente
la colonizacin espontnea y los procesos de
subdivisin por herencia o por venta, desequilibraron el
proyecto estatal inicial.
4.2. Los procesos globales
Si bien la constitucin de estructuras agrarias regionalizadas parece ser el rasgo tpico de la evolucin
actual del agro ecuatoriano, cabe preguntarse sobre la
evolucin de la estructura agraria nacional. Sobre la
base del trabajo anteriormente descrito y teniendo en
cuenta las adjudicacines legalizadas en colonizacin,
hemosreconstitudoen el cuadroNQ 71aestructuraagraria nacional. Ello demuestralos grandes cambiosproducidos por efecto de las polticas de ReformaAgrariay de
Colonizacin. En el cuadro NQ 8 hemos eliminado las
tierras pertenecientes a comunas y cooperativas, de tal
maneraque se visualicecon mayorclaridad la importancia de la gran propiedad empresarial (14).

Reforma Agraria y cambios enlapropiedad rural

51

CuadroN97
LA ESTRUCTURA AGRARIA ECUATORIANA EN 1985
(porcentajes)

Tamao de
laUPA
0-20
20-100
100- +

Sierra
92.3
7.0
0.7

TOTAL
388.080
* Incluye Galpagos.

Nmero
Amazona
Costa
78.9
19.0
2.1
203.554

26.7
70.3
3.0
44.881

Total*

Sierra

83.5
15.3
1.3

33.5
30.2
36.2

641.454

3.261.882

Superficie
Amazona
Costa
2.7
79.5
17.8

19.1
37.6
43.2
4.044.026

Total*
20.4
44.4
35.2

2.097.9259.428.683

Cuadro N98
LA ESTRUC11JRA AGRARIA ECUATORIANA EN 1985
(sin tierras comunales o cooperativas)
(porcentajes)

Costa

Nmero
Amazona

Total*

Sierra

Superficie
Amazonia
Costa

Tamao de
laUPA
0-20
20-100
100- +

Sierra
92.4
7.0
0.6

79.0
19.0
2.0

26.7
70.3
3.0

83.6
15.2
1.2

36.5
32.5
31.0

19.4
37.9
42.8

2.7
79.8
17.5

TOTAL

387.610

203.282

44.816

640.646

2.995.770

3.996.454

2.086.939

Si comparamos la estructura agraria de 1985 con la


de 1974 puede sealarse lo siguiente: a) cada en superficie de las UPA de ms de 100 ha. en aproximadamente
500.000 hectreas, siendo la reduccin ms significativa en la Sierra que en la Costa; b) importantsimo crecimiento de la mediana propiedad la que aumenta su superficie en aproximadamente 1.500.000 hectreas; y, e)
aumento de la superficie controlada por la pequea
propiedad campesina, a partir de las acciones de Reforma Agraria y de Colonizacin en alrededor de 500.000
hectreas. El tamao promedio de estas unidades pasa
de 3,3. ha. a 3,6 ha. aun cuando es previsible que la diferencia entre las menores de cinco hectreas y las mayores haya aumentado. El aumento de la superficie controlada por la propiedad campesina ha sido mayor en la
Sierra que en la Costa.
5. CONCLUSIONES
Este trabajo tena como objetivo analizar los
cambios en la estructura agraria como efecto de la
poltica de Reforma Agraria, en el perodo 1975-1985.
Contrariamente a la idea de que la redistribucin de la
tierra se congel en este perodo, hemos podido com-

Total*
21.2
45.8
33.1
9.104.023

probar su amplitud, siendo sta ms significativa que lo


que se produjo en el perodo 1964-1974.
Contrariamente a la idea prevalenciente de que no se
produjeron cambios sustanciales en la estructura agraria
o que dichos cambios fueron marginales, este trabajo
apunta a destacar el carcter diferenciado de los cambios producidos en funcin de la intervencin pblica.
Si bien en la Sierra centro-sur y en la Costa campesina
la Reforma Agraria afect una proporcin alta de la
superficie controlada por los grandes predios, y hasta el
punto que su presencia all hoyes marginal, en otras
zonas la sierra norte y la costa centro sur la intervencin
pblica fue limitada y se centr generalmente en tierras
marginales, que no afectaron el monopolio territorial.
Los cambios senalados han modificado el paisaje
agrario del agro ecuatoriano, no solamente por el
cambio en la distribucin de la tierra, sino porque esos
cambios han producido modificaciones en el uso de los
recursos productivos. Si bien se requieren investigaciones adicionales, se puede plantear la hiptesis de que la,
produccin campesina, central en el abastecimiento interno proviene hoy en da de espacios regionales delimi-

Manuel Chiriboga

52
tados: la sierra centro-sur, la costa campesina y los
pequeos ncleos campesinos en la zona de predominancia empresarial. La paulatina concentracin de la
empresa agraria grande en espacios regionales delimitados es otro de los elementos de cambio en el paisaje
agrario.
Si bien los ejes de transformacin de la estructura
agraria han sido analizados desde la intervencin

NOTAS

pblica, stos no constituyen los nicos. El mercado de


tierras, la herencia, la especulacin predial, etc., son
otros ejes importantes que tambin han modificado las
estructuras agrarias y los paisajes. Pero dar cuenta de
ello requiere trabajos de investigacin adicionales,
difciles de realizar en ausencia de informacin agregada nacional existente y, al nivel general en que hemos
planteado este trabajo.

(6) Basado fundamentalmente en mi artculo: "La crisis agraria en el Ecuador: Tendencias y contradicciones del Proceso
Reciente", en Louis Lefeber (Edit.). Economa Poltica del
Ecuador, CEN-CERLAC-FLACSO, Quito, 1985.
(7) Manuel Chiriboga, el Estado y las polticas hacia el sector
rural, en M. Chiriboga el. al. Ecuador Agrario, Edil. El Conejo,
Quito, 1984.

(1) Consltese a este efecto Hernn Ibarra, Bibliografa


Analtica Agraria, 1900-1982, Ediciones CIES E, Quito, 1982,
especialmente pp. 89-140, donde se enumeran aproximadamente 120 ttulos referentes al tema.
(2) Tomamos a 1984 como ao terminal en la medida en que,
a la fecha de redacci6n de este artculo, se han podido obtener
datos de adjudicaciones de tierra solamente hasta diciembre de
ese ao.
(3) Varios investigadores, tanto nacionales: Velasco: 1979,
CIESE: 1979, Rosero: 1983, Chiriboga: 1984; como extranjeros: Garca: 1970, Feder: 1978 han destacado el carcter ms
bien marginal de la Reforma Agraria ecuatoriana. Sus estudios
se basan fundamentalmente en la comparaci6n de los Censos
Agropecuarios de 1950 y 1974 donde en efecto, dada la visi6n
general de sus estudios, subrayan este carcter marginal. Otros
investigadores como Barsky: 1984 ms bien destacan la tesis
de que se han producido cambios substanciales en la estructura
agraria. El mismo IERAC en un trabajo por los veinte aos de
Reforma Agraria llega a la misma comprobacin (1984).
(4) No queremos decir que no existen conflictos de tierra en la
Amazona, muy por el contrario, sino que ellas hacen relacin
a conflictos surgidos de la confrontaci6n entre la ampliaci6n
de la frontera agrcola y poblacin indgena all asentada.
(5) Hemos tomado como base la divisi6n administrativa cantonal de 1974 para todo este trabajo, dada la dificultad de desagregar en los datos lo que hace relaci6n a nuevos cantones. En
anexo constan los datos bsicos que sirvieron a este estudio.

(8) El anlisis de la estructura agraria de 1985 se hace exclusivamente sobre la base de la afectacin de los predios. No se
contempla, por falta de informaci6n agregada disponible,
otros mecanismos de cambio en la distribucin de la tierra:
mercado, herencia, parcelaciones privadas, etc. Estos pueden
afectar las estructuras agrarias en diferentes direcciones.
(9) Hemos utilizado la misma divisi6n poltica administrativa
que en 1974 en funci6n de la disponibilidad de la informacin
de base. La tierra afectada a los predios de ms de cien
hectreas fue asignada a los predios de menos de veinte
hectreas. La tierra en manos de los predios menores fue ponderada en funci6n de variables demogrficos, relativos al crecimiento de la poblaci6n rural en el perodo intercensal19741982. Utilizarnos como base el trabajo de Delaunay D., Len
1., Poblaciones de las Parroquias Ecuador 1950-1982, CEDIG,
Quito, 1985.
(10) Los estudios deO. Barsky y G. Cosse: Tecnologa y Cambio Social, FLACSO, Quito, 1981; de M. Chiriboga: Campesinado Andino y Estrategias de Empleo: el caso de Salcedo,
CAAP, 1984; de L. Martnez: Estrategias de Producci6nen las
Comunidades de Cotacachi, CAAP, 1985; y de O. Barsky:
Campesinado y Acumulacin: los productores de papa del
Carchi, dan entre otros, cuenta de los procesos agrarios en esta
regin.
(11) Existen pocos estudios sobre esta regin. Consltese
sobre todo los trabajos de ALOP, CESA el. al. La situacin de
los campesinos en ocho zonas del Ecuador, Quito, 1984, par-

Reforma Agraria y cambios en la propiedad rural


ticularmente los trabajos sobre Salinas-Guanujo, AlausChunchi, Gualaceo-Nabn y Alamor-Celica.
(12) Ver el trabajo de Carlos Larrea, Paola Silva et al. sobre
esta zona, contenido en este mismo volumen.
(13) Un excelente trabajo sobre la zona es el de M. Redclift, el
Papel de las cooperativas agrcolas en la transformacin del
campesinado de la cuenca del Ro Guayas, Revista Ciencias

53
Sociales W lO, Quito, 1981. Igualmente los trabajos sobre
Sucre-Pajn y Vinces Baba en el estudio citado de ALOP,
CESA, el. al. y de Jorge Mora, Desarrollo Agrario y
Diferenciacin campesina en la Costa ecuatoriana, FLACSO,
Quito, 1983.
(14) Las tierras comunales son manejadas en trminos campesinos, su usufructo es normalmente colectivo, por lo que
deben considerarse fuera de las tierras manejadas en trminos
empresariales.

54

Manuel Chiriboga
Anexo 1
ESTRUCTURA Y REFORMA AGRARIA A NIVEL CANTONAL 1974-1985

CANTON
Tulcn
Espejo
Montfar
Ibarra
A. Ante
Cotacahi
Otavalo
Quito
Cayambe
Meja
P. Moncayo
Patate
Rumiahui
Latacunga
Pangua
Salcedo
Pujil
Saquisil
Ambato
Bailas
Pelileo
Pllaro
Quera
Riobamba
Alaus
Chunchi
Colta
Guamote
Guano
Guaranda
Chillanes
Chimbo
San Miguel
Azogues
Biblin
Cai'lar
Cuenca
Girn
Gualaceo
Paute
Sta. Isabel
Sigsig
Laja
Calvas
Celica
Espindola
Gonzanam
Macar
Paltas
Puyango
Saraguro
Guayaquil

55,94
46,30
27,08
58,74
7,10
51,57
43,48
44,71
57,24
75,39
47,21
57,44
63,85
45,94
35,56
63,02
35,24
0,00
21,21
49,75
22,16
42,33
52,01
33,80
54,78
35,10
6,52
42,55
36,30
21,32
13,99
10,93
19,45
33,06
56,53
29,16
31,73
25,43
63,80
18,62
30,59
24,36
34,44
22,94
28,56
0,00
24,36
55,40
27,87
33,15
46,30
85,32

3,80
3,98
4,28
2,53
1,14
2,56
1,19
2,42
2,92
1,98
3,65
2,77
0,87
2,18
5,44
1,80
2,20
2,29
2,26
3,07
1,09
1,55
1,88
2,41
6,43
2,87
4,21
7,24
2,11
3,68
5,21
3,89
4,22
2,03
1,00
4,17
1,68
2,82
1,13
1,68
4,40
2,35
4,21
4,49
6,40
6,14
5,56
4,64
4,75
5,06
2,91
3,21

O
8,32
25,21
1,41
25,09
3,38
10,70
11,31
29,07
2,73
24,35
2,65
0,01
3,93
0,28
2,41
29,82
100,00
66,93
0,00
14,82
15,58
16,74
36,69
21,06
15,86
77,84
49,28
0,93
25,61
6,79
0,37
0,45
41,67
0,12
41,97
20,67
18,58
0,59
4,91
21,67
11,02
31,13
39,99
34,42
100,00
48,51
9,46
5,26
0,00
3,74
4,44

55,94
50,50
36,21
59,59
9,48
53,37
48,69
50,42
80,70
77,50
62,40
59,00
63,86
47,82
35,66
64,57
50,22
13,33
64,13
49,75
26,01
50,14
62,74
53,39
69,39
41,72
29,41
83,90
36,64
28,66
15,01
10,97
19,53
56,68
56,60
50,24
40,00
31,23
64,17
19,58
39,06
27,38
50,01
38,23
43,54
52,36
47,30
61,19
29,41
33,15
48,10
89,28

3,89
3,75
3,67
2,86
1,23
2,53
1,66
2,20
2,15
1,75
2,85
2,84
1,23
2,25
6,77
2,05
3,50
2,04
1,27
3,21
1,11
1,54
2,14
1,98
3,42
2,53
4,43
3,42
2,01
3,49
5,28
3,73
4,19
1,31
1,16
3,04
1,58
2,58
1,26
1,80
3,89
2,24
3,31
3,62
4,02
3,95
3,54
3,43
3,95
4,29
2,94
3,09

0,28
0,02
-0,71
1,54
1,30
0,95
0,53
2,26
2,28
2,26
1,45
0,64
4,45
1,02
2,78
1,83
2,26
4,19
1,33
0,55
0,37
1,57
1,07
2,00
-1,64
-0,37
1,80
1,74
-0,60
1,14
0,37
-0,53
-0,10
0,60
1,95
1,93
1,54
0,16
1,44
0,99
1,15
-0,15
0,16
0,25
-1,55
1,20
-1,77
-1,17
-2,09
-2,05
0,48
5,51

Reforma Agraria y cambios en la propiedad rural


Balzar
Milagro
Naranjal
Arenillas
Machala
Pasaje
Pifl.as
Zaruma
SantaRosa
Babahoyo
Baba
Puebloviejo
Sucre
Chone
Vinces
Daule
Naranjito
Samborond.
Sta. Elena
UrbinaJado
Yaguachi
Portoviejo
Bolvar
Jipijapa
Junn
Manta
Pajn
Montecristi
Rocafuerte
Sta. Ana
24 de Mayo
Esmeraldas
Eloy Alfaro
Muisne
Quinind
Sto.Domingo
Quevedo
El Carmen
Ventanas
Empalme
Urdaneta
TOTAL
Nmero
Desviacin
Desviamues

58,07
42,57
66,19
39,16
64,27
42,10
51,98
54,57
56,51
47,48
58,43
48,22
65,59
53,00
43,84
39,77
29,95
34,11
41,54
18,35
39,97
12,03
31,71
38,62
40,72
8,20
45,26
39,91
22,36
25,82
19,21
55,76
40,06
46,50
35,97
32,48
47,28
26,14
29,66
21,47
36,77
37,54
93,00
21,21
21,32

6,30
5,60
10,57
4,37
5,51
4,66
5,10
4,02
5,21
5,38
3,55
3,91
6,43
5,90
3,89
3,10
5,69
4,62
2,79
2,74
7,56
2,86
5,86
5,52
4,33
2,28
3,52
3,32
3,42
5,76
4,51
5,39
6,26
7,58
7,77
8,55
5,56
6,77
5,97
7,13
4,87
4,12
93,00
1,91
1,92

55
13,49
25,57
22,07
9,97
12,98
1,57
0,41
0,00
11,41
17,43
13,57
12,38
0,37
0,00
18,26
25,05
29,28
41,18
0,00
52,75
31,32
2,36
1,03
3,27
0,00
0,13
0,24
3,18
0,10
12,56
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
6,90
0,37
1,67
8,09
12,42
22,74
93,00
73,79
74,19

67,13
57,20
84,94
43,49
73,85
42,78
52,19
54,71
63,79
57,51
67,60
55,04
65,83
53,00
53,63
53,06
42,35
57,99
41,54
38,8
58,20
12,32
32,04
39,93
40,72
8,21
45,37
41,22
22,39
29,52
19,21
55,76
40,06
46,50
35,97
32,48
50,78
26,23
30,16
23,36
41,98
46,20
93,00
17,49
17,59

3,92
5,12
6,93
5,25
4,56
5,19
4,58
3,72
4,71
4,81
2,82
4,02
5,14
6,03
2,97
2,70
5,76
3,88
3,58
2,54
5,65
3,56
5,88
4,19
4,08
2,50
4,37
2,74
3,87
4,93
4,45
6,43
6,72
7,90
7,48
8,09
5,60
7,09
5,77
6,13
4,41
3,74
93,00
1,64
1,65

0,21
0,74
0,63
4,69
2,15
1,54
-1,27
0,88
1,87
0,97
0,86
2,58
-2,55
0,26
0,79
1,31
2,36
0,68
3,15
1,25
0,15
2,81
0,20
2,97
0,76
1,16
2,77
1,88
1,53
0,53
0,18
2,21
0,90
0,51
0,47
0,68
1,42
0,71
0,32
1,40
0,27
0,78
93,00
1,54
1,54

A: Proporcin de tierra controlada por predios de 100 ha. 1984


B: Tamaopromediode las UPA de menosde 20 ha. 1984
C: Proporcinde prediosla superficiecontrolada por prediosde ms de 100ha. afectadapor la ReformaAgraria.
D: Proporcin de tierracontroladapor predios de ms de 100 ha. 1974
E: Tamaopromediode las UPA de menosde 20 ha. 1974
F: Tasa de crecimiento poblacional rural 1974-1982
Fuente: IERACe INEC

56

Manuel Chiriboga

Anexo NI! 2

CANTONES EN LA SIERRA Y COSTA DEL ECUADOR


1974
ICOSTAI

IMBABURA
4 Ibarra
5 Cotacachi
6 Antonio Ante
7 Otavalo

COTOPAXI
14 Latacunga
15 Pujili
16 Saquisili
17 Pangua
18 Salcedo
BOLlVAR
25 Guaranda
26 Chimbo
27 S. Miguel
28 Chillanes

78

CANAR
35 Azogues
36 Caar
37 Biblin
AZUAY
38 Cuenca
39 Paute
40 Gualaceo
41 Sigsig
42 Sta. Isabel
43 Girn
Zona
en la que
el Protocolo
de Ro de
Janeiro
es inejecutable

PICHINCHA
8 Quito
9 Pedro Moncayo
10 Cayambe
11 S. Domingo
12 Meja
13 Rumiahui
TUNGURAHUA
19 Ambato
20 Pillaro
21 Patate
22 Quero
23 Pelileo
24 Baos
CHIMBORAZO
29 Riobamba
30 Guano
31 Colta
32 Guamote
33 Alausi
34 Chunchi

LOJA
44 Loja
45 Saraguro
46 Puyango
47 Paltas
48 Celica
49 Macar
50 Calvas
51 Sozoranga
52 Espindola

ESMERALDAS
53 Esmeraldas
54 Eloy Alfaro
55 Muisne
56 Quinind
MANABI
57 Portoviejo
58 Bolvar
59 Chone
60 El Carmen
61 Jipijapa
62 Junin
63 Manta
64 Montecristi
65 Pajn
66 Rocafuerte
67 Santa Ana
68 Sucre
6924 de Mayo
LOS RIOS
70 Babahoyo
71 Baba
72 Puebloviejo
73 Quevedo
74 Urdaneta
75 Ventanas
76 Vinces
GUAYAS
77 Guayaquil
78 Salinas
79 Santa Elena
80 Daule
81 El Empalme
82 Balzar
83'Urbina Jado
84 Samborondn
85 Yaguachi
86 Milagro
87 Naranjito
88 Naranjal
EL ORO
89 Machala
90 Arenillas
91 Sta. Rosa
92 Pasaje
93 Pias
94 Zaruma

Reforma Agraria y cambios en la propiedad rural

57

BIBLIOGRAFlA

ALOP, CESA, CONADE, FAO, MAG, SEDRI. La situacin de los campesinos en


ocho zonas del Ecuador, EDIMPRES, Quito, 1984,2 vol.
CIESE, BoletfnAgrario AccinN 2, Quito, 1980
BARSKY, Oswaldo y COSSE, Gustavo. Tecnologia y cambio social: las haciendas
lecheras del Ecuador, FLACSO, Quito, 1981
BARSKY, Oswaldo. Acumulacin campesina en el Ecuador, FLACSO, Quito, 1984.
BARSKY, Oswaldo. La Reforma Agraria ecuatoriana, Corporacin Editora Nacional,
FLACSO, Quito, 1984.
CillA. Tenencia de la tierra y desarrollo socio-econmico del sectoragrfcola: Ecuador,
Unin Panamericana, Washignton, 1965.
CHIRIBOGA, Manuel. Campesinado andino y estrategias de empleo: El caso de
Salcedo, en M. Chiriboga el. al. Estrategias de Supervivencia en la
Comunidad Andina, CAAP, Quito, 1984.
CHIRIBOGA, Manuel. El Estado y las Polticas hacia el sector rural (1979-1982), en
M. Chiriboga el. al. Ecuador Agrario, Edil. El Conejo-ILDIS, Quito,
1984.
CHIRIBOGA, Manuel. La Crisis Agraria en el Ecuador: tendencias y contradicciones
del reciente proceso, en Louis Lefeber edil. Economia Polftica del
Ecuador, CEN-CERLAC-FLACSO, Quito, 1985.
FEDER, Ernest. Capital financiero y descomposicin del campesinado, Punta de
Lanza, Bogot, 1978.
GARCIA, Antonio. Dominacin y Reforma Agraria en Amrica Latina, Moncloa y
Compodnico Editores, Lima, 1970.
GUERRERO, Andrs. Haciendas, capital y lucha de clases andina, Ed. El Conejo,
Quito, 1983.
IBARRA, Hernn. Ecuador: Bibliografta Analtica Agraria. 1900-1982, CIESE, Quito,
1982.
IERAC. Adjudicaciones Legalizadas enReformaAgrariay Colonizacin, Quito, 19741984.
IERAC. 20 aosde Reforma Agraria en el Ecuador, Quito, 1984.
INEC Censo Agropecuario, 1974, resultados nacionales y provinciales.

MARTINEZ, Luciano. De Campesinos a proletarios, Quito, El Conejo, 1984.


MARTINEZ, Luciano. Estrategias productivas de las comunidades de Cotacachi,
CAAP, Mimeo, 1985.
MORA, Jos. Desarrollo agrario y diferenciacin capesina en la Costa ecuatoriana,
Tesis FLACSO, Quito, 1983.
PACHANO, Simn. Capitalizacion de campesinos, organizacin y estrategias en
Ecuador cambios en el agro serrano, FLACSO-CEPLAES, Quito. 1980.
PRONAREG-ORSTOM. Las zonas socio-econmicas actuales homogneas de la
Sierra, Quito, 1979a.
PRONAREG-ORSTOM. Las zonas socio-econmicas actuales homogneas de la
Costa, Quito, 1979b.
REDCLIFT, Michael R. El papel de las cooperativas agrcolas en la transformacin del
campesinado en la cuenca del Guayas, Ecuador. En revista Ciencias
Sociales N 10-11, Quito, 1979.
ROSERO, Fernando. Estado y agricultura en el Ecuador. El proceso deformulacin de

la Ley de Reforma Agraria de 1983. en el Estado y la economfa,I1EPUCE, Quito. 1983.


VELASCO, Fernando. Reforma Agraria y Movimiento Campesino Indigena en la
Sierra, Ed. El Conejo, Quito, 1979.

Captulo 3

LA COLONIZACION EN EL ECUADOR
Jorge Trujillo

1. INTRODUCCION
Aunque existe en nuestro medio una apreciable
produccin de investigaciones y estudios sobre la
colonizacin, todava hay un cierto desconocimiento del
problema en el conjunto de la poblacin. En parte, debido a la vigencia de las imgenes del pasado en las que las
selvas tropicales aparecan como inmensas e impenetrables; en parte, debido a que el proceso de integracin de
estas regiones a la sociedad nacional an no ha logrado
convertirlas en una realidad cuotidiana para los ecuatorianos.
Al contrario de lo que aparece en las imgenes, los
estudios y las cifras estadsticas oficiales existentes
muestran que las regiones tropicales presentan varias
limitantes, no slo espaciales, que desdicen de su inmensidad e ilimitada riqueza; y que su impenetrabilidad
es ahora desvirtuada con la ocupacin casi total por
asentamientos humanos.
Este sorprendente proceso de ocupacin de las regiones tropicales es reciente: probablemente arranca. en
sus formas ms visibles, en los aos 50. De tal manera
que en los ltimos treinta y seis aos somos testigos del
proceso de colonizacin de las tierras tropicales y
subtropicales de nuestro territorio. Bien se podra plantear que es un proceso que arranca con el proyecto de
modernizacin" de nuestra sociedad que comprenda:
las reformas en el agro tradicional, el desarrollo de las
industrias sustitutivas de las importaciones y el inevitable crecimiento de las ciudades.
Por lo tanto bien cabe suponer que la colonizacin,
en cuanto proceso de apertura de fronteras para el desa-

rrollo de la agricultura, responde a las necesidades de la


sociedad moderna. De ah que se la deba entender no
solamente como la ocupacin de tierras por parte de
campesinos colonos sino tambin como apertura para la
inversin agroindustrial y para la explotacin empresarial de los recursos naturales renovables y no renovables.

Desde otro punto de vista, la colonizacin aparece


como la secuela del proceso de integracin nacional.
Pues, la modernizacin de la sociedad exigi una
rearticulacin de las regiones, histricamente defmidas
por el orden tradicional. De all que, en cierto sentido,la
ocupacin de las tierras "de colonizacin" signific una
ruptura de las fronteras de la sociedad agraria tradicional
que se mantuvo vigente hasta mediados de este siglo.

Ms todava; en otra perspectiva, la ruptura de las


fronteras de la sociedad tradicional implic el establecimiento de nuevas fronteras en las regiones tropicales.
Fronteras sociales y culturales con los pueblos indgenas, habitantes histricos de estas regiones. La misma
concepcin de la colonizacin como ocupacin
productiva de tierras "baldas" constituye una expresin
de la confrontacin del estado nacional con los pueblos
indgenas en tanto es un desconocimiento de sus
derechos territoriales, de su historicidad y, en el extremo, de su estatuto de ciudadana (1).
En este sentido, la colonizacin es un proceso no
excento de violencia. A pesar de que en algunos crculos
de tecncratas prevalece la conciencia de los derechos
de los pueblos indgenas, la ocupacin de tierras por
parte de colonos y empresas agroindustriales y, sobre
todo, la inversin transnacional en la explotacin de

60
recursos provoca el despojo de tierras de las comunidades e implanta un proceso de "peonizacin" de la
poblacin indgena. En el extremo, se ha configurado un
modelo de desarrollo distorsionado en la medida en que
los intereses nacionales se han supeditado a aquellos
que exige el modelo transnacional.
De esta manera, si bien uno de los objetivos de la
poltica del estado en materia de colonizacin fue el de
organizar la produccin agropecuaria para el mercado
interno, los logros en este campo son ms bien escasos.
Pues, la fragilidad del ecosistema tropical, la puntual
potencialidad de estos suelos para el desarrollo de la
agricultura intensiva y la ausencia de generacin de
tecnologa adecuada al manejo de los recursos y suelos
tropicales han determinado ms bien que la ocupacin
de estas tierras implique costos elevados desde el punto
de vista socioeconmico.

Uno de estos costos es indudablemente la


destruccin de los bosques tropicales y subtropicales
cuyas consecuencias, a corto plazo, entraan la irrecuperabilidad de esas tierras para fines productivos. Los
esfuerzos que ha desarrollado el Estado por preservar
algunas zonas de la depredacin de bosques que genera
la colonizacin son todava puntuales (2) y generalmente entran en conflicto con las polticas de otorgamiento
indiscriminado de concesiones agroindustriales y de
explotacion de recursos.
Por supuesto, la colonizacin ha asumido distintas
modalidades en diferentes momentos histricos y en las
regiones y subregiones definidas en este trabajo. As, en
trminos generales, la colonizacin de la regin costanera difiere profundamente de la ocurrida en la regin
amaznica. Y al interior de cada una de stas, la
ocupacin de las zonas de "ceja de montaa" es diferente de las zonas de "pie de monte" y de la de las llanuras
tropicales.
Por otra parte, si se considera que la colonizacin
parte histricamente de las transformaciones modernas,
stas definen ejes de intereses que imprimen
caractersticas productivas y sociales particulares a las
subregiones: as, el norte y sur costaneros y norte, centro
y sur amaznicos.
En este trabajo se ensaya una visin general del
proceso colonizador ocurrido en el pas en los ltimos
treinta y cinco aos, estableciendo las tendencias ms
importantes de este hecho. Se parte de ciertas consideraciones sobre el contexto socioeconmico que explica el

Jorge Trujillo
proceso y luego se brinda un estudio ms bien descriptivo del movimiento colonizador. Atendiendo a las
variables histrica, ecolgica, subregional y, por supuesto, integrando una visin del sentido de las polticas
estatales. Hay referencias inevitables a perodos anteriores considerando su incidencia en los fenmenos que
se desencadenan en el perodo al que se alude en este
trabajo. Tambin una referencia insistente a las cifras
estadsticas oficiales que muestran ciertamente un aspecto importante de las tendencias colonizadoras. Hay
omisiones inevitables debidas ms bien al carcter general de este ensayo.

2.EL CONTEXTO SOCIOECONOMICO


De la mitad de siglo hacia adelante, el pas se haba
ya embarcado en un franco proceso de transformaciones. Se abri la etapa de la "modernizacin", sustentada
por el auge de las exportaciones bananeras y centrada en
el despegue de la industrializacin y el lento pero inexorable crecimiento de las ciudades como Quito y Guayaquil. En el campo, en cambio, las transformaciones eran
ms puntuales: junto a los pocos "latifundios" que
configuraban zonas tradicionales, vedadas al cambio,
comenzaban a surgir los criaderos de ganado, las haciendas minimamente mecanizadas y tambin las propiedades en franca descomposicin por la divisin de
herencias, ventas apresuradas o en manos de arrendatarios annimos y empresariales.

Pero an en este contexto donde la modernidad se


filtraba con ritmos desiguales era visible el peso de la
sociedad tradicional. Pues, poca o ninguna conciencia
tenan los ecuatorianos de algo que no fuera el reducido
espacio de su sociedad local: las comunidades
campesinas, vinculadas a los pueblos rurales; o las capitales de provincia vinculadas estrechamente al espacio
agrario circundante, eran realidades ajenas a las grandes
ciudades que emergan vedadas al sentimiento de lo
cuotidiano, apenas avisorables en los relatos alucinados
de los pocos que all se aventuraron.
Las selvas tropicales eran todava un cmulo de
posibilidades inciertas. Eran el mundo imaginario de los
pioneros que, de distintas maneras llegaban al oriente
por la va Baos-Puyo o a Santo Domingo por la va
Saloya-Chiriboga. O de otros que a causa de las
promesas del oro o de tierras ilimitadas bajaron hasta las
regiones surorientales. Pueblos como Macas, Mndez se
convirtieron en centros de los cuales partieron colonos
esperanzados por el proyecto de nuevas carreteras que
anunciaba el Estado.

La Colonizacin en el Ecuador
En los relatos de los aventureros era posible entender
que aquellas regiones eran difcilmente habitables;
aunque las riquezas promisorias minimizaban los peligros que representaban los animales fabulosos, la lluvia
pertinaz y las enfermedades nuevas e inquietantes. Ms
poda tambin el sentimiento de que la sociedad agraria
tradicional, en su derrumbamiento, presentaba escasas
posibilidades para el mundo campesino.
Entre el naciente mundo urbano y la sociedad
tradicional se hicieron visibles los cambios: las migraciones del campesinado hacia la costa, hacia las ciudades. Algunos de ellos tambin a las zonas de
colonizacin del Oriente amaznico. La migracin del
campesinado tena su orgen en el deterioro de las condiciones de vida en el agro. Las antiguas haciendas,
aunque divididas en hijuelas de herencias y compraventas, y an arrendadas, les impedan el acceso a la tierra.
En efecto, las alternativas en los pequeos pueblos
rurales eran pocas. Cuando stos se encontraban
rodeados de haciendas, unos pocos eran administradores, capataces, mayordomos; otros optaban por la
aparcera; los dems eran artesanos mltiples,
curanderos o, en el mejor de los casos, comerciantes.
Cuando se encontraban rodeados de comunidades
indgenas las alternativas se vinculaban irremediablemente a su explotacin: algunos eran
cantineros, cobradores de impuestos en las ferias,
rematistas de los diezmos y primicias; otros, en cambio,
o eran artesanos o comerciantes intermediarios. Su
situacin eran tan dura como en los otros pueblos a
medida que los indgenas se empobrecan en sus parcelas cada vez ms pequeas yen sus relaciones siempre
miserables con las haciendas.
La poblacin indgena enfrentaba una situacin ms
grave todava. Las comunidades de huasipungueros,
enclavadas en las haciendas comenzaban a sentir lo
opresivo de su situacin a causa de la limitacin
progresiva de su acceso a los recursos controlados por el
hacendado y por la imposicin de condiciones duras de
trabajo. Pues, desde los aos treinta, cuando por efecto
de la crisis generalizada las haciendas limitaron el
nmero de huasipungueros en su interior, esta
institucin servil pas a ocupar un lugar cada vez menos
importante como relacin de trabajo. De tal manera que
los primeros datos estadsticos censales disponibles para
el agro serrano en 1954 expresan, a pesar de sus
imprecisiones, las reducidas dimensiones de la
servidumbre: apenas se registra 19.000 huasipungos (3)
para todas las provincias de la Sierra. Y aunque otras

61
estimaciones tienden a inflar esta cifra (4), llegando a
registrar 88.029 huasipungueros, en las haciendas de la
regin, siempre es posible establecer su limitacin considerando el contexto agrario.
Por otra parte, esta situacin afect necesariamente
al conjunto de la poblacin indgena que acceda a los
recursos de la hacienda a travs de las relaciones,
mantenidas y reproducidas con los huasipungueros. Y
es la poblacin indgena comunera la que se transforma
en la fuerza de trabajo asalariada que abasteci la demanda centrada en las ciudades, en las zonas arroceras y
azucareras de la Costa y en las obras pblicas viales,
materia privilegiada de los gobiernos de ese entonces.
Si bien el campesinado no huasipunguero, organizado en comunidades, tena acceso a la tierra, en cambio,
en la mayora de los casos se trataba de zonas ecolgicas
elevadas, de pramos. Pues, en el proceso de
constitucin y consolidacin del sistema de hacienda, el
acaparamiento de las mejores tierras por parte de los
terratenientes dio forma al arrinconamiento de la
poblacin indgena comunera hacia las zonas menos
aptas para la agricultura. El despojo de tierras a estas
comunidades a lo largo del siglo XIX y en las primeras
dcadas del siglo presente, agudiz la situacin del
arrinconamiento a tal punto que se concibi este
fenmeno como el de la existencia de verdaderas "zonas
de refugio" de la poblacin indgena.
En estas "zonas de refugio" se haba constitudo un
amplio sector de produccin campesina donde se viva
puntualmente el proceso de modernizacin. De todas
maneras, la produccin de este sector se volcaba hacia el
mercado interno a travs de los ejes de comercializacin
locales, personificados en el habitante pueblerino.
Para la poca de la reforma agraria este sector
presentaba tambin un cierto deterioro de tal manera que
las migraciones anteriores al "barqueo" (5) del arroz en
las cuencas de los ros Daule y Babahoyo, o a la zafra en
los ingenios azucareros o hacia las ciudades en el
empleo en la construccin o en el sector fabril fueron
alimentadas bsicamente por la poblacin de las
comunidades. No fue ciertamente una liquidacin sorpresiva del agro ante la emergencia de un sociedad urbana industrial. Fue ms bien un proceso lento y complejo: pues, las ciudades no se han convertido, an ahora, en los ejes definidores de una nueva estructura social
as como el campo no ha terminado totalmente subordinado al sector urbano industrial que se anunciaba como
la nica alternativa de nuestra sociedad.

62
En sntesis, bien cabe suponer que el proceso
migratorio ha descrito una trayectoria con dos sentidos
fundamentales: por una parte es un xodo de la regin
serrana hacia las otras dos regiones, Costa y Amazona;
por otra parte, es una migracin que alimenta el crecimiento urbano. A pesar de que supone la descomposicin de la sociedad agraria tradicional (y del campesinado indgena) tanto la reforma agraria como los ejes
de identidad tnica han defmido un eje agrario de resistencia. Pero, ciertamente, an desde comienzos de siglo
este campesinado constitua para el eje moderno "una
fuente casi inagotable de mano de obra disponible" (6).

3. LOS PRIMEROS MOVIMIENTOS


COLONIZADORES
La historia econmica y social del pas, en lo que va
de este siglo tiene mucho de esta realidad: ya en los aos
de exportacin del cacao, la produccin de las
plantaciones exiga nuevos contingentes de trabajadores
que se encontraban sujetos al sistema de la servidumbre
en las haciendas del interior. De tal manera que la
expansin de la frontera agrcola en la regin costanera
fue posible gracias a las migraciones, estacionales y a
veces defmitivas, de la gente del interior.
El "enganche" fue un mecanismo eficaz para lograr
el abastecimiento de trabajadores (7). Todava muy
restringuido, este mecanismo hizo patente, sin embargo,
la migracin de la gente del interior, desplazndose por
la "va Flores", para llegar a "bodegas" (hoy Babahoyo),
lugar donde se concertaba el encuentro y posterior
distribucin de los trabajadores. Ms tarde, los mismos,
o quizs muchos otros ms trabajadores bajaban, numerosos y emponchados, hacinados en los vagones del ferrocarril o encaramados en ellos. Las cifras son
reveladoras: entre los aos 1910 y 1920 el ferrocarril
transport aproximadamente 4.200.000 personas (8); es
decir, un promedio de 200.000 anuales. Si hacemos una
estimacin respecto de la poblacin serrana de ese
perodo, valdra entonces pensar que se movilizaba la
quinta parte. 0, si as se prefiere, en este juego de cifras:
se movilizaba el equivalente de la poblacin de la
provincia de Chimborazo, estimada su poblacin para el
afio 1938 (9).
La consecucin de trabajadores para las
plantaciones cacaoteras no fue un proceso excento de
obstculos y dificultades. Las amplias dimensiones del
"concertaje" cuando no la dominacin ideolgicopoltica ejercida por los terratenientes serranos o las
mismas condiciones y dimensiones culturales del cam-

Jorge Trujillo
pesinado indgena, fueron elementos que hicieron del
proceso una lucha social y poltica. La laicizacin del
poder poltico, el combate a las instituciones
eclesisticas que sto entraaba, el desplazamiento de la
servidumbre y la imposicin de las formas asalariadas
configuran algunos elementos de esa lucha en la que
estuvo en juego la fuerza de trabajo indgena.
Sin embargo, los efectos en la "liberacin" de esta
fuerza de trabajo no fueron visibles sino en los aos que
siguieron a la crisis de las exportaciones cacaoteras.
Aunque las haciendas arroceras y los ingenios azucareros fueron los principales beneficiarios de esas migraciones, tambin los migrantes defmitivos constituyeron
sus propias unidades de explotacin, las "fincas", a la
vez que hicieron del pequeo comercio y los servicios
en los pueblos y en la ciudad de Guayaquil, ocupaciones
de serranos, que al paso de dos generaciones fueron ya
ocupaciones tradicionales de los migrantes.
Se abandonaba paulatinamente el espacio de la
sociedad agraria tradicional serrana, y ms all de estas
fronteras se situaban aquellos prometedores espacios
donde comenzaban a erigirse nuevas sociedades. En el
entorno tropical, con una naturaleza desconocida pero
legendariamente prdiga surgan los pequeos
"recintos" y pueblos sin historia. En cambio en la ciudad
se constituan las barriadas de migrantes serranos sobre
las lealtades e identidades de su terruo. Apaisanamientos forzados, compadrazgos necesarios y ritualidad
refundidos en un nuevo medio: en las ciudades lo mismo
que en las zonas de colonizacin que eran la nueva sociedad.
Si bien lo ms importante de este proceso migratorio
se orient hacia la regin costanera, tambin hay que
considerar que la regin amaznica, en esa misma
poca, se haba convertido en el escenario de las violentas incursiones de los caucheros. El fenmeno
migratorio se redujo a pequeos grupos que ambicionaron controlar la comercializacin o la explotacin del
producto en la medida en que la poblacin indgena de la
regin fue sometida a formas de servidumbre para la
explotacin del producto.
Las migraciones a la regin amaznica fueron mucho ms importantes a partir del afio 1936 cuando la
compaa petrolera "Shell" comenz la exploracin del
recurso en la regin centro-oriental. El montaje de las
bases de operacin en Shell Mera y Arajuno, las
exploraciones realizadas en el territorio comprendido
entre los ros Napo, Pastaza y Curaray (10), la apertura

La Colonizacin en el Ecuador
de las vas de comunicacin desde Baos, y hasta la
organizacin de frentes armadosdefensivosante el hostigamiento permanente de los "Ancas" (11) exigieron
unaapreciablemovilizacin de trabajadores. Muchosde
stos comenzaron o terminaron como colonos, asentados a lo largo de las vas de penetracino entorno a las
bases de operacin de la compaa, Si no ellos, fueron
otros los que tambin abrieron fronteras y combinaron
por igual,las expectativasdel empleomltiplegenerado
por la empresa y aquellas de la produccin agrcola,
acrecentadapor la demanda interna de la naranjillao el
aguardientede caa cuyoscultivos se extendieronpor la
regin.
La compaapetroleraabandon sorpresvamente la

exploracin y explotacin petrolera. Una dcada


despus, las esperanzasdel petrleo fuerontrocadaspor
lasesperanzasde la produccinbananera. Y,nuevamente, las expectativas se vuelcan hacia los espacios costaneros norte y suroccidentales.
Fueron historiasduras las de la prosperidadbananera: las concesiones territoriales y comerciales a las
empresas United Fruit y Fruit Trading Co. fueron
combinadas con inversionesnacionales y sobretodo con
una amplica base de colonos que llegaronde distintos y
remotos lugares para abatir la selva y cultivar la planta
promisoria. Se convirtieron en productores directos
puesto que ms importante que la inversin
transnacional en las plantaciones fue en la
comercializacin del producto. Y no fue difcil en ese
entoncesconvocar al Estado y a los ciudadanosa encarar la tarea de la colonizacin. Fueron visibles los ajetreos de un dbil estado, como el de aquel entonces,por
abrir carreteras: la Quito-Santo Domingo y la complementaria, Quinind-Esmeraldas. Tambin aquellas
campaas medio improvisadas por eliminar las epidemias; sobre todo la malariaque estragabaa la poblacin
serrana migrada a las tierras tropicales. Inclusive,en el
ano 1957se cre el InstitutoNacional de Colonizacin,
dando a entender con esto que el Estado abrazaba la
causa de la colonizacin como causa nacional. Quizs
porque en ese momentola suerte del pas dependa casi
exclusivamente del consumo del banano en los mercados internacionales y tambin entonces de sus productores.
La convocatoriaa la colonizacinde la futuraszonas
bananeras fue amplia. La imagen de la tierra prometida

era la de territorios ilimitados,de nadie y de todos.Pero


tambin suelos nuevos y nuevos paisajes que
entraabanun reto desde el punto de vista de la necesa-

63
ra adaptacintecnolgica: no slo por los nuevosculti-

vos, las plantas con propiedadesdesconocidas,maderas


de nombres y usos variados; tambin por el origen

dismil de los migrantes que pasaban a convertirse en


agricultores. De hecho, sectores marginalizados por los
procesos de cambio .que afectaban al conjunto de la
sociedad (12).
Muchos de los inmigrantes se convirneron en
"finqueros": dedicados sobre todo al cultivo del banano
para la exportacin, enfrentadosa las compaasque,en
lugar de trabajadores de plantaciones, obtuvieron de
este proceso productores que asumieron por entero la
tarea de la produccin;y tambin sus riesgos.Y con este
verdadero ejrcito de productores se constituy una
importante reserva de trabajadores eventuales, los jornaleros, as como otro importante sector de los que
emprendieron con cualquier negocio: restaurantes,
cantinas, bazares, tiendas y bodegas. De aqu surgieron
las fisonomas inconfundibles de los pueblos de zonas
de colonizacin: centros de abastecimiento y acopio
rodeados por una importante zona de campesinos.

