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Capitulo 10. El interludio de Alvear.

(19221928)
La dcada del 20 fue de idas y vueltas para la economa argentina. La inflacin
fren con la depresin de 1921 y a partir de ah empez un proceso de
recuperacin. En esta dcada cambiamos de tener a los cereales en primer
puesto a tener las carnes en esa posicin. Esto hizo surgir un estancamiento de
la economa exportadora y alent a la diversificacin econmica. Las
importaciones superaron a las exportaciones. Se duplican las importaciones
norteamericanas. La Argentina sigui manteniendo una relacin bilateral con
las importaciones desde Estados Unidos y las exportaciones de materia prima
que hacamos a Inglaterra al mismo tiempo que estos eran fervientes rivales, y
hasta esa fecha, el ultimo era dominante. Esto empez a originar divisiones
entre los grupos terratenientes acerca del problema del comercio internacional.
Muchos tenan miedo de que Inglaterra bajara las importaciones de carnes
argentinas por no tener tantos beneficios como los que le dbamos a los
yanquis y no encontraramos a quien venderle. Esto no sucedi hasta fines de
la dcada. En el nterin, Argentina gozo de un auge exportador. El sector
primario sigui siendo el elemento rector del desarrollo social. A lo largo de la
dcada la poltica aun sigui dominada por las relaciones entre los
terratenientes y las clases medias. Con el auge exportador en 1926 se
abandono la poltica de los grupos de presin propia de la poca de Yrigoyen.
Gremios debilitados y divididos. El sindicato ms importante de la poca fue la
Unin Ferroviaria, fundada en 1922.
La sucesin presidencial de 1922
En 1922 los radicales ganan las elecciones. Las nicas provincias donde no se
pudo ganar fueron Mendoza y San Juan por la presencia de fuertes partidos
populistas anti radicales. Yrigoyen eligi para sucederlo a Marcelo T. de Alvear,
que era cnsul en Paris. Alvear perteneca al grupo del patriciado que fundara
el Partido Radical. Yrigoyen contaba que este lo iba a necesitar tras su larga
ausencia en el pas y gestiono la vicepresidencia de Elpidio Gonzlez, principal
aliado poltico de Yrigoyen.
Alvear constitua el agrupamiento de las fuerzas radicales. El abogaba por un
programa del tipo Senz Pea en 1912: fin de las sucias elecciones e iniciar
una poca de democracia orgnica, una alianza entre la aristocracia y el
pueblo.
El nuevo gobierno enfrento de entrada agudos problemas. La aristocracia, para
cooperar con Alvear, exigi retornar a lo que ellos denominaban legalidad
constitucional: deban cesar las intervenciones federales en las provincias por
simple decreto del Ejecutivo. La segunda condicin era que el gasto pblico
estuviera bajo el control del Congreso. Estas condiciones atacaban el control
del partido Radical. Cuando se supo que Alvear apoyaba estas medidas, se
empez a rumorear sobre una divisin dentro del partido, los alvearistas y los
yrigoyenistas.

En 1922 los miembros ms conservadores del gobierno de Alvear promovieron


reducciones del gasto pblico ya que esto pona en peligro la capacidad del
Estado para enfrentar los servicios de su deuda. La situacin se haba
complicado porque las recaudaciones fiscales provenan en su mayora de los
impuestos a la importacin, y esta estaba frenada debido a la Gran Guerra. A
partir de 1921 la declinacin de la actividad econmica y el desempleo hicieron
que los grupos de clase media presionaran al gobierno para que intensificara el
gasto pblico.
Yrigoyen, pensando en las elecciones presidenciales se vio forzado a llevar el
gasto publico a alturas mayores, creando grandes cantidades de puestos de
trabajo. Esto llevaba a un dficit en crecimiento el cual el gobierno cubra con
prstamos de corto plazo a bancos nacionales y extranjeros. Esto cre una
enorme deuda.
Alvear y varios de sus ministros queran tratar de reducir la deuda.
A principios de 1922 pareca que el nuevo gobierno estuviera por echar a todos
los empleados pblicos como medio de hacer economa. Hubo una rfaga de
despidos y acusaciones llevada a cabo por Matienzo, ministro de Hacienda,
pero a partir de febrero de 1923 se comenz a obrar con ms cuidado. En lugar
de reducir el gasto pblico, se busco incrementar los ingresos fiscales.
Uno de los propsitos de esta medida era ampliar, aunque en un grado
limitado, la industrializacin nacional. Se vio la necesidad de esto luego de la
posguerra donde el dficit entre 1920 y 1923 reflejaba la acelerada decadencia
de las exportaciones y la merma mucho menor de las importaciones a la falta
de la adopcin por parte del Estado de polticas deflacionarias. Se pensaba que
un mayor grado de industrializacin permitira superar este problema en
sectores como lo de elaboracin de alimentos en los que se dispona fcilmente
de materias primas y de plantas industriales como los frigorficos.
La principal motivacin de Alvear al aplicar esta poltica arancelaria era que el
fisco obtuviera ingresos inmediatos, amn de su objetivo de salvaguardar la
unidad de la UCR.
En 1923, el Congreso autorizo al Poder Ejecutivo a procurar los medios para
consolidar la deuda flotante. El plan inicial era convertir la mitad en deuda fija.
Logro consolidarse una pequea parte de la deuda, y esto a llevar a cabo un
nuevo plan: propuso un sistema jubilatorio para la clase obrera, que se
aplicara a los obreros industriales, los empleados de comercio y bancarios, los
portuarios y los tipgrafos. La idea era utilizar los fondos para la consolidacin
de la deuda.
En mayo de 1924, cuando el plan se iba a poner en prctica, se declararon una
serie de huelgas que no pudieron consumarse.
El plan de jubilaciones fue abandonado en 1925 sobre todo porque los
empleadores se opusieron a l.
La divisin del partido en 1924