En estas zonas de colonizacindonde se implantel


modelo de la produccin bananera se constituy
fundamentalmente una amplia capa de pequeos y
medianos propietarios que, aparte de la produccin estrictamentecomercial, mantenan cultivos de autoabastecimiento (que en el extremo se orientaban a los mercados locales). En tomo a este sector giraban los trabajadores eventuales, comerciantes intermediarios, y
pequel'los negociantes que vivieron a expensas de la
necesidad, del derroche o de la pobreza de los "finqueros". La gran propiedad,las plantacionesy las haciendas
proliferaron tambin a la sombra de las polticas de
conseciones de tierras del Estado. y con la produccin
bananera, cacaotera, cafetalera o ganadera y la amplia
disponibilidad de jornaleros agrcolas se fueron levantando en los entornos de las carreteras.
Hubo, sin embargo, un hecho bsico que fue ocultado en este proceso: estas zonas no fueron "baldas"; estuvieron habitadas por pueblos indgenas y por
poblacin morena antes de los inicios del movimiento
de ocupacinde tierras. Lo que ocurri fue que el Estado, como punto de partida para organizar la
colonizacin,asumi el estatuto de nico propietariode
los territorios ubicados ms all de las fronteras de la
anterior sociedad. Y como tal, se atribuy el papel de
organizador nico de estos espacios recuperados,ahora
para la agricultura comercial.

64
En la regin costanera noroccidental se encontraban
histricamente asentados los pueblos Tschila y Chachi,
as como un importante sector de poblacin afroecuatoriana. En este sentido, estas regiones no fueron rigurosamente "baldas" si con esta designacin se aluda al
hecho de que no se encontraban previamente habitadas.
De ah que el proceso colonizador, an en sus inicios,
entrai'la histricamente violencia y despojo de los pueblos indgenas.
La poblacin morena, con genealogas de esclavos
"cimarrones" y ms atrs, con genealogas de los pueblos africanos diezmados por el trfico de esclavos, reconstituy su sociedad, su economa y su cultura en el
amplio territorio de la provincia de Esmeraldas; al Norte, en San Lorenzo, en las riberas de los ros Santiago,
Onzole, Cayapas y Verde; al Sur, en Muisne; hacia el
interior, a lo largo de los ros Esmeraldas, Blanco y
Quinind. Y fue precisamente en esta ltima zona donde
ms sufrieron los efectos de la violencia que entraaba
el proceso colonizador. Antes, la recoleccin de la tagua, del caucho, o el corte de la madera de balsa fueron
episodios de la economa de exportacin a los cuales se
vincul la poblacin morena, ya por su condicin de
"conciertos" de las haciendas, ya por su estado de
dispersin en las zonas selvticas donde se desarroll la
extraccin de estos productos.

Pero el cultivo del banano, en cambio, fue una


ofensiva violenta que transform radicalmente el
carcter de su economa y sociedad. Aquellos que no se
remontaron hacia el interior fueron despojados de todas
maneras de sus tierras e incorporados a la fiebre de la
produccin bananera como transportadores fluviales:
invariablemente, las balsas cargadas de la fruta, y
despus, los "pontones" de desembarco de tropas, desechos de la guerra, fueron manejados por los morenos.
As, por su vinculacin con este trabajo fueron pronto
conocidos como los "pontoneros"; y hasta la revuelta
contra la Compafla que fue tambin una revuelta del
pueblo de Quinind y de los colonos, se la conoci en las
epopeyas de la tradicin oral, como el levantamiento de
los "pontoneros" (13).
En el caso de los "Colorados" (Tschilas) su
presencia fue acaso un pretexto para entretejer historias
exticas. Sus cabellos cortados y endurecidos por el
achiote fue la evidencia para encontrar la adecuacin del
nombre de "Colorados" con el que se los conoca ya
antes y como se los denomin despus. Su cultura fue
tolerada como un elemento de folclore; pero siempre
fueron tratados como subdesarrollados o incivilizados:

Jorge Trujillo
los nuevos colonos se acercaron para establecer
compadrazgos desiguales o clientelas fciles a travs de
las que a cambio de trago y machetes era factible conseguir la tierra y hasta el trabajo gratuito de los
indgenas.
Fueron paulatinamente arrinconados como los
morenos y fmalmente ubicados en los espacios marginales de una sociedad recin constituda (14). Muy
pronto, ante las condiciones que impuso el nuevo orden
social su economa tradicional fue desplazada por una
economa de produccin mercantil (15) al comienzo,
achiote, luego caf, cacao, banano y a veces ganado.
Siempre con la infaltable presencia del intermediario
que medraba por igual de colonos e indgenas.
Otros, en lugar de productores se convirtieron en
trabajadores que engrosaron las filas de los jornaleros
agrcolas. No slo a causa del despojo de tierras,
reducidas ahora a los espacios comunitarios, sino
tambin por el agotamiento de los recursos que
sostenan su produccin de subsistenica y por la
mercantilizacn inevitable del consumo de la poblacin
indgena Otros elementos tienen un importante peso
explicativo: la lengua, la educacin, la religin y la
ideologa intertnica que configuran, en conjunto, su
condicin de dominados, colonizados, en la nueva sociedad cuyo eje impulsor fue la inversin empresarial.
No habra que omitir el hecho de que para la poca
tena plena vigencia en la sociedad la convocatoria
patritica a la defensa del Oriente ecuatoriano que fuera
lanzada a raz de la guerra limtrofe con el Per. Lo ms
importante de esta convocatoria fue sin duda alguna el
consenso que levant sobre la necesidad de colonizar la
Regin Amaznica para integrarla a la dinmica de la
sociedad nacional. En todo caso, sus efectos no fueron
palpables sino en el perodo siguiente cuando la reforma
agraria y la explotacin petrolera introdujeron cambios
significativos en el conjunto de la sociedad.

4. LOS CAMBIOS EN EL AGRO Y LA


COLONIZACION
Desde los aos cincuenta el conflicto agrario cobr
nuevas dimensiones: la presin de las comunidades de
huasipungueros reorient la lucha por la tierra hacia las
haciendas tradicionales que se mantenan prcticamente
abandonadas en una coyuntura en la que la demanda del
mercado interno creca por efecto del despegue del
modelo de industrializacin.

La Colonizacin en el Ecuador

65

Sinembargo, la lucha contra la gran propiedad


latifundista fue una consigna ms que una realidad.
Pues, apenas si quedaban algunasgrandes propiedades
luegode las divisiones por herencias y mercadeo de tierras. La entrega de tierras a los ex-huasipungueros termin en las complicadas negociaciones que auspiciel
IERAC y se convirti entonces en un amago de lo que
deba ser una justa distribucin de la propiedad hacen-.
datara. Ms importantes desde el punto de vista de la
entrega de tierra al campesinado, fueron las liquidaciones de las propiedades del Estado, de la Beneficencia
Pblica(16),e incluso de los bienesde las instituciones
eclesisticas que abultaron los magros resultados de la
reforma agraria. As, en el perodo comprendido entre
1964 y 1976, se intervinieron en acciones de reforma
agraria 342.842 ha. que fueron adjudicadas a 46.473
familias campesinas; esto a nivel nacional. La
liquidacin de huasipungos comprendi la intervencin
de 65.211 ha., adjudicadas a 18.338 familias ex-huasipungueras; esto es el 18,9% y el 39,5% de los totales
antes enunciados.

te anunciando posibles alternativas a la crisis del sector


agrcola tradicional. La recuperacin productivade estos espaciosfue probablemente mucho ms ampliaque
lasregistradas por las adjudicaciones del JERAC hechas
por liquidacin de huasipungos.

Pero ms importante que los cambiosgenerados por


la reformafueron aquellosque nacieron de la bsqueda
de alternativas productivas por parte del campesinado
indgena; las compras de tierras de haciendas
abandonadas, la roturacin de las tierras altas de
pramos y la recuperacin de las zonas de "ceja de
montaa" de las vertientes orientales y occidentales.
As, este fenmeno fue particularmente visible en las
provincias de Pichincha,Cotopaxi y Callar.

En la Costa, el poblamiento de las provincias de


Esmeraldas, Los Ros,Guayasy Manabtomun nuevo
rumbo. Comenz a configurarse el fenmeno de
ocupacinde las zonas montaosas a dondetradicionalmente se llegaba a explotar slo algo de madera o a
cacera. Paulatinamente se fueron poblando las
montaas de Borbn, San Lorenzo, y de all tierra
adentro, al territorio de los Chachis (19), en donde ya
produca estragos la ambicin de las compaas madereras.En Manab,en lo que ahoraes El Carmen,Calceta
y Pichincha se asent la poblacin de la misma provincia que abandon las tierras ubicadas hacia el litoral
a causa de la sequa prolongadaque afect a la provincia. En Los Ros y Guayas la ofensiva colonizadora se

Productos como la panela, el aguardiente, los


porotos, el maz duro, las naranjas, el caf y el cacao,
antesrestrnguidos, en su produccin, a los pequeos asentamientos de colonos,fueron cultivadosampliamen-

El JERAC registr para el perodo 1964-1971 la


entrega,en las provinciasde la Sierra, de 234.975 ha. a
6.548 familiasde campesinos colonos (17).
A pesar de que la crisis de las exportaciones bananerasafectprofundamente a la impetuosa dinmicacolonizadora en las zonashabilitadas por la coyuntura econmica, hacia la dcada de los aos sesenta la apertura
de fronteras tuvo avances relativamente apreciables en
la Costa y en la Amazona, aunque no en las dimensiones que tuvo en las provinciasde la Sierra y que acabamos de resear. Las intervenciones del IERAC arrojan
las cifras siguientes: en las provincias de la Costa,
138.613 ha., adjudicadas a 3.995familias; en la Amazona 143.438 ha.,adjudicadas a 3.767 familias (18).

CuadroNV 1
Adjudicaciones legalizadas en Reforma Agraria64-82
Liquidacin de huasipungo
Liquidacin del arrimasgo en Loja
Liquidacin del precarismo en zonas arrroceras
Parcelaciones de las haciendas
del Estado
Negociaciones, reversiones,
expropiaciones
TOTAL

65.211 ha
57.472 ha.

18.338familias
5.213 familias

48.535 ha

6.462 familias

61.950 ha

8.215 familias

108.674 ha

8.215 familias

342.842 ha

46.443 familias

Fuente: JERAC, Estadsticade las adjudicaciones legalizadasen reformaagraria, 1964-1982. Seriesanuales.

Jorge Trujillo

66

CuadroNll2
Adjudicaciones legalizadas por el IERAC (1968-1983) a organizacionesindgenas
Provincia

Nll Organizac.

ha adjudicadas

Nll familias

ha./Organiz.

ha./familia

Morona
Napo
Pastaza
Zamora

9
30
4
4

19.764,0
138.678,9
4.273,7
19.090,5

406
825
141
113

2.196,0
4.622,6
1.068,4
4.772,5

48,7
168,1
30,3
168,9

TOTAL

47

181.807,1

1.485

3.868,2

122,4

Fuente: IERAC, Oficina de Archivo

dirigi tambin hacia las montaas del interior: casi


disputndose las tierrascon los campesinos serranosque
bajaban por las estribaciones andinas de las provincias
de Cotopaxi,Bolvar y Caar, As, sin contar con aquellos campesinosasentados sin otro derecho que el de la
posesin, los datos del IERAC revelan esta tendencia:
Esmeraldas,42.988 ha. entregadasa 1.300familias; Los
Ros, 31.987 ha., entregadas a 925 familias; en Guayas,
26.130 ha. adjudicadasa 731 familias; y en Manab618
familias recibieron en global 25.370 ha (20).

ejes de referencia de ese mundo que se construa as


mismo.El pueblo Shuar y Achuar que sufra ya en afias
anterioresla presin de las misionesy los buscadoresde
oro comenzaron a vivir la zozobra del despojo de sus
tierras y el arrinconamiento por parte de los colonos al
igual que en el sector de El Puyo y Tena-Archidona la
poblacinQuichua.

Las cosas fueron distintas para el caso de las provincias amaznicas. Se abran carreteras que demoraban
ai'l.os para llegar a su destino, pero habilitaban de todas
maneras nuevas zonas para la colonizacin. Fue la voluntad de los colonos movidapor los intereses del capital comercial,ancladoen ejes regionalescomo Ambato,
Cuencao Loja 10que di formaal proceso. Antesque la
inversinempresarialen la extraccinde recursos,antes
que las expectativasde los grandesproyectos que tradicionalmente alentaron las migraciones fueron las
pequei'las ambiciones del campesinado sin alternativas
de las provincias de Tungurahua, Azuay y Loja los que
marcaron el paso de la colonizacin, consolidando las
ambicionesmsgrandes de los comerciantes, afincados
en las capitales de estas provincias.

A medida que la ocupacin de nuevas tierras avanzaba, se ampliaba el conflicto entre la poblacin
indgena y los colonos generando nuevas formas y
mecanismos de control ideolgico y poltico.
Prcticamente una recreacin de las relaciones
intertnicasque en la Sierra an se mantenanvigentes
en el medio agrario. Una verdadera disputa de tierras
comenz a establecerse; ms que por la ocupacin de
nuevas tierras por la especulaciny acaparamiento. Las
cifras del IERAC permiten una aproximacin a las dimensiones del fenmeno colonizador para el perodo
1964-1971: En la provincia de Morona Santiago, en el
lapso de 7 ai'l.os se entreg a 1.580 familias de colonos
39.815 has; yen las provincias de Napo y Zamora se
adjudica 1.055y 125 familias 37.454 y 6.335 ha., respectivamente(21). En el cuadroNll2 se muestralasadjudicaciones hechas a organizaciones indgenas para el
perodo 1968-1983.

En estas reas, constituidasen tomo a las avanzadas


misioneras, en las fronteras mismasde los territoriosde
los pueblos indgenas se levantaban los asentamientos
de colonos,con un ro cercanoy unapista area,los dos,
los atractivos fundamentales para los pobladores que
mirabanpasar el tiemposin que sus sueosde opulencia
se materialicen. Desde Shell Mera, que fue en otro
tiempola base de operaciones de la compai'la petrolera,
se mantuvieron vuelos casi permanentes hacia Suca,
Macas, Mndez y otros puntos claves, constitudos en

La confrontacinde los colonos contra los indgenas


no marca un derroteroprogresivo y unilateral en el proceso; pues, los pueblos indgenas comenzaron a tomar
iniciativas para la defensa de sus antiguos territorios.
Surgieron las primeras organizaciones como la
Federacinde Centros Shuar (1964),entorno a las cuales se organiz la poblacin indgena dando forma a la
resistencia nacida de su identidad como pueblo; era la
restitucin de su mundo cultural e histrico frente a la
ofensiva de la colonizacin.

La Colonizacin en el Ecuador

En cierto sentido, la poblacin indgena tuvo que


asumir el estatuto de colono para lograr el acceso a las
tierras que fueron adjudicadas bajo la modalidad de
propiedadcomunal. Igualmente, se vieron precisados a
desarrollar programas productivos como la crianza de
ganado, que significaron una ruptura total con su
tradicin de horticultores,cazadores y recolectores. En
cierto sentido, fueron las consecuencias de la ofensiva
violenta que impuso el estado en el proceso de apertura
de frontera agrcola en los territorios tradicionalmente
habitados por pueblos indgenas.

S. HACIA LA SOCIEDAD SIN FRONTERAS


Para los aos 70 se supona prcticamente consolidada la sociedad nacida de la implantacin del modelo
de industrializacin. La produccin fabril y manufacturera se haban consolidado en torno a las tres grandes
ciudades: Quito, Guayaquily Cuenca;en el agro serrano
la diferenciacin del campesinadopermita suponer que
del procesosurga una capa de productoresacomodados
y se ahondaban, al mismo tiempo, las condiciones de
pobreza del campesino parcelario. Entretanto, en la
Costa al amparo del Decreto 1001 los campesinos,antes
sujetos a relaciones serviles en las haciendas arroceras,
iniciaban su ofensiva por el acceso a la tierra,
Pero lo ms visible de este conjunto de cambios fue
el asentamiento del proceso de colonizacin. Pues, si
hastael afio 1971 se haba intervenidopor adjudicciones
legales en colonizacin aproximadamente 500.000 ha.,
para el perodo comprendidoentre 1971 y 1984se intervienen 1'800.000ha. (22) . Es decir, prcticamenteen el
lapso del ltimo decenio el fenmeno ms importante
del agro ecuatoriano, desde el punto de vista de sus dimensiones, movilizacin poblacional y circulacin de
recursos, es sin duda alguna la colonizacin. Cabe
sealar,sin embargo,que generalmenteel colonocarece
de los recursos necesarios para mantener la fmca de 50
ha. bajo sistemas de cultivos eficientes.
Por una parte, la habilitacin de vas de comunicacin para las regiones costanera y amaznica, y por
otra parte, la existencia de un excedente poblacional
capaz de asumir la explotacin agrcola en zonas de
frontera agrcola, fueron elementos que explican la
inauditaviolenta y celeridaddel procesocolonizador.Y
fue particularmentehacia la Amazonaque se dirigi el
porcentajems importantede colonos. As, de la superficie total afectada por intervencionesen colonizacin,
segn las cifras oficiales, en la Amazona se registr
1'183.367 ha. y para el restodel pas 691.293ha., para el

67
perodo 1971-1984 (23). En el caso de la provincia de
Morona Santiago, la accin de apoyo a la colonizacin
operada desde el CREA (Centro de Reconversin
Econmicadel Austro) (24) explica el hecho de que sea
una provincia con un elevado porcentaje, en cuanto se
refiere a la adjudicacin de tierras, Otro factor importante a considerarse es la existencia de un importante
sectorcampesino interioranoen las provinciasde Caar
y Azuay que constituye el eje fundamental del proceso
colonizador.Tampoco se debe dejar de lado el hechode
que la provincia de Morona Santiago tiene una larga
trayectoria como zona de colonizacin, as como de
espacio recurrente del sector hegemnicocuencano.
Por supuesto, las cifras tambin registran las adjudicaciones a los centros Shuar.En todo caso, es importante reiterar que en este caso, y al igual que en el resto de
las provinciasde la Amazona,el acceso a las tierrases
un proceso no exento de violencia, discriminacin y
confrontacin intertnica. Lo ilustra adecuadamente la
larga disputa entablada entre el CREA y la Federacin
Shuar por la ejecucin de un ambicioso proyecto de
colonizacinen la zona comprendida por la cuencadel
ro Morona (25).
En la provinciade Napo, en cambio, las 479.000 ha.
adjudicadassegn los registros del IERAC muestranla
intensidad del fenmeno colonizador ocurrido en la
zona. En este caso, el elemento explicativo es la presencia dominante de la inversin empresarial en la
explotacin petrolera. En efecto, para el afio 1971 se
inicia la explotacin hidrocarburferaen la provinciade
Napo, anunciada desde 1967 cuando se comenzaron las
actividades exploratorias. La habilitacin del sistema
vial, al igual que en todos los casos que hemos mencionado, posibilita la movilizacin de los efectivos colonizadoresy organiza,por supuesto, el sentido de los asentamientos poblacionales. De esta manera, las zonas
habilitadas para la colonizacin y donde ha intervenido
la polticade concesionesdel IERAC(26) configurauna
mancha que visiblemente sigue la trayectoria de la carrera principal y sus ramales (27). Por el contrario, la
poblacin indgena (28) ha ocupado preferencialmente
las riberas de los ros Putumayo, San Miguel, Aguarico
y Napo: mejor han conservadoestos territoriosque en la
mayora de los casos corresponden a los asentamientos
histricos.
La presencia, como se ha dicho, dominante de la
inversin empresarial imprime ciertas particularidades
al proceso ocurrido en esta zona: por una parte, el trazado vial y por lo tanto los asentamientos de colonos,

68
obedecen necesariamente a los requenrmentos de
explotacin petrolera y no a los de organizacin de una
sociedad de productoresen zonasde aperturade frontera
agrcola. Por otraparte, la actividadpetroleraimponesu
ritmo y sus efectos a la regin en la medidaen que concentra importantes contingentesde trabajadores, impone pautas de consumo y estilos de vida inditos y establece una racionalidaddistinta a la produccin agrcola
local (29). Ha complicado este panorama la presencia
invariable de empresas dedicadas a la explotacin maderera y ms reciente,la presenciade la inversinagroindustrialen el cultivo de la palma africana. El eje empresarial dominante en estos dos ltimos casos ha generado nuevas formas de violencia en contra de la
poblacincolona e indgenaya asentada, sea por las invasiones sistemticasa sus posesiones legalizadas, sea
por la competenciadesenfrenada en que se encuentran
especuladores "profesionales"de tierras. En todo caso,
las consecuencias de la implantacin de este modelo
hace suponerque la racionalidad de ocupacinde tierras
en el sistema vigente 10que fmalmente consolida es el
modeloempresarialsobre el poblamientoprevio de territorios bajo la modalidad de pequeos propietarios.
Pues, algo similar ocurreen las provinciasde Esmeraldas y El Oro: luego de las primeras oleadas de
colonos comenz a implantarseel modelo empresarial,
precisamentepor la ampliacinde los cultivosde palma
africana,en el caso de la provinciade Esmeraldas,y por
la presenciade las compaasbananeras,en el casode la
provinciade El Oro. Quizs este proceso no se encuentra presenteen el conjuntode las zonasdel noroccidente
de la provincia de Pichincha (30) o de las nuevas zonas
de colonizacin ubicadashacia el Norte de la provincia
de Esmeraldas(31). Acasosea su recienteconstitucin u
otros factoresde orden morfolgico (pendientesfuertes)
los que determinan que las formasde constitucin de las
unidades empresariales no muestren dimensiones apreciables.
Es importantesealar que en el caso de las dos restantesprovinciasamaznicas, el procesocolonizadorha
tenido menos intensidad que en las dos restantes; en
parte, debido a la ausenciade vas de acceso, sobre todo
en Pastaza (32); en parte, debido a los problemas que
conlleva la ocupacin militar, sobre todo en Zamora
Chinchipe(33). Pero ms que los elementos mencionados, es seguramentela presencia numerosa,organizada
y consolidadade la poblacin indgenalo que ha impedido el avance arrolladorde la colonizacin (34).
En todo este proceso que lo hemos descrito someramente, una cosa es evidente: la ausencia de una poltica

Jorge Trujillo

coherentepor parte del Estado:por ejemplo,a la poltica


de establecer reservas ecolgicas y parques nacionales (35) se opone radicalmente la poltica de concesiones indiscriminadas para explotacinmaderera, cultivos
agroindustriales y, por supuesto, la poltica de
explotacin petrolera. La misma poltica de adjudicaciones en colonizacincarece de sustentacin, desde el
punto de vista de la produccin agropecuaria; pues, el
fracaso de los proyectos de colonizacin dirigida as lo
demuestra, al igual que los rditos poco importantes
logrados para el abastecimiento de la demanda interna
de alimentos.
Ms todava, el modelo de colonizacin (de constituir pequeos productores sobre la adjudicacin de 50
ha. promedio, por familia) generalizado para todas las
zonas, no permite establecer con certeza que los asentamientos campesinos tienen perspectivas y posibilidades productivasy socialesa futuro mediato. Depende
de las posibilidades productivas de los suelos, de la
dinmica de la compra-venta de tierras que introducen
los ejes empresariales y, sobre todo, de la ausencia de
una verdadera
poltica de apoyo a la colonizacin. En
,
este sentido, tiende a primar el tipo de asentamiento
provisorio (36) y a multiplicarsela demanda de nuevas
tierrasen las zonas recientementehabilitadaspara apertura de frontera agrcola.
El mercado de tierras acta como un factor de
fragmentacin de la propiedadcuando se trata de suelos
con capacidad de soporte de sistemas agrcolas intensivos; en el caso contrario, provoca una renovacin de
los ocupantes.La combinacindel factor sueloy ejes de
comunicacin posibilita el desarrollo de rubros de
agriculturacomercial (caf y cacao).
Desde otro punto de vista, la colonizacin no ha
abandonado su carcter profundamentediscriminatorio
y violento en contra de los pueblos indgenas. La
situacin de los pueblos Chachi y Awa-Coayquer(37)
en la Costa y la de los pueblos Cofn, Siona, Secoya y
Huaorani en
la Regin Amaznica muestra
dramticamente los efectos generados por un proceso
colonizador esencialmente depredador, usurpador y
carente de perspectivas a futuro. Lamentablemente las
perspectivas de explotacin de recursos mineros en la
Amazona y la apertura indiscriminada a la inversin
empresarialtransnacional constituyen la expresin ms
inslita de las inconsistencias de la poltica estatal en
materia de colonizacin. Por el contrario, las organizacionesde los pueblos indgenas,al menospara el caso
de la Amazona, impone nuevas condiciones al desarrollo de este modelo; su propuesta consiste en convocar

69

La Colonizacin en el Ecuador
a la formulacin de polticas tendientes a preservar el
medio ecolgico, considerando la fragilidad y la difcil
recuperacin del entorno amaznico, a mantener un rgidocontrol sobre los recursos disponibles y su manejo
y, sobre todo, a es~blecer una nuevamentalidad sobre
la cuestin de la cuenca amaznica. Esta y todas las
zonas ya ocupadas dejaron de ser las regiones imaginariasy han pasado a convertirse en elementos clavespara
el desarrollo actual y futuro del pas. En el extremo no
estfuera de lugarel constatar queprcticamente el pas
depende ahorade las regiones tropicales para establecer

las alternativas de supervivencia en esta coyuntura de


crisis; pero con un claroproyecto de futuro.

NOTAS

(11) Los "aucas" se identifican como huaoranis. En la actualidad se estima su poblacin en 4.000 habitantes distribudos a
lo largo de los ros Curaray, Yasun y Tiputini. Un grupo
estara localizado sobre las mrgenes del ro Cononaco, hacia
la frontera con el Per.

(1) Se estima la poblacion indgena de la Amazona en unos


300.000 habitantes. Los pueblos Shuar, Achuar, Quichua,
Cofn, Siona, Secoya. Huaorani son los que permanecen luego
de que en el siglo pasado y comienzos del presente la
explotacin del caucho provocara transformaciones radicales
en la regin.

(12) El Informe CIDA registr una gran diversidad de ocupaciones de 108 migrantes: abogados, comerciantes, sastres,
odontlogos. zapateros, albailes, choferes, artistas de circo,
estudiantes, ex-policas etc.

(2) Al momento existen: Los Parques Nacionales CayambeCoca, Sangay y las reservas ecolgicas y faunsticas del Cuyabeno y Tiputini.
(3) Censo Agropecuario, 1954
(4) Comit Interamericano de Desarrollo Agrcola, Tenencia
de la tierra y desarrollo socio econmico del sector agrcola,
Ecuador. Unin Panamericana. Washington, 1965, p. 80.
(5) Las haciendas arroceras emplearon un buen contingente de
fuerza de trabajo sobre todo en las cosechas (barqueo).
(6) Estrada Icaza, Julio, Regionalismo y migracin. Publicaciones del archivo histrico del Guayas, Guayaquil, 1977, p.
131.
(7) Modalidad de reclutamiento de peones mediante pagos por
adelantado.

La conciencia de que las zonastropicales se encuentran ocupadas prcticamente en su totalidad debe convertirse en el nuevo eje para la formulacin de las
polticas pblicas. Pues, hasta el momento, el Estado
acta sobreel entendido de lo ilimitado de las posibilidades de ocupacin de tierras, sin considerar que
muchas veces los procesos escapan al dimensionamientoque registran los datos oficiales.

(13) Informacin registrada en trabajo de campo. Quinind,


1982
(14) En la actualidad, las comunidades del pueblo "Tschila"
ocupan un reducido territorio en la zona. En cambio los morenos han sido expropiados, casi en su totalidad, en la zona
aledaa de Esmeraldas.
(15) La organizacin econmica tradicional del pueblo
Tschila y Chachi guarda similitudes con la de los morenos:
horticultura. caza. pesca y recoleccin. Por supuesto existen
diferencias en cuanto a la organizacin social y poltica.
(16) Algunas grandes propiedades que pasaron a manos del
Estado luego de la aplicacin del decreto de expropiacin a las
rdenes religiosas. Para el perodo de la reforma agraria estuvieron bajo el control del Ministerio de Salud Pblica.
(17) IERAC, Estadsticas de las adjudicaciones legalizadas en
colonizacin, 1964-1982. Series anuales.
(18) para el perodo 1964-1971. Id.

(8) Informe del movimiento de personas y carga del ferrocarril


del sur. Boletines del Banco Central para el perodo.
(9) Trujillo, Jorge. La hacienda serrana: 1900-1930. Tesis, Departamento de Antropologa. Universidad Catlica. Quito,
1986.
(lO)Blomberg, Rolph, The Nacked Aucas

(19) Conocidos comnmente como Cayapas. Su territorio


histricamente ocupado es el comprendido por las cuencas de
los ros Santiago, Cayapas, Onzole. Ultimamente se registra
un importante asentamiento en el ro Canand y en la zona de
Muisne. Su poblacin se estima en 4.000 habitantes aproximadamente. Carrasco, Eulalia, El pueblo Chachi, Ed. Abya Yala,
col. Etnos, Quito, 1983.

70
(20) IERAC, obras citadas
(21) Idem
(22) Idern, para el perodo 1971-1984
(23) Idem
(24) El CREA es un organismo de desarrollo regional que,
junto con PREDESUR opera en la Amazona.
(25) Decreto 2124-A que pretende organizar la colonizacin
dirigida hacia la cuenca delro Morona.

Jorge Trujillo
(29) Prcticamente la zona petrolera se abastece casi en su totalidad de la produccin de las regiones serranas y costanera.
Se puede apreciar el bajo nivel de auto abastecimiento por los
estilos de consumo de los asentamientos urbanos y el escaso
comercio de productos locales.
(30) Zonas habilitadas por la carretera que une Nono-Puerto
Quito- Los Bancos y Tena.
(31) Bsicamente Lita, San Lorenzo
(32) En la provincia de Pastaza las principales vas existentes
apenas si cubren un pequeo sector que se encuentra bajo la influencia de Baos y Tena.

(26) IERAC, obras citadas. Hay que sealar que.sgn un informe del Banco Central, aproximadamente 400.000 ha. se
consideran aptas en la Regin Amaznica para el cultivo de
palma africana.

(33) La infraestructura vial fue construda por PREDESUR

(27) Actualmente existen cooperativas de colonos que se ubican hacia el octavo y dcimo respaldo desde la va principal.
Los colonos siguen generalmente patrones de asentamientos
sucesivos, las propiedades de 50 ha., de 250 m. de frente por
2.000 m. de profundidad, se ubican unas a continuacin de
otras, en hileras (respaldos) ubicadas en cada 2 km. en
direccin a las zonas alejadas de la carretera;

(35) Ver la nota 3

(28) En la provincia de Napo, los pueblos Quichua, Siona,


Secoya, Cofn y Huaorani.

(34) En el caso de la provincia de Pastaza, los pueblos Quichua


y Achuar conforman la organizacin de pueblos indgenas de
Pastaza, OPIP; en el caso de Zamora, el pueblo Shuar es filial
de la Federacin de Centros Shuar, con sede en Suca.

(36) Se estima que la poblacin en ciertas zonas cambia por lo


menos dos veces por ao.
(37) El pueblo Awa-Coayquer se estima que su poblacin no
llega a los 3.000 habitantes. Una importante rama se encuentra
ubicada en Colombia.

Captulo4

AGROEXPORTACION, TRANSNACIONALES y PAISAJE


AGRARIO EN LA COSTA ECUATORIANA*

Carlos Larrea Maldonado

Silvia Sommaruga
Paola Sylva Cbarvet (editora)

INTRODUCCION
La evolucin histricadel sectorexterno fue uno de
los factores que ms profundamente influy sobre la
estructura socialen el Ecuador.

En el pas, como en otras naciones de menor desarrollorelativo en AmricaLatina,se mantuvo hastahace


pocos aos el modelo primario exportador. Solamente
desde mediados de los 60 se inicia el proceso de
industrializacin sustitutiva, y an en la actualidad la
diversificacin productiva, la expansin del mercado
interno y la produccin industrial han alcanzado
resultados muy limitados. En estas condiciones, la
evolucin histrica y las perspectivas econmicas y
sociales del pas dependieron fuertemente y lo seguirn
haciendo, de la exportacin de bienesprimarios.

cultura del Litoral, transformando su paisaje y su


configuracin regional.
Mientras la produccin serrana se destin casi
exclusivamente al mercado interno, en la Costa el consumodomstico y la exportacin compartieron lasreas
de cultivo. As, en 1968 el banano, el caf y el cacao
cubran 742.000 ha. que representaban el 54% de la
extensin deloscultivosagrcolasy el 32%de las tierras
de labor, incluyendo los pastosartificiales. En todas las
provincias del litoralse encontraron extensasreasdestinadas a la agroexportacin (1).
Pese a la importancia regional y nacional, la
evolucin histrica del sectorexternoen el Ecuadorfue
inestable y discontinua, pudiendo delimitarse claramente fases de auge y crisis asociadas con la produccin
dominante del cacao y el banano.

Este artculo trata de la influencia de la


agroexportacin enla evolucin recientede laestructura

socialy el paisajeagrariocosteo.
La importancia del tema se justifica por diversas
razones. El banano,el cacao, el caf y otros productos
costeos de menor importancia como el azcar,
conformaron la gran mayora de las exportaciones del
pas desde mediados del siglo pasadohasta la etapapetrolera reciente; los cultivosde exportacin tuvieron una
elevada significacin en la especializacin productiva
de la Costa,constituyndose en los principales ejes articuladores de sus fasesde dinamismo o crisis. Solamente
en las ltimas dcadas cobraron importancia en esta
regin,cultivos de productos destinados al mercado interno,principalmente el arroz, el mazduroy las oleaginosasque han dado un importante dinamismo a la agri-

En cada unode estos momentos se consolidaron una


estructura agraria y una configuracin regional
especficas con caractersticas diferentes entre s. El
paisaje agrario actual se conform por la sucesin de
distintos modelos y, en algunos casos particulares, por
su superposicin.

*La mayor parte de la informacin sobre banano empleada en


este artculo ha sido obtenida en el transcurso de una
investigacin sobre la agroexportacin en la costa sur ecuatoriana, llevada a cabo en 1984-85 por un equipo conformado
por los autores de este trabajo, Malva Espinosa y Manuel
Chiriboga, con el apoyo financiero del International Development Research Centre de Canad (lDRC). La investigacin
estuvo dirigida por Carlos Larrea.

c. Larrea, S. Sommaruga, P. Sylva

72
Este artculo enfoca el significativo papel del
mercado internacional en la evolucin agraria de la
Costa, haciendoreferenciascomparativas entre la etapa
bananera iniciada en 1948, la fase cacaotera y la dinmica del sector cafetalero. Explicita tambin la interdependencia entre las polticasde las transnacionales
y los factores internos del desarrollo del complejo bananero,al igual que la influenciaconjugadadel mercado
externo y los elementos que intervinieron en la
organizacinde los sectores cacaotero y cafetalero.

1. LA AGROEXPORTACION EN EL
ECUADOR: ANTECEDENTES Y
PERIODIZACION
La vinculacin del pas al mercado mundial es
significativanicamentea partir de 1860.Entre ese ao
y 1972 transcurre una extensa etapa en la cual los
productosagrcolasconstituyeron la gran mayorade las
exportaciones nacionales. En 1970, estos aportaron el
87%de las ventasexternasdel pas y en el resto tuvieron
importancia derivados de origen agrcola, como al
azcar.Desde 1972el petrleodesplaz a la agroexportacincomo principal fuente de divisas; pese a ello, an
en la actualidad la importancia de los tres principales
productos agrcolas de exportacin y sus derivados es
significativa, como se probar ms adelante.
Se ha mencionadoya que la historiade la agroexportacin en el pas presenta quiebras profundas que
marcan etapas diferenciadas entre s, en lo socioeconmico y en lo regional (Chiriboga, 1981; Deler,
1983; Guerrero, 1980; Larrea, 1982a, 1982b, 1985). El
grfico NO 1 presenta en escala semilogartrnica las
exportaciones ecuatorianas en dlares corrientes, entre
1860y 1971,Ylas exportacionesde banano desde 1948.
Las regresionesexponenciales aclaran la visualizacin
de las tendencias ms prominentes de largo plazo. Se
observa claramente una extensa fase inicial de crecimientolento pero sostenido,que avanzahastala quiebra
brusca de 1920. Durante este perodo, el cacao fue el
principal producto de exportacin, alcanzando
aproximadamente el 70% de las ventas totales.
Al auge cacaoterosucedi una prolongadacrisis. En
1941 la intervencin norteamericana en la Segunda
GuerraMundialmejorlos precios de las exportaciones
nacionales, pero nicamente a partir de 1948se produjo
un crecimientoreal de los volmenesexportados, debido a una acelerada expansin de las ventas de banano,
que convirti al pas desde 1954 en el principal abastecedor mundialde este productoy a la fruta en el rubro
esencialde exportacinhasta 1971.

1.1.Las exportaciones desde 1948


En el grfico NQ 2 puede observarse la composicin
por productos de las exportaciones ecuatorianas medidas a precios corrientes, entre 1948 y 1971. Es clara la
crecienteparticipacindel banano hasta 1964,momento
en el que supera la mitadde las exportacionestotales. Al
aadir el caf y el cacao, se obtienen porcentajes que
superan el 80% de las ventas internacionales en casi
todos los aos. El predominio de estos tres bienes o de
sus derivados en las exportaciones no petroleras del
Ecuador se mantiene en la actualidad, encontrndose
una limitada diversificacin, salvo en el caso de los
productos de mar. En el cuadro NO 1 se presenta la composicin por productos de las exportaciones ecuatorianas en 1980.
La participacin de las exportaciones mencionadas
representa aproximadamente un cuarto del total. Si se
aaden otros productos de origen agrcola costeo,
como el azcar y las melazas, el porcentaje aumenta.
El banano es el ms importante de los productos
estudiados, y su participacin fue determinante en la
historia reciente de la agroexportacin nacional. En el
grfico N 3 se observa el valor correspondiente a
Cuadro NO 1
EXPORTACIONES ECUATORIANAS DE 1980
POR PRODUCTOS PRINCIPALES
(millones de U.S. $)
PRODUcrO
petrleo crudo
derivados del petrleo
SUBTOTAL
banano
elaborados de banano
caf
elaborados de caf
cacao
elaborados de cacao
SUBTOTAL
productos del mar
y sus elaborados
otros
TOTAL

VALOR

PORCENTAJE

1.394
55.6
7.7
193
1.587
63.3
233
2
130
14
30
181
590

156
173

2.506

Fuente: Banco Central del Ecuador,


Boletn NO 581,1981.

9.3
0.1
5.2
0.6
1.2
7.2
23.7

6.2
6.9
100.0

73

Agroexportacin, transnacionales y paisaje en la costa

srer. NI! 1 EHportaciones ecuatorianas a precios corrientes desde


1960 hasta 1971 y eupurteetnnes de banano desde ,1948 hasta 1971
(millones de dlares)
Escala semilogartmica
200
Referencias:

100

EHportaciones
EHportaciones de banano
Tendencia a largo plazo

50
40
30

20

ll/l

al

c:

10

,,4

'\
(JI"
:,1
,1
l'
':'1
"

el

1.

el.