El gobierno de Alvear comenz a tener cada vez peores relaciones con el


Partido Radical pese a su posicin negociadora. El periodo crtico fue el ao
1923, durante el cual reino la incertidumbre en cuanto al extremo a que
llegaran las autoridades para hacer economa. Por otro lado, las concesiones
de Alvear le enajenaron las simpatas de los ministros conservadores.
Renuncias de ministros, tales como Matienzo que fue reemplazado por Gallo
como ministro del Interior. Estas renuncias no consiguieron frenar la creciente
oposicin de los Yrigoyenistas. El propio Alvear era atacado desde las pginas
de La poca y los comits del partido se dividieron.
A fines de 1923 el gobierno haba perdido el control de la mayora de los
comits y de los legisladores radicales.
La ruptura final, en 1924, sobrevino luego del intento de Alvear de consolidar
su posicin estableciendo lazos con las elites partidarias que haban estado en
contra de Yrigoyen.
En las elecciones internas de 1924 compitieron dos listas rivales. Por ltimo, se
anuncio la creacin de un nuevo partido, la Unin Cvica Radical
Antipersonalista. Antipersonalista aluda a la forma de hacer poltica que tenia
Yrigoyen.
En agosto y septiembre de 1924 volvieron a suscitarse largas polmicas entre
distintos ministros con respecto al presupuesto para el ao siguiente.
Vicente Gallo1 intento convencer a Alvear de que los Yrigoyenistas de las
provincias deban ser desplazados mediante intervenciones federales. Alvear
desecho este curso de accin, confiando lograr con su indulgencia la
reunificacin partidaria. Gallo fue obligado a renunciar dado que su objetivo de
arrancar a Yrigoyen del control haba fracasado.
El surgimiento del antipersonalismo fue el punto final de rivalidades partidarias
desde 1916. El nuevo partido no tuvo en lo sucesivo una influencia apreciable a
nivel nacional. Su falta de acceso a cargos pblicos los mantena al margen.
Alvear no apoyara este partido. Es por esto que Alvear tuvo un papel decisivo
en el fracaso del antipersonalismo. Su fracaso como presidente seala una de
las realidades bsicas de la poltica argentina: la nica manera de establecer y
mantener una alianza entre el patriciado y las clases medias era ser flexible en
cuanto al gasto pblico y manipular la expansin burocrtica. En la depresin
posguerra la elite comenz a disgustarse con el incremento del gasto pblico.
Esto hizo difcil preservar dicha alianza.
Luego de la renuncia de Gallo, Alvear trato de formar su tercer gabinete,
poniendo a Jos Tamborini como ministro del Interior. Los Yrigoyenistas lo
apoyaron con tal de ver al antipersonalismo debilitarse hasta que se vieron
fortalecidos en el Congreso, cuando, despus de las elecciones volvieron a
combatir al gobierno. Impusieron a Alvear un ultimtum, deba meter a
Yrigoyenistas en algunos puestos claves, suprimir a los opositores y eliminar el
gobierno demcrata progresista de Crdoba.
1