,1" '"4
'1 ,

\1'

Ros

Fuente: t erre e, Espinoza, Sylua. El Banano en el Ecuador, Quito,


Corporacin Editora Nacional, 1987

Graf. NQ 2. Composicin porcentual de las exportaciones ecuatorianas por


productos principales 1948-1971

100
90

-------------------------------------------

80

Otros

70

Azcar

60

Caf

50
Cacao

40
30

Arroz

20

Banano

10

O+-+-+--+--+--I--+--+--+-+---t---ti-t--+--+-+--+--+--+--+--+--+-+---t
1948

1951

1954

1957

1960

1963

1966

1969

Aos

C.Larrea.S.Sonvnaruga.P.Sylva

74

Graf. N2 3. Tendencias de largo plazo en las cantidades exportadas de banano y su


capacidad adquisitiva entre 1948 y 1979

1600
1400
1200

1000

.- Tendencias a largo plazo

800
600

Cantidades exportadas

(miles T.M.)

Capacidad adquisitiva (miles T.M. eq.


de 1955)

Tendencias a largo plazo

400
200
O-F-t-t-'t"1"...,...,t-t-"1""'t-t-t-t--t-t-t-'t"1"-t-t-t-"1""'t__t-t--t-1-t-........-t

1948 1952 1956 1960 1964 1968 1972 1976


FUENTE: Larrea, Espinoza, Sylva. El banano en el Ecuador. Quito, Corporacin Editora Nacional, 1987

exportaciones de la fruta y la evoluci6nde su capacidad


adquisitiva entre 1948 y 1979 (2). En l se distinguen
dos etapas con rasgos diferentes. La primera cubre el
perodo1948-64y correspondeal augebananero.ocurre
un crecimiento elevado del volumen y la capacidad
adquisitivacon una tendencia regular; en esta etapa las
exportaciones de caf y cacao se mantienen estacionarias. Desde 1965 en adelante las ventas de banano se
estancan en volmenes prximos a 1.250.000 Tm; sin
embargo, aparecen fluctuaciones pronunciadas en el
corto plazo y la capacidad adquisitiva declina pennanentemente (ver tambin el anexo 3 de este captulo).
Esta situaci6ndesfavorablese compensaen parte por el
dinamismode las ventas de cacao y caf, cuyo volumen
crece a una tasa del 8,1% anual en el intervalo 1961-71
(Larrea, 1982b).
A partir de 1971 disminuye el dinamismo de las
exportaciones de caf y cacao y sus derivados,
alcanzando nicamente un crecimiento del 3,1% anual
en los volmenes exportados,para el decenio 1971-81.
Sin embargo, la exportacin de elaborados de cacao
adquiere importancia y tiende rpidamente a desplazar
la venta del producto en grano.
Aunque los volmenes exportados de banano se
mantienen constantes en los ltimos veinte aftas, desde
1976 se producen cambios que afectan la fase
productiva, las ventas a los principales mercados y la
calidad del producto. Estas modificaciones, estrecha-

mente vinculadas a la nueva estrategia para el Ecuador


de la Standard Fruit Company (SFC) (3), justifican la
demarcaci6n de tres etapas en la agroexportaci6n bananera: la primera de auge (1948-64); la segunda de crisis
(1965-76) y la ltima que puede denominarse de
readecuaci6n y modernizaci6n, a partir de 1976.
1.2. Extensin regional y estructura agraria durante la
etapa cacaotera.

De acuerdo a los ya mencionados estudios


especficos sobre el tema, la producci6n cacaotera no
alcanz6 a integrar plenamente una estructura
socioecon6mica y regional articulada nacionalmente,
como lo hizo despus el banano. La difusi6nregionalde
los cacahualesse circunscribisobre todo a las cuencas
de los afluentesdel ro Guayas, mantenindose vrgenes
extensasregionesde la Costa central y septentrional. La
producci6n se origin6 sobre todo en grandes propiedades, controladas por un pequeo grupo de familias de
Guayaquil. En unos pocos aos una veintena de stas
concentr la mayor parte de la tierra dedicada al cacao:
la familia Aspiazu tena 59 propiedades, los Seminario
unas 35, Burgos Cerro unas24 plantacionesy la familia
Puga lleg6 a controlar unas 17 propiedades. La
tecnologa del cultivo fue extensiva y rentista,
apoyndose en un empleo abundante de mano de obra
sujeta con frecuencia a relaciones no capitalistas de
producci6n. A travs de sus vnculos con el mercado
internacional, Guayaquil present un acelerado creci-

Agroexportacin, transnacionales y paisaje en la costa

75

mientodemogrfico, unactivocomerciode importacin


y exportacin, y un vertiginoso incremento de las
transacciones financieras.
La pobrezade los trabajadores, la escasa circulacin
monetaria en el campo,y la concentracin delexcedente
en el puertoprincipalimpidila constitucin de mercados microregionales en el campo; en consecuencia, el
crecimiento de poblados importantes en la regin fue
mnima, conexcepcinde Guayaquil y el desarrollo vial
fue reducido, ya que se utiliz fundamentalmente el
transporte fluvial.
El valor de las exportaciones creci en veinte veces
desde 1850a1920. En 1852 apenas alcanz 1,2 millones de dlares estadounidenses; en 1879 registr un
considerable aumentoa 8,7 millonesy en 1920produjo
20,2 millones de dlares(Carbo,1978).En 1890el 80%
del volumen total exportadopor el pas correspondi al
cacao cuya importancia en la economa nacional de entonces fue decisiva. En el grfico NlI 4 resalta la
participacin de la pepa en el cuadrode las exportacines
nacionales entre 1880y 1898.
La crisis de 1920 trunc bruscamente este proceso;
susorgenesacusan la intervencin de productores africanos en el mercado cacaotero (Ghana, Lagos, etc.), la
prdidade competitividad de la produccin nacional, la
sobreofertamundial,las maniobras especulativas de los
grandes intermediarios y exportadores y los daos oca-

sionados por las plagasa nivel local. Las exportaciones


nacionales cayeronhasta ubicarseen los ltimoslugares
en el contexto latinoamericano, originandouna profunda depresin econmicay social. Ante el masivo abandono de los cultivos, algunas grandes propiedades fueron ocupadas de hecho por sus antiguos trabajadores o
"sembradores"; en otros casos, para salvar las plantaciones de un seguro fraccionamiento, la produccin
azucarera, de notable expansin en la poca con los
ingenios Valdez, San Carlos, Luz Mara y Matilde, etc.
(Guerrero, 1979: 67) reemplazal cacao.El descenso de
la demandainternacional incidien los precios. En 1914
ya se haba producido una brusca cada que fue el
comienzode la prdidadel valor monetario del cacao.El
precio promedio de compra por quintal de cacao en
Nueva York pas de 26 US dlares a 12 U~ dlares en
1920 y al ao siguiente las transacciones promediaron
los 5 US dlaresel quintal.
En el escenario ecuatoriano estos cambios repercutieron a distintos niveles. La estructura agraria vivi
modificaciones; hubo diversificacin de la produccin
que se tradujoen una nuevacomposicin de la estructura productiva. El esfuerzose concentren la sustitucin
del cacao por otros productos de exportacin entre los
que aparecen en sucesivosperodos posteriores el caf,
el arroz, el banano, etc. Se produjo, adems, la
incorporacin de nuevos actores sociales y la
desaparicin de otros.Por ltimo,la ntimaligaznexistenteentreel sectorterrateniente con el sistemabancario

Graf. NlI 4. ECUADOR: Participacin del Cacao en el volmen total de las


exportaciones: Perodo 1880-1898
100
90
80
70
60
50

40
30

Otras exportaciones

Cacao

20

10
O
1880

1882

1884

1888

1890

1894

1896

1898

Aos

FUENTE: ORTIZ G. "la incorporacin del Ecuador en el Mercado Mundial, la coyuntura socioeconmica
1875- 1895". Banco Central del Ecuador. Quito. 1981.

C. Larrea, S. Sommaruga, P. Sylva

76
y financiero del pas transform la crisis de la exportacindel cacao en una crisis del sistema financiero. En
1922 la moneda nacional fue devaluada en un 150%.
El Ecuador nunca recuper la posicin que tuvo en
esa poca en el mercado mundial del cacao, y que lo
ubic entre los principales abastecedores. Actualmente
su participacininternacionales reducida
1.3.El auge y la crisis bananeros
Hasta la post-guerra las dos principales transnacionales que controlaban el mercado bananero mundial
operaron fundamentalmente en Amrica Central, de
maneraque la exportacinecuatorianafue insignificante. Desde fmes del siglo pasado, estas empresas haban
desarrollado extensas plantaciones de su propiedad en
cuatro pases del istmo: Guatemala, Honduras, Costa
Rica y Panam y se abastecancomplementariamente en
otros pases de la regin, en los cuales no tuvieron
inversionessignificativascomo Mxico, Cuba, Nicaragua, etc. La diseminacinmasivade una plaga denominada Mal de Panam (4) en las plantacionesde Centroamricay el Caribe produjo grandesprdidas y oblig a
las compaas a replantear su estrategia regional. Estas optaron por mantener las exportaciones desde sus enclavesa pesar del elevadocosto
del control de las plagas, pero desplazaron sus
operacionesdispersasen algunospases del rea
en favor de sus compras en el Ecuador.
El pas ofreca a la sazn considerablesventajas para el abastecimientode las empresas. La
difusin de las plagas era mnima, no haba
ciclones, los salarios estaban a un nivel sustancialmente inferior a los centroamericanos, el
Estado cubra las inversionesnecesarias para el
desarrollo bananero tales como crditos, puertos, vas etc. y finalmente las condiciones
naturalesdel litoralresultabanexcelentesparala
produccin. El Ecuador desplaz, en forma
defmitiva y no revertida hasta la actualidad, a
los numerosos pases de Centroamrica y el
Caribe que abastecan aproximadamente un
30% del mercado norteamericano antes de la
guerra, y se consolidcomo el principal abastecedor mundialde la fruta, compartiendoel mercado internacional no protegido con los enclaves de las multinacionales.
Las caractersticasinternasdel cultivo bananero fueron,sin embargo,radicalmentedistintas
a las imperantesen Centroamrica,y originaron

un modelosocial y espacial propio.Entre las principales


diferenciaspueden destacarse las siguientes:

1. Mientras en los enclaves centroamericanos la


produccin provena sobre todo de las plantaciones de
las empresas, y en menor medida de productores nacionales asociados,en el pas la participacinde proveedores independientes fue mayoritaria y casi exclusiva. Si
bien algunas empresas extranjeras compraron tierras y
produjeron para la exportacin, su peso relativo fue
pequeo y decreciente.
2. La distribucin de la tierra se caracteriz por el
predominio de medianas propiedades cultivadas con el
apoyo crediticio del Estado, mientrasen Centroamrica
fue decisiva la gran propiedad. El desarrollo bananero
conform un nuevo actor social, el mediano productor
capitalista, generando una estructura agraria y una
configuracinregionaldistintas tambina las que dominaronen la etapa cacaotera.En el cuadro Nll2 se presenta la estructura de la tenencia de la tierra para 1965 en
las reas cultivadas con banano; la extensin media fue
de 68 ha. sembradasy el coeficientede concentracinde
Gini alcanz a 0,49, valor inferior al promedio de la

Cuadro Nll2
DISTRIBUCION DE LA SUPERFICIEBANANERA
DE ACUERDOCON EL TAMAO DE LAS
EXPLOTACIONES (1964-1965)*
Extensin
(ha.)

Menos de 10
Entre 10 y 25
Entre 25 y 50
Entre 50 y 100
Entre 100 y 500
Ms de 500
Totales
Sin clasificar
(estimacin)
Total

Numero de
Propiedades
(ha.)
%

Area total
(ha.)

403 15,5
795 30,7
611 23,6
379 14,6
366 14,1
1,5
38
2.592 100,0

3.494
20.027
32.331
37.357
59.723
22.429
175.361

408
3.000

15.000
190.361

2,0
11,4
18,4
21,3
34,1
12,8
100,0

Los datos se refieren a la superficie sembrada con banano y no a


la extensin total de las propiedades. Como la tendencia al monocultivo de banano no es la dominante es frecuente que la superficie
total de los predios sea notablemente mayor que la destinada al
cultivo de esa fruta.
Fuente: Direccin Nacional de Banano, registro para control fitosanitario tomado de EL Levie, Informe al Gobierno sobre
mercadeo de bananos Quito, FAO, 1966 (mecanografiado).

Agroexportacin, transnacionales y paisaje en la costa


Costa (0,78 en 1974) y al nacional (0,82) y prueba de
una distribucin de la tierra ms equitativa(5).
3. Mientras en Centroamrica la difusin regional
del cultivo fue limitaday se concentr en zonasaisladas
y de difcilacceso, en el Ecuador el empleo de la tierra
fue ms extensivo, con una productividad exportable
por hectrea cuatro veces inferior a la de los enclaves.
Adems, se combinreas bananeras con otros productos,sin que se desarrollen grandesextensiones de monocultivo,tal como ocurri en aquellos.
La expansin vertiginosa de la produccin de bana-

no articul una rpidaexpansinde la frontera agrcola


en el litoral,que se extendihasta cubrir la mayorparte
de las reas actualmente cultivadas.
El banano fue sembrado en todas las provincias
costeas, mostrando una distribucin geogrfica equilibradaen toda la regin. La encuesta agropecuaria de
1968 muestra esta difusin, pese a que en aquel afio se
inici la reduccin y concentracin de las zonas
sembradas, a la que nosreferiremos posteriormente. Los
resultados de la encuesta, para los tres productos
principales de exportacin, se ilustranen el CuadroNJl3
y en la figura NJl 5.

77
4. La construccin de una extensa red de carreteras,
que vincul la regin al pas en general, acompafl al
despliegue bananero. Mientras en Centroarnrica los
ferrocarriles unieronlas plantaciones y los puertosespecializados,sin mayor significacin respectoal transporte nacional,y durante la fase cacaoterael avanceen ese
sentidofuelimitado,el augede la frutaconllevla construccin de lo sustancial de la actual red vial que integra
a la Costa.

5. Las grandes empresas que controlaron casi por


completo las exportaciones centroamericanas tuvieron
una participacin relativamente limitada en el pas,
cubriendo aproximadamente un tercio de las colocaciones internacionales. Fue importantela consolidacin de
una empresanacionalde envergadura (Exportadora BananeraNoboa), y otras pequeas, El mercadode exportacin,sin embargo,mantuvosu carcteroligop6lico al
estar controlado por ocho grandes empresas.
Los efectos sociales,demogrficos y regionales del
rpido despliegue bananero fueron profundos. A la
integracin productiva del litoral y a la articulacin
fsica del pas correspondieron por primera vez en la
historia,la constitucin real de un mercadonacional, y
una integracin de las regiones y sectores productivos,

Figura N5! 5 Localizacin geogrfica de las reas cultivadas con banano, caf y cacao en 1968

BANANO

CAFE

CACAO

Leyenda: nmero de hectreas (en miles) de los cultivos, por provincia

--

111 Y 107
de 70 al 00

FuentE' : cuadro Ni 3

de 40 a 70
de lOa 40

1-: .:- :-: 1

de 1 a 1O

* Rlo
Zona en la qUE' E'l Protocolo de
de Janeiro es i nejecutable

C. Larrea, S. Sommaruga, P. Sylva

78

Cuadro Nl3
DIS1RIBUCION POR PROVINCIAS DE LAS AREAS CULTIV ADAS CON
BANANO, CAPE Y CACAO EN 1968
PROVINCIA

Esmeraldas
Manab
Los Ros
Guayas
El Oro
Pichincha(*)
Cotopaxi(*)
Caar(*)
Otras(*)
Total

BANANO

CACAO

CAPE

ha.

ha.

ha

34.100
16.947
47.595
29.201
46.851
39.898
10.658
7.129
4.707
237.086

14.4
7.1
20.1
12.3
19.8
16.8
4.5
3.0
2.0
100.0

2.194
99.557
35.253
19.961
18.463
2.996
1.023
3
24.315
203.765

1.1
48.8
17.3
9.8
9.1
1.5
0.5
0.0
11.9
100.0

7.164
34.302
111.242
107.200
15.485
2.223
13.458
273
9.509
300.856

%
2.4
11.4
37.0
35.6
5.1
0.7
4.5
0.1
3.2
100.0

Fuente: Encuesta agropecuaria 1968


(*) zonas de costa
Nota: El rea sembrada con banano para exportacin fue posiblemente de 165.000 ha., de acuerdo a la cifra de la
Direccin Nacional del Banano. La diferencia corresponde a la produccin para consumo domstico.

en la cual cada uno de ellos cumpli una funcin


especializada en el conjunto. El crecimiento poblacional
del litoral, nutrido por una migracin masiva desde la
Sierra, fue importante. Segn el censo de 1962, la
migracin neta desde la regin interandina alcanz
270.000 personas, de manera que en la Costa resida casi
la mitad de la poblacin nacional.
La estructura productiva de los cultivos de
exportacin no se fund slo en grandes plantaciones como ocurri en la etapa de auge cacaotero-. El nivel de
concentracin en la tenencia de la tierra, que fue
sumamente elevado durante aquella, se redujo sin perder desde luego su importancia. En comparacin con la
Sierra se mantuvo en lmites inferiores, como se observa
en el cuadro N 4.
Esta leve reduccin en la concentracin de la propiedad de la tierra no obedeci nicamente al desarrollo
Cuadro N4
COEFICIENTES DE GINI PARA LA TENENCIA DE LA
TIERRA EN LA COSTA Y LA SIERRA, SEGUN LOS
CENSOS AGROPECUARIOS DE 1954 Y 1974

Ao
1954
1974

COSTA
0,815
0.784

SIERRA
0,865
0,836

TOTAL NCNAL.
0,856
0,820

Fuente: Censos Agropecuarios de 1954 y 1974

bananero en la Costa. influyeron tambin fenmenos


como la reforma agraria y la presin campesina. que son
estudiados en otros artculos de este volumen. A nivel
microregional, el auge bananero permiti la conformacin de mercados internos de cierta significacin, que
originaron el rpido crecimiento de ciudades
intermedias cuya poblacin pas de 75.000 habitantes
en 1950 a 380.000 en 1974. El consumo de los medianos
y pequeos propietarios, de un numeroso grupo de
trabajadores agrcolas sujeto a relaciones salariales, y la
importancia de actividades de comercializacin,
transporte y servicios requeridos por la agricultura
costea explican el crecimiento de estos poblados
(Larrea, 1985 b).
La Crisis- Las transnacionales lograron mantener
estable la produccin de sus enclaves en Centroamrica,
a pesar de las perdidas originadas por el Mal de Panam.
Esta situacin elev los costos de produccin, colocando en posicin ventajosa a la fruta ecuatoriana. En estas
condiciones las compaas no pudieron expandir
sustancialmente su participacin en el mercado
mundial. La SFC busc alternativas frente al problema,
investigando sobre variedades resistentes a la plaga. Sus
ensayos adquirieron significacin desde 1955, y diez
aos despus las dos grandes empresas bananeras
cambiaron totalmente la variedad en sus plantaciones.

El nuevo tipo de fruta, el grupo Cavendish, es resistente al Mal de Panam, menos vulnerable a los ciclo-

Agroexportacin, transnacionales y paisaje en la costa


nes, y permite duplicar la produccin por hectrea. Su
principaldesventaja radica en que es ms delicado para
el transportey manipuleo,y debe exportarseen cajas de
cartn.El cambio de variedadpermiti a las transnacionales una reduccin aproximada del 40% en sus costos
unitarios en Amrica Central. Esta situacin perjudic
las ventajas comparativas del Ecuador en relacin con
sus mejores condiciones naturales (menor difusin de
plagas y ausencia de ciclones), pero mantuvoen pie las
de orden social, principalmente la diferencia en las
remuneraciones salariales. Pese a ello, los costos
comparativos se tomaron desventajosos para el pas.
Desde 1965 la United Fruit suspendi sus compras
regulares y las ventas ecuatorianas a Norteamrica,
Europa Occidental y ms tarde Japn declinaron
persistentemente. Al mismo tiempo, las exportaciones
provenientes de los enclaves aumentaron hasta casi
triplicarseen 1971,y las nuevasinversionesde las Compaas en Filipinas les permiti conquistar el mercado
japons.
Para las grandes compaas el Ecuador se convirti
en un proveedorde reservaal que recurrir unavez agotada la venta de su propia produccin,o en caso de sufrir
inconvenientes de tipo natural, laboral o poltico que
obstaculizaran el abastecimiento regular. Las ventas
nacionalesse mantuvieron gracias a la apertura de mercados no tradicionales,como el de los pases socialistas.
Las medidas internas que se tomaron para enfrentar
la crisis fueron variadas,entre ellas pueden destacarseel
aumento de las exportaciones de cacao y caf, la
reducciny posterior eliminacin de los impuestos a la
exportacin de banano, la apertura de nuevos mercados,
la devaluacinmonetariade 1970,y el cambio de variedad iniciado en 1967 y completado casi totalmente en
1973,con el apoyo del Estado.

La ms importante de estas
medidas, por sus implicaciones
sociales y regionales, fue el cambio de variedad. Los tres procesos salientes que acompaaron
dicho cambiofueron la reduccin
del rea sembrada, la agrupacin
geogrfica de los cultivos y la
concentracin econmica de los
beneficios. La reduccin del rea
sembrada se produjo debido al
estancamiento de los volmenes
exportados, y a que los rendimientos por hectrea del Cavendish duplicaron los del Gross

79
Michel. La nueva variedad precisaba una ubicacin
cercana a los puertos, por su mayor fragilidad,
condiciones particulares de suelo y por sus exigencias
de riego y drenaje. El banano desaparecicomo cultivo
importante de la Costa central y septentrional. La
reubicacin geogrfica condujo a la defmicin de una
regin altamente especializada en la agroexportacn,
ubicadaen la Costa sur y principalmenteen la provincia
de El Oro, y conllev cambios en la distribucin de la
tenenciade la tierra,al disminur la superficiepromedio,
declinar el nmero de productores y aumentar el peso
relativo de grandes extensiones modernizadas,
particularmenteen las provincias de Guayas y Los Ros,
donde ha persistido la importancia de las grandes haciendas y plantaciones desde la poca cacaotera. Estos
cambios pueden observarse en el cuadro Nll 5.
Es interesante hacer una comparacin global de las
condiciones sociales entre esta regin con alta
especializacin agroexportadora, el resto de la Costa y
las zonas rurales de la Sierra. Al evaluar datos sobre
alfabetismo, salud, vivienda y educacin, tomados para
1974sobre las provincias del Ecuador, se encuentracon
claridad que las condiciones sociales de vida en la provincia de El Oro, con gran peso en la produccinbananera y una distribucin de la tierra en ese producto
menos concentrada, son superiores a las prevalecientes
en cualquier otra zona rural del pas. Unicamente las
reas metropolitanas se caracterizan por mantener mejores condiciones sociales. Los datos sobre migracin,
productividadpor hombre ocupado, crecimientourbano
y composicin de la poblacin econmicamente activa
confirman la tesis de que la situacin social relativa de
dicha provincia es superior a las restantes reas rurales
del pas. Esta afirmacindebe entenderseen el contexto
de los nivelesabsolutosde pobreza delpas, que muestra

Cuadro NI! 5
EVOLUCION DE LA EXTENSION y ESTRUcrURA
DE LA TENENCIA DE LA TIE,RRA EN LAS AREAS SEMBRADAS CON
BANANO
1965-1980

AO

1965
1970
1980

EXTENSION NUMERO DE SUPERFICIE


REGISTRADA PROPIEDADES
MEDIA

(ha.)
175.361
127.419
59.552

2.592
3.069
2.406

(ha.)
68
41
25

COEFICIENTE
DE GINI

0.49
0.57
0.63

Fuentes: Direccin Nacional del Banano y Programa Nacional del Banano.

80

un elevado dficit en la satisfaccin de las necesidades


bsicas de la mayora de la poblacin, tal como lo seala
Rob Vos en su artculo que se incluye en el presente
volumen.

2. ETAPA ACTUAL: EVOLUCION DE LA


DISTRIBUCION REGIONAL DE LOS
PRODUCTOS TRADICIONALES DE
EXPORTACION y TIPOLOGIA SOCIAL
DE LOS PRODUCTORES.
Segn datos de 1983 la Costa utiliza casi tres millones de hectreas de las cuales menos de una tercera parte
tiene cultivos; los dos tercios de la tierra agrcola disponible est sembrada con pastos para alimentar ganado,
fundamentalmente vacuno. Al igual que hace veinte
aos, el 60% de la supeficie cosechada corresponde a los
tres productos tradicionales de exportacion: caf, cacao
y banano. El resto se reparte entre arroz y maz duro,
palma africana y soya, abac y algodn, pltano, naranja
y caa para azcar, tal como se ilustra en el cuadro NO 6.
Cada uno de estos productos tiene su predominancia
regional-geogrfica y, como vimos en pginas anteriores, de acuerdo a los sucesivos procesos de auge y crisis
ocurridos a lo largo del presente siglo, ha sufrido cambios unas veces importantes, otras poco significativos.

C. Larrea, S. Sommaruga, P. Sylva

CuadroN6
REGlON LITORAL: ESTIMACION DE LA SUPERFICIE
COSECHADA CON LOS PRINCIPALES PRODUcrOS
1983
PRODUcrO

Ha. COSECHADAS

caf
cacao
banano

245.308
243.810
54.908
SUBTOTAL
544.026
maz duro
106.205
arroz
92.569
pltano"
38.831
caa p' azcar
15.958
palma africana
10.574
algodn
10.370
soya
9.953
yuca
7.191
naranja
6.850
cai'Ia para otros usos 7.292
abac
5.940
otros
58.929
TOTAL
914.688

PORCENTAJE

26,82
26,65
6,00
59,47
11,61
10,12
4,24
1,74
1,16
1,13
1,09
0,79
0,75
0,80
0,65
6,45
100,00

Fuente: MAG Direccin Sectorial de Planificacin. Divisin


de Infonntica y Estadstica. Estimacin de la superficie cosechada y de la produccin agricola del Ecuador. 1983.

* Se refiere slo
Productos bsicos de exportacin como el banano y
el cacao, de consumo interno como el arroz, y con fines
agroindustriales como la caa, la soya y el maz duro se
concentran en las provincias sureas de El Oro, Guayas
y Los Ros. Si bien con matices, estos son bienes claves
para la economa nacional y una considerable proporcin de la superficie y del volumen cosechado est bajo
el control de plantaciones y grandes haciendas empresariales y/o extensivas. A excepcin de la soya y el maz
duro, son productos tradicionales cuyo cultivo y manejo
ha permanecido en manos de una variedad de clases y
fracciones, lideradas por una clase terratenienteoligrquica predominante que ha conservado el poder en
torno a cuestiones decisivas como el acceso al mercado,
los recursos financieros, la fijacin de precios, las
polticas estatales, etc. Los personajes principales pueden eventualmente haber cambiado en el transcurso del
siglo pero el poder, los rasgos esenciales y la importancia econmica de su participacin siguen siendo decisivos (cfr. North, 1985).

Al Norte del litoral est por una parte el eje Quinind-Santo Domingo-Quevedo con importantes extensiones sembradas de palma africana, fibra de abac y
pltano barraganete, paquete de cultivos de creciente

a la superficie calificada para cultivos de


exportacin.
** Se refiere a las superficies de cultivo para abastecimiento
interno pltano (verde) y guineo (seda).

significacin e inters para las transnacionales y una


clase empresarial agraria relativamente nueva, de origen
urbano. Por otra parte est el caf, el algodn, la yuca y
la naranja con un significativo volumen de produccin
generado en la provincia de Manab, pero menos representativo que todos los anteriores en trminos macro
econmicos. A excepcin del caf, dichos productos
tienen una importancia marginal y, por contraste con el
centro y sur, provienen mayoritariamente de fmcas
medianas y unidades productivas campesinas.

2.1. Importancia relativa de los productos tradicionales


de exportacin
Pese a los ciclos de auge y crisis por los que han
atravesado ciertos productos primarios de exportacin
desde fines del siglo pasado, su importancia relativa en
trminos del espacio productivo no ha declinado en
forma proporcionalmente semejante a la advertida en la
economa nacional. Separadamente, el banano, el cacao
y el caf no tienen preponderancia decisiva en los in-

Agroexportacin, transnacionales y paisaje en la costa


gresosque registrael pas,pero su posicinal interiorde
las economasregionalesy su ingerenciaen la dinmica
productivaes bastante significativa. El 60% de la superficie agrcola de la Costa ecuatoriana est ocupada con
los tresproductosmencionados y su distribucinabarca,
aunquediferencialmente,todas las provinciasdel litoral
y muchas de la Sierra y la regin Amaznica. Son productos claves para la reproduccin de las economas
campesinas, y tambin de algunas grandes e importantes plantaciones. A excepcin del banano, las caractersticasextensivstasde la producciny el manejopoco
tecnificado de la mayorade cacahualesy cafetalesexistentesen el pas han contribudopara su sostenida adaptacina la lgica de produccinde los campesinos, y de
algunos terratenientes rentistas (6). Los dos productos
abarcan ms de 600.000 ha. a nivel nacional, de las
cualesentre el 70% y el 90% estn en la Costa.El cacao
se siembra en 16 provincias y el caf adems en la provincia insular de Galpagos, tal como indica el cuadro
NQ 7 Yla figura ~ 6.
El banano, por el contrario,es un producto intensivo
y exigente cuyo hectareajees ms bien modestoy poco
representativo en trminos del conjunto. Adems,

81

debido al fuerte control estatal de que son objeto los


sembros, la mayor parte del rea calificada como apta
para la exportacin est concentrada geogrficamente
en slo tres de las provincias costeas (Guayas, Los
Ros y El Oro), en franjas ubicadas especialmente cerca
de los puertos habitualesde embarque. Compensatoriamente, el banano representa, sin embargo, ms de la
mitad del valor de las exportaciones correspondientes a
los tres productos (7).
2.3.Cambies ocurrdos en la superficiey distribuciD
de las siembras.
Como ya lo dijimos en pginas anteriores, para el
banano de exportacin la ltima dcada signific profundas reestructuraciones y cambios. En el decenio la
fruta perdi importancia tanto en trminos fiscales,
cuanto como dinamizadorde las economasregionalesy
del empleo aunque, con variaciones de magnitud, conserv ciertascaractersticasesencialesde etapasanteriores: la diferenciacinsocialentre productores,el control
del mercadoexterno por parte de unas pocas compaas
y la influencia de una lite agroexportadoraen las decisiones del Estado.

Figura N2 6 Localizacin geogrfica de los cultivos de cacao y caf en 1983

eRFE

eReRD

L eyen d 8: nmero de hetreas (en rntles) de los cultivos, por provincia


Cacao

Caf

110

138

66

49

Immmmm1
Fuente: cuadro N2 7

de lOa 40

de 11 a 32

Cacao

.....
r
1
.........
.........

.... 1

1.. ..
~

Caf

de 4 a 10
de 0,05 a 1

de 0,2 a 3

Zona enla que el Protocolo de Rlo de


Janeiro es inejecutable

C. Larrea, S. Sommaruga, P. Sylva

82
El cambiode variedad de GrossMichel a Cavendish
a partir de 1967, la elevacin de la productividad por
hectrea y la consecuente reduccin del rea sembrada;
el reordenamiento geogrfico, la desaparicin de enclaves y plantaciones mal ubicadas, la consolidacin de
la provincia de El Oro como principal productora y

exportadora a nivel nacional, la aplicacin de una agresiva estrategia de modernizacin lideradapor la SFC a
partir de 1976 y el estancamiento del volumen exportado anualmente por el pas coadyuvaron a alterar la
estructuracin inicialdel subsistema bananero.

CuadroNll7
CAFE y CACAO: ESTIMACION DE LA SUPERFICIE COSECHADA EN 1983
REGIONES
y PROVINCIAS

CACAO

CAFE

(ha.)

TotalRepblica

100,00
9,30
1,74
3,70
0,03
1,90
0,21
1,70
0,02
90,30
4,70
14,30
24,50
40,70
6,14
0,40
0,13
0,06
0,11
0,10
-

270.000
25.110
4.696
9.994
75
5.122
578
4.595
50
243.810
12.678
38.522
66.073
109.958
16.579
1.080
342
174
287
277
-

Sima
Pichincha
Cotopaxi
Chimborazo
Bolvar
Caar

Azuay
Loja
Qlsta

Esmeraldas
Manab
Guayas
Los Ros
El Oro
Amazona
Napo
Pastaza
MorenaSantiago
ZamoraChinchipe
GalPa~s

(ha.)

338.971
73.242
30.000
3.621
884
15.200
774
193
22.570
245.308
11.000
138.431
31.681
49.020
15.176
19.202
12.000
3.291
782
3.129
1.219

100,00
21,61
8,85
1,07
0,26
4,48
0,23
0,06
6,66
72,37
3,25
40,84
9,35
14,46
4,47
5,66
3,54
0,97
0,23
0,92
0,36

Fuente: MAG Direccin Sectorial de Planificacin.


Estimaciones 1983.
CuadroNQ8
NUMERODEHECTAREAS SEMBRADAS CON BANANO
A NNEL NACIONAL 1954, 1968. 1974
Y NUMERO DE HECTAREAS CAUACADAS POR EL PNB EN 1983

Provincia
Pichincha
Esmeraldas
Manab
El Oro
Guayas
Los Ros
TOTAL

1954

1974

1968

1983*

ha.

ha.

ha.

ha.

8.270
36.320
27.450
13.610
33.450
28.170
147.270

5,6
24,7
18,6
9,3
22,7
19,1
100

39.898
34.100
16.947
46.851
29.201
47.595
214.592

18,6
15,9
7,9
21,8
13,6
22,2
100

8.278
19.235
20.532
25.669
25.159
35.568
134.441

6,2
14,3
15,3
19,1
18,7
26,4
100

163
1.516
249
26.240
18.439
8.464
55.071

0,3
2,8
0,4
47,6
33,5
15,4
100

Fuente: 1 YII Censo Agropecuario, 1954 y 1974; Encuesta Agropecuaria, 1968; Registro IBM del PNB, 1983.

* Infonnacin tomada del PNB, 1983.

Agroexportacin, transnacionales y paisaje en la costa

83

Figura N! 7 Evolucin 'l distribucin geogrfica de las superficies bananeras: 1954-1983

de30a48milha.

de 20 a 30 mil ha.

Fuente: cuadro N! 8

de 1O a 20 mil ha.

H:~ : ~ :~ :~

I de 5 a 10 mil ha.

1-: -: -: -: 1

de 0,1 a 5 mil ha.

.. Zona.n la qu1Protocolo d.
Rlo de Janeiro es iM jecutable

La crisis de las exportaciones, la difusin de marcas


de calidad y la elevacin de la productividad impusieron
progresivas barreras a la entrada de quienes hasta esos
afias haban cultivado la fruta, ms o menos libremente.
La apertura de un registro y la calificacin de la
produccin contrajo el rea apta para el mercado de
exportacin. Poco a poco, el banano se convirti en una
actividad econmica rentable, pero restringida a ciertas
zonas geogrficas y preferentemente a ciertos empresarios capitalistas con solvencia financiera.

En los afias cincuenta las bananeras se distribuyeron


en las regiones con buena pluviosidad. En la transicin
hacia la modernizacin los cultivos se alejaron de las
cordilleras. El desarrollo de una infraestructura de riego
con finnciamiento estatal y la introduccin de nuevos
mtodos mecanizados como los aspersores permitieron
adaptar suelos muy secos a la produccin para la
exportacin.
Comparando la evolucin de las siembras por
provincias entre 1954 y 1983 resulta claro que una de las

C. Larrea, S. Sommaruga, P. Sylva

84

consecuencias de la crisisfueel descenso de loscultivos


desde el norte hacia la Costa sur.El cambio de modelo
productivo puso en competencia a las distintas
provincias: Esmeraldas, Pichinchay Manabfueron virtualmente desplazadas del mercado por sus desventajas
de orden ambiental y por su ubicacin desfavorable.
Comose apreciaen el cuadroNV 8 Y en la figuraNV 7, las
tres provincias que hasta los aos sesenta dependieron
de la produccin de banano,no tienenahora sino el 3%
de la superficie sembrada con fruta de exportacin.
Haciael sur la situacin variligeramente para lasprovincias de Los Ros y Guayasy sustancialmente para la
provincia de El Oro.

centrode produccin la provinciade LosRos.Msde la


mitad de los 58 millones y medio de rboles en
produccin para 1900,estaban ubicados en la provincia
de Los Ros que ostentaba tambin el primer lugar en
cuanto al nmero de fundos dedicados a este producto
(8).La superficiesembradaera estimativamente de unas
doscientas mil hectreas, cabidaque en el transcurso de
este siglo ha aumentado. La ubicacin de las provincias
en orden de importancia productiva tampocose ha alterado significativamente. Slo Manab y El Oro han intercambiado posiciones; la primera elevando su
participacin de 3% a 11 %y la segundadisminuyndola
de 11% a 7% (MAG, 1983: Guerrero, 1980).

El Oroproducela mitadde la frutaexportable y es la


principal proveedora nacional. La provinciadelGuayas,
no obstante ocupar el segundo lugar en superficie
sembrada, ha sufrido sistemticos recortes en los ltimos veinte aos aunque slo los cantones Yaguachi y
Guayaquil concentran un significativo nmero de
productores. La provincia de Los Ros disminuy su
importancia a raz de la eliminacin del rea de
Quevedo en los primeros aos de la dcadapasada.Casi
la mitad del hectareaje actual es propiedad del grupo
NoboaNaranjo, como se observaen el grfico NV 8.

El caf incursion en el mercado de exportacin


desde los aos veinte; a mediados del siglo el volumen
de las ventas alcanz significativa posicin en la
generacin de divisaspara el pas, sin que ello deviniera
en un"boom"productivoal estilodel petrleo, bananoy
cacao. Desde entonces fue la provincia de Manab
asiento principal de ms de la mitad de los cultivos
cafetaleros del pas, aunque en los veinte ltimos aos
ciertas reas de colonizacin reciente de la costa
septentrional, Santo Domingo, Puerto Quito, y de la
Amazona, han incorporado superficies a la siembrade
nuevas variedades de caf para la exportacin. En la
dcadapasada la superciciesembrada con este producto, antes que disminuraumenten cerca de 90.000ha.
de caf Robusta, variedadintroducida con la aperturade
la fronteraagrcolaa zonas hmedas. Su principal ven-

Contrariamente a lo descrito para el banano, ni el


cacao ni el caf sufrieron alteraciones espaciales tan
drsticas en el transcurso de la ltimadcada. Desdesu
poca de auge a principios de siglo el cacao tuvo como

Graf. N2 8. Superficie bananera calificada por P.N.B. en la provincia de Los Ros


y superficie controlada por el grupo Noboa Naranjo

Noboa Naranjo

Resto Provincia

FUENTE: P.N.B., 1984.

Agroexportacin. transnacionales y paisaje en la costa

85

CuadroN29
PARTICIPACION PORCENTIJAL DE ELABORADOS DE CAPE Y CACAO
EN EL VALOR US$ FOB DE LAS EXPORTACIONES NO TRADICIONALES
1971-1981

Aos

1971
1972
1973
1974
1975
1976
1977
1978
1979
1980
1981

EXPORT.
NOPETR.

197.9
266.8
250.0
430.8
386.8
518.3
734.0
935.0
1'068.0
1'106.1
993.0

EXPORT.
TRADICION.

148.6
201.6
165.6
297.1
246.3
327.5
383.2
466.7
460.7
359.0
354.7

OTRAS
EXPORT.

49.3
65.2
84.4
133.7
140.4
190.8
350.8
468.2
607.4
747.0
638.1

CAPE
INDUS.

0.0
0.6
0.7
1.1
1.0
1.5
3.6
4.8
12.6
13.4
20.3

CACAO
ELABO

4.5
6.5
8.8
23.6
29.8
64.3
186.1
209.7
233.6
180.1
101.6

SUBTOT.
ELABOR.

4.5
7.1
9.5
24.7
30.8
65.7
189.7
214.4
246.2
193.4
121.9

Participo
porcentual
respecto
a otra
Exportacin

9.00
11.00
11.00
18.00
22.00
34.00
54.00
46.00
41.00
26.00
19.00

Fuente: Boletn Anuario del Banco Central ND 8. 1985, pp. 116-117. Las cifras estn en miles de dlares.

taja respecto de la Arbiga tpica es que una vez en


producci6n se puede cosechar ininterrumpidamente
cada 15 das. Otras provincias cafetaleras importantes
son en su orden, Los Ros, Pichincha y Laja. De las tres,
s610 Pichincha es de reciente incorporaci6n al mercado
del grano.
A diferencia del cacao o el banano, el caf es un
producto que en el Ecuador ha quedado en manos de
pequeos y medianos productores campesinos y finqueros. La gran propiedad no est vinculada con su cultivo
que -al menos bajo determinadas condiciones
tecnol6gicas- se adapta mejor a la lgica de trabajo
familiar. En provincias como la de El Oro, el norte
(Machala, Pasaje, Santa Rosa) es bananero mientras el
Sur -predominantemente campesino- es cafetalero. Asmismo, y contrariamente a lo acontecido con el banano
y el cacao, las esferas productiva y de circulaci6n estn
separadas entre s. De la primera no surgieron grandes
personajes concentradores pero de la esfera de
circulaci6n creci6 la burguesa comercial regional. La
necesidad de procesar el caf, previo a su exportacin,
determin6 que los pequeos campesinos y finqueros
entraran en relaci6n con formas usurarias del capital
comercial-las piladoras-, algunas veces en propiedad de
grandes terratenientes (cfr, Ferrin, 1985: 12).
A diferencia del banano, el caf y el cacao son
productos que ocupan grandes extensiones de tierra si

las comp~os con los rendimientos por unidad de


superficie. Las caractersticas fsicas, as como la calidad exigida (aroma, sabor, consistencia) son de naturaleza diversa, fcilmente adaptables a tecnologas
tradicionales.
2.4. Impacto de la evolucin de las exportaciones sobre
las clases productoras.
En trminos del porcentaje de divisas que aportan
actualmente al pas -excluyendo la producci6n de
petrleo- las exportaciones tradicionales representan
casi la mitad del valor FOB total recibido, cifra que
ilustra hasta qu punto su participaci6n en el conjunto de
la economa nacional es todava relevante (9).
En trminos de volmenes exportados la tendencia
predominante es el estancamiento o el crecimiento
modesto, a excepci6n del cacao si se incluyen los elaborados. Entre 1970 y 1981 el pas export un promedio de
1'300 miles de 1M. de banano con un mximo de 1'726
miles de 1M. en 1972 y un mnimo de 937 miles de TM.
en 1976, sin perspectivas de que la demanda controlada
por un duopolio se incremente significativamente en el
mediano plazo (10). Ello y la persistente elevaci6n de la
productividad por hectrea lograda por un sector de
productores que ofrece ms del 40% de la fruta para el
mercado externo, explican la sistemtica reducci6n del
rea sembrada, en perjuicio de campesinos que estn en

86
desventaja para competir y de uno que otro finquero o
hacendado extensivo que no se moderniz oportunamente. Por lo general,la expulsin afecta los eslabones
ms dbiles de productores cuya calidadde fruta es inferior o, en su defecto,cuyo volumen ofertado es poco
significativo.
En el mismolapsode 12 aos el Ecuadorexportun
promedio de 65.604 Tm de caf, registrando un tope
mximo de 98.474Tm en 1978 y un mnimo de 45.943
en 1971. Contrariamente a lo que ocurrecon el banano,
la superficie sembrada con el grano se increment en
135.000 ha. entre 1968 y 1983. La baja productividad,
la poco usual prctica de resiembras y renovacin de
cultivos vigente entre los productores de las especies
tradicionales y la escasa capacidad del Estado para
ejercercontrol sobreel hectareaje sembrado explicanel
aumento de los cultivos, Los desplazamientos de
produccin, cuando ocurren, afectan sobre todo a los
campesinos productores de variedades tradicionales y
dueos de cafetales muyantiguos.
El aumento de las exportaciones de cacao, sobre
todo de elaborados, y la tendencia alcistade los precios
a mediados de la dcadade los sesenta-de'0,61 US $ el
kilo a 3,22 US$ en 1977para bajar a 1,47US$ en 1981
como se aprecia en el anexo NI 1- repercuti en la expansin de los cacahuales. En este caso, antes que expulsin ocurriun incremento de siembras por el deseo
de cada productor de mejorar sus ingresos aunque las
propiedades tecnificadas elevaron sus rendimientos alcanzando productividades superiores en 215 kg/ha. al
resto.
El valor corrientede las exportaciones tradicionales
se elevconsiderablemente en el transcurso de la ltima
dcada (11). Para el bananoel monto en US$ aument
casi tres vecesde 70.654en 1969 a 207.757en 1981; el
cacao increment sus ventas en el mismo lapso de
26.890 US$ a 115.077; y el caf cuadruplic su aporte
de 27.388 US$ a 109.167 en el transcurso de esos 13
aos, En trminosde las posibilidades equivalentes de
obtener bienes importados procedentes de los pases
desarrollados, entre 1969y 1971 el bananono slo que
no creci sino que disminuy su valoradquisitivo, con
aisladosy modestos repuntes en los aos 1971 y 1975;el
cacao-pese a los sustanciales incrementos de volumenslo mejorel volumen de ingresosentre 1977y 1980
cuando los precios internacionales se elevaron descomunalmente pero una vez estabilizados los valores correspondientes, apenas creci a una tasa de 3,5% en el
perodo. Igualmente el caf observ significativos aumentos slodurante1976y 1979debidoa fluctuaciones

C.Larrea,S.Sonvnaruga,P.Sy/va
de precios, pero en el perodo su capacidad adquisitiva
crecimodestamente en 2,29%(ver anexosNI 2, 3 y4).
El gruesode las exportaciones no tradicionales -que
ha experimentado un notable repunte en los ltimos
aos- est compuesto bsicamente de elaborados de
cacaocuya materiaprima procede de los cultivosagroexportables tradicionales. La situacinde esos productos en relacin con el mercado mundial es ms bien
precaria por lasdificultades paraaumentarsignificativamente los volmenes comercializados en el exterior y
por el sistemtico descensode la capacidadadquisitiva
de las exportaciones, hecho que a su vez respondea las
condiciones impuestas en el mercado internacional por
transnacionales poderosas que controlan y moldeanla
demandao imponenlos precios.
En el mbito nacional la importancia de estos productos en los distintos sectores productivos mantiene
vigencia, a excepcin del banano cuyas caractersticas
productivas lo han convertido en un bien difcilmente
accesible para el pequeo productor campesino. En el
casodel cacao,esta situacin contrastacon sus orgenes
cuando grandes plantaciones concentraban el cultivo y
losbeneficioseconmicos delauge.El hechosocialms
relevante es la incorporacin sistemticade medianos y
pequeos fmqueros y campesinos al cultivodel cacao y
del caf,granparte de cuyosingresosdependede dichos
productos.
2.5.Actoressociales y racionalidad productiva
Actualmente estn registradas alrededor de 62 mil
unidades de produccin cacaoteras y 110 mil unidades
cafetaleras. Polticasde fomentoindustrialhan producido algunos importantes efectos de enlace generando
valor agregado. Pese a su larga historia como producto
de exportacin, solo en la dcada del 70 el cacao comenza tener importancia local como insumopara una
incipiente industria de elaborados. Los impactos sobre
el empleoy las demandas de otrosbienes y servicios no
dejande ser significativos, al menossi los compraramos
con el escaso efecto multiplicador que dicho producto
tuvo an en sus mejores aos, para el conjunto de la
economanacional.
El banano sufriun procesoinverso. Mientrasen los
aos cincuenta transform el paisaje agrario costeo,
estimul la creacin de una red vial, integr zonas de
colonizacin, propici el desarrollo de multitud de
pueblos y ciudades intermedias y articul de alguna
manera las economas campesinas; actualmente su capacidad se ha visto disminuda no slo en superficie

Agroexponacin, transnacionales y paisaje en la costa

87

sembrada sino tambin en posibilidades de influenciar


cambiosa niveles regionales o microregionales e incorporar sectores socialesa su actividad. Slo un pequeo
grupode 1.700productores est calificado por el Estado
para participaren el mercadode exportacin. En el futuroy de aumentarlos rendimientos comopretendenlas
compaas exportadoras. el nmero de proveedores
disminuir an ms.
El caf. si bien no comparte las caractersticas que
tuvo el auge para cada uno de los dos productos mencionados. mantiene una posicin importante dentro de
las economas de campesinos y finqueros e inclusive en
la ltimadcada se ha extendido geogrficamente hacia
las provincias amaznicas y la costa septentrional. Su
adaptabilidad a diversospisos altitudinales y climticos
y su resistencia le han convertidoen un producto apropiado para las condiciones de aquellas economas.
Cuando se analizan los productos de agroexportacin, habitualmente se trataa los actoresinvolucrados
en forma artificial puesto que se los concibe como
monoproductores del bien especfico. En realidad. casi
no existen ejemplos de pequeos, medianos o grandes
productores especializados en un solo cultivo.Hay. eso
s. diversos tipos de combinaciones, dependiendo de la
magnitud y envergadura de las propiedades. En un
estudio realizado por nosotros sobre la actividadbananera comprobamos que virtualmente todos los productoresestn involucrados, no slo en otros cultivos, sino
tambin en otras actividades econmicas.

El cacao es el producto favorito para combinar o


asociar el banano y el caf. Junto a las reas bananeras
de la Costa sur no se encuentracafetales.sinorbolesde
cacao. En la Costa norte. esencialmente cafetalera.los
productores siembran cacao para favorecer el crecimiento de la planta que en sus primeros aos necesita
sombra.
A nivel nacional. slo el 16% de la superficie en
propiedad de los caficultores registrados por el censode
1968est sembrada con el grano.tal como se apreciaen
el cuadro NO 10. Hay una generalizada estrategia de
diversificacin que opera con sus particularidades de
acuerdoal tamao. Las unidades campesinas inferiores
a 10 ha. principalizan en un 80-90%el rea destinada a
cultivos de ciclo corto; las fincas entre 10 y 20 ha
dedican ms de la mitad de la superficieal ganado dejando el resto para caf. cacao y ctricos; las de 20 a 50
ha. ocupan entre el 75% y 85% con pastos. el 5% con
cultivos de ciclo corto y el resto con caf y cacao. En
todoslos casos se advierte un interspor conservar una
superficie dedicada a cultivos permanentes. cuya
extensin puede fluctuar entre 2 y 5 ha (Ferrin, 1985).
A la diversificada actividad agrcola y ganaderase
aade la multipropiedad que es una forma peculiar y
superior de gran explotacin agrcola capitalista. en la
cual varias haciendas se fusionan. constituyendo una
unidadeconmicaregidapor un rganocentral.Una de
las particularidades del productorligado al mercado de
exportacin es la posesin de dos o ms propiedades

CuadroNO 10
NUMERO. SUPERFICIE SEMBRADA, SUPERFICIE ror AL Y PROMEDIO
POR UNIDAD PRODUcnVA CAFEfALERA
A NIVEL NACIONAL 1968
PROVINCIAS

NUMERO
(ha.)

Manab
Los Ros
Guayas
El Oro
Loja
Bolvar
Las dems
TOTAL

30.984
4.162
3.326
3.557
5.152
1.488
5.457
54.426

SUPERFICIE
CONCAFE
%

57.0
8.0
7.0
6.0
9.0
3.0
10.0
100.0

(ha.)

106.300
25.200
17.000
11.400
9.600
9.500
9.700
188.400

SUPERFICIE
TafAL

(ha.)

57.0
13.0
9.0
6.0
5.0
5.0
5.0
100.0

572.300
139.200
88.600
69.300
68.300
34.000
176.100
1'147.800

50.0
12.0
8.0
6.0
6.0
3.0
15.0
100.0

Fuente:

ROBALINO DIAZ, Hugo. El caf en el Ecuador. Quito. Tesis PUCE. 1911. pp. 195, citado por Ferrin, 1985.

PROMEDIO
POR UNIDAD

18.47
33.45
24.43
19.48
13.26
22.85
32.27
21.00

C. Larrea, S. Sommaruga, P. Sylva

88
Cuadro N" 11
NUMERO Y SUPERFICIE DE LAS UNIDADES
PRODUCTIVAS DE BANANO, CACAO Y CAFE 1974
(en miles de unidades y en miles de ha.)

(ha.)
0-10
10-50
50-100
Ms 100
TOTAL

W
22.9
15.2
4.1
2.7
44.9

BANANO
%
Superficie
%
14.5
51.0
9.8
34.0
35.3
23.1
22.1
9.0
14.5
6.0
80.4
52.6
100.0
152.6
100.0

(ha.)
0-10
10-50
50-100
Ms 100
TOTAL

W
26.3
26.0
6.1
3.2
61.6

CACAO
%
Superficie
%
43.0
42.6
15.0
42.0
108.0
37.0
10.0
44.9
15.0
5.0
33.0
96.3
100.0
100.0
291.3

(ha.)
0-10
10-50
50-100
Ms 100
TOTAL

W
62.3
35.0
7.6
3.5
108.4

ifamaos

CAFE
%
58.0
32.0
7.0
3.0
100.0

Superficie
%
78.1
30.5
106.2
41.5
31.9
12.5
39.5
15.5
100.0
255.7

Fuente: Censo Agropecuario de 1974


agrcolas donde generalmente aplica una misma
estrategia productiva. Esta caracterstica frecuentemente soslayada por losanlisissectoriales, alterael carcter
de la estructuraagraria atribuyendo un peso mayor del
que tienela pequeay la medianapropiedad. No menos
del 30% de productores bananeros poseen ms de una
propiedad e igual cosa pareceocurrirentrecacaoteros y
cafetaleros. La diversificacin y la multipropiedad ocultan la cabida real de los predios, vistos separadamente
por producto. Un anlisis ms detallado de estos
aspectos puede poneren cuestinalgunos planteamientosy arrojarluzsobreel carcterde los actoresligadosa
la agroproduccin para el mercado externo.
En cuanto a la distribucin de la superficie ocupada
con los tres productos tradicionales, cifras del Censo
Agropecuario de 1974muestran que las propiedades de
ms de 100 ha. concentran un porcentaje ms alto de la
superficie sembrada con banano (53%), que con cacao
(33%) o caf (16%). Durante el perodo intercensal
1954-74 las grandes plantaciones y haciendas bananeras, aumentaron su control de 48% a 53% de la
superficie total dedicada al cultivode la fruta (4), mientras que la relacin entre propiedades menores (52%) y
mayores de 50 ha. se mantuvo equilibrada para los cacaoteros. Entre los cafetaleros sigui predominando la

unidad productiva pequea, tal como se aprecia en el


cuadro NlI 11.
Ms de dos terciosde la superficiedestinadaal caf
est sembrado en fmcasde hasta 50 ha., que corresponden al 90% de las unidades productivas registradas. Al
contrario de lo ocurrido durante las etapas de auge, el
banano se ha convertido en cultivo empresarial,
mientras queel cacaoha devenidounproductoaccesible
a pequeos y medianos beneficiarios. En trminos de
superficie el cacaosuperaen extensin al caf y al bananoconla particularidad de quelas dos terceras partesdel
cultivo estn en las provincias de Los Ros y Guayas y
de que el 33% corresponde a haciendas y plantaciones
de ms de 100 ha.
2.6. Procesos de modernizacin y polticas estatales.
De los tres productos resei'lados slo el banano
afront un profundo proceso de modernizacin con
efectossobre el modelo productivoy tecnolgico anteriormente vigente. Pese a que desde los aos del auge
hubo disparidad tecnolgica entre diverso tipo de plantaciones, haciendas y fincas menores, la apertura de un
registroen 1973 y, tres aos despus, la clasificacin de
las bananeras en buenas, regulares y malas signific la
eliminacin de unidades campesinas por intensificacin
de la competencia.

A partir de 1974 distintos problemas polticos, laborales y ecolgicos, dificultaron la operacin de las
transnacionales en Amrica Central. Entre los
problemas polticossobresalieron la consolidacin de la
Uninde PasesProductores de Banano(UPEB), el establecimiento de un impuestoestatalcomn,que oblig
a las compaasa compartir sus utilidades con los gobiernos,al menosen una pequei'la parte; la presencia de
tendencias nacionalistas, como la de Omar Torrijos en
Panam, y ms recientemente la revolucin sandinista,
la guerracivil salvadorea, la violenciaen Guatemalay
la desestabilizacin regional.Las empresasenfrentaron
conflictos laborales que obligaron al aumento de salarios,o a la reversin de algunasdivisiones al Estado.La
propagacin de una nueva plaga, la sigatoka negra, repercuti tambin en una importante elevacin de los
costos.
Estecontextodesfavorable impulsa la SFCa ensayar un programanuevo a partir de 1976 con el objetivo
de elevar los rendimientos en aquellas zonas ms apropiadasy reducir progresivamente el rea sembrada y el
nmero de proveedores. Mediante un contrato de mediano o largo plazo la compaa entreg al productor

Agroexportacion, transnacionales y paisaje en la costa


"bsico" asistencia para mejorar la productividad al
mismo tiempo que asumi el control tcnico de los
cultivos, garantizando la compra regular de toda la produccin. Las relaciones laborales y la propiedad de la
tierra quedaron siempre bajo responsabilidad del productor. Otras dos transnacionales, United Brands y Del
Monte, replicaron la experiencia aunque en menor
escala.
Actualmente 168 propiedades con contrato a largo
plazo representan el 7% del total nacional y la superficie
bajo ese rgimen es de 13.520 ha. equivalente al 23%
del rea calificada para exportacin. Con una productividad media de 32 TM por ha. producen anualmente
alrededor del 34% de las exportaciones nacionales de
banano, sin contar con aquellas grandes unidades de
ms de 200 ha. cuyo mercado est asegurado pese a no
sujetarse a contratos fijos con las compaas. Se trata de
una fruta de alta calidad destinada principalmente a los
Estados Unidos. El porcentaje restante de las exportaciones controlado por Exportadora Bananera Noboa
sigue operando en la modalidad tradicional, aunque
ltimamente se han producido algunos cambios que
hacen presumir que dicha compaa est buscando
mercados ms selectivos y rentables.
Los efectos sociales y regionales de esta nueva poltica han sido profundos. La modernizacin impulsada
por las compaas y refrendada por los rganos correspondientes del Estado ha redundado en el fortalecimiento del proceso de concentracin econmica, en
beneficio de las clases agrarias tradicionales y de unos
pocos finqueros cuyas propiedades favorecidas, fsica y
geogrficamente, permitieron a sus dueflos llegar a posiciones de privilegio en el mercado local. De igual forma, el nmero de puestos de trabajo se ha reducido casi
en un 50%, observndose tambin una tendencia al reemplazo del trabajo no calificado por el especializado.
En suma, los impactos de esta transformacin sobre los
niveles de empleo y en general sobre la capacidad de
difusin del complejo bananero han sido negativos.
La situacin para el cacao y el caf es enteramente
diversa. En el caso del caf, las exigencias de calidad
son utilizadas por intermediarios y exportadores nacionales para apropiarse excedentes adicionales (13). Las
labores culturales se reducen por lo general a eventuales
podas, regulacin de la sombra, y deshierbe manual. No
es comn el uso de agroqumicos y el repoblamiento se
lo hace mayoritariamente con materia vegetal procedente de la misma unidad productiva. La productividad
media es de 260,54 kg/ha. a nivel nacional; pero entre
los productores tecnificados sta puede fluctuar entre

89
320 y 420 kg/ha. El Programa Nacional del Caf carece
de los mecanismos legales para limitar el rea sembrada,
pese a las reiteradas declaraciones oficiales respecto a la
necesidad de hacerlo. El 60% de las unidades reciben
algn tipo de asistencia tcnica que en lo esencial es
control de plagas. Las recomendaciones tienen un acotado radio de aceptacin prctica pues es comn encontrar cafetos contaminados con enfermedades (MAG,
1985; Ferrin, 1985). La baja perecibilidad y el sistema
de cuotas impuesto por los pases signatarios del Convenio Internacional del Caf flexibilizan las demandas
de calidad al tiempo que el sistema extensivo de produccin, el tamao promedio de las cafetales, el elevado
nmero de proveedores y el complejo sistema de
intermediacin correspondiente, hacen muy difcil el
control estatal, tal como ocurre con la produccin de
banano (14).
La competitividad del producto en el mercado
internacional se sustenta en los bajos precios internos
que el capital comercial impone a los productores bsicamente campesinos y finqueros. Organismos del
Estado promueven la renovacin y rehabilitacin de
cultivos, trabajos complementarios de investigacin,
obtencin de material gentico mejorado, control de
plagas y enfermedades, construccin de tendales de
cemento y centros de acopio y beneficio. Estas mejoras
pueden eventualmente crear problemas a algunos campesinos cuyos cafetales tienen ms de 20 aos de
produccin y carecen de facilidades tcnicas para introducir cambios en el cuidado y manejo de la planta. Es
muy posible adems, que en el mediano plazo aumente
la importancia y participacin econmica de las zonas
recientes cuyos jvenes y ms productivos cafetales tipo
Robusta favorecen las oportunidades de consolidar posiciones dentro del mercado del grano.
Aunque las polticas estatales para el caf traducen
un intento modernizador sus logros prcticos son
todava poco significativos. Entre 1981-82, por ejemplo, la renovacin y rehabilitacin de cafetales se realiz
sobre el 1% de la superficie total dedicada al cultivo; en
1984-85 aquella ocurri sobre el 3% del rea correspondiente. La infraestructura fsica -tendales, piladoras,
silos de almacenamiento- construda por el Estado
representa un porcentaje reducido del total de instalaciones existentes. Similar situacin ocurre en relacin al
crdito pues los servicios estatales se concentran en el
apoyo a un sector de productores. Los que no poseen
ttulos de propiedad no pueden obtenerlo. Esta es la
situacin en la que se encuentran muchos caficultores en
las zonas de reciente colonizacin donde no se ha legalizado an la propiedad de la tierra. La

C. Larrea, S. Sommaruga, P. Sylva

90
comercializacin interna del grano es otro grave
problema cuyo control escapa el propio aparato estatal.
El sistema interno de cupos y el surgimiento de
cooperativas fantasmas de comercializacin evidencia
alarmantes sntomas de corrupcin, trfico de influencias y presiones politicas que inclusive han cobrado
algunas vctimas por efecto de denuncias ampliamente
publicitadas. En este y otros aspectos de fundamental
importancia los rganoscorrespondientes del Estadono
se han pronunciado ni han tomado medidas correctivas
especficas.
El cacao, por su parte, tiene demandas tecnolgicas
mucho ms modestasque el banano. Con relativamente
escasos requerimientos financieros, mercado ms
competitivo, mayores posiblidades de apoyo estatal y
bajos riesgosde perecibilidad,es un producto ms apto
para adaptarsea las caractersticas extensivas predominantes.Apenasel 13%de las explotaciones actualeshan
introducido cierto grado de tecnificacin, sobre todo
aquellas unidades de mayor tamao que coinciden
parcialmente con los de la zona bananera.Es de suponer
que las grandes empresas mixtas de produccin hacen
inversiones en los dos cultivos paralelamente,
considerando que el cacao es menos exigente y sus
mejoras se relacionan fundamentalmente con el uso de
agroqumicos y cierta regularidad en las prcticas
culturalesde poda, deshierbe, etc.

agroexprotador a las accionesimpulsadaspara presionar


contra el sector industrial. En ciertos lugares donde la
organizacin campesina alcanz madurez y cohesinel
conflicto permiti probar fuerzas y hasta obtener mejores condicionesen la venta del producto.
La mermaen los precios afect tambin los ingresos
fiscales que por concepto de tributos disminuyeron de
580 millonesen 1974a 250 millonesen 1979.El Estado
redujo primero y elimin posteriormente los
certificados de abono tributario, restableciendola libre
exportacin de caco en grano. En 1981 los precios
alcanzaron niveles extremadamente bajos, agudizando
el conflictoentre los sectoresafectados.Como resultado
de la huelga propiciada por los campesinosse modific
el rgimen tributario para la exportacin. Se fijaron
mecanismos de compensacinpara los exportadoresen
los ciclos de descensode precios, se crearon comisiones
para la fijacin de estos y se desarrollaron lneas de
crdito y asistencia tcnica.

Esta serie de medidas benefici a grandes y medianos productores y exportadores en perjuicio de los
industriales. Estos pasaron a la oposicin, pero la ausenciade unabase social y el relativo aislamientoen que
quedaron, vulner su capacidad para imponer modificacionesen la orientacin de la poltica estatal.
3. CONCLUSIONES.

En relacincon el cacao son de particular inters las


polticas de fomento industrial y, en particular, las
medidas de proteccin para el desarrollo reciente de la
industriacacaotera.Las empresaselaboradorasde cacao
se beneficiaron de una exencin del impuesto a la
exportacin, de la prohibicinde exportarcacao en grano mientras no estuviese satisfecha la demanda
industrial, de la concesin de un certificado de abono
tributario (15), medidastendientesa incentivarla industrializacin de la pepa. Como resultado de la accin
estatal, floreci en el Ecuador a mediados de la dcada
pasada un importante sector empresarial ligado a la
elaboracin de bombones,pasta y licor de chocolate.
La aplicacinde las medidasfiscalesproteccionistas

hizo crisis a principios de los ochenta por efecto, entre


otros, de la brusca baja de los precios en el mercado
mundial. Para los campesinos dicho descenso acarre
unadisminucinde los ingresosfamiliaresy cambiosen
las estrategiasde sobrevivencia: bsquedade trabajoen
otras zonas, diversificacin de cultivos.etc. La pequea
propiedad de menos de diez hectreas -que contribuye
con menosdel 15%de la produccin total-no llega ser
un actor de peso, pero fue incorporado por el sector

La configuracinregional y la evolucin del paisaje


agrario en la Costa estuvieron fuertemente condicionados por el desarrollo histrico del sector agroexportador. La discontinua evolucin del sector externo,
as como sus rpidos cambios en lo relacionado con su
estructuraagraria y su capacidad de propagacinsocial,
han propiciado una ocupacin espacial carente de un
patrn continuo, estable o uniforme. Particularmente
respecto al banano se han sucedido rpidamente
distintos modelos, con amplia y cambiante incidencia
sobre el paisaje. Y. aunque dichos cambiosobedecieron
sin dudaa una multiplicidadde factores internose internacionales, desde 1948 la importancia de las transnacionalesbananeras jug un papel destacado para que
aquellos ocurrieran.
La distribucin espacial de los tres cultivos que
hemos analizado en este artculo ofrece hoy en da

variosconjuntospaisajsticos.Uno, altamentetecnificado con banano,se extiende hacia la Costa, seca pero con
regado.Otro, tradicionalmente ubicado en la regin de
la Costa centro oriental, es el principal asiento de los
cultivos de cacao, sembrados a lo largo de los ros que

Agroexportaci6n, transnacionales y paisaje en la costa


bajande la cordilleraoccidental. Un tercero, dispersoen
diversos puntos segn las exigencias de las distintas
variedades, corresponde al caf cuyas plantas de
Arbigase encuentran tantoen las zonascampesinas de
Manab como en el Cantn Pias de la provinciade El
Oro, mientrasque la variedadRobustaes predominante
en reas ms bajasy hmedas, de recientecolonizacin.
De los tres productos, el cacao y el caf siguensiendo claves para las economas campesinas.
Ms del 60% de la superficieagrcoladel litoralcorresponde a estosdos bienesexportables. El banano,por
el contrario, ha sufridoprofundos cambiostecnolgicos
y productivos con fuerte impacto a nivel social.
Significativos sectores de campesinos y finqueros han
sido expulsados sistemticamente en favor de
productores ms eficientes y financieramente solventes
para afrontar los altos costos de inversin.
Si se excluye el petrleo,el pas sigue dependiendo
significativamente de los ingresos provenientes de exportaciones tradicionales. Un alto porcentaje de las no
tradicionales est compuesto a su vez de elaborados de
caf y cacao cuya materiaprimaprocedede los cultivos
agroexportables mencionados. Esto y la elevacin en el
volumen de ventasregistradoen la segundamitad de la

91
dcada pasada como consecuencia de la elevacin de
precios, ha estimulado el retomo hacia esos cultivosde
exportacin porpartede medianos y pequeos finqueros
y campesinos.
El procesode modernizacin de la produccin bananera, impulsado por las transnacionales y refrendado
por el Estado, foment la concentracin econmica en
favor de las clases agrarias dominantes. El mercado
laboral se redujo drsticamente en un 50% y el efecto
multiplicador del producto disminuy en perjuicio de
sectores campesinos que antes de la crisis participaban
de los beneficios del mercado bananero.
Las polticas estatales han logrado en estas ltimas
dcadas dos efectos importantes: la transformacin!
reduccin del complejobananeroy la emergencia de un
sector industrial cacaotero. Este ltimo,' luego de un
espectacular"boom" de rentabilidad compartela actual
crisis de preciosy ha perdido su dinamismo anterior.
Fenmenos vigentes como los de multipropiedad o
diversificacin productiva dan cuenta de una realidad
ms compleja que la habitualmente contemplada respecto al verdadero carcter y a la proyeccin del comportamiento poltico de los distintos actores sociales.

C. Larrea, S. Sommaruga, P. Sylva

92

NOTAS

1 Vase encuesta agropecuaria de 1968


2 La capacidad adquisitiva es la cantidad de bienes que un pas
puede adquirir en el exterior con las divisas obtenidas por
concepto de exportaciones.
3 Subsidiaria de la transnacional CASTLE AND COOKE
4 Es una enfermedad causada por un hongo anaerobio
(Fusarium oxysporum f. cubense) que penetra en la planta por
las races y ataca los tejidos del tallo.
5 El coeficiente de Gini es generalmente empleado para medir
la concentracin en el acceso social a un recurso, como el
ingreso o la tierra. Se obtiene al comparar una situacin
emprica concreta. con una hipottica reparticin equitativa, y
su valor se aproxima a 1 cuando la concentracin es elevada.
mientras que toma valores prximos a cero en caso de
distribucin equitativa.

6 El 87% de las explotaciones cacaoteras y ms del 40% de las


cafetaleras pueden considerarse tradicionales (Chiriboga,
1984:20).
7 Segn datos del Banco Central en 1982 el pas export 410
millones de dlares entre los tres productos tradicionales. de
los cuales el 54% correspondi a ventas de banano (Anuario
NQ 8,1985).
8 Ver estimacin de la cantidad de rboles y nmero de fundos
existentes en 1900 en Guerrero (1980:37). Para la situacin
actual en orden de importancia provincial consultar el
cuadro NO 7.
9 Si agregamos el valor correspondiente a elaborados de cacao
y caf que son significativos en el rubro de exportaciones no
tradicionales. la cifra se eleva sustancialmente, como se
aprecia en el cuadro NO 9. El F.O.B es el valor del producto en
el puerto de embarque, excluido el flete.
10 El informe del Banco Mundial sobre el Ecuador elaborado
en octubre de 1984, reconoce que "a excepcin del camarn.
las exportaciones tradicionales encontrarn probablemente
limitaciones en la demanda mundial y no crecern ms que un
2 o 3 por ciento por ao -tasas modestas, por cierto-" (DIARIO
HOY. Quito, 5 de enero de 1985).

11 El valor corriente de las exportaciones expresa una


magnitud que resulta de multiplicar cantidades por precios. El
valor real, por el contrario, expresa una magnitud que resulta
de multiplicar cantidades por precios constantes de un perodo
base. Para calcular el valor real de las exportaciones se divide
el valor corriente para un fndice de precios llamado deflactor,
que expresa dicho valor a precios de un perodo base.
12 Las cifras correspondientes al nmero de unidades y superficie sembrada con determinado producto no coinciden
habitualmente con aquellas vlidas para el mercado de
exportacin. El caso del banano es el ms claro. Mientras el
censo habla de 45.000 unidades sembradas con la fruta. El
PNB califica no ms de 2.400 para la provisin del mercado
externo. Igualmente en el caso del caf, el censo cafetalero de
1968 registra 54 mil unidades mientras el censo agropecuario
seala 108 mil unidades que siembran el grano a nivel
nacional. De todas maneras. y para efectos de la comparacin,
hemos tomado una misma fuente de informacin, pese a las
manifiestas imprecisiones verificadas.
13 El hecho de que el campesino est al tanto del precio oficial
del caf no significa absolutamente ninguna ventaja para su
eventual regateo de precios. En tanto la calificacin del grano
es el punto crucial de la negociacin, ah es donde el
campesino queda sujeto a la voluntad del comerciante. El
caficultor sabe y acepta que el volumen de su producto
ofrecido rebaje al menos 5 libras al ser pesado en la balanza del
comerciante. Casi no discute la calificacin que se hace
respecto a porcentaje de cerezas maduras, humedad relativa e
impurezas y la consiguiente merma que se le impone. Entre 10
Y 20 lbs. son apropiadas arbitrariamente por cada quintal que
adquiere el comerciante (Ferrin, 1985: 27).
14 La comercializacin del caf se realiza siempre en cereza.
El campesino acude al intermediario que puede ser un
acopiador rural conectado con comerciantes mayoristas
ligados a un exportador. Las distintas fases del ciclo
produccin-comercializacin del caf crean su personaje
especfico: el productor, el intermediario y el exportador. Una
vez establecida la primera transaccin productorintermediario, ste ofrece al exportador o a otro mayorista que
puede ser un acopiador para determinada exportadora. Las
casas exportadoras adquieren el caf en cualquier estado de
procesamiento y sin lmite de cantidad (Ferrin, 1985).
15 La Ley de Fomento Industrial de 1972 permite a las
empresas acogidas a la ley percibir un abono tributario sobre el
valor de su produccin exportada y que se utiliza para el pago
del impuesto a la renta.

Agroexportacin, transnacionales y paisaje en la costa

93
Anexo N~2
VALOR REAL DE LAS EXPORTACIONES DE CAPE

Anexo N~ 1
CACAO Precio dlares por kilo

1 Q(\Q_1Qlll

Ao
FOB
0.494
0.535
0.557
0.579
0.748
0.608
0.499
0.506
0.794
1.480
1.098
1.462
3.220
3.078
2.841
2.235
1.591
1.437
1.733
2.107

1965
1966
1967
1968
1969
1970
1971
1972
1973
1974
1975
1976
1977
1978
1979
1980
1981
1982
1983
1984

GRANO
ELABORADOS
NUEVA YORK
FOB*
SPOTGHANA**
0.381
0.538
0.642
0.309
0.758
0.679
1.008
0.765
0.754
0.440
0.590
0.497
0.709
0.699
1.419
1.377
2.004
2.169
1.662
1.651
2.427
2.218
4.467
4.471
3.810
3.724
2.879
2.171
1.859
1.747
2.232
2.144
2.647
-

Aos

CAFE US $

1969
1970
1971
1972
1973
1974
1975
1976
1977
1978
1979
1980
1981

27.388
46.160
34.275
44.173
62.921
65.994
64.637
189.020
135.630
264.545
242.161
141.703
109.167

DEFLAcrOR*
116.5
126.6
133.0
144.4
168.4
205.2
230.6
232.9
251.4
288.3
329.8
364.3
345.9

Fuente: Banco Central, Boletn Anuario


63

N~

VALOR
REALUS$
23.509
36.461
25.771
30.591
37.364
32.161
28.030
81.159
53.950
91.760
73.427
38.897
31.560

8, 1985, pp. 62-

* Indice de valor unitario de la exportacin de manufacturas


de los pases desarrollados (1969-1981). United Nations

Fuente: Banco Central, Boletn Anuario N~ 8,1985, p. 105


* FOB : Valor del producto en el puerto de embarque, excludo
el flete
** SPOT GHANA: Cotizacin presente del cacao en grano en
Ghana.

Anexo N~3
VAlDR REAL DE LAS EXPORTACIONES DE
BANANO 1969-1971

Aos
1969
1970
1971
1972
1973
1974
1975
1976
1977
1978
1979
1980
1981

BANANOUS$ DEFLAcrOR*
70.654
97.728
108.088
103.880
110.996
125.979
165.163
148.078
159.766
179.819
201.204
236.804
207.757

116.5
126.6
133.0
144.4
168.4
205.2
230.6
232.9
251.4
288.3
329.8
364.3
345.9

Fuente: Banco Central, Boletn Anuario

N~

VALOR
REALUS $
60.647
77.194
81.269
71.939
65.912
61.393
71.623
63.580
63.551
62.372
61.008
65.002
60.063
8. 1975, pp. 62-63

* Indice de Valor Unitario de la exportacin de manufacturas


de los paises desarrollados (1969-1981). United Nations
Month1y Bulletin of Statistics. Varios nmeros.

Anexo N~4
VALOR REAL DE LAS EXPORTACIONES DE CACAO
1969-1981
(Grano ms elaborados)

Aos
1969
1970
1971
1972
1973
1974
1975
1976
1977
1978
1979
1980
1981

CACAOUS$

DEFLAcrOR*

VALOR
REALUS $

26.890
21.162
29.976
30.715
30.577
107.711
56.644
77.798
240.523
237.594
259.098
226.476
125.077

116.5
126.6
133.0
144.4
168.4
205.2
230.6
232.9
251.4
288.3
329.8
364.3
345.9

23.082
16.712
22.538
21.330
18.157
52.491
24.564
33.404
95.673
82.412
78.562
62.167
36.160

Fuente: Banco Central. Boletn Anuario N~8. 1985. pp. 62-6


* Indice de Valor Unitario de la exportacin de manufacturas
de los pases desarrollados (1969-1981). United Nations
Month1y Bulletin of Statistics. Varios nmeros.

94

C. Larrea, S. Sommaruga, P. Sylva

BmLIOGRAFIA

CARBO, Luis A. Historia Monetaria y Cambiaria del Ecuador. Quito, Banco Central
del Ecuador, 1978.
CHIRffiOOA, Manuel.. Conformacin Histrica del Rgimen Agroexportador de la
Costa Ecuatoriana: LaPlantaci6n Cacaotera. En RevistaEstudiosRurales
Latinoamericanos, NQ 1, Bogot, 1978.
CHIRffiOOA, Manuel. Evolucin Estructural de lasPlantaciones en el Ecuador. Quito,
1984 (mecanografiado).
DELER, J.P. Estructuracin y Consolidacin del Area Central (1830-1942). En: El
Manejo del Espacio en el Ecuador, Tomo 1, Geografa Histrica, Quito,
IGM,1983.
FAUROUX, Emmanuel. Cambios en los Sistemas de Produccin en la Costa Ecuatoriana. En RevistaCiencias Sociales. NQ 14, vol. IV, Quito, 1982.
FERRIN S.,Rosa. Politica deComercializacin de Cafe Incidencia en la Organizacin
Productiva de las Economias Campesinas de Manabf. Quito, PUCEllE, 1985 (mecanografiado).
GUERRERO, Andrs. Los Oligarcas del Cacao. Quito. Ed. El Conejo, 1980.
GUERRERO, Rafael. La formacin del capital industrial en la provincia del Guayas,
1900-1925. En RevistaCiencias Sociales, vol I1I, NQ 10 -1)
LARREA M., Carlos. Transnational Companies an Banana Exports from Ecuador
(1948-1972): AnInterpretation. EnRevistaNorthSouth;N QI4,Montrea1,
CALACS, 1982 a.
LARREA M., Carlos. El Comercio Exterior Ecuatoriano y la Exportacin de Banano
entre 1948 y 1972: Descripcin y Periodizacin. Quito, FLACSO, 1982
b. (mecanografiado).
LARREA M., Carlos. El Sector Agroexportador y su Articulacin con la Economfa
Ecuatoriana durante la Etapa Bananera (1948-1972): Subdesarrollo y
Creciemiento Desigual. En Lefeber, L. Economfa Politica del Ecuador.
Quito, Corporacin Editora Nacional, 1985 a.
LARREA M., Carlos. Crecimiento Urbano y Dinmica de las Ciudades Intermedias en
elEcuador (1950-1982). En Ensayos sobre elProceso de Urbanizacin en
el Ecuador. Quito, ClUDAD, 1985 b.
LEVIE, E.L. Informe al Gobierno sobre Mercadeo de Banano. Quito, FAO, 1966 (mecanografiado).
MAG. Ministerio de Agricultura y Ganadera. Informe de Labores. Quito, 1984-1985.
MORA, Jorge. Desarrollo Capitalista y Diferenciacin Campesina en la Costa Ecuatoriana. Quito, Tesis FLACSO, 1983.
North, Liisa. La Implementacin de la Polttica Econmica y la Estructura del Poder
Politico en el Ecuador. CERLAC, York University, 1984 (mecanografiado).
ORTIZ, Gonzalo. La Incorporacin del Ecuador en el Mercado Mundial. La coyuntura
socioeconmica 1875-1895. Quito, Banco Central del Ecuador, 1981.
ROBALINO DIAZ, HUGO. El cafen el Ecuador. Quito, Tesis PUCE, 1971.

CaptuloS

OLEAGINOSAS, CEREALES Y AGROINDUSTRIA


EN LA COSTA Y NORORIENTE
ECUATORIANOS*

MaraCuvi
Rafael Urriola

El paisaje agrcola actual de vastas zonas de la Costa


ecuatorianaes distinto del que prevalecaa principios de
los aos sesenta. Las leyes de Reforma Agraria y
Colonizacin, junto a una modernizacin del Estado
ecuatoriano,enmarcanel cambio que comenz a gestarse en esa dcada.
Hasta bien entrados los aos setenta, los fenmenos
ms visibles fueron la ocupacin de reas extensas, entonces subpobladas, y la "adaptacin-retraccin" (1) del
latifundio en zonas donde haban predominado los monocultivos de exportacin, principalmente banano y
caa de azcar. Las modificacionesde las relaciones de
trabajo y el reacomodo del espacio agrcola, suscitaron
conflictos sociales, que demandaron la intervencin del
Estado. Pero, en esa poca, todava era confusa la
dimensin que cobrara el proceso en el mbito nacional. Hoy en da, esas transformaciones han tomado ya
una forma definida. Ilustraremos ese proceso con la
imagenque ofrece el litoral central, una zona que abarca
partes de las provincias de Manab,Esmeraldas,Pichincha y Los Ros.
Fincas de distinto tamao (generalmenteentre 30 ha.
y ms de 2.000 ha.), sembradas, unas con abac y, otras,
conpalma africana, ocupan los bordes de las principales
vas terrestres. La zona se extiende hasta Quinind, El
Carmen y Patricia Pilar, siendo su eje principalla ciudad
de Santo Domingo de los Colorados. La ciudad de Quevedo es el otro ncleo del rea comprendida entre El
Empalme, Valencia, San Carlos y Patricia Pilar. All,
fincas de similar tamao rotan o combinan la siembra
intensiva,sobre todo, de maz duro, sorgo, arroz y soya.
Mientras tanto,el banano, que fue el principal cultivo en

las provincias de Esmeraldas y Los Ros -especialmente


Quevedo- hoy se concentra en las provincias del Guayas
y El Oro, al sur del pas.
Tambin cobr importancia la actividad ganadera.
Se sembraron grandes extensiones con pastos, sobre
todo, en los latifundios. Esta fue una de las modalidades
adoptadas por sus dueos para limitar el uso de mano de
obra y ocupar buena parte de la superficie en propiedad,
sin que ello demandara fuertes inversiones en salarios,
equipos y maquinaria.
De esta manera, sortearon la aplicacin de la Reforma Agraria, al tiempo que evitaron las invasiones de
tierra, protagonizadas por campesinos sin tierra, precaristas y migrantes. En esas fincas, la ganadera se convirti en la actividad principal, combinada con cultivos
como el caf, el cacao, la yuca y el pltano.
La recomposicin de la tenencia de la tierra en la
zona dio lugar al nacimiento de diversos tipos de propiedades. Junto a la finca ganadera y a la explotacin campesina, que cu1tiva yuca, pltano y otra serie de productos en pequei'las extensiones, se ha consolidado la finca,
netamente empresarial. Esta se fue conformando por la
adquisicin o compra de fragmentos de latifundio dividido, o bien por las propiedades que asign el Instituto

Este artculo se basa en los resultados de la investigacin


realizada por los dos autores y Luca Carrin -miembros de
CEPLAES- para el Proyecto PROAGRO, coordinado por
Martn Pieiro, con sede en el Centro de Investigaciones sobre
el Estado y la Administracin (CISEA), Buenos Aires,
Argentina.

Mar(a Cuvi, RafaelUrriola

96

CUADRONlll
PALMA AFRICANA: SUPERFIOE SEMBRADA, PRODUCCION NACIONAL E lMPORTACION DE ACEITE ROJO,
CRDITO OTORGADO AL CULTIVO Y PRODUCCIONDE SEMILLAS POR INIAP

Aos

Sup. sembrada
(ha.acumulada)

Produccin aceite
rojo (tm)

Importacin aceite
Crdito estatal (e)
rojo (tm)
oleaginosas %captado

nornalma
1970
1971
1972
1973
1974
1975
1976
1977
1978
1979
1980
1981
1982
1983
1984

6.654
7.713
9.684
10.851
13.157
14.688
17.641
22.428
25.043
29.043
31.483
34.443
37.823
41.169
42.009

5.475
7.558
9.422
11.497
13.577
16.440
19.415
22.697
26.314
30.551
36.787
43.710
52.220
67.000

nd

2.469
6.925
7.924
10.188
5.719
3
7.977
10.993

O
499
4.427

O
O
80
O

11.186
25.066
4.807
21.647
(a) 69.939
90.870
117.756
149.835
105.768
151.220
101.176
113.216
146.303
nd
nd

62,5
70,0
51,0
62,4
44,0
26,0
38,4
45,6
27,3
26,2
1,7
11,7
8,0
nd
nd

Semillas (b)
provistas por
INIAP(unid.)
158.733
129.717
150.648
237.175
171.928
466.700
458.428
460.992
459.123
543.920
293.500
171.078
62.350
61.230
225.012

NOTAS:

a. Desde ese ao cobr importancia el crdito otorgado a soya


b. Se necesita sembrar alrededor de 180 semillas para obtener una densidad de 145 plantas por ha.
c. Sucres corrientes
nd. No disponible.
Fuente: Carrin y Cuvi, op. cito

Ecuatoriano de Reforma Agraria y Colonizacin


(IERAC) a los primeroscolonos. Especializadaen unoo
pocos cultivos, se caracterizapor utilizar trabajo asalariadoe incorporar tecnologamoderna.Toda su produccin se dirigeal abastecimiento de algunasindustrias de
alimentos que se expandieron, durante los aos setenta,
en el pas. De ellas, las ms importantes son la industria
de aceites y grasascomestibles y la industriade alimentos balanceados para aves, camarones y ganado.
Lo que analizaremos en este artculo es, justamente,
la estrecha vinculacin que existe entre las transformaciones de la estructuraagropecuaria de la zona, el desarrollo de ciertas ramas de la industria alimentaria
nacional e internacional, y la participacin de un sector
privadotransnacional en la oferta de tecnologaagropecuaria.
Caracterizaremos los cambios ocurridosen esta zona, a partir de la expansinaceleradade cuatro cultivos:
palma africana, soya, maz duro y sorgo. Tres aspectos
destacaremos en la explicacin de esoscambios.Primero, la forma como estos cultivos han ido ocupando los
suelos;luego, la tecnologaincorporada, para finalmente, hacer una breve caracterizacin de los productores
comprometidos en ese proceso.

1. TRANSFORMACIONES AGRARIAS
EN EL LITORAL CENTRAL Y EN EL
NORORIENTE.
1.1.La palma africana (2)
De los cuatro productoselegidos, el nico que se ha

cultivado,tradicionalmente, ha sido el maz duro. No es


ese el caso de la palma africana, la soya y el sorgo,
plantas,prcticamente, desconocidasen el pas hace tres
dcadas.

La primera plantacin de palma africana se estableci en el cantn Santo Domingo de los Colorados, en
1953; ocupabaapenas 39 ha. Ya en 1970 se haba sembrado 6.654 ha. Las plantaciones se extendan ms all
de las reas aledaasa ese cantn.En 1984, la superficie
ocupadacon esa oleaginosafue de 32.509 ha. en el litoral central y 9.500 ha. en la Amazona (cuadro 1). La
siembra se concentra en un espacio que corresponde a
las provincias de Pichincha,Esmeraldas,Manab y Los
Ros. Las plantacionesllegan hasta Quininden Esmeraldas; El Carmen en Manab y Patricia Pilar en Los
Ros.

Oleaginosas, cereales y agroindustria en la Costa Ecuatoriana

El rendimiento promedio nacional ha oscilado entre


2,0 tm Y2,5 tm de aceite crudo por ha. Adems de las
condiciones ecolgicas, los rendimientos dependen de
un manejo adecuado de la cosecha, del tipo de semilla
utilizado y de una fertilizacin sistemtica y connua.
En el pas se utilizan dos tipos de semillas: la importada
y la producida por el Instituto Nacional de Investigaciones Agropecuarias (INIAP). Mientras los rendimientos
obtenidos de la primera pueden llegar a 6 tm por ha, el
potencial mximo de la semilla INIAP es de 3 tm por ha.
Se estima que en 1983, la superficie nacional sembrada
con semilla importada fue alrededor de 17.000 ha., donde se incluye las 9.500 ha. de la Amazonia, todas sembradas con "Tenera" importada.
La palma africana es una planta perenne, cuyo ciclo
productivo dura alrededor de 20 aos; la produccin
comienza al cuarto ao de haberse iniciado la siembra.
La alta perecibilidad del fruto obliga a que, en las plantaciones, se construyan caminos, puentes y vas que permitan extraer la cosecha con celeridad. Asimismo, es
necesario que cerca de la plantacin exista una planta
extractora donde se pueda procesar el fruto para obtener
aceite. Estas caratersticas de cultivo junto a su baja densidad por ha. (145 plantas) confluyen para que el tamao
de la unidad productiva tienda a ser mayor que en cultivos de ciclo corto. Si bien, en 1981, e168% de las unidades productivas, en el nivel nacional, tena una extensin inferior a las 100 ha., son pocas las explotaciones,
con menos de 50 ha. Por otra parte, el 5,3 % de las
unidades productivas, mayores de 500 ha. controlaban,
en ese mismo ao, el 44,3% de la superficie sembrada,
lo cual evidencia la fuerte concentracin de la tierra.
Desde 1979, las dos principales empresas productoras de palma en el pas -Palmoricnte y Palmeras del
Ecuador- comenzaron a sembrar palma en la provincia
del Napo, localizada en la parte Norte de la Amazona
ecuatoriana. El cultivo se realiza en 20.000 ha. de tierras
concedidas por el Estado a esas dos empresas.
Desde su nacimiento, la palma africana fue un cultivo de carcter empresarial. Por lo tanto, tempranamente, se incorpor al sistema de produccin, las
tecnologas probadas en otras regiones del mundo como
Malasia o Nigeria. Se trata de un cultivo intensivo en el
uso de mano de obra ya que la siembra y, sobre todo, la
cosecha, deben efectuarse manualmente. Sin embargo,
el punto medular que determina los rendimientos y la
calidad del fruto obtenido es el tipo de semilla utilizada.
Primero el INIAP y, luego empresas privadas internacionales especializadas en la produccin de semillas
para palma, han sido los proveedores de ese material.

97

Adems, la palma africana se ajustaba, de manera casi


ideal, a las condiciones ecolgicas de las extensas zonas,
antes sembradas con banano, y podra captar la gran
cantidad de mano de obra desocupada a raz de la crisis
de la produccin bananera.
El proceso de colonizacin de la zona de Santo
Domingo -la primera experiencia de colonizacin, impulsada por el Estado en la dcada de 1960- estuvo protagonizado por una amplia gama de personajes, desde
campesinos y asalariados agrcolas, directamente vinculados a actividades agropecuarias, hasta profesionales,
comerciantes, empresarios y militares, procedentes,
sobre todo, de la ciudad de Quito. Fue este ltimo grupo,
ligado por lazos familiares, gremiales o econmicos, al
aparato estatal, el que realmente se involucr en el cultivo de palma africana.
Frente a una oferta insuficiente de aceites y al
amparo de polticas pblicas que beneficiaban la produccin de palma africana, surgi un sector productor
heterogneo conformado por grandes, medianos y
pequeos productores. Pero al cabo de 20 aos, se han
profundizado las diferencias en el nivel tecnolgico y en
la capacidad econmica de los distintos palmicultores.
Durante los aos setenta, un grupo pequeo se fue
fusionando, paulatina y progresivamente, con la industria de aceites y grasas comestibles. Ese grupo,
organizado en tomo a la Asociacin Nacional de
Cultivadores de Palma Africana (ANCUPA), forma
parte de una red ms amplia, donde intervienen intereses
ligados a otras actividades econmicas, -medios de
comunicacin, banca privada, industria-, lo cual les
confiere un importante peso econmico y poltico, que
trasciende el marco de esa produccin especfica.
La consolidacin de este grupo ha ido acompaada
de un acercamiento directo a las principales proveedoras
internacionales de tecnologa para palma, y de fusiones
con empresas transnacionalcs productoras de ese fruto.
Donde mejor se manifiesta este proceso es en la
Amazona ecuatoriana. All la expansin del cultivo est
protagonizada por las dos grandes empresas, ya mencionadas, asociadas con dos de las ms importantes industrias de aceites y grasas del pas y con algunos palmicultares que haban operado, autnornamcnte, cuando el
cultivo se concentraba slo en Santo Domingo. Los
sucios sembrados en la Amazonia corresponden a tierras
concedidas por el Estado y que eran mantenidas en reserva cuando se entreg propiedades a los colonos.
El aislamiento geogrfico de la regin incrementa
los costos dc instalacin y mantenimiento de las planta-

Marta Cuvi, Rafael Urriola

98

ciones, por lo que no es difcil prever que, de crearse


empresas medianas y/o pequeas, su desarrollo y el de la
regin misma tendran que subordinarse a las decisiones
y dinmica impuestas por esas dos empresas.
Este hecho, sumado al debilitamiento del programa
de investigaciones dellNIAP, que no ha podido instalar
una estacin experimental en esa regin, y a las inmensas extensiones aptas para el cultivo estaran indicando
que una nueva tendencia se halla en gestacin: la
instauracin de complejos agroindustriales. Los productores pequeos y medianos, que en la dcada pasada crecieron a la sombra de las grandes y se beneficiaron del
crdito y la asistencia tcnica estatal (cuadro 1), comienzan a operar en desventaja.
El fortalecimiento del nuevo esquema depender de
la capacidad de respuesta de los grupos desfavorecidos y
del sendero que adopten las polticas estatales. Queda
por resolver, en el caso de la Amazona, cul ser el
destino de las comunidades indgenas, dueas de la tierra con vocacin para el cultivo, y cules sern los efectos sobre el "habitat" provocados por la deforestacin
acelerada y la implantacin de un monocultivo que,
adems de invadir la selva y tierras comunales, contamina ros con los desechos y productos qumicos arrojados
en el proceso de extraccin de aceite.
1.2. El complejo soya- maz duro- sorgo (3)
El desplazamiento del cultivo de banano hacia la
provincia de El Oro, liber tierras que fueron ocupadas

principalmente por estos tres cultivos de ciclo corto.


Quevedo y sus alrededores haban sido, hasta entonces,
la zona bananera por excelencia. Con la generalizacin
del "mal de Panam", que afectaba a la variedad "Gros
Michel", y la sustitucin de sta por la variedad "Cavendish", la produccin bananera de la zona de Quevedo
entr en crisis. Un viejo morador de esa ciudad
testimonia as, la magnitud de la misma: "La
marginacin de zonas bananeras fue un rudo golpe para
algunos agricultores que, confiados en los prolongados
xitos del banano, derribaron los cacaotales y frutales,
talaron los bosques madereros para sembrar banano.
Abandonadas las bananeras se paralizaron las
empacadoras, decreci el movimiento de embarque y
transportacin y vino el desempleo. Quevedo, que haba
figurado como el primer productor de banano del
mundo, como la capital bananera del mundo, baj del
cenit al ocaso" (4). El Estado emiti decretos dirigidos a
marginar alrededor de 80.000 ha. bananeras en la zona;
al mismo tiempo, cre lneas de crdito y programas de
asistencia tcnica orientados a diversificar la
produccin, como una forma de respuesta a la crisis (5).
De esas 80.000 ha., aproximadamente, 60.000 ha. estn
cultivadas con soya, sorgo y maz duro.

La introduccin de la soya y del sorgo es ms reciente, que la de la palma africana. La produccin de soya se
inici, apenas en 1973 cuando se sembraron 1.227 ha.
En 1982, la superficie sembrada con esa oleaginosa,
cubra ya 33.325 ha. (cuadro 2), de las cuales el 65% se
concentr en la zona mencionada.

CUADRON 22
EVOLUCION DE LA SUPERFICIE (HA.) Y LA PRODUCCION (TM.) DE SOYA Y MAIZ DURO (1970-1982)

Aos

Maz
Supo

Produc.

Supo

Soya
Produc. Ncnal,

1970
1971
1972
1973
1974
1975
1976
1977
1978
1979
1980
1981
1982

80.190
110.740
101.840
140.850
161.640
165.000
171.000
163.000
132.536
148.081
166.708
184.729
155.418

101.156
120.528
100.748
153.346
185.628
190.000
209.000
164.100
136.513
182.329
196.414
232.620
269.287

1.227
2.359
8.688
10.847
14.834
17.114
22.580
20.658
21.609
33.325

1.538
4.378
11.099
13.531
19.024
22.694
30.293
30.909
34.874
37.419

Nota: a) Incluye grano, aceite crudo y aceite refinado.


Fuente:' Cuvi y Urriola, Las contradicciones....op.cit.

Importac, (trn)
(a)

16.687
8.762
20.092
10.386
20.390
21.393
28.610
41.819
38.375

Oleaginosas, cereales y agroindustria en la Costa Ecuatoriana


Alrededor del 60% de la produccin nacional en
1984(39.756 trn) fue provistapor cien productores pertenecientes a la Asociacin de Productores de Ciclo
Corto (APROCICO), creada en 1977, Y que tiene su
sede en la ciudad de Quevedo.Las propiedades de estos
agricultores ocupanel espaciocomprendido entre Patricia Pilar,El Empalme,La Many SanCarlos.El tamao
de las unidades productivas oscila entre las 25 ha. y las
1.200ha., con un tamaopromediode 200 ha. En algunas propiedades se cultiva nicamente soya
obtenindose hastatrescosechasanuales.La mayorade
productores, sin embargo, rota la soya con maz duro y
arroz o bien cultiva en la misma propiedad varios productos, especialmente arroz, tabaco, sorgo y maz duro.
La expansinde la superficiesembradacon soya ha
ido acompaada de un aumentode los rendimientos. En
el perodo 1973-1982 los mismos pasaron de 1.284kg
por ha., a 1.754 kg por ha. (cuadro 2). Sin embargo el
saltoespectacularocurri entre 1979y 1982,cuandose
introdujeron las semillasde variedades mejoradas, producidas por el Instituto Nacional de Investigaciones
Agropecuarias (INIAP). En ese lapso, la tasa de crecimientode los rendimientos fue del 7,5%.
El sorgo comenz a sembrarse en 1979. Se estima
que en el ciclo productivode 1985,estuvieron ocupadas
2.500 ha. con este cereal, cuyos rendimientos promedio
son de 60 qq por ha El 70%, de los 80 agricultores que
sembraron sorgo en el invierno de 1985, pertenece a
APROCICO. Todos ellos usan semillas hbridas de las
marcasPionner, Dekalb y Asgrow, producidas en Estados Unidos.
Detrs de la produccin de sorgo se encuentran empresas fabricantes de alimentos balanceados que promueven el cultivo a travs de la firma de contratoscon
los agricultores, asegurndoles la compra de toda la
cosecha, financiando parte de la produccin y
brindndoles asistencia tcnica e insumas agrcolas. La
modalidad de contratos es una prctica introducida al
pas por las transnacionales bananeras,como una forma
de obviar los riesgos implcitos en la fase agrcola, al
tiempoquegarantizaunsuministroregularde productos
de buena calidad. (ver en este mismo volumen, el
artculode C. Larrea, S. Sommaruga y P. Sylva).
La fuerteconcentracin espacialde la produccin de
palma africana, soya y sorgo, no ocurre en el caso del
mazde granoamarillo, llamadoduro,en contraposicin
al mazblanco, utilizadopara consumohumanodirecto.
El maz duro se produce en varias provincias del pas:
Manab,Los Ros y Guayas en la Costa; Laja y Pichin-

99

cha en la Sierra; as como tambin en la Arnazona. Si


bien la superficie nacional sembrada con ese grano
aument de 77.000 ha. en 1969 a 150.000ha., en 1982
su evolucin presentadiferenciasregionales (cuadro2),
las que corresponden tambin a varios sistemas de
produccin agrcola. La produccin de tipo empresarial
se concentra en la provincia de Los Ros, especficamente en la zona donde opera APROCICO. All la
expansintanto de la superficiesembradacuantode los
rendimientos muestra mayordinamismo que en el resto
del pas. las tierrasocupadascon ese cultivo pasaron de
4.000 ha. en 1970 a 57.000 ha. en 1983; slo en el
perodo 1980-1982 se incorporaron 28.000 ha. a la
produccin. El 44% de las extensiones cultivadas con
maz,en esa zona, correspondea unidades productivas,
altamente tecnificadas. Los rendimientos all obtenidos
llegana los3.100kg por ha., frentea los l.lOkgporha.
alcanzados en unidades manejadas con sistemas tradicionales(bajouso de agroqumicos, utilizacin de semillas criollas y ausencia de mecanizacin).
La dispersin espacial ha ido de la mano con una
heterogeneidad en el tipo de agricultores y en el tamao
de las unidades productivas. En 1982, alrededor del
50% de la superficie nacional correspondi a unidades
productivas inferiores a las 20 ha. La gran diferencia
entreel sorgoy la soya,por unlado,y el mazpor el otro,
es que los dos primerosnecesitan utilizarsemillamejorada,no as el maz. Este se siembra,bien sea con semilla de la propiacosecha,bien con variedades suministradas por el INIAP, o bien con hbridosimportados (Pionner o Dekalb). Si bien, los rendimientos varanconsiderablemente, en cada caso, los agricultores mantienen
una mayorautonoma, en cuanto al suministrode semillas y a las inversiones en agroqumicos y maquinaria
que exigen los hbridos. Este hecho ayuda a entenderla
dispersin espacial y la mayor heterogeneidad, manifiesta en el caso del maz.
A su vez, el xito del complejo soya -sorgo- maz
duro, implantado en la zona de Quevedo, tiene varias
explicaciones. La primera, y ms importante es que no
se trata de un experimento novedoso. Ya en Estados
Unidos en 1928, se produjo una alianza entre algunas
industriasimportantes dedicadasa la transformacin de
maz y otros cereales, con los productores. Posteriormente, se comenz a utilizar la torta para elaborar alimentosbalanceados paraanimales.La industriaprovea
de insumas, crdito y asistencia tcnica a los granjeros
dedicados a la produccin de pollos y cerdos. Los
cambios, que esta modalidad introdujoen la avicultura,
ocurrieron casi simultneamente con una revolucin en
la cra de bovinos (sustitucin de praderas naturales o

100

Marta Cuvi, Rafael Urriola

artificiales por alimentacin con raciones balanceadas).


La alimentacin de cerdos con maz es un hecho ms
temprano en Estados Unidos. Ante las dificultades que
tenan los granjeros del Corn Belt, de comercializar el
maz, preferan destinar una parte a la cra de cerdos ya
que stos constituan una produccin ms rentable. Sin
embargo, con la difusin del maz hbrido, cuyo contenido protenico es muy bajo, la soya result ser el componente ideal de los balanceados. La rotacin maz-soya
permiti una utilizacin ptima de los recuros agrcolas
del Corn Belt, entre otros porque la soya aprovecha los
fertilizantes residuales que quedan en suelos, previamente sembrados con cereales.
Con la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos no
pudo abastecerse de las oleaginosas necesarias para la
produccin de aceites comestibles. El gobierno estableci precios de garanta a fin de incentivar la produccin
nacional de soya, y la American Soya Association - una
organizacin privada - moviliz recursos para desarrollar investigacin gentica. Ello, junto con la fijacin de
precios internacionales bajos desalent la produccin de
soya en otras regiones del mundo y posibilit la
expansin de ese cultivo en Estados Unidos. Detrs de
esta expansin estuvieron grandes firmas como la
CargiIl, Continental Grains, Archer Daniel, Midland,
Ralston Purina y Swift.

El consumo indirecto de semillas y cereales es una


forma de utilizacin mucho ms onerosa de los recursos
agrcolas alimentarios, sobre todo en pases con deficiencia crtica en el consumo de protenas. En el
Ecuador, la produccin de soya ha desplazado a otras
oleaginosas de ciclo corto como el man y el ajonjol. En
el primer caso, la superficie sembrada se ha reducido de
11.900 ha. en 1976, a 7.479 ha. en 1982, pese a que es
una planta nativa de la Amazona ecuatoriana. En el
segundo caso, la superficie sembrada con ajonjol se
redujo de 4.000 ha. en 1976 a 300 ha. en 1982.

La introduccin en el Ecuador de la soya y el sorgo


responde a una estrategia de las transnacionales que
supone: la produccin local; la fabricacin de alimentos
balanceados y, ligada a eso, la venta de un paquete
tecnolgico (semillas, agroqumicos, maquinarias) desarrollado en otras regiones del mundo (6).
La forma como se est desarrollando la produccin
del complejo soya-sargo-maz duro, en el litoral central
sugiere la emergencia de un nuevo tipo de agricultura en
esa zona. De la gran plantacin bananera o del latifundio
semi-explotado se ha pasado a una agricultura empresarial, desarrollada en fincas de tamao medio que utilizan
intensivamente el suelo, incorporan tecnologa moderna

CUADRONQ 3
SUPERFICIE COSECHADA Y PRODUCOON DEBIENES DECONSUMO DIRECfO y BIENES PARA USO
INDUSTRIAL (1970-1983)

SUD. (ha)
76.000
30.400
3.660
81.635
24.005
47.220
27.718
290.638

arroz
arvejas
chocho
frjol
haba
papa
Ivuca
TOTAL

CULTIVOS TRADlOONALES DECONSUMO DIRECfO


1970
1983
SUD. (ha)
Produccin (trn)
246.674
94.851
12.476
13.028
3.126
681
41.331
36.844
15.009
6.869
26.743
541.794
266.251
19.926
1'127.213
198.390

Prod. (trn)
273.502
7.261
378
20.282
5.228
314.011
183.936
804.598

CULTIVOS PARA USO INDUSTRIAL ALIMENTARIO (ACEITES Y ALIMENTOS BALANCEADOS)


1970
1983
Prod.(Tm)
Supo (ha)
Prod. (trn)
SUD. (ha)
309.288
42.009
palma africana
6.654
5.475 **
37.419
21.325
soya
6.818
2.500
sorgo
148.110
280.000
101.516
mazduro
80.190
223.934
633.525
106.991
TOTAL
86.844

* Datos para

1982

** Tm de aceite crudo.

Fuente: MAG. Estimacin de la superficie cosechada y de la produccin agrcola del Ecuador. Quito, MAG,
varios aos.

*
*
*
*

**
*

Oleaginosas, cereales y agroindustria en la Costa Ecuatoriana

ahorradora de mano de obra y destinan su produccin a


una industria en expansin.

2. LA AGROINDUSTRIA ALIMENTARIA
RELACIONADA CON ESAS NUEVAS
PRODUCCIONES EN EL ECUADOR
El proceso de industrializacin del pas durante los
aos setenta, las transformaciones en las pautas de consumo, que nos aproximan a las de los pases
desarrollados; y los efectos que tuvieron los hallazgos
petroleros sobre la distribucin del ingreso enmarcan el
desarrollo de ciertas ramas de la industria alimentaria
del pas.
Cuando revisamos la evolucin de la produccin
agrcola en los ltimos aos, lo primero que salta a la
vista es el estancamiento o crisis del sector agropecuario
nacional. Sin embargo, esa figura pierde precisin si
miramos el comportamiento de cada producto por separado, y segn el sector al cual abastece. Lo que se
comprueba, en este caso, es el desarrollo acelerado de
bienes destinados a la industria, frente a la prdida de
importancia de otros, tradicionalmente consumidos en
forma directa por la poblacin ecuatoriana (cuadro 3).
En un lapso de 12 aos, la superficie ocupada por algunos productos de consumo directo, disminuy en un
31% y la produccin en un 29%, frente al incremento de
la superficie (257%) y de la produccin (592%) de los
cuatro productos aqu analizados.
Lo que nos interesa destacar, entonces, es la estrecha
relacin que existe entre los cambios del panorama
agrcola de una zona de la costa ecuatoriana, y el
desarrollo de la industria de aceites y grasas comestibles
y de la industria de alimentos balanceados para
animales, principales demandantes de esos cuatro
productos.
En el perodo 1974-1983, la produccin de aceite
crudo de palma africana aument en un 348%, la de
aceite de soya en un 420% y la produccin de alimentos
balanceados para animales en un 473% (7). Las cifras
resultan an ms significativas, si se las compara con el
Producto Interno Bruto o con el sector manufacturero.
En el mismo perodo, el primero creci slo un 48%,
mientras que el incremento del segundo fue de un
205% (8). Estamos en presencia de industrias cuyo
dinamismo y tasa de expansin son muy superiores al
promedio nacional.

101

2.1. Restricciones al crecimiento de la produccin


nacional de soya.

Otro aspecto importante es que el impacto de esas


industrias sobre la estructura productiva interna ha sido
mayor que su incidencia sobre las importaciones. En
efecto, hasta 1974 se importaba el 30% del aceite de
palma (cuadro 1) y, en la actualidad, se usa nicamente
materia prima nacional. Asimismo, la industria de alimentos balanceados importa, nicamente, microingredientes (9), que representan entre el 3% y el 7% de los
componentes utilizados en la fabricacin de alimentos
balanceados.
La soya constituye un caso especial. Si bien, en el
perodo analizado, la produccin interna experiment
un alza del 354%, todava se importa el 90% del volumen demandado por la industria. La soya es un insumo
bsico de las industrias aceitera y de alimentos balanceados; pero, mientras la primera slo puede aprovechar
el l~% del grano, la segunda capta el 75% del mismo.
Esto porque el contenido de aceite de la semilla de soya
es mnimo frente al principal subproducto que es la torta, la cual constituye entre el 6% y el 8% de la frmula
de alimentos balanceados. En este sentido, el
incremento de la produccin de soya depende, fundamentalmente, de la expansin de la demanda de torta.
Para cubrir la demanda nacional de torta (50.000 tm.) se
necesita 66.666 tm de soya lo cual equivale a 41.666 ha.
sembradas. En cambio, para producir 50.000 tm. de
aceite sera necesario producir 277.777 tm. de soya, es
decir sembrar 173.610 ha., una extensin tres veces
mayor que la anterior.
La industria aceitera, que concentra el procesamiento nacional del grano de soya, al no conseguir mercados
adicionales para la torta, tendra que asumir los costos
totales de la torta desaprovechada. Ello significara, en
lo que a precios se refiere, que los costos reales del grano
de soya seran de 5.200 sucres por quintal, en lugar del
precio oficial actual: 1.300 sucres por quintal. En otras
palabras, el precio de la tonelada de aceite crudo de soya
sera de 114.400 sucres, aproximadamente, 1.000 US
dlares, frente a US 350 que es el precio mximo del
aceite crudo de soya en el mercado internacional en
. 1985. Entonces, el aumento de la superficie nacional
sembrada con soya, de no mediar una diversificacin en
el uso de la torta y del grano mismo, encuentra su lmite
en el volumen de produccin de alimentos balanceados (10).

102
2.2.El mercado internacional de aceites
Los otros tres productos,exentosde este tipo de restricciones, crecen al ritmo impuestopor la industria.La
palma africiana es quizs la que mejor ilustra esta
situacin. Es ms, la produccinde aceites y grasas comestibles en el Ecuador supera la demanda interna. En
efecto,el consumoaparentede esos bienesfue 16kg por
habitanteen 1984,en tanto que en los pases desarrollados ese mismo promedio oscila alrededor de los 14 kg
por habitante. Puesto que no hay razones vlidas para
admitir un consumo interno de tal magnitud, la nica
explicacin posible es el contrabando de esos bienes a
los pases vecinos, estimado en ms del 20% de la
produccin totaly alentadopor unadiferenciaimportantede precios.En marzode 1985,el precio al consumidor
colombiano fue de US 1,86, por litro de aceite US 0,70
por 500 g. de mantecay US 0,87 por 500 g. de margarina. En la misma fecha, los precios de esos bienes en el
Ecuador fueron US 1,0 por litro de aceite; US 0,47 por
medio kilo de manteca y US 0,62 por medio kilo de
margarina (11).
La acelerada expansindel cultivo de palma africana
en la Arnazona ecuatoriana es coherente con una
dinmica industrialque apunta hacia el mercado externo, antes que con decisiones autnomasde los agricultores independientes. El mercado nacional de aceites
presenta signos de saturacin y su crecimiento,
difcilmente podr superarel ritmo de expansinpoblacional.En esta perspectiva,los mercadosms atractivos
seran,los de Colombia,Chile, Per y Venezuela,todos
ellos deficitarios en la produccin de aceites, pero
tambin existiranposibilidadesde incursinen el mercado estadounidense. Los rendimientos que se espera
obtener en la Arnazona ecuatoriana junto a gastos de
transportes inferiores,le permitiracompetiral pas,con
Malasia,primer exportador mundialde aceite de palma
africana.
2.3. La industria de alimentosbalanceados
El desarrollo de la produccin de maz duro tambin
responde a estmulossimilaresa los de la palma africana. Actualmente, el 75%de la produccinse destina a la
industriade alimentosbalanceados; e13% a la industria
de almidonesy fculas; el 2% a la elaboracin de cervezas; y el 20% restante se distribuye entre consumo
humano directo, semillas e incluso prdidas (12). Un
punto que merece ser destacado es que el maz duro
constituye el ingredienteprincipal de la frmula de balanceados (entre el 42% y el 46% del total).

Maria Cuvi, RofaelUrriola


En 1982, la produccin de balanceados lleg a las
500.000 tm, disminuy considerablemente en 1983por
efectode las inundacionesque destruyeron gran partede
loscultivosde ciclo corto de la Costa, para en 1984recuperar el volumen alcanzado en 1982. Una demanda industrial de esa magnitud necesita alrededor de 280.000
tm, cantidad que supera en muy poco a la produccin
nacionalde maz en 1982(cuadro 2). El sorgoes otro de
los cultivos cuyo dinamismo se explica por el crecimientode la industria de balanceados, ya que es un perfecto sustituto del maz en la formulacin de esos alimentos. Las 2.500 ha. sembradasen el inviernode 1985
estaran reemplazando unas 3.000 ha. de maz. No es
arriesgado suponer que en un futuro cercano el sorgo
tienda a desplazar la produccinde maz duro. De acuerdo con informes recientes, los rendimientos del sorgo
son un 60% superiores a los del maz; tiene mayores
niveles protenicos; su precio es un 10% inferior; y la
rentabilidadpara los productoreses mayor. Una ventaja
adicional es que, a diferencia del maz, la maquinaria
utilizadaen el cultivo de sorgo es la misma que se emplea para soya y arroz. Esta transformacin, previsible
en los prximos afias, ha sido experimentada en gran
parte de los pases tanto desarrolladoscomo subdesarrollados.
2.4.El Estado y la cooperacin tcnica internacional
Pero,las transformaciones de la dcada pasadaobedecen tambin a los esfuerzos mancomunados del Estado,
los organismosinternacionales y las empresas privadas.
Desde la dcada de 1960 se adoptaron una serie de medidas estatales, dentro del proceso global de desarrollo
del pas, que posibilitaron la expansin de algunas industrias, mientras otras se estancaban.
El proceso de modernizacin del pas fue generando
regulaciones que apuntaban a un mejoramiento de la
calidad de los productos alimentarios industriales, lo
cual, a su vez, est estrechamente vinculado con el
cambio en los patrones de consumo. Antes de 1970, la
manteca,un bien de amplio consumo popular, se elaboraba con sebos animales, importados desde Estados
Unidos,y cuyo uso para la fabricacin de productosalimenticios, estaba prohibido en ese pas.
En 1970, cuando la produccin de aceite de palma
comenzaba ya a abastecer a la industria de aceites y
grasas, se emiti el Decreto 1075, mediante el cual se
restringa a un 15% el uso de sebos animales en la
elaboracinde mantecas. Adems, desde 1966el Banco
Nacional de Fomento comenz a financiar a los palmi-

Oleaginosas. cereales y agroindustria en la Costa Ecuatoriana

cultores a travs de una lnea de crdito del BID,


especficamente destinada al fomento de la produccin
de palma africana. En el perodo 1970-1982, el Banco
Nacional de Fomento concedi crditos por un monto
de 804 millones de sucres. Por otra parte, y de manera
simultnea, el INIAP inici su programa de investigacin y transferencia de tecnologa para palma africana,
en 1963, para lo cual cont con el apoyo directo de la
FAO. Esta concentracin de intereses, presidida por la
idea de modernizacin, hizo recaer sobre la industria de
aceites, la produccin de bienes cuya calidad respondiera a los patrones internacionales de consumo.
El desarrollo de la produccin de soya tambin cont
con apoyos similares: restriccin de importaciones,
crdito y asistencia tcnica. Segn el Decreto Supremo
1025de 1970, los cupos de importacin de materias primas para la industria aceitera se otorgan una vez que se
ha comprobado la compra de toda la materia prima nacional.Las empresas aceiteras cuentan con crdito especial para pagar al contado la adquisicin de ese producto. El cultivo mismo ha gozado de un generoso financiamiento estatal. En 1982 se estimaba que ese crdito, a
los costos medios de produccin, permita financiar
37.781 ha de soya. Finalmente, el INIAP ha producido
variedades de soya, aptas para nuestra latitud y para los
distintos microclimas donde se cultiva, la cual es multiplicada y distribuda por la empresa ENSEMILLAS (el
99% de su capital estatal).
Si bien el consumo de carne blanca es un hecho reciente en el pas, el desarrollo de la industria avcola
muestra una dinmica sorprendente. En 1970 la poblacin avcola era de 3.627.930 aves, mientras que en
1983borde los 40 millones de aves. En los pases desarrollados, el alto costo de la carne bovina fue el factor
que propici su substitucin por carne blanca. All es
donde se desarrollaron las tecnologas que al aumentar
la productividad en la crianza de pollo, disminuy el
precio de esa carne. El extraordinario aumento de la
poblacin avcola en el pas, junto a un estancamiento
relativo de la poblacin bovina reflejan la tendencia a
ajustar los patrones de consumo nacionales a las pautas
internacionales. Pese a ello, en el pas sigue siendo elevado el precio de la carne blanca, un signo ms de las
distorsiones que caracterizan a la industrializacin subordinada a paquetes tecnolgicos externos.
En sntesis, los intereses que enmarcan el desarrollo
de las dos industrias,analizadas, explican el crecimiento
de los cultivos que las abastecen, Estas industrias han logrado que sus intereses coincidan con las acciones esta-

103

tales, tanto en el sector agropecuario cuanto en el rea


industrial. Las redes que entrelazan esos intereses tocan
aspectos que escapan a los objetivos de este artculo.
2.5. La dinmica de los precios
Un aspecto que incide en la eleccin de un producto
agrcola es la relacin de precios. Sin embargo, en los
productos estudiados, el factor precios no ha jugado un
papel determinante. En el perodo 1977-1984, los precios nominales de la palma, la soya y el maz han variado en un 303%, 310% y 502%, respectivamente. En el
mismo perodo, el ndice general de precios vari en un
342%, el de alimentos y bebidas en un 449,8% y el del
sector agropecuario en un 359,3% (13).
Ello parecera indicar que en las transformaciones
agrarias descritas, el libre juego de las fuerzas del mercado desempea un papel marginal y que el efecto de los
precios relativos no constituye un factor determinante
en el proceso descrito. Los productores han privilegiado, ms bien, la desvalorizacin relativa de las tierras,
abandonadas por la crisis bananera o amenazadas por la
reforma agraria; la escasa complicacin tcnica que presentan los cultivos estudiados; la disponibilidad de un
crdito abundante y de asistencia tecnolgica estatales.
A lo anterior se suma una comercializacin reguladaa
travs de precios oficiales mnimos al productor, el cual
acta en un mercado representado por un nmero
pequeo de empresas compradoras. La relacin entre
industria y productores se ha llevado a cabo a travs de
acuerdos tendientes a restringuir la accin de un mercado perfecto.
El desarrollo de estas actividades ilustra, por el contrario, la dbil importancia de un mercado liberal, tal
como se entiende en la literatura econmica tradicional.
Cabe entonces pensar que no bastar adoptar una
poltica de "precios reales" para incentivar otros cultivos en el futuro, ni menos an, suponer que liberalismos
extremos podrn recuperar el estancamiento de la
produccin de bienes esenciales para el consumo de los
estratos populares del Ecuador.
3. NATURALEZA DE LA TECNOLOGIA INCORPORADA A LAS PRODUCCIONES ANALI
ZADAS

Uno de los rasgos distintivos de los productos analizados es la incorporacin de un paquete tecnolgico dcsarrollado fuera de las fronteras nacionales. Lo que nos

104
interesa destacar en esta seccin es la importancia internacional que ha adquirido la produccin de semillas de
hbridosy variedadesmejoradasque formanparte de ese
paquete tecnolgico.
De los tres tipos de tecnologa desarrollados para la
produccin agropec uaria -biolgica, qumica y
mecnica- consideramos que la primera, representada
por las semillas, juega un papel preponderante en aos
recientes.Porque el usode semillas mejoradasexige una
utilizacin intensiva de agroqumicos (herbicidas, plaguicidas, fertilizantes) y, a veces, maquinaria especfica
(cosechadoras, sembradoras, equipos de riego y
fumigacin, etc.) Asimismo, demanda fuertes inversiones en cada ciclo productivo; suelos apropiados para la
mecanizacin; una modificacin sustancial de las
prcticasculturales tradicionales;y, en algunos cultivos,
conlleva una reduccin significativadel uso de mano de
obra.es decir, su introduccin,ms que lade agroqumicos o de maquinaria, transforma las formas de producir
en el agro.
Luego de un largo, complejo y costoso proceso de
investigacin,se obtienen semillas resistentes o tolerantes a las plagas y enfermedades ms conocidas, que
afectan a un cultivo especfico. Ello permite un aumento
sustancial de los rendimientos y la obtencin de un producto, cuyas caractersticas y calidad homogneas constituyen un requisito indispensablepara el procesamiento
industrial.
Dos son las fuentes donde los agricultores pueden
obtener las semillas: las instituciones del sector pblico
y las empresas privadas que venden sus propias variedades bajo marcas registradas. Con esta modalidad, la
agriculturapasa a depender, cada vez ms, de insumos y
artculos producidos fuera del sector agropecuario.

El mercado internacional de semillas


La generacin, difusin y control de tecnologa
biolgica es un fenmeno que, da a da, cobra mayor
importancia en el mundo. Vincular los cambios ocurridos en la zona estudiada con la nueva dimensin del
problema tecnolgico permitir entender uno de los elementos que explican el dinamismo mostrado por los
cultivos, antes tratados.
"Hace 10.000 aos, la poblacin humana era de 5
millones de personas. Cazadores y recolectores disponan, cada uno, de unos 25 km2. Todos subsistan sobre
la hase de unas 5.fJOO plantas comestibles" (14). Hoy, el

Maria Cuvi, Rafael Urriola


comercio mundial de semillas est representado por
menos de 150 plantas comestibles. Entre ellas ocupan
un lugar destacado el sorgo, la soya, el trigo, el maz y el
arroz. Los tres ltimos constituyen el 66% de la
produccin mundial de granos (15).
El patrimonio gentico agropecuario est conformado por un sinnmero de vegetales y animales, propios de
cada pas o nicho ecolgico. Sinernbargo, los avances
logrados en las ltimas dcadas en la investigacin
biolgica y qumica, junto a una modificacin de los patrones alimentariosen el mundo, son los responsables de
esta significativa reduccin del material gentico disponible.
Desde hace algunos afias, la produccin y venta de
semillas estn encabezadas por grandes empresas transnacionales ligadas, en su mayora, a la industria
qumico-farmacutica, fenmeno que es bastante reciente. En los ltimos 25 afias, cuatro grandes transnacionales Ciba-Geigy, Pfizer, Sandoz y Upjohn absorbieron alrededor de 25 empresas semilleras, de las cuales la
ms conocida en Ecuador es la Dekalb (16). Asimismo,
durante los aos setenta, dos empresas petroleras Royal/
Dutch/Shell y Occidental Petroleum compraron 42
empresas semilleras, mientras la Union Carbidc adquiri tres.
Este proceso de concentracin e integracin de la industria semillera a las actividades de las empresas transnacionales ha modificado, notablemente, el perfil que
caracteriz al mejoramiento gentico en lasdcadas precedentes. Tradicionalmente, fueron las universidades,
las Estaciones Experimentales Agropecuarias y losCentros Internacionales de Investigacin Agrcola (como el
CIMMYT, el IRRI y otros) los encargados de estas actividades. El gennoplasma (17) obtenido se intercambiaba libremente, alimentando los bancos genticos de las
instituciones pblicas especializadas. As cada pas,
podra crear sus propios bancos, a la vez que desarrollar
variedades aptas para los respectivos microclimas o
regiones.
La incursin agresiva del sector privado transnaconal en la actividad tecnolgica comenz a registrarse en
los pases desarrollados, desde mediados de la dcada de
1960. Ello se relaciona con dos aspectos fundamentales:
la mayor complejidad que adquiere la tecnologa, por
los permanentes adelantos cientficos, y la posibilidad
de privatizar el conocimiento, potenciando as la
apropiacin de los beneficios econmicos por l generados (18).

Oleaginosas. cerealesy agroindustria en la CostaEcuatoriana

El ingreso masivo de las grandes transnacionales en


el negocio de las semillas est ligado, tambin a la posibilidad de patentar las semillas producidas. La ley de
patentes vegetales, sancionada a fines de la dcada de
1960 en la Comunidad Econmica Europea (CEE) y en
1970 en Estados Unidos, entreg el marco legal adecuado para que la empresa privada pudiera proteger sus inversiones. Los "Plant Breeders Rights" estipulados en
esas leyes, contemplan derechos similares para la produccin y venta de semillas, que los usados en las patentes industriales. Al existir la posibilidad de patentar una
semilla, las empresas productoras evitan que otras creen
o usen su variedad.
En 1980, las ventas mundiales de semilla ascendieron a los 12.000 millones de dlares, de los cuales Estados Unidos capt alrededor del 30%. Por otra parte, la
FAO estima que en el afio 2000, un 67% de la semilla
utilizada en los pases subdesarrollados corresponder a
variedades mejoradas e hbridos (19). Estos ltimos son
ms atractivos para la explotacin comerical ya que sus
caractersticas no se transmiten a la descendencia. Ello
obliga a que los agricultores compren la semilla para
cada cosecha.
La nueva estrategia comenz a ser visible en
Amrica Latina a mediados de la dcada de 1970. Las
empresas transnacionales instalan filiales en algunos
pases mientras que en otros, nombran representantes
encargados de introducir y distribuir las semillas. Esta
estrategia se da al mismo tiempo que los institutos
pblicos de investigacin agropecuaria comienzan a
perder la hegemona que haban mantenido en los aos
sesenta, cuando se inici y desarroll el proceso de
modernizacin del agro latinoamericano (20). De los
cultivos aqu tratados, quizs sea la palma africana la
que ejemplifica de manera ntida el cambio de posicin
del estado en lo que a tecnologa se refiere.
Mientras en 1960, el INIAP, entidad encargada de la
investigacin agropecuaria en el Ecuador, era el nico
proveedor de sem illas para palma en el pas, en 1984, las
ms grandes e importantes plantaciones siembran con

105

semilla importada. Incluso ms, el IRHO -la empresa


lder en el mundo, en investigacin en palma africana,
Socfinco y SIATSA, una subsidiaria de la United
Brands con sede en Costa Rica-, tienen a sus propios
tcnicos trabajando en mejoramiento gentico en las
plantaciones la Amazona Ecuatoriana. Esas empresas
realizan su trabajo con una total autonoma del aparato
estatal. Los descubrimientos y avances no estn al alcance del INIAP (21).
Dos puntos relativos al tipo de semilla que utiliza
este cultivo merecen destacarse. Al ser un culLivo perenne, la frecuencia y el volumen de la semilla demandada
no mantiene una regularidad anual o semestral como en
el caso de cultivos de ciclo corto (sorgo, soya, maz).
Pero ese mismo hecho exige que la semilla utilizada
ofrezca muchas garantas, ya que la posibilidad de
resiembra resulta costosa. Por otra parte, la semilla de
palma no necesita un proceso complejo de adaptacin al
medio, lo cual facilita su introduccin. Los hbridos de
maz y sorgo comparten esta ltima cualidad con la palma y presentan una ventaja adicional para los oferentes
de semillas: los productores dependen del suministro de
semillas cada 3 meses que dura el ciclo productivo. De
all que las empresas transnacionales compitan con el
INIAP por la captacin de este espacio. La soya, en
cambio, presenta una tenue diferencia: las plantas,
originarias de clima templado, deben pasar por un
proceso de mejoramiento gentico que les permita
desarrollarse en climas tropicales como el nuestro. Ello
explica por qu ha tenido que asumir el Estado esa tarea,
tal como hizo cuando la palma comenzaba a sembrarse
en el pas.
En suma, pese a los enormes esfuerzos desplegados
por el aparato estatal para incentivar los cultivos analizados, en sus inicios, ellos no ha permitido consolidar
una investigacin cientfica autctona y centrada en los
recursos y necesidades nacionales. Por el contrario, la
intervencin estatal ms bien abri el camino y sent las
bases para una creciente intervencin de las grandes
multinacionales de la tecnologa que, en este decenio,
encuentran un mercado interno ya estructurado.

106

Mara Cuvi, RafaelUrriola


(7) R. Urriola y M. Cuvi. La agro industria alimeniaria en el
Ecuador en la dcada de los ocherua. Quito, CEPLAES ILDIS, 1986.

NOTAS

(8) Banco Central del Ecuador. Cuentas Nacionales N 6.


Quito, BCE, 1984.
(9) Se trata de ingredientes preparados con vitaminas, sales
minerales y antibiticos que completan la formulacin de los
alimentos balanceados.
(10) M. Cuvi y R. Urriola, Las coruradicciones.: op. cit.
(11) Urriola y Cuvi, op. cit.

(1) E. Fauroux. Cambios en los sistemas de produccin en la


Costa ecuatoriana. Revista de Ciencias Sociales (Quito),
14:86-110, 1982. Ver tambin, en este volumen el captulo, del
mismo autor, sobre "las transformaciones de los sistemas de
produccin en el mundo rural ecuatoriano de 1960 a 1980"
(2) Un anlisis detallado sobre este producto se presenta en:

L. Carrin y M. Cuvi. La palma africana en el Ecuador:


tecnologa y expansin empresarial. Quito, FLACSO, 1984.
(3) Un anlisis detallado sobre la soya y el maz se presenta
en: O. Barsky, L. Carrin y M. Cuvi. Articulaciones sociales y
cambios tcnicos en el agro ecuatoriano. Buenos Aires,
CISEA, 1985. (Documento PROAGRO N 7). Tambin puede
consultarse: M. Cuvi y R. Urriola. Coniradicciones que en[rerua en el Ecuador. la irroduccin de paquete tecnolgico
para la produccin de soya, Quito, FLACSO, 1985. (mimeo);
M. Cuvi y L. Carrin. Oferta tecnolgica en la produccin de
banano en el Ecuador. Quito, FLACSO, 1984 (mimeo).
(4) L. Quintana. Monografa de Quevedo. Indito, s.f.
(5) Cuvi y Carrin, Oferta tecnolgica

oo'

op. cit.

(6) El desarrollo internacional de la produccin de cereales y


oleaginosas ha sido analizado por: R. Rama.
Internacionalizacin del capital y reordenacin de la
agroindustria alimeniaria: el irresistible ascenso del paquete
tecnolgico soya en el mundo. Mxico, UNAM, s.f

(12) FAO. Red de silos para el Litoral. Quito, FAO, 1982.


(13) Banco Central del Ecuador. Boletn Anuario N 8. Quito,
BCE,1985.
(14) Eliseo Giai. Las empresas transnacionales de semilla.
Realidad Econmica (Argentina) N 60-61: 193-223, 1984.
(15) Ihid.
(16) Ibid., p. 196
(17) El germoplasma es el conjunto de material gentico existente para cada especie y constituye la parte genticamente
potente de una semilla.
(18) Este fue el planteamiento central del proyecto
PROAGRO, y sobre el cual se desarrollaron una serie de
estudios de caso en Argentina, Brasil, Ecuador, durante 1984.
(19) Giai, op. cit.
(20) E. Trigo, M. Piciro y 1. Sbato. La cuestin tecnolgica
y la organizacin de la investigacin agropecuaria en Amrica
Latina. Costa Rica, lICA, 1982. Documento PROTAAL
N72.
(21) Un anlisis detenido de este aspecto se presenta en: L.
Carrin y M. Cuvi, op. cit.

Oleaginosas. cereales y agroindustria en la Cosata Ecuatoriana

107

BmUOGRAFIA

1. Banco Central del Ecuador: Cuentas Nacionales N 6. Quito, BCE, 1984


2. Banco Central del Ecuador: Boletin Anuario N 8. Quito, BCE, 1985
3. Barsky,O. Carrin L. y Cuvi, M.: Articulaciones socialesy cambios tcnicos en el
agro ecuatoriano. Buenos Aires, CISEA, 1985. (Documento
PROAGRO N2 7).
4. Carrin, L y Cuvi, M.: La palmaafricana en el Ecuador: tecnologta y expansin
empresarial. Quito, FLACSO, 1984.
5. Cuvi, M. y Urriola,R: Contradicciones queenfrenta en elEcuador laintroduccin
delpaquete tecnolgico paralaproduccin de soya. Quito, FLACSO,
1985 (mimeo).
6. Cuvi, M. y Carrin, L.: Oferta tecnolgica en laproduccin debanano en elEcuador. Quito, FLACSO, 1984 (mimeo).
7. FAO: Red de silosparael Litoral. Quito, FAO, 1982.

8. Fauroux,E.: Cambios en los sistemasde produccinen la Costa ecuatoriana. Revista de Ciencias Sociales (Quito) , 1982.
9. Giai, E.: Las empresas transnacionales de semilla. Realidad Econmica (Argentina) N2 60-61: 193-223, 1984.
10. MAG: Estimacin de la superficie cosechada y de la produccin agricola del
Ecuador. Quito, MAG, varios aos.
11. Quintana, L.: Monografa de Quevedo. Indito, s.f.
12. Rama, R.: Iniemacionalizacin del capital y reordenacin de la agroindustria
alimentaria: el irresistible ascenso delpaquete tecnolgico soyaen el
mundo. Mxico, UNAM, s.f.
13. Trigo E., Pieiro M. y Sbato J.: La cuestin tecnolgica y la organizacin de la
investigacion agropecuaria en Amrica Latina. Costa Rica, nCA,
1982 (DocumentoPROTAAL N2 72).
14. Urriola, R. y Cuvi, M.: La agroindustria alimentaria en el Ecuador en la dcada
de los ochenta. Quito, CEPLAES-ILDIS, 1986.

Captulo 6

LAS TRANSFORMACIONES
DE LOS SISTEMAS DE PRODUCCION
EN EL MUNDO RURAL ECUATORIANO DE 1960 A 1980 *
Emmanuel Fauroux
ORSTOM, MontpelJier

El mundo rural ecuatoriano ha experimentado, en los


veinte aos ltimos, profundas transformaciones. Estos
han tenido su orgen en el desarrollo de dinmicas espontneas y, a la vez, en intervenciones voluntaristas,
apoyadas poderosamente por el Estado, con el fin de
modernizar una agricultura que figuraba todava, en los
aos cincuenta, entre las ms anacrnicas del subcontinentc latinoamericano.

un personal importante de vigilancia y frenaba gravemente todos los ensayos de innovacin. Intentaremos
describir, a grandes rasgos, estas relaciones de
produccin as como la organizacin social que la sustentaba, hacia 1950-1960, en una poca en la que el
mundo rural no haba sido afectado todava sino por
movimientos de transformacin muy localizados y, a
menudo, muy locales (la. parte).

Las relaciones de produccin casi no haban evolucionado desde el fin de la poca colonial. La mano de
obra rural estaba todava compuesta, masivamente, por
precaristas (trabajadores precarios) cuya renumeracin
en su parte esencial estaba constituda, no por un salario,
sino por el derecho al usufruto de una pequea parcela
cedida por el empleador. Esta mano de obra, casi gratuita, se manifestaba como poco productiva, necesitaba

A comienzos de los aos sesenta, el sistema haba


cado, progresivamente, en un punto muerto.

*La documentacin que ha servido de base para este texto,


elaborado en junio de 1985 ha sido recogida sobre el terreno
desde abril de 1975 hasta agosto de 1978, en el marco de un
convenio entre el ORSTOM (Instituto Francs de
Investigacin Cientfica para el Desarrollo en Cooperacin) y
el Programa Nacional de Regionalizacin del Ministerio de
Agricultura y Ganadera del Ecuador. Diriga por entonces el
organismo el Ing. E. Surez mientras que J. Endara
desempeaba la direccin del departamento de SocioEconoma, particularmente encargado de este estudio. El equipo de campo estaba dirigido por M. Ramos y por el autor de
estas lneas. Este equipo, entre sus miembros ms fijos, ha
contado con 1. Arias, M. Carlosama, G. Guerrero, E. Oviedo y
C. Viera.
Una misin cumplida en el Ecuador en el marco del Instituto Francs de Estudios Andinos de septiembre de 1981 a
julio de 1983, nos ha permitido actualizar las primeras informaciones recogidas.

Las exportaciones bananeras que haban asegurado


la riqueza relativa del pas en el curso de la dcada precedente, comenzaban a mostrar tendencias a la baja, lo
bastante serias como para que se volviera necesario
revisar el conjunto de modelo agro-exportador de desa-

Este texto toma parcialmente algunos elementos ya publicados en diversos escritos, especialmente:

- Diagnstico Socio-Econmico del medio rural ecuatoriano. Las zonas Socio-Econmicas Actualmente Homogneas.
Quito, PRONAREG/ORSTOM/ILDlS, 4 vol. 1979, 1980,95
pago + 194 pago + 178 pago + 112 pago
- Equateur: les lendemains d 'une Rforme Agraire, en
Problemes d'Amrique Latine, LVI, Notes y Etudies Doc. N
4657 - 4658, abril de 1980, 102-135, Paris, La Documentation
Francaise.
- Cambios en los sistemas de produccin en la Costa Ecuatoriana, en Ciencias Sociales, Quito, vol IV, 1982, 87-110.
- Les transformations rcentes des grandes exploitations
agricoles dans la Sierra et dans la Costa de I'Equateur, en
Cahiers ORSrOM, sr. Se. Hum., vol. XIX, N" 1, 1983,7-22.

Enmanuel Fauroux

110

rrollo que hasta entonces haba dirigido toda la poltica


econmicadel pas.
Se haba acelerado violentamente el crecimiento
demogrfico desde 1950 y, sobre todo, haba comenzado a traducirseen un movimiento espectacularde crecimiento urbano que haba sido, hasta entonces, ms
moderado que en los pases vecinos.
Para alimentar a una poblacin ms numerosa, cada
vez ms ajena a la produccin agrcola, y para hacer
posible el arranque de un proceso nacional de industrializacin, no quedaba otra alternativa que organizar
un desarrollomasivode la produccinagrcola.Suceda
que los sistemas locales de produccin haban
demostrado, desde haca mucho tiempo, su impotencia
para dar paso a progresos signi-ficativos.
Se busc la solucin, como para otros pases de
Amrica Latina, en la Reforma Agraria cuyo proyecto
encontr ambiente favorable en medios muy diversos,
includaal parecer, la parte ms instrudade los grandes
propietarios de tierra, o terratenientes.
Mientras que una primera Reforma Agraria, muy
limitada en sus objetivos y sus medios, se haba puesto
en marcha desde julio de 1964, el descubrimiento de
importantes recursos petrolerosy el controlde estos por
el gobierno ecuatoriano, iban a crear una situacin
completamentenueva.
El Estado iba a disponer,desde entonces,de medios
considerables, y la tmida Reforma de 1964 fue poco a
poco reemplazada por un proyecto grandioso de
reestructuracin de la economa y de la agricultura.Este
proyectoinclua varios aspectosprincipales: una Reforma Agraria ms radical que la anterior (la nueva ley fue
promulgadaen octubrede 1973),unareorganizacin del
aparato del estado con el fin de facilitar su intervencin
en todos los campos de la actividad econmica, especialmenteen la agricultura,y un esfuerzocoherentepara
mejorar y modernizarel conjunto de la infraestructura.
La aplicacin de un conjunto tan importante de

medidas no poda dejar de causar un gran impacto. En


otro trabajo, hemos intentado describirlo (1). No siempre han sido alcanzados los objetivos explcitamente
perseguidosy, bajo algunosaspectos,se puede hablarde
un fracaso parcial. No se mejor realmente la situacin
de un gran nmerode pequeosagricultoresy hastase la
puede considerarpeor que en el pasado. La produccin
agrcola no ha alcanzado los progresos previstos. Ms
bien ha retrocedido a condicionesinesperadas.

Pero, se han puesto en marcha dinmicas complejas


y poderosas. Por mal conocidas y mal controladas, han
contribuidoa transformarmuy profundamenteel mundo
rural ecuatoriano y a desencadenar procesos que, estn
lejos de a mediados de los aos ochenta, lejos de ser
acabados.
Dentro del marco muy limitado de este trabajo, no
podemosproponemos la presentacindetalladade estas
dinmicas. Solamente ensayaremos subrayar los rasgos
ms notablesde la evolucin comprobadaa nivel de los
sistemas sociales de produccin:
- En una 2a. parte, describiremos la decadencia de
las grandes explotacionesagrcolas, en la Sierra y en la
Costa, lo que constituye el elemento esencial y el de
mayores consecuencias en toda la organizacin social
del mundo rural; las haciendas, los latifundios, aunque
no han desaparecido fsicamente, han dejado de ser el
focodel conjuntode las relacioneseconmicas,sociales
y polticaslocales;as se pone trmino a un perodomuy
largo de supremaca generalizadade la hacienda, perodo que comenz, segn las regiones, a comienzos, a
mediados o al fin del siglo XVIII.
- En la 3a. parte, ensayaremosdescribir los sistemas
socialesde produccinque recientementehan ampliado
su esfera de influenciapara ocupar, al menosen parte, el
lugar dejado por la decadencia de las grandes explotaciones.
1. WS SISTEMAS SOCIALES DE
PRODUCCION EN EL ECUADOR RURAL
HACIA 1960 Y SUS DINAMICAS
ESPONTANEAS.
A principios de los aos sesenta, el Ecuador se
sealabapor la existenciade profundasdiferencias nter
e intraregionales, herencia de un pasado complejo, en
un pas muy diversificado y segmentado en sub-espacios regionales o locales.
El contraste principal era todava la fuerte oposicin
entre la Sierra, por una parte, y la Costa con las zonas
pioneras, por otra
1.1.La Sierra hacia 1960
La grande propiedad de tierra se desarroll principalmenteen la Sierra, en el curso del siglo XVIII, y ms
lentamente, durantetodoel siglo XIX. El principiode su
funcionamiento se basaba en mecanismos muy sencillos. Una gran propiedad, la hacienda, cuya gran ex-

Transformaciones de los sistemas de produccin

tensin privaba de tierras a las comunidades vecinas; en


su pcrifcric, una importante poblacin, muchas veces indgena, confinada en sus pequeos terrenos minifundisLas y obligada a ofrecer su fuerza de trabajo a la hacienda
a cambio del derecho de cultivar en usufruto algunas
parcelas, y del derecho de utilizar, en determinadas
condiciones, los grandes pastos de la gran propiedad.
En su forma ms clsica, el comp1cjo hacienda-minifundio se caracteriza por:
- una forma de utilizacin del espacio,
- un conjunto complejo de relaciones de produccin,
- la existencia, entre la hacienda y su contexto humano, de relaciones socia1cs muy densas, parcial o totalmente independientes de la actividad econmica.

El espacio de la hacienda
La hacienda, por supuesto, controlaba directamente
el espacio comprendido dentro de los lmites de la
propiedad, pero su poder se extenda mucho ms all, en
condiciones muy distintas, sobre la mayora de las comunidades de la vecindad, hasta sobre las que estaban
situadas fuera de esos lmites.
La propiedad propiamente dicha comprenda en primer lugar la explotacin patronal que poda no ocupar
sino una parte relativamente modesta del conjunto, pero
siempre en los sectores ms planos y de mejor regado.
La propiedad comprenda, luego, una gran cantidad
de explotaciones secundarias, de pequea dimensin,
cultivadas por diversas clases de precaristas (ver abajo)
y casi siempre dispersas en el mayor desorden, algunas
en el seno mismo de la explotacin patronal, otras en las
pendientes y en los sectores menos favorecidos en cuanto al potencial agronmico.
Se encontraban, en fin, pastos naturales, con lmites
imprecisos, que suben a veces muy alto hasta los
pramos; a menudo, estos pastos haban sido, en
tiempos remotos, confiscados a las comunidades locales, en condiciones ms cercanas a la expoliacin que a
la transaccin comercial.
Sobre este conjunto, el habitar era muy disperso, con
las chozas de los precaristas desparramadas cerca de las
parcelas dadas en usufructo. Los campesinos que vivan
en la propiedad, raras veces formaban comunidades
coherentes y organizadas. Al contrario, las construccio-

111

nes de la hacienda agrupadas en torno de la residencia


del propietario, daban la impresin de una slida organizacin, comprendiendo en un orden riguroso los almacenes, los depsitos, los garajes, los talleres, las habitaciones del personal administrativo, las oficinas, la escuela y, a veces, la crcel.
Las comunidades del vecindario, aunque situadas
fuera de la propiedad, dependan fuertemente de esta, en
primer lugar por relaciones de trabajo a menudo
estrechas pero, sobre todo, por el derecho tradicional
que asista a estas comunidades de tener acceso a ciertos
"beneficios" proporcionados por la hacienda: derecho
de pastoreo, derecho de usar en ciertas condiciones el
agua de los ros o de las acequias que atravesaban la
propiedad, derecho de recoger lea, derecho de utilizar
los caminos y senderos abiertos por la hacienda. El
dominio ejercido por el terrateniente sobre estas poblaciones independientes en teora, era real en la medida en
que estaba en su poder la suspensin, a ttulo individual
o colectivo, de modo provisional o definitivo, del
ejercicio de uno de esos derechos que tenan, todos, una
importancia vital para las poblaciones involucradas.
Adems, a travs de otras instituciones, especialmente de los municipios (concejos cantonales), el poder
del terrateniente poda salir de la esfera estrictamente
local y extenderse, a veces, hasta una escala regional (2)

Las relaciones de produccin definidas por la Ilacienda en la situacin tradicional.


En la Sicrra, hacia 1960, las relaciones de produccin permanecan muy arcaicas, recordando ciertos usos
medievales y dando un lugar muy secundario a la remuneracin en moneda.
Los aparceros o partidarios y los arrendatarios pagaban casi siempre una renta en especie cuya importancia
variaba de acuerdo a las costumbres locales.
El huasipunguero, en su mayora indgena, reciba el
usufructo de una parcela de 2 o 3 hectreas, conocida
ms con el nombre de huasipungo. En cambio, tena la
obligacin de trabajar cuatro o cinco das por semana
para el propietario de la tierra; reciba un salario netamente inferior al del mercado; el pago efectivo, por otra
parte, se aplazaba sin cesar, gracias a un endeudamiento
casi obligatorio y al sistema de multas.
El arrimado era un pariente o un a\legado del
huasipunguero autorizado por ste para cultivar una
parte o la totalidad del huasipungo. Por este concepto

112

pagaba al huasipunguero una cantidad en productos. El


propietario de la hacienda toleraba su presencia con la
condicin de que aceptara trabajar para l, cuando se
presentaba la necesidad. El arrimado no poda rehusarse, pero se le pagaba al precio normal del mercado. Su
funcin era, por lo mismo, doble. En primer lugar, era
una reserva de mano de obra, inmediatamente disponible para la Hacienda. y adems, cultivar efectivamente
la parcela entregada al huasipunguero, que por otros
trabajos no tena tiempo de hacerlo.
El yanapero no viva en la hacienda; estaba autorizado para utilizar algunos pastos o algunas acequias, a
cambio de la obligacin de efectuar tareas gratuitas para
el terrateniente. uno o dos das por semana. En ciertos
casos, cuando la tarea se reemplazaba con un pago, el
trabajador era designado como suiajero.
Las distintas formas locales aportaban variantes a
veces de importancia. La ms conocida es la que se refiere al arrimado de la regin de Loja, cuyo estatuto era
bastante similar al del huasipunguero, en cuanto no tena
derecho a un salario y sus "obligaciones" incluan un
gran nmero de tareas diversas, entre ellas la muy temida de cargar los productos agrcolas hasta la ciudad.

Las relacionesde poder definidaspor la Hacienda


La estructura piramidal del poder, caracterstica de
la hacienda en la situacin tradicional, ha sido descrita a
menudo. Lo ms importante es subrayar que esta estructura sobrepasaba ampliamente la esfera econmica.
La hacienda constitua una unidad socio-poltica
claramente autnoma, que escapaba ampliamente a los
controles externos y particularmente a los que provenan
del aparato estatal. Como hemos visto, el rea de
influencia de esta unidad iba mucho ms all de los lmites de la propiedad, para extenderse, con matices, a la
mayor parte de las comunidades del vecindario.

Enmanuel Fauroux

En relacin con estas descripciones muy esquemticas de un funcionamiento modal del conjunto hacienda-minifundio. existan muchas variantes locales,
nacidas de las condiciones geogrficas y humanas diferentes y de evoluciones histricas dismiles (3)
Las haciendas ms modernas estaban situadas, por lo
general, en la proximidad inmediata del eje Quito-Latacunga-Ambato, en las zonas ms frtiles y de regado
ms fcil. Desde los aos cincuenta, estas explotaciones
parecan estar administradas segn normas ms "empresariales" y tendan a acercarse a un sistema de
produccin ms moderno. Algunas de ellas haban
procedido ya a realizar mini-reformas agrarias vendiendo a sus precaristas pequeas parcelas y prefiriendo el
salario a la antigua remuneracin por usufructo.
Las haciendas ms arcaicas, al contrario, se caracterizaban por la ausencia casi total de la administracin
patronal; el propietario se contentaba con obtener una
renta en productos (bajo la forma de aparecera, casi
siempre), a costa de los precaristas que quedaban libres
para ocupar el espacio y administrar sus explotaciones a
su manera. Las haciendas de este tipo, vctimas a menudo de la invasin de intrusos, eran numerosas en las
regiones de agricultura mediocre, en Loja, Azuay -a una
gran altura-, en el Caar...
Cuando el contexto humano de la hacienda era indgena en su mayora (Imbabura, Cotopaxi, Chimborazo,
parte del Azuay), la dependencia de las comunidades era
ms acentuada, a pesar de existir un contra-poder, a
veces no despreciable. En este caso, especialmente, la
relacin de dominio era ms antigua y ms arraigada en
las tradiciones y en los comportamientos sociales.
En medios mestizos (Carchi, Pichincha, parte de
Azuay, Loja), el sistema de aparcera y el arriendo prevalccan sobre los precarismos llamados arcaicos. Sin
embargo, en Loja, prevaleca siempre el arrimazgo.

La dureza, incluso la brutalidad, de la relacin de


autoridad que emanaba de un poder, de hecho absoluto,
era mitigada por la existencia de relaciones paternalistas
provenientes de usos seculares.

Pero el complejo haciendo-minifundio no ocupaba


la totalidad del espacio rural de la Sierra. Dejaba vacos
notables que han favorecido el desarrollo de otras
formas de organizacin social y econmica.

La situacin era particularmente desfavorable a la


emergencia de una conciencia de clase, o de simples
sentimientos de solidaridad entre campesinos, en la
medida en que cada individuo, atrapado en las relaciones personales con el patrn, poda creer que bajo ciertos aspectos su situacin era privilegiada y amenazada
por las aspiraciones de otros dependientes.

Poderes y sistemas.fuera del complejo haciendaminifundio


Hacia 1960, dos estructuras de poder y de
organizacin social hacan alguna competencia, en la
Sierra, al sistema estructurado en tomo de la hacienda:
los sistemas parroquial y comunal.

Transformaciones de los sistemas de produccin


-El sistema parroquial no tiene un nombre exacto.
Se tratade la organizacin socialyeconmica articulada
en tomo de la pequeay mediana propiedad y en el que
tienen un papel central los pueblos, que a menudo,
aunqueno siempre, son cabecerasparroquiales.
En su base, el sistema descasaba sobre propiedades
pequeas o medianas, a vecessobre minifundios que no
dependan directamente de una hacienda. Las explotacionesen su mayora utilizaban la fuerzade trabajodomstica. Si exportaban una parte de fuerza de trabajo,
era en provechode explotaciones del mismo tipo en el
marco de relaciones de ayuda mutua o a cambio de un
salario.
Laspropiedades, pequei\as o medianas, erancultivadas a menudopor aparceros pero pertenecan a comerciantes-acopiadores-notables que vivan en el pueblo.
Sonestos los que, en general,controlaban el sistemaen
su provecho, graciasa la recoleccin de productos agrcolas y al sistema omnipresente de crdito que a l
estaba vinculado.
El compadrazgo les permitaextenderel control del
sistemahasta sus mecansimos ms ntimos, muchoms
allen todocaso de la simplerelacinde comercio. Esta
institucin creaba y crea hasta ahora una relacin asimtrica de parentesco ficticio, marcada por una densa
red de prestaciones y contra-prestaciones, en el cual los
"notables"daban msproteccin social,en sentidolato,
y los campesinos, ms productos provenientes de su
trabajo.
La relacin de poder de tipo "parroquial" era muy
diferente de la que caracterizaba a la hacienda; no tomaba una forma piramidal sino ms bien la de redes
sobrepuestas que, uniendola basecampesina, tenan una
cpula conformada no por un individuo, sino por un
gruposocial,el de los notablesdel pueblo.
Estarelacinno representaba un podermenoseficaz
yaque,pormediode relaciones de parentesco ficticio, la
influencia de los comerciantes-acopiadores se ejerca
hasta el nivel de las conciencias individuales.
Este poder se expresaba tambin a nivel de la vida
polticalocalen luchas,a veces violentas, entrenotables
o entre estos y los hacendados, para el control de los
Cabildos.
Conrelacin alde la Hacienda, el poder"parroquial"
se encontraba, a veces en situacin complementaria, a
vecesen situacinde francacompetencia.

113

En situacin complementaria, en la medida en que


los dos poderes se apoyaban sobre la misma base del
poder local compuesta de representantes locales de la
administracin (Teniente o Jefe Poluico), del clero (el
Cura de la Parroquia) y de un aparato represivocomn
(la Policta Rural. aunque las haciendas disponan a menudo, sobre todo en la Costa, de sus propios agentes de
mantenimiento del orden). El punto ms slido de esta
base del poder local estaba muchas veces en una ideologa comn sustentada en la religin, en la pretendida
evidenciade la inferioridad de la raza indgenay el imperativomoralabsolutodel respetoal ordenestablecido.
As, en la prctica,los poderes locales, sea que provinieran del pueblo o de la hacienda, mostraban una alianza sin debilidad cuando se trataba de establecer,
confrrmar o aumentar el dominio ejercido sobre las
poblaciones rurales,especialmente indgenas.
Pero, en el fondo, se daban lgidas relaciones de
competencia que empujaban a ambos poderesa enfrentamientos inevitables. Los grandes terratenientes se
haban erigidoprogresivamente en una oligarquade la
tierra,encerradaen uncomprotamiento de casta.Eran,a
la vez, ciudadanos ms civilizados, ms abiertos a la
sociedad nacional y, sobre todo, ms prximos a los
escalones superiores del poder.
Los notables rurales, que vrvian en forma ms
rsticaen pueblossencillos,en contactomsntimocon
los indgenas cuya lenguaconocan, mostraban uncomportamiento social ms spero. A veces eran ms violentos en el ejercicio de las relaciones de dominio y
menos matizados por el patemalismo. Su horizonte
socialestabalimitado por la oligarqua terratenienteque
se opona,tantoa la extensin de su dominio de la tierra
cuanto a sus intentos de acercarse a los escalones ms
altos del poder local y nacional.
-La organizacin comunal se haba deteriorado
profundamente durante la poca colonial. La
administracin espaola haba intentado reestructurar
instituciones comunitarias pre-ncacas muy antiguas
sobre un modelo tomado directamente del derecho
espaolmedioeval, a fm de asegurarcon mayoreficacia
su control sobre las poblaciones indgenas. Es as como
la comuna se haba vaciadolentamente de su sustancia
que reaparecer con impulso slo gracias a una ley en
1937, que organiza la creacin y funcionamiento de
"comunas jurdicamente organizadas". Las
comunidades espontneas podan entonces adquiriras
una personalidad jurdica y funcionar como talescon la
condicin de observarciertonmerode normaslegales.

114

El poder comunal, "organizado" o espontneo,


podaa vecesllegara ser algo dignode tomarseen euenta, aunque se expresara, frecuentemente en forma
negativa (resistencia contra las autoridades civiles o
religiosas, levantamientos, movimientos de protesta...),
aun en el caso de que las autoridades reales fueran a
menudodistintas de las que aparecanoficialmente.
Pero la independencia real del poder comunaltena a
menudodificultad para expresarse,en la medidaen que
muy pocas comunas podan escapar al control, por lo
menosparcial,de una hacienda o de una ramificacinde
un poder parroquial.
1.2.La Costa y las zonas pioneras hacia 1960
A fines de los aos cincuenta, la Costa ofreca un
contrasteviolento con la Sierra. Mientras que en sta el
espacio estaba minuciosamente organizado, compartimentado, limitado, en la Costa, por lo contrario, la
exuberanciade la vegetacin tropical haca imprecisos
todos los lmites de propiedado de cultivos.
Las variaciones incesantesde la fronteraagrcola,el
flujo y el reflujo de los ejes de desmonte ligados a las
fluctuaciones del mercado, la existencia en la mayor
parte de las grandes explotaciones de reservas forestales, contribua a dar la imagen de una utilizacin anrquica del espacio rural, con la excepcin de algunas
grandesbananeraso de algunasplantacionesde caa de
azcar.
Hacia 1960, no eran todava muy numerosos los
grandesfrentes pioneros, importantes sobre todo en los
piedemontes andinos y en algunos frentes vinculados
con la expansin del cultivo del banano, como en los
lmitesde las provinciasde Pichincha y de Esmeraldas,
en las primeras alturas en la regin de Machala, en las
zonas boscosas de Manab...

Los sistemassocialesde produccin dominantes en la


Costa
En la Costa, hacia 1960, el sistema ms extendido
era el de la gran plantacin tradicional de cacaoo banano. Este ltimo cultivo se adaptaba a plantaciones ms
modestas y todas se haban desarrollado en olas
sucesivas interrumpidaspor fuertes reflujos.
En un conjunto dominado por la selva y la
vegetacin lujuriante, la ms importante tarea agrcola
estaba constitudapor el desmonte y la plantacin. Esta
tarea generlamentese confiaba a un campesino sin tie-

Enmanuel Fauroux

rra, el redimidor. Este reciba una importante parcela


inculta que era parte de una gran propiedad. Tena que
proceder al desmonte y plantar en el terreno rboles de
banano, cacao y caf. Despus de algunos aos (S u 8
segn las costumbres locales), cuando la plantacin
estaba en estado de producir, devolva el terreno y
reciba una remuneracin de acuerdo al nmero y a la
calidad de las plantas. Para subsistir durante este tiempo, estaba autorizado a hacer cultivos alimenticios por
su cuenta, en una parte de la parcela. El redimidor trabajabasolo, con la mano de obra disponibledentrode su
unidad familiar, utilizando una tecnologa muy rudimentaria (hacha, machete,..).
Serva tambin de mano de obra de apoyo para el
mantenimiento de plantaciones ms antiguas y para la
cosecha, percibiendo un salario en estos casos.
Este sistema de la redencin presentaba algunas
variantes.

La ms notable se relacionabacon las regionesarroceras; el sembrador reciba un arrozal por el que pagaba
en concepto de arriendo una parte, a veces importante,
del producto final. Esta produccinestaba sujeta a otros
gastos cuatosos, en el momento del proceso en la fbrica, y tambin para pagar al fomentador, especie de
usurero que haba dado anticipos antes de la cosecha.
Todos estos gastos iban muchas veces a las manos de
una sola persona.
El brusco entusiasmopor el banano durantelos aos
SO, haba provocado la aparicin de una nueva clase de
propietariosde la tierra: comerciantes,artesanos,miembrosde profesionesliberales,militaresretirados,funcionarios... que comenzaron a invertir sus ahorros en la
compra de tierras ms o menos vrgenes para establecer
plantacionesbananeras.
Ausentistas pero atentos a la rentabilidad de su
inversin, desempearon un papel activo en la
constitucinde un "eje dinmico" a lo largo de las nuevas carreteras abiertas en forma de estrella alrededorde
Santo Domingo, con direccin a Quevedo, Chone, Quinind... Con ms apertura a la innovaciny mayor sensibilidad a las fluctuaciones del mercado, manifestaban
un comportamiento diferente del de los latifundistas
tradicionales de la Costa y su ejemplo iba a ser seguido
posteriormente.

Redimidores o sembradores trabajaban aisladamente con los miembros de su propia familia reducida a un
hermano, uno o dos hijos adultos El habitat era comple-

115

Transformaciones de los sistemas de produccin


tamente disperso, constitudo por casas semi provisionales, sobre las parcelas de desmonte, sin relacionesorganizadascon el vecindario.
La debilidadde la red de las relacionessocialesentre
campesinosera una de las caractersticas ms particulares de la organizacin social costea, Eran casi inexistentes las relacionescomunitarias,salvo algunas excepciones (en Manab y en la Pennsula de Santa Elena)
donde subsistan ciertas trazas de organizaciones tradicionales.
El campesinode la Costa. el montubio. se presentaba
como un hombre resistente, solitario, valiente, asocial,
imprevisivo, violento y generoso. El poder estaba muy
pocoorganizadoa nivel local.Lo esencialdel poder,poltico o econmico, estaba concentrado en Guayaquil
donderesidan todos los grandespropietariosde la tierra
que se dedicaban al mismo tiempo a diversas actividadesen los sectoresbanquero,fmancieroe industrial.
Pequeos pueblos, que llegaran a ser verdaderas
ciu-dades, quince o veinte aos ms tarde, aseguraban
la reco-leccin y el comercio micro-regional. Una
pequea burgue--sa rural de comerciantes, notables y
usureros, detentaba a escala local cierto poder, muy
poco consistente todava y sin expresin poltica verdadera. Sin embargo, el poder y el espacio social de estos
notables iba ganando en amplitud. La poblacin de la
Costa tenda a aumentar, especialmente por la inmigracinprovenientede la Sierra, y muchosde ellos fueron de hecho los banqueros de los recin llegados y
contribuyeron a financiar numerosas tentativas individuales de colonizacin,participandoen la fundacin de
nuevos pueblos pioneros y multiplicando por diez sus
reas de influencia.

Los sistemas sociales de produccin secundarios en la


Costa
En forma muy esquemtica,se puede describir tres
sistemas "secundarios" que, hacia 1960, tenan cierta
importanciaen la Costa:
a. Las plantaciones modernas eran poco numerosas
en esa poca, pero iban en sensible aumento, ya que
desde 1950 grandes bananeras modernas (por ejemplo
en Tenguel), habanvenido a sumarsea lasplantaciones
de caa de azcar, ya antiguas y fuertemente organizadas alrededor de sus ingenios (fbricas para el procesamiento de la cana de azcar).
En las plantaciones de la Costa, en forma ms
acentuada, se encuentran las caractersticas de ciertas

haciendas de la Sierra, Se trataba(y todava hoy se da el


caso) de verdaderosestados dentro del Estado. Tendan
deliberadamente a la auto-subsistenciay a la autonoma
y, de hecho, no estaban sujetas a un verdadero control
externo; producan por si mismas lo esencial para las
necesidades de alimentacin de sus trabajadores, mantenan ecuelas, hospitales, crceles, y todo un personal
de vigilancia que responda plenamente del mantenimiento del orden en la propiedad.
Los empleados permanentes pasaban como una clase privilegiadaa causa de la importancia relativa de sus
remuneraciones y de las ventajas que reciban en
especies, pero ejercan su autoridad en condiciones inaceptables para los montubios, de modo que fueron
muchos los problemas sociales de estas plantaciones y
se fomentla aparicinprecozde luchas campesinas,en
una poca en la que el sentimientode clase era especialmente dbil.
b. Las grandes empresas de ganaderla extensiva se
encontrabancasi en toda la Costa. Se caracterizabanpor
un dbil recursoa la manode obra; el desmontey la limpieza de los pastos eran hechos generalmetne por destajeros. trabajadores por tarea, reclutados en equipo por
intermediarios especialistas, llamados contratistas. La
gran empresa tena un mnimo de relaciones con su entorno social,siendo los equiposde destajeros reclutados
generalmente fuera del sector, la explotacin agrcola
no era intensiva, y una parle importante de la propiedad
quedaba por lo general como una reserva forestal.
c. En Manab, un conjunto bastante grande de
pequeas y medianas propiedades, proveniente en forma directa de propiedades comunales indgenas, haba
podido mantenersehasta entonces en una zona relativamente muy poblada y poco favorable para la expansin
de grandes plantaciones cacaoteras. Las pequeas propiedades dedicadas a la poli-cultura producan tambin
caf en condicionesa veces no despreciables.La organizacin social segua siendo muy diferente de la que
tenan las dems regiones de la Costa y se caracterizaba
porcierta coherenciade las relacionescomunitarias,aun
en el caso en que se basabanen la existenciade comunas
jurdicamenteorganizadas.
1.3. Las dinmicas del sistema a comienzosde los
aos sesenta
El conjuntode los sistemasdescritoshaba funcionado ms o menos bien, sin una mayor transformacin,
desde los afiascincuenta.Pero el ritmo de evolucinera
muy distinto segn las regiones. En la Sierra, el sistema
hacienda-minifundio haba llegado a su apogeo en el

Enmanuel Fauroux

116

ltimo tercio del siglo XIX, especialmente bajo el gobiernode Garca Moreno. El Estado ecuatoriano estaba
entonces ampliamente controlado por las oligarquas
terratenientes de la Sierra y delegaba a estas una gran
parte de susfunciones, sobretodola de asegurarel orden
local. La aparicin del Estado Liberal, luego de la
revolucin alfarista, iba a asestar un primer golpe a la
hegemona de los terratenientes de la Sierra.La agricultura de esta regin, mucho ms productivaque la de la
Costa,experimentaba algunasdificultades. Las grandes
haciendas comenzaron a mostraruna tendencia a la expulsinde unapartede la manodeobra precarista, en los
perodos de recesin, y a la venta de las tierras menos
productivas especialmente para controlar el agudo problema social planteado por la presencia de un nmero
cada vez mayorde campesinos sin tierra,en la periferia
de las grandes propiedades, a veces sub-utilizadas.
Encuantoa la agriculturade la Costa,atravesabapor
fases de flujo y de reflujo, de booms y de depresiones.
En el perodode boom, los desmontesse hacan intensivos, la mano de obra bajaba masivamente desde la Sierra que estaba cerca y los frentes pionerosse multiplicaban. En tiempo de recesin,la manode obra sin empleo
reflua masivamente hacia Guayaquil y hacia otras
ciudades, provocando graves problemas sociales; las
plantaciones volvanparcialmente a su estadosalvaje;la
fronteraagrcolatendaa volvera situaciones anteriores
y, a veces, ms atrs.
Estasdinmicas, que podransercalificadasde tradicionales,iban a ser barridaspor las grandesolas de fon-

do que comienzan a desencadenarse a fines de los aos


sesenta,en el mundo rural ecuatoriano.
Sobreeste temahay otros trabajosque describen con
mayor precisin el detalle de las medidas tomadas y la
importancia cuantitativa de su impacto. Nos limitamos
aqu a presentar las principales consecuencias sociales:
la decadencia de las grandes explotaciones y la
reestructuracin, en profundidad, del espacio social
rural ecuatoriano.

2. LA DECADENCIA DE LAS GRANDES


EXPLOTACIONES
2.1.Los datos cuantitativos de la evolucinhasta 1974
El cuadro 1, que presentamos aqu, resume la
evolucin cuantitativa de las grandes explotaciones de
la Sierra y de la Costa,entre 1954 y 1974 (4)
As, la Sierra es responsabledel 65% de la prdida
totalde superficieque ha afectadoa las explotaciones de
ms de 1.000 ha.(-472.000 ha.), es decir una disminucin del 38% con relacin a las superficies de 1954.La
decadenciade las explotaciones de ms de 1.000ha., sin
embargo, muy sensible en la Costa (-258.000 ha.), es
decir una dismi-nucin del 26% con relacin a las superficies de 1954, tanto ms que, desde 1974,el movimientoparece haberseacele-rado en la Costa.El nmero de explotaciones de este tamao ha disminudo(-25%
en la Sierra,estabilidaden la Costa), pero es sobre todo
la disminucin de los tamaospromedioslo que origina

Cuadro NI! 1
LAS EXPLOTACIONES DE MAS DE 500 ha.
EN LA SIERRA Y LA COSTA DEL ECUADOR ENTRE 1954 Y 1974.

1954
SIERRA 1974
(3\
1954
COSTA 1974
(3)
TOTAL 1954
SIERRA 1974
(3\
COSTA

Explotaciones de
Total explotaciones de
500 a 1.000 ha.
+ de 1.000 ha.
+ de 500 ha.
NI! Expl Supo (1) (2) NI! Expl. Supo (1) (2) NI! Expl SUPo (1)
(2)
350 228,3 7,6%
400 1.243,9 41,1%
750 1.472,2 48,7%
300 205,7 6,7%
300 771,9 25,2%
600 977,6 31,9%
-14%
-10%
-25%
-38%
-20% 33,6%
350 236,4 7,6%
300 998,1 33,5%
650 1.234,5 41,4%
500 301,3 8,0%
300 739,6 19,7%
800 1.040,9 27,7%
+43%
+27%
0,0%
-26%
+23% -15,7%
700 464,7 7,7%
700 2.242,0 37,4%
1.400 2.706,7 45,1%
800 507,0 7,4%
600 1.511,5 22,2%
1.400 2.018,5 29,6%
-14%
+14%
+9%
-33%
-25%

Fuente: censos agrcolas de 1954 y 1974:


(1) en miles de hectreas;
(2) (superficie de las explotaciones de esta clase de tamao/superficie agrcola total) X 100
1(3) tasas de variacin 1954-1974.

Total explot.agrc.
NI! Exnl.
259.600
322.600
24%
84.600
171.100
+102%
344.200
493.700
+43%

Supo (1)
3.020,4
3.074,3
1,8%
2.979,3
3.761,2
+26,2%
5.999,7
6.835,5
13,9%

117

Transformaciones de lossistemas de produccin


la disminucinde las superficies: en la Sierra, el tamao
promedio de las explotaciones de ms de 1.000 ha. ha
pasadode 3.110 ha. en 1954a 2.573 ha en 1974(-17%)
yen la Costa, de 3.327 ha a 2.465 ha. (-26%). Estas
explotaciones ocupaban el 41,1% de las superficies
agrcolas totales de la Sierra yen 1974 no ocupan ms
que el 25%. En la Costa, su importanciarelativa era de
33,5% en 1954 y solamente de 19,7%en 1974.
En lo que se refiere a las explotacionescuyo tamao
est comprendidoentre 100 y 500 ha, la Costa ha experimentado cierta progresin (el nmero de explotaciones de este tipo aumenta en el 43% y las superficies
correspondientes en el 27%), pero veremos que esto se
explica en parte por el paso a la clase de tamao inferior
de explotacionesque, en 1954, pasabande las 1.000 ha.
En la Sierra las "1.000-500" han tenido unacada moderada (14% de explotaciones menos, prdida de 10% de
las superficies).
Estudios ms cualitativos efectuados en el
PRONAREG, de 1976a 1978,han permitidoprecisarel
contenido de estos procesos globales. Al trmino de
estosestudios,la evol ucinde las grandesexplotaciones
de la Sierra y de la Costa parece reducirse a tres casos
principales:
- la desintegracin pura y simple;
- la adaptacin-retraccin que constituyeel proceso
modal de transformacin pero segn diferentes formas
en la Sierra y en la Costa;
- la estabilidady hasta la expansindespusde algunos cambios operados en la estructura interna de la
explotacin.
2.2.Las formas de desintegracinde grandes
explotaciones
En el conjunto del pas, existe una antigua tendencia
a la reduccin de la superficie de las grandes propiedades.
Segn las regiones y los tipos de explotacin, esta
parece manifestarse ms acentuadamente desde fines
del siglo XIX o el primer cuarto del siglo XX. Es ms
antigua en los sectores donde la relacin poblacin!
recursos es elevada (siendo el precio de la tierra anormalmentealto, un clculo al margenincitaa la venta, en
todoslos casosen que la agriculturacomercialno ofrece
perspectivas particularmente buenas). Es ms fuerte

siempre que se renen las condiciones que permiten un


desarrollo significativo de las fuerzas productivas y la
aparicin o el auge de producciones comerciales que
presentan buenas condiciones de renta-bilidad. Para
modernizarse, las explotaciones ms dinmicas tienen
la tendenciaa desprendersede las partes menos tilesde
la propiedad Esto puede ser con el fin de contribuiral
fmanciamiento del esfuerzo de modernizacin; en este
caso, los lotes de tamao relativamente importanteson
vendidos a campesinos ricos o a pequeos propietarios
de tierra. Puede ser tambin que se trate de liquidar un
problemasocial que preocupay/o asegurar una manode
obra de reserva, abundante y por 10 mismo barata; en
este caso, son cedidos pequeos lotes a precio bajo a
campesinospobres de la zona.
Por otra parte, cuando aparece la posibilidadde una
nueva especulacin rentable, los herederos de una propiedad tienen la tendencia, al parecer, de tomar de manera efectiva la direccin de la parte que les corresponde, mientras que, normalmente,uno de los herederoses
obligado ms o menos explcitamente a comprar las
partes de sus coherederos para no dividir la unidad de
explotacin. La historiareciente de la tierra muestraque
la expansinde las plantacionesde cana de azcaren los
grandes valles subtropicales (Chota, Huigra, Catamayo), as como el auge de los arrozales,en los aos 40, alrededor de Daule y de Vinces, coinciden con una marcada divisinde los viejos latifudiospor va de herencia.
Dos factores recientes han acelerado de manera
decisiva, para ciertas clases de explotaciones, esta
tendenciamuyantigua: la expansinbananeray luegola
crisis, que ha asestadogolpes definitivosa las haciendas
tradicionales,menoscapaces de adaptarse,y la Reforma
Agraria que se aplica con una eficacia particular a los
vastos latifundios subutilizados y a las haciendas arroceras tradicionales directamente comprendidas en el
decreto 1001 (5)
La desintegracin de las plantaciones bananeras

tradicionales
A comienzosde los aos 50, el "boom" bananerohaba provocado una cierta disminucin en el tamao de
numerosasexplotacionesgrandesde tipo tradicional. En
efecto, muchos granjeros pequeos o aparceros haban
podido enriquecerse gracias al "boom", lo suficiente
para comprar la tierra a precio alto. Los propietarios,
faltos de liquidez para desarrollar su produccin, aceptaban fcilmentedesprenderse de una parte pequea de
sus tierras.

118

Por otra parte, el auge de la produccin bananera desencaden muy pronto la llegada masiva de campesinos
sin tierra, en busca de salarios y principalmente de una
parcela de bosque para colonizarla. En una regin en la
que los ttulos de propiedad eran inexistentes o imprecisos, los cultivos episdicos, la naturaleza exhuberante
y mal dominada, las "invasiones" de tierra, entonces
comenzaron a multiplicarse, principalmente a costa de
las vejas planta-ciones, a menudo muy subutilzadas,
Estas se terminaban, sea por expulsiones violentas (los
desalojos), sea por tratos ms o menos amistosos que
terminaban en la compraventa de la parcela ocupada.
Del mismo modo, la expansin territorial de las
plantaciones modernas se efectu a menudo por la
compra, a precios altos, de las mejores tierras posedas
todava por las plantaciones tradicionales.
Estas, bajo el efecto sumado de esas diversas presiones, vieron, retroceder rpidamente a lo largo de los
aos 50 su empresa espacial. No tenan armas eficaces
para resistir a la competencia de las grandes
plantaciones modernas, capaces de producir fruta de
mejor calidad, en ms grandes cantidades, y de pagar a
su mano de obra salarios ms altos. Hasta las ms
"dinmicas" de las "fincas" familiares, relativamente
mecanizadas, se encontraban a veces en mejores condiciones con relacin al mercado.
A partir de 1955-58, la euforia bananera disminuye y
luego la coyuntura se invierte: la demanda mundial de
banano ecuatoriano disminuye, el mal de Panam hace
estragos, la variedad "Cavendish", mejor adaptada a las
nuevas necesidades del mercado mundial y ms resistente a las enfermedades, sustituye ms y ms a la variedad "Gros Mchel", ms rstica y susceptible solamente
de una produccin en gran cantidad mediante las
tcnicas tradicionales de produccin.
Desde entonces, las tcnicas de produccin del "Cavendish" se vuelven complejas: exigen una irrigacin abundante y regular, un empleo sistemtico del abono cuya tcnica dosificacin debe variar de acuerdo a ligeros
matices segn la naturaleza de los suelos. La fruta debe
ser manejada con precaucin; se la transporta en embalaje de cartn; el condicionamiento resulta exigente.

Las plantaciones tradicionales no llegan a satisfacer


estos imperativos tecnolgicos: el lento deterioro que
caracterizaba al perodo precedente, va a cambiarse en
rpido derrumbe. No se plantan nuevos rboles, no se
mantienen los antiguos, la vegetacin espontnea vuelve a cubrir todo.

Enmanuel Fauroux
Estas plantaciones en estado de semiabandono sern
las primeras y las ms fuertemente afectadas por la Reforma Agraria.

La desintegracin de las grandes explotaciones en el

marco de la Reforma Agraria: las haciendas subutilizadas y las grandes explotaciones arroceras tradicionales.
A comienzos de los aos 60, exista en el Ecuador un
nmero importante de grandes propiedades subutilizadas. Muy esquemticamente, pertenecan principalmente a dos clases:
- en la Sierra, inmensos latifundios pertenecientes a
la Asistencia Pblica, a la Iglesia y a diversas instituciones, comprendan una pequea parte utilizada, casi
siempre bajo la forma de arriendo o de aparceros, sin
ninguna intervencin directa del propietario o de sus
eventuales representantes;
- en la Costa, las viejas plantaciones bananeras
retor-naban ms y ms al estado salvaje y, en las
regiones que todava no haban sido colonizadas, extensiones conside-rables de bosque tropical haban sido
tericamente includas en el permetro de ciertas
grandes propiedades.
La mayor parte de estos latifundios haban
experi-mentado un largo proceso de decadencia con
relacin a un breve perodo de prosperidad, que se remontaba en ciertos casos a varios siglos (haciendas de
los Jesuitas o de la Iglesia, en la Sierra o en algunos
valles subtropicales), a varias dcadas en otros casos
(plantaciones de cacao creadas y desarrolladas hacia
fmes del siglo XIX). Esta decadencia haba sido especialmente acentuada por un retroceso territorial casi
constante, bajo la presin de los campesinos del vecindario. El fenmeno fue especialmente fuerte en los sectores de gran presin demogrfica, donde los propietarios pudieron vender su tierra, en pequeos lotes, a
precios muy superiores a su valor normal.
Esta situacin se encuentra por ejemplo en los sectores de Flores y de Licto (provincia de Chimborazo)
donde numerosas haciendas muy antiguas se desintegraron desde 1940-45; en 1974 una sola explotacin tena
un poco ms de lOO ha. Asimismo, en Mira (Provincia
de Carchi), en 1974, no quedaban sino 4 explotaciones
de ms de lOO ha., totalizando 998 ha. en el lugar donde
los latifundios ocupaban, hacia 1950, ms del 80% del
territorio de la parroquia.

119

Transformaciones de los sistemas de produccin


El anuncio y luego la realizacin de la Reforma Agraria, provocaron una sbitaaceleracin de este proceso. Tal aceleracin revistia menudoun doble aspecto.

solventes, aunquesegnel espritude la ReformaAgraria, deberan ser tratados con privilegio solamente los
quetrabajande maneraefectivalas respectivas parcelas.

En primer lugar,los propietarios de la tierra intentaron con frecuencia anticiparse a la Reforma Agraria
expulsando a todoslos trabajadores precarios, antesque
estos conocieran el alcance real de sus derechos. Las
tierras recobradas se vendana compradores solventes,
campesinos ricos, comer-ciantes-acopiadores de productos agrcolas... o las transformaban en pastos que
permitan una utilizacin ostensible, sin que fueranecesario recurrira una mano de obra numerosa.

En las grandes explotaciones arroceras tradicionales,objetivoparticulardel decreto 1001,la entregade la


tierraa los antiguos sembradores se realizen condiciones muyparecidas. Se la hizo sobre todoen la provincia
del Guayas en la que 61.000 ha. fueron expropiadas
entre 1971 y 1975en beneficio de 5.800 familias (10,5
ha. por familia, en promedio). La intervencin del
IERACha sidoall msimportante queen otroslugares,
por una parte a causa de la gravedad de los conflictos
suscitados, por cuanto los propietarios no se resignaban
fcilmente a esta expropiacin y, por otra, porque el
decreto 1001 buscaba crear "empresas cooperativas"
partiendo de pequeas explotaciones nacidas de esta
entregade tierras.

Por otra parte, los campesinos pobreso sin tierra no


tardaron en ejercer una presin ms y ms fuerte sobre
todas las tierraspoco utilizadas del vecindario, sabiendo
quela Ley de Reforma Agrariales autorizaba, bajociertas condiciones, a hacer valer sus derechos. Comenzaron entonces a multiplicarse las "invasiones" de tierra
primero en forma anrquica, lo que haca posible una
respuesta de los propietarios, apoyados por la fuerza
pblica o por las milicias patronales (sobre todo en la
Costa).Despus lasocupaciones de tierrasse efectuaron
de manera mucho ms organizada. Desde 1970, la
invasin que constituaanteriormente un desenlaceexcepcional de conflictos muy agudos, tiende a volverse
unade las fases,casi normal, del procedimiento legalde
adquisicin de tierraspor parte de los pequeos campesinos,en el marco de la Reforma Agraria.
Ms Y ms frecuentemente, el esquema tiende a
convertirse en lo siguiente: los trabajadores precarios
expulsados rehsan abandonar los lugares donde otros
recin llegados han procedido a instalarse clandestinamente median-te la construccin de casas de vivienda
provisionales y el cultivoapresurado de algunasdecenas
de reas. Se forma entonces una pre-cooperativa, a veces con la ayuda tcnica y los consejos de una
organizacin sindical o parasindical y/o del IERAC.
Sucede entoncesque puede llegarsea un acuerdocon el
propietario en base de un precio razonable de venta
paralas parcelasocupadas. En casocontrario, es posible
que el IERAC adquieralos terrenos en litigio y los repartaentrelos ocupantes agrupados en unacooperativa,
tenidaen cuenta su capacidadde pago.El IERACexige
solamente pagos escalonados en variosaos a fin de no
gravardemasiado el presupuesto de lasexplotaciones de
funcionamiento todavaprecario.
Teniendo en cuentalas dificultades que experimenta
para asegurarsu propio financiamiento, este organismo
de Estado tiene la tendencia a preferira los cooperados

De hecho,en su conjunto, esta reconquista de la tierra a costa de latifundios subutilizados o de haciendas


arroceras, se ha desarrollado en completodesorden y ha
dado lugar a la apariciny desarrollode fuertescontradicciones en el seno mismo del campesinado: antiguos
trabajadores precarios contra agricultores ricos o oparceros. comuneros contracam-pesinos sin tierrallegados
de otras partes,cooperativas contra comunas.
El IERAC ha ensayado, ms mal que bien, arbitrar
en los conflictos, pero su intervencin a posteriori se ha
estrellado a menudo contra muchas dificultades, pues
resultaba muy difcil encaminar las situaciones de hecho, aun en el caso de que fueran ilegales o poco
equitativas. Muchasveceslos ms audaceshan sidolos
beneficiarios principales, apropindose de los mejores
terrenos y haciendo valer su ocupacin, fueran cualesquiera los derechos anteriores. Muchas explotaciones
pequeas sujetasa estascondiciones prximasa la anarqua, contaban sin embargo con apoyo suficiente para
tener una existenciaduradera.
2.3. El proceso modal de transformacin: la
adaptacill-retraccin de Ja4 grandes
explotaciones.

En todas las zonas de la Sierra y de la Costa, donde


las condiciones de produccin eran medianas o buenas,
las haciendas en su conjuntono han desaparecido, pero
han tenidoque adaptarse. Parece que el procesoha sido
manejado en mejor formapor los propietarios de la Sierra. Para algunos de ellos, las adaptaciones no han sido
ms que un elemento deliberado de una estrategia de
transformacin a largo plazo. En la Costa, los "terrate-

120
mentes" han tenido, a veces, dificultad para salir bien
librados ante la presin de las "invasiones".
La mayorpartedel tiempo, el procesode adaptacin
de las grandes haciendas ha incluido tres elementos
principales:

- una disminucin sensible de las superficies;


- la adopcin de nuevas formas de remuneracin del
trabajo y la ruptura de l~srelaciones sociales tradicionales que unan a la hacienda con las comunidades de
campesinos que vivan en su periferia;
- un fuerte desarrollo de la ganadera y de los
pastizales a costa de otrasactividades.
a) La disminucin de las superficies

De sus vastos territorios tradicionales, las grandes


explotaciones no conservaron sinolas partesrealmente
tiles, los sectores relativamente planos, irrigables,
susceptibles de mecanizacin, a moderada altura,mientras que las pendientes, los sectores ms altos y
accidentados eran cedidos a los antiguos trabajadores
precaristas en el marco de la Reforma Agraria o vendidos a pequeos campesinos. A veces, algunas partes
utilizables fueron tambin vendidas bajo la forma de
"acciones" de 30, 40 o 50 ha., con el fin de financiar un
cambio de actividad o un esfuerzo de modernizacin.
Los compradores eran por lo general comerciantes
enriquecidos en el acopiode productos agrcolas o, ms
raras veces, pequeos propietarios rurales en va de
enriquecimiento.
La mismaexplotacin principal ha sufrido a menudo
un fraccionamiento en varias unidades de tamao mediano.Alguna vez,esto era unasimpleficcin destinada
a atenuarel rigorde la aplicacin de la Reforma Agraria
(por ejemplo, en la provincia de Loja, una regulacin
particular hacemenosseverala aplicacin de la leypara
las explotacioens de tamao inferior a 100 ha.). Ms
frecuentemente se tratabade una necesidad econmica.
Teniendo en cuenta los procedimientos bancarios que,
salvo raras excepciones, no otorgan prstamos muy
importantes para una mismaexplotacin, parecequelas
condiciones ptimas de tamao se sitanentrelas 100y
500o 600 ha. Correlativamente, se ha dado la regresin
enel ausentismo del propietario y parecequelos herederos tienenla tendencia a encargarse directamente de la
administracin de la parte heredada mientras que en
otros tiempos, en la mayora de los casos, uno de ellos
compraba todas las partespara nodividirla explotacin.

Enmanuei Fauroux
En la Sierra,un buenejemplode esta evolucin es el
sectorde El Angel-LaLibertad, en el extremonortedel
pas.Hacia1960,seis enormes haciendas totalizaban un
poco menos de 10.000 ha. de tierras cultivables, a ms
de inmensos pastizales de alturacon lmitesimprecisos.
De estas seis haciendas, actualmente una ha desaparecido del todo, las otras cinco se han transformado en
dieciocho haciendas "adaptadas"que totalizan 5.436ha.
en 1976: 10 son de un tamaocomprendido entre 100y
200ha., 3 entre 200 y 500 ha., 5 entre500 y 1000ha.De
las 4.940 ha. abandonadas a otras clases de
explotaciones, 490 se han cedido a antiguos trabajadores precarios, 3.010 se han vendido a cooperativas de
pequeos campesinos o de campesinos sin tierra (que
han dejadode hacertoda clase de explotacin colectiva
desde que recibieron los ttulos individuales de propiedad),940 se han vendido por lotes pequeos a distintos
individuos aislados(que no trabajaban anteriormente en
las haciendas) y 500 han sido dadas a asociaciones de
hecho, formadas a consecuencia de invasiones.
En la Costa,la ocupacin del espacioporlas grandes
propiedades era claramente ms dbil que en la Sierra.
La reduccin de las superficies fue ms violenta all,
sobretodoa causade las invasiones de tierra. Es comn
ver en la actualidad un antiguo latifundio que tena en
otro tiempo varios miles de hectreas, no desmontadas
en su mayora, convertido en 4 o 5 grandes"fincas" de
200 o 300 ha., completamente explotadas, mientras que
se ha vendido todo el resto,en pequeos lotes de 2 a 10
ha., a campesinos pobres, agrupados o no en cooperativas.
b) Las nuevas formas de remuneracin del trabajo

Para adaptarse, las haciendas han tenido tendencia,


as en la Sierra como en la Costa, a limitar sus
necesidades de mano de obra, sobre todo de mano de
obra permanente. Se trataba de disminuirlos costosde
produccin y los riesgos de invasin ya que, desde la
ReformaAgraria, los trabajadores podanalegaralguna
antigedad y con ella derechossobrela tierra.Los propietarios recurrieron a menudo a expulsiones anticipadas, en losaosinmedia--tamente anteriores a la primera
ley de ReformaAgraria, cuandolos futurosderechos de
los trabajadores precarios no estaban todavadefmidos
claramente. Hubo adems numerosas expulsiones despusde la promulgacin de la ley, pero stas dieronlugar a indemnizaciones, casi siempre de un monto muy
bajo.Las diez haciendas ya citadasen la zonade El Angel-La Libertad, disponan en 1963 de 268 "precaristas", 95 fueron expulsados entre 1963y 1968, de los
cuales59 recibieron una pequeacompensacin rnone-

Transformaciones de los sistemas de produccin


taria, 36 sin indemnizacin; 147 recibieron derecho de
propiedad sobre pequeas parcelas (2,7 ha. en promedio), 26 recibieron la autorizacin para comprar, en
total, 275 ha. (es decir, 8 ha. por cada uno en promedio a
un precio por lo menos igual al del mercado).
Una vez "normalizada" y fijada en la periferia de las
haciendas adaptadas, la poblacin neominifundista sigue sirviendo de base del reclutamiento de mano de obra
para la hacienda, pero de acuerdo a modalidades
sensiblemente nuevas:
- los trabajadores permanentes se convierten en
minora. Solamente los permanentes, especializados
con cierta calificacin (tractoristas, mecnicos)
aumentan cada vez ms. Para los dems, el nmero efectivo sufre una disminucin, tanto ms grande cuanto
ms dbil es la especializacin (las mujeres encargadas
del ordeo o los vaqueros especializados resisten mejor
que los trabajadores de mano de obra permanentes);
- en la Costa, se comprueba a menudo que las "tareas" permanentes son objeto de rpidas rotaciones: rara
vez el mismo trabajador desempei'ia la misma funcin
por 2 o 3 aos consecutivos, menos en las grandes
plantaciones modernas donde parece real la estabilidad
de empleo;
-ya no existe trabajo gratuito o casi gratuito, pero
con mucha frecuencia, sobre todo en las zonas ms tradicionales de la Sierra, el salario en efectivo no sigue
siendo ms que una de las formas de remuneracin total:
el trabajador permanente recibe a menudo asignaciones
(remuneracin en especies) en formas muy diversas:
entrega gratuita y diaria de cierto nmero de litros de
leche, entrega anual gratuita de ciertos productos de la
hacienda (por ejemplo, papas), derecho a pastar cierto
nmero de cabezas de ganado en los pastizales de la hacienda; para las mujeres encargadas del ordeo, derecho
de conservar para ellas, durante cinco das, el calostro...;
- los trabajadores temporales son quienes aseguran
lo esencial de las tareas no especializadas; en la Sierrra,
se los recluta bajo la forma de cuadrillas (pequeos
equipos) provenientes de otros sectores geogrficos; en
efecto, hay desconfianza en la gente del vecindario porque podra caer en la tentacin de reivindicar derechos
sobre la tierra haciendo valer la antigedad de su
relacin de trabajo con la hacienda.
En la Costa, el hecho nuevo est constitudo por la
brusca tensin de relaciones entre propietarios de tierra
y campesinos pobres del vecindario. Aun en el caso de

121

violencia declarada, la desconfianza est presente y los


empleadores acostumbran, desde entonces, reclutar migrantes temporales ms que residentes de la zona. Por
otra parte, se generaliza un sistema hasta entonces desconocido: el propietario no se encarga personalmente de
reclutar la fuerza de trabajo. Conviene con un contratista
por un precio convencional la ejecucin de una tarea determinada. El contratista se encargar de reclutar cuadrillas, de instalarlos en el terreno y de remunerados en
condiciones muy duras que l ha fijado con anticipacin. Ya no existe relacin directa entre el patrono y el
trabajador directo, el cual se encuentra, de hecho, en una
situacin de explotado mucho ms violenta que antes.
c). El desarrollo de las actividades de pastoreo
En la presente coyuntura, las actividades.de pastoreo
presentan numerosas ventajas: existe una demanda urbana en franco crecimiento de carne y productos lcteos
(modificacin de esquemas de consumo alimenticio
relacionada con la aparicin de una clase media,
burocrtica y urbana); el suelo ecuatoriano es favorable
generalmente para la constitucin de excelentes pastos;
el mantenimiento de estos exige poca mano de obra
permanente, es suficiente, por 3 o 4 veces al afio y
durante algunos das, recurrir a equipos de peones temporales, lo que permite limitar los riesgos de conflictos
en un perodo de aguda tensin entre propietarios y
pequeos campesinos de la zona.

La extensin de los pastos ha sido general en las


haciendas adaptadas de la Sierra. La encuesta agrosocio-econmica de PRONAREG/ORSTOM ha demostrado que en 1974, el 77 ,6% de la superficie de las
explotaciones de ms de 100 ha., estaba en la Sierra,
dedicadas a pastos, de la cual un 29,2% eran artificiales,
mientras que para 1954 las estimaciones arrojan cifras
inferiores al 10% para este tipo de pastos (6).
Diversas informaciones localizadas confirman la
evolucin general: un estudio sobre la utilizacin del
suelo en las 10 haciendas de La La Libertad y El Angel
(provincia del Carchi) indica 56% de pastos en 1960,
contra 72,5% en 1976. De estas 10 haciendas, en 1976,
una sola tena menos del 50% de su superficie dedicada
al pasto, 2 tenan entre el 50 y 70%,6 entre el 70 y 90%,
y una ms del 90%.
En la Costa, la extensin de los pastos ha estado
asociada a una diversificacin general de las
actividades, consecuencia directa de la crisis de las exportaciones bananeras. Se observan, sin embargo, algunos matices intraregionales en el proceso.

Enmanuel Fauroux

122
En las antiguas zonas bananeras, el auge de los
pastos ha sido general,menosen dos casos:

liares, pequeas y medianas, nacidas de la Reforma


Agraria y que no han llegadoa la madurez.

- cuando la variedad Cavendish, la nica que tena


demanda en el mercado mundial, pudo ser establecida
gracias a una transformacin radical de las tcnicas de
produccin;
- cuandoel jefe de la explotacin llega experimentar y desarrollarcon xito nuevoscultivos, como la palma africana y el abac (banano de Filipinas), como fue
el caso especialmente en el sectorde SantoDomingo de
los Colorados, a lo largodel "eje dinmico" constitudo
por la ruta asfaltadaque une Quevedo a Quinind.

a) La evolucin "empresarial" de algunas haciendas de

En la zonaarrocera, al contrario, las grandes haciendas no han experimentado ms que dos tipos de
evolucin: aquellas cuya actividad principal era el cultivo del arroz se desintegraron, como lo hemosvisto,con
la aplicacin del decreto 1001; las que se dedicaban
especialmente a la ganadera han resistido mejor pero
han debido ceder una parte de su superficie a la presin
de los campesinos sin tierra.
De hecho, con frecuencia, en la Costa, la hacienda
tradicional ha evolucionado hacia un nuevo tipo de
explotacin, que describiremos ms abajo: la granjinca
de ganandera.
2.4. Las formas de estabilidado de expansinde las
grandes explotaciones
Desintegracin y adaptacin-retraccin constituyen,
en formamso menosclara,el signode unadecadencia
del papel econmico y social desempeado por la gran
propiedad. Sin embargo, esta decadencia est lejos de
ser general en la Sierra y en la Costa del Ecuador. El
dinamismo de la gran explotacin ha sido tal que, a
veces, ha podido salir de los recientes perodos de
transformacin, ms eficiente, ms competitiva, ms
apta para enfrentarlas nuevas condiciones del mercado
mundial y nacional. Estudiaremos brevemente tres tipos
de situacin, representativos de esta evolucin:
- la evolucin "empresarial" que ha modernizado
ciertashaciendas de la Sierra;
- la evolucin de las plantaciones modernas de la
Costa y, ms especialmente, las de las ms eficientes
entre las plantaciones bananeras y de las refmeras de
caa de azcar;
- las nuevas formas de reconstitucin de la gran
propiedad a partir del despojode lasexplotaciones fami-

la Sierra
Pese a su aspecto relativamente excepcional, este
tipode evolucin ha sido descritoy estudiadoa menudo
en el curso de los ltimosaftas.Presentaen efectoen la
forma ms completa el proceso de penetracin de las
relaciones de produccin capitalistas en la formacin
rural socialecuatoriana. Sin tomarpartidoen los diversos debatestericos que se han articulado en tomo de la
evolucin "empresarial",es posible resumir sus principales caractersticas:
- pequeas "reformas agrarias" espontneas han
marcado muyprontolas fasesde fuertedesarrollo de las
fuerzas productivas en las haciendas que han estadosujetas a este tipode evolucin (cf. los trabajosde Arcosy
de Marchn sobre Guaytaeama y los ejemplosya clsicos de "San Agustnde Callo" -provincia de Cotopaxi-y
"Zuleta"-provincia de Imbabura-). La verdadera Reforma Agraria, despusde 1964,ha sidoall a menudo ms
radical que en otras partes: han sido atribuidas superficies ms vastasa los antiguostrabajadores precarioslos
que sistemticamente han sido "reasentados"para conservaren la explotacin principalptimascondiciones;
- la reduccin de las necesidades en mano de obra
permanente, ha sido all msfuertea causa de unesfuerzo importante de mecanizacin. Desde hace mucho
tiempo, el salario es el modo exclusivo de remuneracin.Es a menudoall sensiblemente msalto queen los
dems tipos de explotacin y, sobre todo, comprende
efectivamente los diversos suplementos tericamente
impuetos por la ley y que pocospatronospaganen realidad: los 13ll, 14ll.sueldos, las vacaciones pagadas, el
segurosocial(algunavez)o la asistenciamdicagratuita dentro del marco de la explotacin, as como las
"bonificaciones"por rendimiento y regularidad en el
trabajo;
- la ganaderaintensivatiende a monopolizar casi la
totalidad de las superficies de la explotacin; las actividades agro-industriales tienden a integrarsea ella cada
vez con mayor frecuencia. Entre las dems actividades
"modernas", se pueden citar el cultivo y la preparacin
del "guante" (la hacienda "Cuesaca",perteneciente al
IERAC, lo cultivabaen 1976 en una extensinde 300
ha.en el cantnMontfar-provinciadel Carchi),de piretro o "marigol" (sobre todo en la provincia de Pichincha); (7)

Transformaciones de los sistemas de produccin


-las relaciones sonfrecuentemente difciles entrelas
haciendas modernas y las haciendas "tradicionalesadaptadas", que estn situadas en sus inmediaciones.
Estas ltimas sufrenuna fuertecompetencia,tanto en la
contratacin de manode obra (no pueden pagar salarios
altos) comoen la produccin (su rendimiento es claramente inferior por falta de mecanizacin) y en la
comercializacin (sus productoos son de calidad
inferior y no estn sujetosa normalizacin). Manifiestan tambin una gran vulnerabilidad que se expresa:
-pocasvecespor la ventaa las haciendas modernas,
de las parcelaspotencialmente msproductivas;
- ms a menudo por la cesin progresiva de toda o
partede la propiedad a pequeos campesinos de la zona,
raras vecesa "accionistas".
b) La evolucin de lasplantaciones modernas de la

123
buenfuncionamiento de la economanacional y protegidas como tales por las autoridades gubernamentales,
han salido victoriosas de esta prueba de fuego. Hasta
sacaron provechode la desintegracin de lasexplotaciones vecinas, sea para extenderse, sea para obtener la
fijacin en el lugar de una importante mano de obra
potencial, graciasa la creacin de minifundios y de una
pequea propiedad sobre los despojos de las antiguas
haciendas. En esta forma,los salarios puedenmantenerse a un nivel relativamente bajo, aunque siga siendo
necesario apelara una inmigracin masiva temporal en
la poca de cosechade caa (zafra).
En cuantoa las plantaciones bananeras. cuando han
llegadoa sobrevivir como tales,hansufridounaseriede
transformaciones muypocodiferentes, en definitiva, del
proceso general de adaptacin ya descrito a propsito
del pasoa la granfinca. menosen cuantola reduccin de
tamao que a menudono ha sido muy sensible:

Costa
Las plantaciones azucareras y, de las plantaciones
bananeras, las que pertenecan a importantes sociedades
que podan movilizar fuertes capitales, han resistido
muy bien al proceso general de desagregacin de la
grande propiedad en la Costa.
La mayora de las plantaciones azucareras que existana comienzos de losaos60,decidieron anticiparse a
la Reforma Agraria procediendo a despidos masivos de
los trabajadores precarios, mientras haba tiempo. Las
tierras asrecobradas se plantaron concaade azcar, la
mecanizacin fue desarrollada de manera sistemtica y
la mano de obra todava necesaria se reclut principalmenteentre los migrantes temporales y se la remuner
con salario. La violencia de las medidas deexpulsin, el
recurso deliberado a mtodos de intimidacin a los jornalerosy pequeos campesinos de la zona(uso de milicias patronales y de unaparatorepresivo especfico que
escapaba al derecho comn...) condujeron a una
focalizacin de las grandes luchas campesinas en esa
zona. Los conflictos nacidos en esta oportunidad sirvieron a la vez de campo de batalla experimental y de
modelo ejemplar para las formas de luchaque surgieron
posteriormente en otros sectores de la Costa. Con el
pasode los aos.parece que en esta formase ha llegado
a una especie de seleccin natural. En las zonas de
conflictos agudos, las haciendas y plantaciones ms tradicionales que,por otra parte,no estaban especialmente
protegidas porel poderpblico, se handesintegrado casi
totalmente bajo el impacto de las oleadas de invasiones
apoyadas por todo el aparato sindical campesino. Al
contrario, las empresas ms grandes, necesarias para el

-las necesidades de manode obrahansidoreducidas


sistemticamente graciasa un evidenteesfuerzo de modernizacin y tecnificacin. Para mantener la mano de
obra necesaria, no se emplean ms que trabajadores
renumerados en forma "moderna" (13, 14 y 15
sueldos,vacaciones pagadas,seguridad social,diversas
bonificaciones -"compensaciones"-, que permiten incentivaral respecto de ciertasnormas de productividad,
todolocualestdebidamente reglamentado, por escrito,
en los contratos de trabajo, con referencia expresa a
contratos colectivos que, por otra parte, no siempre son
respetados). Existen todava las asignaciones en especies, pero ya no constituyen, con algunas excepciones,
el elemento fundamental del salario. Particularmente, se
acostumbra dar al trabajador permanente un pequeo
arrozal o un huerto que puede usufructuar libremente.
Asimismo, en las haciendasdonde noexistenhabitaciones especiales para el personal, el trabajador tiene a
menudo el derechode utilizar un terrenoen la periferia
de la explotacin paraconstruirall su casa. Se tratams
de un incentivo a la estabilidad del trabajador que un
verdadero elemento de remuneracin; al lado de estos
trabajadores permanentes que pasancomoprivilegiados
en forma muy relativa, las grandes explotaciones han
recurrido con mucha frecuencia a los trabajadores
"temporales" cuya permanencia es a veces igualmente
real,peroque no se benefician de las mismas garantas y
que, sobre todo, no tienen un contratoescrito.
Su trabajo es, por otra parte,menos diferenciado que
el de los permanentes. En "La Clementina", por ejemplo, 500 trabajadores temporales laboran en promedio
de 6 a 10mesesal ao.En 1977, se lespagaba30sucres

124
por da, pero la jornada no duraba sino 5 horas, de suerte
que se los incentivaba fuertemente a trabajar 10 horas al
da por 60 sucres.

Enmanuel Fauroux
permiti identificar al menos 3 formas de reconstitucin
de la gran propiedad sobre bases no tradicionales:
- por extensin de "grandes" fincas;

Con excepcin de las plantaciones ms grandes, los


"contratistas" con sus equipos de trabajadores por tarea,
tienden a reemplazar cada vez ms a los trabajadores
temporales ordinarios: las plantaciones de banano, en
estas grandes explotaciones, estn perfectamente
mantenidas, pero han dejado de ocupar toda la
superficie; por una parte, las antiguas plantaciones de
cacao han sido renovadas sistemticamente y, por otra,
se han hecho pastos y, en el caso de que ya existieran,
han sido ampliamente desarrollados. Para no dar sino un
solo ejemplo, las 13.600 ha. de La Clementina se
repartan en la siguiente forma en 1977: 5.000 ha. de
banano, 500 ha. de arroz destinado al consumo del
personal, 2.500 ha. de reserva forestal para ulteriores
extensiones de las plantaciones, 100 ha. de barbecho.
Por otra parte, hay plantas de cacao que estn repartidas
en el conjunto de la explotacin.
A ms de las plantaciones modernas, otros tipos de
grandes propiedades consiguieron evitar o diferir el
desmembramiento, por razones muy particulares: situacin geogrfica muy aislada, debilidad de la presin
demogrfica en la zona, ausencia de vas de comunicacin, falta de posibilidades de irrigacin en un
medio excesivamente seco, personalidad del propietario, muy cercano al poder, etc.
No se trata, por otra parte, 10 ms a menudo, sino de
una situacin transitoria, sea antes de una
desintegracin que a la larga lleg a ser inevitable y por
10 mismo simplemente retardada, sea en la expectativa
de una transformacin completa de los sistemas tcnicos
de produccin gracias a la instalacin, por ejemplo, de
importantes obras de hidrulica agrcola

La Pennsula de Santa Elena ofrece varios ejemplos


de este caso: algunas haciendas han llegado a evitar
toda invasin, pues sus tierras en la actualidad son
completamente inutilizables, con los medios tcnicos de
los que pueden disponer los pequeos campesinos. La
inminencia de importantes trabajos para dar irrigacin a
la zona, ha movido a los propietarios de haciendas a
continuar con una utilizacin simblica pero ostensible.
e) Las nuevasformas de reconstitucin de la gran

propiedad
El trabajo de campo efectuado por los equipos de
PRONAREG/ORSTOM en la Costa, en 1977 y 1978,

- por compra de explotaciones pequeas y medianas,


resultado de ciertos procesos de colonizacin
espontnea y de la aplicacin de la Reforma Agraria;
- por compra de tierras comunales.

La extensin de "grandes" fincas


En forma muy esquemtica, operaba al parecer
segn 2 modelos principales:
- El cultivo verdadero de una "falsa" grande explotacin, propiedades de 600, 1000 ha. y a veces ms, no era
a menudo objeto ms que de una dbil utilizacin sobre
ellO o 15% de la superficie total; el resto quedaba en estado de reserva forestal, alguna vez con el funcionamiento de un aserradero, pero sin ningn uso agrcola o
de pastoreo; bajo la amenaza de las invasiones que pesa
sobre todas las tierras subutilizadas, numerosos propietarios de esta clase extendieron progresivamente los
pastos a costa del bosque, aceptando desprenderse algunas veces de pequeas parcelas en beneficio de los antiguos trabajadores precarios. En estas condiciones, la utilizacin resultaba bastante formal, el sistema tcnico de
produccin continuaba arcaico, los pastos eran de mala
calidad o inutilizables y la ganadera dbil en extremo;
- una explotacin de 100 o 500 ha, administrada en
un contexto familiar (el propietario, sus hermanos y sus
hijos por ejemplo), se haba extendido poco a poco, sea
por la compra de las explotaciones vecinas o adosadas,
sea por colonizacin directa desmontando zonas de
bosque prximas, hasta entonces no utilizadas.
En ambos casos, la mano de obra permanente era
esencialmente familiar 00 que no exclua por otra parte
una relacin salarial porque, en general, el propietario
paga un salario normal a los parientes o familiares que
trabajaban para l). Para los grandes trabajos que se
impona 2 o 3 veces al afio, se recurra casi sistemticamente a "contratistas", la solucin ms cmoda
(no haba ms que negociar con el patrn de los peones)
y casi siempre la ms barata (el precio total que se pagaba por la ejecucin de la tarea era convenido con anticipacin, la remuneracin de los peones era muy modesta a causa de las duras condiciones de competencia entre
los trabajadores).

125

Transformaciones de los sistemas de produccin


Esta forma de extensin era todava frecuente en
todas aquellas zonas donde la ocupacin del espacio es

baja, especialmente en el caso de un proceso de


colonizacin reciente o inacabado. Se encontraban, en
particular, grandesexplotaciones de este tipo en el litoral de la provincia de Manab al norte de Baha de
Carquez, y tambin en los alrededores de El Carmen en
el lmite de la provincia de Manaby de Pichincha, o
entre El Empalme y Pichincha (norte de Guayas y
centro-este de Manab).

La compra de pequeas y medianas explotaciones


originadas en unproceso reciente de colonizacin.
En el ex-sectorbananero, dondelasgrandes explotaciones tradicionales se han desintegrado claramente, se
ve a veces desde hace algunos aos la instalacin de
grandes compaas, generalmente extranjeras, que despusde algunosensayosexperimentales de nuevos productos de exportacin (especialmente abac y palma
africana), han emprendido la compra a un precioalto de
las fincas circundantes para instalarvastas unidades de
produccin, con una tecnologa muyavanzada. Esto resultatanto msfcilcuantoque la mayorpartede explotaciones que secrearon haceunosveinteaos,cuandola
era bananeraestaba en su apogeo, experimentan desde
entonces muygravesdificultades y generalmente no han
llegadoa obtener msque medianas ganancias.

3. LA NUEVA ORGANIZACION DEL


ESPACIO SOCIALRURAL
ECUATORIANO.
Hasta comienzos de los aos sesenta, el espacio
social rural estaba casi totalmente polarizado en la hacienda. En la Sierra, esta polarizacin revesta un
aspectoriguroso, dividido en compartimentos, con yuxtaposiciones, en un disei'io fuertemente acentuado, de unidades autnomas, que administraban el conjunto de
los aspectos de la vida social,econmica y poltica.
En la Costa,el ordenamiento del espacioen tornode
la hacienda se presentaba en una forma mucho ms
anrquica: los lmites eran ms confusos, la autoridad
jerarquizada con menor claridad, el habitat menos
arraigado. Casi todo, sin embargo, pasaba por la gran
explotacin, la plantacin tradicional, con sus
numerosos redimidores, sembradores. destajeros. diseminados en medio de la naturaleza, pero tambin la
plantacin moderna, hiperestruturada y controlada
comoun micro-Estado.

Lasoleadasde transformacin, quecomenzaron con


la primera reforma agraria, van a aportar una profunda
revisin de este orden, mantenido casi sin cambio durante varias dcadas. La ruptura, casi general en el
Ecuador, del vnculo muy poderoso que en el pasado
unala hacienda conlospequeoscampesinos de lasinmediaciones, va a constituir, sobretodoen la Sierra, una
revolucin socialde consecuencias incalculables.
Intentaremos, en primer lugar describir las nuevas
formas de organizacin que, en forma ms o menos
completa, han ocupado el vacodejado: primero bajo la

formade unapequei'ia explotacin comercial de labonoso desarrollo y luego por la expansin, en todo el pas,
de un tipo de explotacin que hasta entonces no tena
ms que una importancia secundaria, el que hemos designado -muy impropiamente por supuesto- con el
trmino de "grande"finca.
Ensayaremos demostrar, en fin, los ejes segn los
cualesel espaciorural nacional, en la actualidad, esboza
una cierta reestructuracin.
3.1.El laboroso desarrollo de una pequea
explotacinpara el mercado

Antesde 1960,10 esencialde la produccin agrcola


comercializada provenade las haciendas quedisponan
a menudo de suspropioscircuitosdecomercializacin y
de los grandes mercados nacionales.
La mayorparte de la produccin proveniente de las
parcelas que se atribuaa los "precaristas"esa consumida por ellos mismos. Cuandouna pequei'ia parte de esta
produccin era vendida, ora se lo haca a travs de un
micromercado local, ora se aada simplemente a los
flujos de comercializacin controlados por la hacienda.
La pequei'ia produccin para el mercado, independientede la hacienda. se limitaba,pues,a la produccin
que no era deautoconsumo proveniente de la propiedad
pequei'ia y mediana, poco importante en la Sierra,concentrada solamente en algunos islotes de la Costa (las
colinasde Manab, unapartede la provincia de Esmeraldas..)
Despus de 1965/1970, la situacincambiradicalmentebajoel efectodirecto,en primerlugarde la Reforma Agraria, que desemboc en un fuerte desarrollo del
minifundio y de la pequei'ia propiedad, y en segundo
lugar,de la colonizacin que tuvo un auge espectacular,
dandoorigena unapequei'ia propiedaddecaractersticas
muyparticulares.

Enmanuel Fauroux

126

a) El desarrollo del minifundio y de la pequea

paada, al parecer, en forma muy general, de un deterioro de los sistemas tcnicos de produccin aplicados a las
explotaciones de este tipo.

propiedad vinculado a la aplicacin de la Reforma


Agraria
La parcela entregada a los beneficiarios de la Reforma Agraria era generalmente de dimensin reducida,
comparable a las que se cultivaban haca algn tiempo.
Las parcelas adquiridas, adems para redondear en algo
la nueva explotacin, no permitieron sino rara vez superar la dimensin del minifundio.
La extensin generalizada del dominio espacial del

minifundio estaba prevista. Pero no se contaba, en el


conjunto, con la degradacin de los sistemas de produccin que con frecuencia lo acompaaban, especialmente
porque los promotores de la reforma esperaban llegar a
establecer un sistema de produccin a base de cooperativas que habra podido remediar los defectos inherentes a
todos los sistemas minifundistas. El fracaso evidente de
estas cooperativas vino a alterar este proyecto.

En la Sierra, esta degradacin est ligada principalmente a dos factores: el reasentamienio y la emigracin
temporal.

Por el procedimiento del reasentamienio, el propietario de una hacienda estaba autorizado para desplazar
las parcelas dadas a sus antiguos "precaristas", de tal
manera que no perjudicaran a la unidad de la explotacin principal. En otras palabras, esto significaba que,
estando las mejores tierras reservadas a esta explotacin
principal, los antiguos trabajadores precarios se vieron a
menudo obligados a recibir parcelas de tamao ms o
menos equivalente a las que tenan antes, pero en zonas
mucho menos interesantes desde el punto de vista agronmico, sobre las pendientes, en los sectores erosionados, no irrigables, ms expuestos a las heladas ...

La extensin del dominio espacial del minifundio


Ha sido discreta en la Sierra donde el minifundio
ocupaba desde haca mucho tiempo superficies considerables; aparece violenta en la Costa donde las explotaciones de esta dimensin eran raras (cf. cuadro 2). Los
tamaos promedios de estas pequei'las explotaciones,
adems, han disminudo todava entre 1954 y 1974: en
la Sierra, 1,45 ha. en 1974 contra 1,60 en 1954; en la
Costa, 1.82 ha. contra 2,29. El cuadro 2 resume esta
evolucin (8)
La degradacin de los sistemas deproduccin
La extensin

de los minifundios ha ido acom-

Por otra parte, los minifundistas, privados de su trabajo en la hacienda, deben efectuar, para sobrevivir,
migraciones temporales cada vez ms prolongadas. As
se ven obligados a descuidar cada vez ms su pequea
explotacin a menudo confiada a la esposa y a la ayuda
de sus nios menores de edad. La explotacin llega a ser
somera y hay la tendencia de abandonar las tareas de
cultivo consideradas secundarias, tales como la deshierba. Adems, muchos "beneficiarios" de la Reforma
Agraria se ven en la necesidad de pagar al menos una
parte de la tierra adquirida. Por 10 mismo, el dinero
necesario destinado al pago de la deuda no se invierte en
la compra de fertilizantes, de abonos qumicos, de funguicidas, necesarios por la sobreutilizacin de la tierra.

Cuadro 2
Evolucin de las explotaciones de menos de 5 ha. de 1954 a 1974,
en la Sierra y en la Costa del Ecuador.
Nmero de explotaciones
(en miles)
1954

1974

Tasas de crecim.

Superfic. total de las explotaciones de


menos de 5 ha (en miles de ha.)
1954

1974

Tasas de crecim.

Sierra
Costa

212,2
39,6

252,0
91,1

+18,8
+130,0

341,7
90,5

365,6
165,7

+7,0
+83,1

Tal. Sie.
y Costa

251,8

343,1

+ 36,3

432,2

531,3

+22,9

Fuente: Censos Agropecuarios, 1954 y 1974.

Transformaciones de los sistemas de produccin


En la Costa, las explotaciones parecan despegar con
los mejores augurios, especialmente porque su tamao
era sensiblemente ms grande y raras veces inferior a
tres hectreas. En definitiva, su fracaso bastante general
se debe a menudo a las dificultades encontradas por las
cooperativas que deban, en principio, agrupar a los
pequeos empresarios, beneficiados recientes de la Reforma Agraria.

Elfracaso de lascooperativas
Se conocen por lo menos tres tipos principales de
cooperativas agrcolas de produccin.
Las primeras son las cooperativas formadas por
pequeos comerciantes, artesanos y, ms raras veces,
por campesinos acomodados. Los asociados residen, en
su mayora, en la cabecera parroquial; han juntado su
ahorro, cuyo origen no es principalmente agrcola, para
comprar una pequea hacienda o una parte de un latifundio en vas de divisin por herencia recibida, o ms rara
vez, para financiar la colonizacin de una zona de
montaa. La cooperativa recluta aparceros o jornaleros
para las tareas agrcolas. Desde la reforma agraria y la
prohibicin de la aparcera, se recurri solo a jornaleros.
Cada uno de los asociados administra personalmente la
parte de la propiedad colectiva que le toca. Sin embargo,
existen varias formas de coordinacin entre los asociados, sobre todo para reclutar la mano de obra y para relacionarse con los bancos. La mecanizacin contina
tan dbil como en otras partes y las tcnicas de
produccin ms tradicionales siguen en uso.
Por otra parte, se encuentran pequeas cooperativas
en las que hay verdaderos campesinos que se han reunido para comprar una parte de una antigua hacienda en
condiciones amistosas o conflictivas, por ejemplo despus de una invasin. Luego de negociaciones a menudo
con el arbitraje del Instituto Ecuatoriano de Reforma
Agraria y Colonizacin (IERAC), se fijan un precio y
los plazos de pago. Se aseguran los pagos con el producto del trabajo realizado en comn en las parcelas adquiridas. Pero, una vez pagada la ltima cuota, los asociados se reparten la tierra y buscan tener los ttulos individuales de propiedad. Es el momento en que deja de
funcionar la cooperativa. Solamente se efecta en
comn la demanda de prstamos bancarios, pero su
utilizacin es individual, con todos los graves inconvenientes que esto significa: malos clculos, falta de honradez, sobreinversin. Las dificultades en los pagos llevan a los bancos a embargar las cosechas, y posteriormente a rematar las tierras. En medio de esta dificultad,
el pequeo empresario cae en la tentacin de juntarse a

127

la masa siempre en aumento de migrantes temporales en


busca de ingresos monetarios. En esta forma abandona
su explotacin o la confa en forma provisional a "cuidadores" que la cultivan ms o menos, volviendo de hecho
a constituirse en una nueva clase de precaristas, ms
pobres que en el pasado.
Finalmente, cooperativas-piloto, prototipo del modelo deseable, se han beneficiado de una atencin excepcional, tanto de parte del Estado como de diversas
entidades (gobiernos extranjeros, organizaciones internacionales de ayuda, organizaciones para religiosas o
para sindicales). Pese a los privilegios que se les concedieron, todas han chocado, al cabo de algunos aos de
existencia, contra graves dificultades: las posibilidades
de reembolso de los asociados generalmente han sido
sobreestimadas y, aun en el caso en que no ha habido
evidentes errores de administracin (por ejemplo, muchas cooperativas piloto han tenido la tendencia a exagerar las inversiones para mecanizacin), se da la
desercin de los asociados, atrados sobre todo por los
salarios urbanos que les ofrecen ingresos ms altos.
b) El augede la colonizacin y el desarrollo de la
pequea produccin de mercado

Los datoscuantitativos (9)


Las fincas familiares pequeas y medianas (comprendidas entre 20 y 100 ha.) han crecido en importancia
de una manera espectacular en el curso de los ltimos
veinte aos con el desate de las oleadas de pequea
colonizacin espontnea tanto en las tierras bajas y
vrgenes del Oriente Amaznico, de la Costa, cuanto en
los contrafuertes de la Sierra.
En la Costa, las 16.400 explotaciones de este tamao
en 1954, llegaron a ser 30.000 en 1974 (+83%); su
superficie pas de 700.000 ha. a 1'194.600 ha. aproximadamente (+71%). En la Sierra, el aumento de las
superficies ha sido relativamente ms rpido que el nmero de explotaciones, para este tipo de tamao: 19.800
explotaciones en 1974 contra 11.300 en 1954 (+43%) Y
790.000 ha. contra 438.000 ha. (+80%). La gran mayora de este crecimiento corresponde, por otra parte, a
la parte baja de las provincias de la Sierra.
Pero es el Oriente, principalmente, el que ha recibido
el aporte ms masivo de este tipo de explotaciones. Las
estadsticas solamente permiten la comparacin con
1968: estas indican 10.000 nuevas explotaciones entre
20 y 100 ha., mientras que las superficies correspondientes han aumentado en 290.000 ha. en el curso de los

128

seis aos (mientras que en 1968, el conjunto de las


superficies agrcolas de la regin no alcanzaban sino a
380.000 ha.).
El "boom" bananero de los aos cincuenta, en la
Costa, y la apertura de vas de comunicacina travs del
bosque tropical, para la bsqueda y explotacinpetroleras en la Amazona,han constitudo fuertesestimulantes
para la colonizacin espontnea. Al principio de los
aos sesenta, muchos observadores tenan la tendencia
de ver en este fenmeno la panacea que permitirareabsorver el exceso demogrfico de la Sierra y hacer
progresar sustancialmente la oferta de productos agrcolas. Se pensaba tambin que se desarrollara en esta
forma la explotacin familiar mediana que era considerada entonces como la frmula ideal para servir de complemento a la gran empresa del "agro-business". As, al
lado de los proyectos ambiciososde colonizacindirigida o semidirigida (la mayor parte de ellos ni llegaran a
nacer), el Instituto Ecuatoriano de Reforma Agraria y
Colonizacin (IERAC) deba ejercer su control sobre
los flujos espontneosde pequea colonizacin,por una
parte tomando a su cargo los procedimientos de
atribucin de los derechos definitivos a las parcelas
cuyo tamao no poda exceder de 50 ha. y, por otra parte, organizando la agrupacin de pequeos colonos en
cooperativasque deban facilitar la asistencia tcnica, la
gestin y la comercializacin.
Las cifras brutas podran hacer creer que los
resultados han sido positivos. Esta impresin optimista
no resiste al anlisis y el aporte global de este tipo de
explotacionesa la produccin nacional contina siendo
mnimo, por un conjunto de razones que no es posible
enumerar sino rpidamente.

Los tipos de sistemas de produccin aplicados en la


pequea colonizacin
Los sistemas de produccin que se han aplicado en
los'comienzos de la pequea colonizacin espontnea,
presentangeneralmentecierto nmerode caractersticas
comunes:
.la organizacinsocial que las sostienees particularmente dbil y poco estructurada;

Enmanuel Fauroux
- La debilidad de organizacin en las zonas de
pequea colonizacines un fenmenomuy conocido. El
habitates all extremadamentedisperso, ya que cada una
de las fincas generalmente no est unida a las otras sino
por muy pequeos senderos, perdidos en la vegetacin
tropical.Cada unidad tiende a autoabastecerse, tanto en
fuerza de trabajo cuanto en consumo. El vecino es a
menudoun rival del que hay que cuidarse. La movilidad
de los individuos es muy fuerte. La nocin de familia es
vaga: las unidades domsticas cambian con frecuencia
en cuanto a su composicin, el matrimonio no presenta
ninguna solemnidad,pues se liga y se hace y se deshace
de acuerdo a los cambios de residencia. Los hijos reciben poco control, siguen analfabetos y muy pronto
adquieren la libertad de movimiento.
La religin misma no llega a asegurar, como en otras
partes, una cierta tendencia a la homogeneizacin,sobre
todo desde que las misiones evanglicas han hecho de
estas "comunidades" en gestacin el terreno de su
predileccin.El alcoholismo impera y con l las violencias imprevisibles, la ausencia de continuidad en los
proyectos, la incoherenciaen los comportamientosindividuales.

Cooperativas y comunidades, cuando existen, no


son ms que estructuras artificiales, organizadas desde
el exterior para respetar las formas legales necesarias
para la adquisicin de la tierra. Su cohesin es socavada
fcilmente por la existencia de desigualdades econmicas y sociales que tienden a agravarse con el tiempo.
- El IERAC se opone a la entrega de parcelas de ms
de 50 ha., pero a menudo ha debido tomar en cuenta
ciertas situaciones ya adquiridas y, en la prctica, no es
posible oponerse a la venta entre colonos, desde el
momento en que se conceden los ttulos definitivos de
propiedad, de suerte que las diferencias econmicas,
ocultas por un tiempo, no tardan en aparecer.
En las zonas de pequea colonizacin, parecen destacarse dos tipos de distribucinde la tierra, segnque el
proceso de colonizacin sea antiguo o reciente.
En el primer caso, el tamao medio de las
explotacioneses relativamente dbil y la mayor parte de
ellas no pasa de las 20 ha.

. la distribucin de la tierra est marcada por cierto


dominio de las explotaciones de tamao mediano (30 a
50 ha.);

sas disponen de unas cincuenta ha. y pueden alcanzar,

. Las tcnicas de produccin utilizadas son, con


frecuencia, en extremo precarias.

con bastante frecuencia, unas cien ha., mientras que las


explotaciones inferiores a 20 ha. son ms bien una
excepcin (10).

En el segundo caso, las explotaciones ms numero-

Transformaciones de los sistemas de produccin


- Las tcnicas de produccin aplicadas por la
pequeacolonizacin espontnea sonen extremoprecarias. La ausenciade mecanizacin es total. Las tcnicas
son puramente empricas, con un empirismo muchas
vecesdesadaptado en la medidaen que ste se ha forjado en condiciones ecolgicasdiferentes. De hecho,cada
colonose veen laobligacin de reinventar la agricultura
tropical en un contexto de aislamiento que limita la
transmisin de las experiencias individuales.

La infraestructura, aun la ms rudimentaria, est


ausente con frecuencia; hasta los senderos dejan de ser
practicables cuandoson abundantes las lluviasy los ros
se haceninfranqueables cuandoestn crecidos.

El transporte, cuandonoes imposible, resultaexageradamente costoso y los intermediarios aprovechan de


estasdificultades parapagarpor losproductos unprecio
ridculo.
La manode obra no familiar es mm, pues cada uno
copa su tiempoen las tareas de su propiaexplotacin o
se dedica a actividades ms rentables que el salario
agrcola(porejemplo,al cortemso menos clandestino
de maderas finas).

En definitiva, la tierraes menosrara que la fuerzade


trabajo y que los medios de asegurar a esta fuerza de
trabajoun mnimo de eficiencia. Solamente unapartede
las explotaciones es utilizada, muy raras veces ms de
10 o 20 ha., mientras que el resto, considerado como
"reservaforestal", es objetode unaexplotacin desordenada,cuandocontienemadera vendible.
En los sectores prximos a alguna va de
comunicacin utilizable, la superficie cultivada puede
ser ms importante y la produccin ms orientada al
mercado (cacao, caf, yuca, arroz, naranjas...). Los
pastos tienden a ocupar un lugar cada vez ms grande.
En todas las zonasde pequeacolonizacin, se ve el
contraste entre los dos tipos de explotaciones:
- En primerlugar,fincasfamiiares, que son las ms
numerosas. Tienende 30 a 50 ha., pero solo lOa 20 estn cultivadas. El agricultor cuenta raras veces con el
ttulode propiedad Ylasdiligencias para obtenerlo estn
en el centro de sus preocupaciones porque los linderos
son inciertos, los derechos anteriores imprecisos y porque losrecin venidos constituyen unaamenaza permanentede invasin, difcilde contener a causade la falta
de ttulo.

129
El jefe de la explotacin, cuando dispone de un
ttulo, presta frecuentemente o da en aparcera algunas
hectreas a un pariente o a un colono recin llegado.
Este complemento de mano de obra puede constituir un
valiosoaportepara la explotacin.
- El otro tipode explotacin es el defincas grandes o
medianas cuya dimensin vara entre 70, 80 Y400 ha.
Volveremos a hablar de este tipo de explotacin en el
prrafosiguiente.
Los grandesdesmontes, al comienzodel proceso de
colonizacin, se desarrollan de oridnario de dos maneras:
El propietario "vende" o "arrienda" su bosque; en
otras palabras, recibe cierta cantidad de dinero, poco
importante, de parte de una personaque se compromete
a cortar todo el bosque de madera fina o vendible; este
vende en seguida a una "CompaaMaderera" el derechode recogerlosrbolescortados. Sonpeonesespecializados los que realizanesta tarea, en medio de un sinnmerode dificultades.
- La limpieza definitiva, que permite crear los
pastos,se realizacon la ayudade equiposreclutados por
los contratistas. Se fijan los precios con anticipacin y
varan poco de acuerdo a la naturaleza del terreno. El
propietario no negocia sinocon el contratista y no necesita manteneruna relacin con los peones.
Lasformas de evolucin de los sistemasde produccin
empleados por la pequeacolonizacin
La evolucin de las zonas pioneras, al parecer, est
sujetaa dos tendencias contradictorias.

En primer lugar, una tendencia a cierta concentracin de la propiedadpor medio de la comprade


diversas fincas ms o menosabandonadas, en beneficio
sea de antiguos agricultores pequeosque han alcanzado xito, sea lo ms frecuente, en provechode propietarios de la grandefinca.
Luego.una tendencia, en sentidocontrario, que provoca la atomizacin progresivade la propiedad bajo el
efectode la particinentre herederos, o de ventas,o de
concesiones a parientes o a nuevos colonos. El proceso
de atomizacin parece ser tanto ms rpidocuanto ms
cercase encuentrade un centrourbanoy dependede que
el sitio sea favorable, por ejemplo, por la cercanaa una
va de comunicacin.

130
En el espacioruralecuatoriano, lafinca "grande"se
encuentra a veces en una situacin dominante, pero, es
lo msfrecuente, estasociada a la pequeapropiedad.
Es dominante, por ejemplo, en dos regiones de la
Costa: el centro-este de Manab(Chone, Ricaurte, Flavio Alfara) y en el litoralnortede la provinciade Esmeraldas(cantones de Esmeraldas y de Muisne), donde se
tratade unacolonizacin bastanteantigua,interrumpida
largotiempo antesde unfuerte repuntevinculado con la
gran sequade 1968.
Las grandes fincas asociadas a la pequea propie-

dad, se encuentran sobretodoen el cantnArenillas (El


Oro) Yen la zonaalgodonera de PedroCarbo(Guayas),
ascomoen la zonade colonizacin reciente situadaa lo
largode la vafrreaal nortede la provincia deEsmeraldas (cantnEloy Alfaro). (11)
En conjunto, lafinca grandeconsagra los progresos
del "notable" rural, comerciante y acopiador expequeo propietario sin propiedad, que hace mucho
tiempo qued en la sombrade la oligarqua tradicional
de la tierra. La Reforma Agraria le ha favorecido
ampliamente.
Primero, porque los antiguos terratenientes
buscaban desesperadamente cmo vender en buenas
condiciones las partes todava negociables de sus propiedades. Los "notables"constituan una demanda solvente, presente un poco en todaspartes,capaz tambin
de resolverde manera radical los eventuales problemas
sociales ligados a las invasiones o los conflictos entre
los derecho habientes. Han podido, con frecuencia,
llegar a ser compradores de "lotes" relativamente
importantes (de 50 a 100ha., a vecesde ms),dispersas
en toda su zona de influencia, en el azar de las ventas.
Esta particularidad ha impedido la reconstitucin
inmediata de una gran propiedad de un solo dueo, aun
en el caso de que la suma de las adquisiciones
efectuadas por cada uno de estos notables supera con
frecuencia el tamao de una hacienda tradicional.

Enmanuel Fauroux
ga real, hasta una cierta violencia, para arreglar los
problemas sociales que los involucraban. Por ejemplo
han procedido a menudo a la expulsin, sin contemplaciones, de los antiguos precaristas que pretendan
hacer valer sus derechos sobre la tierra de la que
llegaban a ser dueos los notables. Han contribudo
alguna vez a resolver los problemas sociales locales,
pero casi siempre provocando un agravamiento de las
tensiones colectivas.
Porotraparte, lafinca, sobretodocuandoes grande,
se caracteriza por la debilidad, incluso por la ausencia,
de las relaciones establecidas con el ambiente social
inmediato. La mayor parte de los trabajos es efectuada
por destajeros que,casi siempre, no son reclutados en la
zona, por la razn de que existen conflictosanteriores.
El propietario, por lo general,no resideen el lugarde la
explotacin sino, como en otros tiempos, en un pueblo
rural o en una pequeaciudad de las proximidades. Su
situacin de notable y su poder local no se arraigan de
ninguna manera en el lugar de la explotacin sino que
tienden a desarrollarse a nivel del pueblo o de la
pequea ciudad. Su poder econmico en aumento le
permite organizar y desarrollar all redes de clientela
que favorecern su xitoen ascenso.

***
Como efecto de las profundas transformaciones
abordadas a lo largo de este trabajo, el conjunto de la
clasesocialruralecuatoriana hacambiado de fisonoma.
Acontinuacin ya modode conclusin vamosa ensayar
una apreciacin sobre los grandes ejes que parecen ordenarla nueva estructuracin del espaciorural ecuatoriano.
3.2.Losejes de reestructuracin del espaciosocial
rural ewatoriano
Desdehaceunosquinceaos,el espaciosocialparece sufrir una presinde dos fuerzas contradictorias.
La primera lleva a la destruccin de las antiguas

EllERAC, a continuacin, ha favorecido por estas


mismas razones la expansin de tierra de los notables
rurales. Frentea gravesproblemas de financiamiento, el
Instituto se ha visto a menudo obligado a preferira los
compradores ms solventes, aunque esto significara
decisiones contrarias al espritu de la reforma. Estos
notables rurales tienen a menudo un comportamiento
muy semejante en todos los pases. Ambiciosos y
trabajadores, sin el paternalismo de los terratenientes
tradicionales, han manifestado muchas veces una ener-

polarizaciones, a la prdida de consistencia de las unidades tradicionales, a una fragmentacin del espacio. La
segunda hace aparecer nuevas polarizaciones o da una
nuevaimportancia a algunasde ellas.

a. Los elementos defragmentacin del espaciosocial


rural

La hacienda ha perdidola mayorpartede la influencia determinante que ejerca en todo tiempo sobre el

Transformaciones de los sistemas de produccin


entornosocial. Salvoexcepciones, ya noconstituyeuna
unidadsociopoltica y econmica; autnoma, el control
queejerceya no pasa de los lmitesde la propiedady las
comunidades de la vecindadtienencadavez menosvnculos, aun episdicos, con ella.
Los sistemas tcnicos de produccin son menos
definidos, en el espacio,queen el pasado.Lapartede los
minifundios se ha agrandado, pero la importancia de
este tipo de explotaciones es a menudo incierta. Su viabilidad es precaria y deben con frecuencia interrumpir
su actividad (sobre todo si el propietario debe migrar);
son objeto de embargos judiciales y los traspasos por
venta son numerosos. En la Costa, las reorganizaciones
son incesantes: las antiguas haciendas desintegradas
llegana ser grandesfincas que, a su vez, se vendeny se
reorganizan.
Las comunidades de residencia hansufridotambin
profundas modificaciones, en su mayorparte vinculadas
a la aparicin de fuertes tendencias centrfugas.
Primero,se han dado numerosos procesos de migracin, debidos a la actividad de cultivo de las parcelas
recin adquiridas dentro del marco de la Reforma
Agraria. Pero los factores ms poderosos de divisin
interna han hecho ya su aparicin.
La Reforma Agraria no se ha aplicado de manera

igualitariadentrode una mismacomunidad, pues las diferencias individuales de situacin eran muy grandes.
Algunos se han beneficiado con la entrega de buenas
parcelas; otros han sido despojados ms o menosclaramente.
La diferenciacin econmica que resulta de esto, ha
desembocado con frecuencia en procesos autoacurnula-

tvos,en la medidaen que los mecanismos comunitarios


para borrarlas diferencias, ya no funcionan por diversas

razones(12). Cada vez ms claramente, se ve aparecer,


en el mismo seno de la comunidad, gente ms pobre y
menospobre,as como estrategias elaboradas por estos
ltimospara reproducirsus ventajas.
Las migraciones temporales introducen otros grmenesde divisin, por razoneseconmicas y culturales
al mismo tiempo, las que han sido descritasa menudo.
Del mismo modo, la creacin de cooperativas,
dentrodel conjuntosocialde las comunas, algunasmuy
antiguas, ha llegadoa producirconfrecuencia conflictos

131

profundos entre autoridades tradicionales y lderes


jvenes de las cooperativas (13)
Finalmente, la conversin parcial de ciertas comunidadesa religionesevangelistas, por ejemploen Chimborazo,ha provocadoa menudo rupturasdefmitivas que
han llevadoen algunoscasos a enfrentamientos fsicos.
As, pese a la voluntad manifestada por los poderes
pblicos para establecer estructuras cooperativistas o
colectivas mseficientes, mejoradaptadasa unaproblemticade desarrollo, se da ms bien una destruccin de
las estructuras tradicionales, por una crisis profunda de
las instituciones comunitarias que, sin embargo,haban
sobrevivido a siglos de decadencia, sin que las nuevas
instituciones llegaran a vivir efectivamente, con excepcinacaso de ciertos gruposindgenas(Shuaras, Saraguros...), que en las condiciones sociales y polticas
actuales han encontrado la energa suficiente para definir estrategias de renovacin cultural y de organizacin
sociopoltica a nivel de grupos tnicosen su conjunto.
b. Los nuevos elementos de polarizacin del espacio
social rural ecuatoriano

El ascensode los "notables rurales"a base del desarrollo de lo que hemos llamado"gran" finca, ha llevado
a un fuerte aumento del papel poltico y econmico
desempeado por los pueblos rurales.
La poblacin de estos han tenido con frecuencia un
fuerte aumento, especialmente en la Costa, dondepueblos insignificantes como Catarama, Ventanas, Baba...
han llegadoa ser verdaderos pequeoscentros urbanos.
y sobre todo, ha llegadoa ser relativamente importante
la influencia de estas aglomeraciones.

Las dificultades de la pequeaproduccin de mercado han provocado un muy significativo aumentode las
migracioens en direccin a las ciudades. Son migraciones, muy particulares, de individuos que no cambian en
verdad su modode vida rural. Cuandopueden,se instalan en la periferia de las grandes ciudades, ensayando
bien o mal el cultivo de una pequea huerta de legumbres o algn cultivo de maz. Tan pronto como les es
posible, regresan al campo donde han conservado su
parcela, lo que define su pertenencia a la comunidad.
Todo acontececomo si el antiguoatractivoejercidopor
la hacienda fuera, al menosparcialmente, ejercidopor la
atraccin de la ciudad ms cercana o por las grandes
metrpolis de Quito o Guayaquil.

Enmanuel Fauroux

132

NOTAS

(l) "Equateur: les lendemains..", obra citada.


(2) cf. un ejemplo preciso de esta situacin en E. Fauroux.Loja: ensayo de una historia de las formas de control de un
espacio regional. en CahiersORSTOM, serie SC. Hum., vol.
XX N 21, 1984, 69-88.
(3) Una buena descripcin tipolgica de las haciendas antes de
la Reforma Agraria figura en el informe proporcionado por el
CillA en 1964. Sirve generalmente dereferencia. Tenencia t
la tierra y desarrollo socio-econmico del sector agrcola del
Ecuador. Washington. OEA, 1960.539 p.

(7) "Guanto"...datura sangunea"; el piretro, "chrisantemum


cinerariaefollium". Guanto y piretro son utilizados para la
fabricacin de insecticidas. "Marigol", "tagetes erecta" o clavel de India, es un colorante natural que se incorpora en los
balanceados de gallinas para aumentar la pigmentacin de la
yema de los huevos.
(8) Ha sido ya publicado en "Equateur: les lendemains...",
obra citada, p. 119. Para datos ms recientes. consultar del
trabjao de M. Chiriboga en esta misma publicacin.
(9) Para datos ms recientes. ver captulo de 1. Trujillo en esta
misma obra.
(lO)Ver de manera detallada un ejemplo de esta situacin en
"Cambios en ..:'. obra citada, p. 106 Y 107.
(11)Para ms detalles. cf. "Cambios en ...". obra citada, p. 108

(4) Este cuadro ya ha sido publicado en "Les transformations


rcentes ..", obra citada p. 10. Para datos ms recientes ver en
esta misma obra el trabajo deM. Chiriboga.
(5) El decreto 1001. promulgado el15 de febrero de 1970. organiza la expropiacin de las propiedades priv adas situadas en
la zona arrocera (regin de Daule y Vinces. provincias del
Guayas y Los Ros). que utilizaban principalmente mano de
obra de sembradores.
(6) Las cifras de pastos naturales para 1954 no son comparables a las de 1974: han sido infladas con exageracin, en razn
de una asimilacin abusiva de los "pramos" (landas hmedas
de altura con pastos naturales).

Y109.
(12) Para ms detalles sobre estos mecanismos. cf. E. Fauroux.
"Le dclin des cultures indigenas de la Sierra quatorienne et
le renouveau des mouvements indigenistes", en GRALJ
CIELA.
Indianit, ethnocide, indigenisrne en Ameirque Laitne.
Toulouse, CNRS. 1982. p. 194 Ysigo
(13) Cf. E. Famoux.- Le problemedes jeunes leaders paysans
dans les cornmunauts de l'Equateur Andin, en Cohiers
ORSTOM. serie Se. Hum., Vol. XXI, N' 2 - 3.1985. p.197202..

Transformaciones de lossistemas de produccin

133

BmUOGRAFIA

ACOSTA (A.) et al, 1982, Ecuador: el mitodel desarrollo. Quito ILDIS, El Conejo.
237p.
ARCHETIl (E.), 1981. Campesinado y estructuras agrarias enAmricaLatina. Quito,
CEPLAES, 328 p.
ARCHETIl (E.P.), STOLEN (K.A.), 1979. Burguesfa ruraly campesinado en laSierra
ecuatoriana, Oslo, DIC, 34 p., multig.
ARIAS (M.), 1972. Estructura agraria del Ecuador. Estadistica comparativa de la
situacin en 1954 y 19~, JNP, Quito.
ARCOS (C), MARCHAN (C.), 1978. Guaytaeama y Cusubamba: Dos modalidades de
desarrollo de la agricultura serrana. Rev. Ciencias Sociales. Quito. vol. Il,
NQ 5: 13-51.
BARAHONA (R.), 1965. Una tipologa de haciendas en la Sierra ecuatoriana in O.
Delgado (ed.), Reformas Agrariasen la Amrica Latina. procesos y perspectivas, Mxico: 66-696.
BARRIL (A.), 1976. Cambio tecnolgico en la hacienda lechera de la Sierra ecuatoriana. Tesis post-grado Sociologa Rural, FLACSO/pUCE, Quito.
BARSKY (O.) et al., 1980. Ecuador: cambios en el agro serrano. Quito, FLACSO,
CEPLAES, 531 p.
BARSKY (O.) COSSE (G.), 1981. Tecnologtay cambio social. Las Haciendas lecheras
del Ecuador. Quito, FLACSO, 199 p.
BARSKY (O.), DIAZ BONILLA (E), FURCHE (C.), MIZRAHI (R.), 1982. Polliicas
agrarias, colonizacin y desarrollo ruralen Ecuador. Quito, CEPLAES,
OEA,293p.
CESA, ALOP, 1981. La situacin campesina caracterizada en zonas. Quito, ALOP,
512p.
C.I.D.A., 1966. Tenencia de la tierra y desarrollo socio-econmico del sector agrlcola
delEcuador. Washington, OEA, 539 p.
CRAWFORD (L.), 1980. ElEcuador en la poca cacaotera. Quito. Ed. Universo 276 p.
CHIRIBOGA (M). 1980. Jornaleros y Gran propietarios en 135 aos de exportacin
cacaotera. Quito, Cons Prov. Pichincha, CIESE, 435 p.
FARGA (C.), ALMEIDA (J.) 1981. Campesinos y Haciendas de la Sierra Norte. Otavalo , lOA, 362 p.
FARRELL (G.), DA ROSOS 1983. El acceso a la Tierra del campesino ecuatoriano.
Quito, Mundo Andino..132 p.
GALARZA (J.), 1973. Los campesinos deLoja y Zamora, Quito, Univ. Central, 237 p.
GONZALEZ (V.), 1982. Las tierras comunales en el Ecuador., Guayaquil, CCE,
ncleo Guayas, 109 p.
GUERRERO (A), 1975. La hacienda precapitalista y la clase terrateniente en Amrica

Latina y su insercin en el modo de produccin capitalista: el casoecuatoriano., Quito, Ese. Sociologa, 94 p.


GUERRERO (A), 1980. Los oligarcas del cacao, Quito, El Conejo, 101 p.

134

E1In'IlJ1UIe1 Fauroux
GUERRERO (A), 1977.Renta diferencialy vas de disolucinde la haciendaprecapitalista en el Ecuador in Caravelle, Toulouse, NI' 28, p. 47-72.
GUERRERO (A), 1980 . Naissance des bourgeoisiesLatino Americainesin Annales
ESC, Nov-Dec 1980,Nl'6, 1171-1192.
GUERRERO (A), eral, 1981. Comunidad Andina: Alternativas Polfticas deDesarro110, Quito, 142 p.
ITURRALDE (O), 1980. Guamote: campesinos y comunas. Otavalo, lOA, 221 p.
JARAMII..LO (B), 1970. Tenencia de la tierra en lascomunas legalmente constituidas.
Otavalo, lOA, 158 p.
JOHNSON WEINMAN (L), 1970. Ecuador ond cacao. Domestic responses 10 the
boom-collapse Mono-expon cycle, these Univ. California,Los Angeles.
MARTINEZ (L), 1980.La descomposicin del campesinadoen la Siena ecuatoriana:
un estudio de caso. Ed. El Conejo, Quito, 74 p.
MEnA (L) et al. 1975. Ecuador, pasado y presente, Quito, Inst. Inv. Econ, ,273 p.
MURMIS (M), BENGOA(1), BARSKY(O), 1978- Terratenientesy desarrollocapitalista en el Agro. CEPLAES, Quito, 149 p.
REDCLIFf (M), 1976. Conciencia declase y transformacin delcampesinado: el caso
de la cuenca del Guayas. Land Tenure Center Newsletter, Univ.
Wisconsin,Madison,Nl'52, p. 27-36.
REDCLIFf (M), 1976. Agrarian Reform and Peasant Organisation in the Guayas
Basin. Intermerican Economic Affairs, 80.
RHON(F) et. al., 1982.Campesinado y DesarrolloRural.en Ecuador.Debaie, Quito, NI'
1, Dic 1982.
SEPULVEDA (C) ed., 1982. Estructuras agrarias y reproduccin cOlf'lH!sina. Quito,
IlE-PUCE, 294 p.

GEOGR AFIA BASICA DEL ECUADOR


Tomo I
Tomo 11
Tomo III
Tomo IV
Tomo V

Geografa
Geografa
Geografa
Geografa
Geografa

Hist rica (publicado)


de la Poblaci n (en preparacin)
Urbana (publicado)
Fsica (en preparaci n)
Agraria

Vol. 1 Tr ansformaciones Agrarias en el Ecuador


Vol. 2 Paisajes Agrarios en el Ecu ador (en prep aracin )

Transformaciones Agrarias en el Ecuador


Coordinadores :

Autores :

Pierre Gondard
Juan B. Len V.
Paola Sylva Ch.
Mara Cuvi
Manuel Chiriboga V.
Emmanuel Fauroux
Carlos Larrea M.
Silvia Sommaruga
Paola Sylva Ch.
Jorge Trujillo L.
Rafael Urriola
Rob Vos

LA GEOGRAFIA BASICA DEL ECUADOR es un proyecto de amplios horizontes y de especial actualidad.


Teniendo como eje de reflexin la cuestin ele l espacio, pretende abordar los ms variados aspectos de la realidad
ecuatoriana.
Sinttica y vasta a la vez, es una obra que est llamada a satisfacer una necesidad de conocimiento y de acci n
para todo ecuatoriano. Su objetivo no es otro que estudiar explcitamente todo lo que en el pas es testimonio de una
relacin elemental: la del hombre y su entorno fsico y social.
Con el presente volumen, primero del torno dedicado a la GEOGRAFIA AGRARIA, se contina la publ icaci n
de este ambicioso proyecto.
TRANSFORMACIONES AGRARIAS EN EL ECUADOR es un conjunto de ensayos articulados en torno a
una visin tridimensional del tema: las causas de esas transformaciones (Estado, entorno internacional...), los procesos que ellas implican (alteracin de los sistemas sociales y tcnicos de produccin...), los (,s/lons que tambin se
transforman y que dan sentido concreto a esas causas yesos procesos.
En el marco del Acuerdo de Cooperacin cientfica entre el IPG H (Instituto Panamericano de Gcog raffa e
Historia, Seccin Ecuador) y el ORSTOM (Instituto Francs de Investigaci n Cientfica para el Desarrollo en
Cooperaci n), el CEDlG se complace en presentar al p blico esta nueva obra colectiva, fruto de una mutua
colaboracin entre investigadores ecuatorianos y de otras nacionalidades.
Fotografa de la cartula: P. Gondard .