Vicente Carmelo Gallo integr la Unin Cvica Radical desde sus primeros momentos

A comienzos de su campaa electoral en 1928, Alvear quiso intimidar a los de


Yrigoyen tirndose para el lado de los antipersonalistas pero si dar pasos
concretos.
Resurgimiento de Yrigoyen
La propaganda del partido se esforz por restablecer el carisma popular de
Yrigoyen. Tuvo gran xito. Procuro identificarse con los intereses de la clase
media dependiente. A partir de 1925 sus adeptos en el Congreso demandaban
mayores sueldos para el personal del Estado, ampliacin de beneficios sociales
y el aumento del gasto publico. Se realizo un sostenido esfuerzo por ganarse a
los obreros en vista de las elecciones presidenciales, apelando a la buena
relacin de Yrigoyen con los sindicatos y en los privilegios de los que gozaran
con l.
La practica ms corriente, que reflejo la debilidad de los gremios y la
incapacidad de Yrigoyen para adoptar otra lnea de accin fuera del gobierno,
consisti en la creacin dentro del partido de comits gremiales destinados a
distintos grupos de trabajadores.
Yrigoyen tambin tuvo apoyo de grupos menores. Los sindicatos cedan lugar a
entidades multiclasistas. Todo esto reflejaba el crecimiento de una sociedad
abierta. Este importante cambio coincidi con el debilitamiento del Partido
Socialista.

La nacionalizacin del petrleo


La Aparicin del PSI2 fue simultnea con cambios importantes en el
yrigoyenismo. Estos mostraron preocupacin por justificar su demanda de un
mayor gasto pblico sobres bases ms constructivas y positivas. Ya en 1924 se
pusieron en evidencia las orientaciones iniciales de sus movimientos. Se
empez a apoyar la expansin del sector industrial y una actitud menos liberal
en cuanto a los recursos naturales del pas.
Los Yrigoyenistas empezaron a aceptar que era imposible continuar
incrementando en forma indefinida el gasto pblico y la burocracia oficial.
Se dio el inicio de un abandono de su ideologa tradicional de defensa del
consumidor y del Libre Cambio para encaminarse hacia un nacionalismo
econmico, pero esto no se torno definitivo. Lo se hizo fue poner nuevo nfasis
en un desarrollo industrial limitado, con el fin de beneficiar a los grupos
dependientes dentro de las clases medias. Esta transicin cristalizo en el fuerte
respaldo dado por los Yrigoyenistas a la nacionalizacin de los recursos
petroleros.
2

En los aos 1920 se produjo una divisin en el Partido Socialista de Argentina entre el sector socialdemcrata clsico, dirigido por Juan B. Justo y Nicols Repetto, y un sector que sostena posiciones
novedosas de alianza con las fuerzas conservadoras opositoras a Hiplito Yrigoyen dirigidos por Antonio De
Tomaso y Federico Pinedo. En 1927 la divisin interna lleg a un punto extremo y el sector disidente
integrado por De Tomaso y Pinedo fue expulsado del PS, que pas a conformar el Partido Socialista
Independiente.

Por primera vez los Yrigoyenistas tenan algo prctico y concreto sobre lo cual
basar su campaa, ms all de sus declaraciones abstractas sobre la
democracia y la defensa de la Constitucin y su posicin en materia petrolera
contrastaba con la que haban tenido los radicales antes de 1922. El gobierno
deseaba que se estableciera una suerte de asociacin entre el Estado y los
inversores extranjeros, por la cual aquel se hiciera cargo de la exploracin y
organizara luego la adjudicacin de concesiones privadas. Yrigoyen nunca
nombr la nacionalizacin.
Haba un marcado antinorteamericanismo que fue difundindose entre los
Yrigoyenistas. Hubo una campaa contra la Standard Oil.
Varias fueron las razones por las cuales el monopolio estatal del petrleo se
convirti en slogan Yrigoyenista. Ofreca una solucin de largo plazo al
problema ms crtico de las clases medias dependientes urbanas. Era un medio
de justificar el retorno a las polticas de gasto pblico elevado. Prometa abrir
todo un nuevo mbito de puestos gerenciales para las clases medias a la par
que se evitaba el derroche de los fondos pblicos. Representaba el traslado de
nuevos campos de crecimiento econmico interno y, por ltimo, estaba
concebido como el camino hacia un proceso de gran desarrollo industrial.
Esto era polticamente factible ya que las empresas petroleras se hallaban en
posicin dbil econmica y poltica. Las empresas petroleras no podan ir
contra el gobierno como lo hicieron las compaas de ferrocarriles en las
huelgas de 1917 y 1918. Tenan poca capacidad de negociacin poltica. Los
Yrigoyenistas haban aprendido como lidiar con esto y no iban a dejar que la
Standard Oil tenga tanta influencia como lo haban logrado las empresas
ferroviarias
Eliminar a los norteamericanos del campo de la energa poda significar un
nuevo medio de proteger los mercados de exportacin tradicionales del pas.
Poda ahora montarse un posicin dual; en un frente, el nacionalismo
econmico y en el otro un internacionalismo liberal tradicional, dndole
mejores condiciones al mercado y a las empresas Inglesas, permitiendo cierta
compatibilidad entre los intereses de los exportadores y de los sectores
urbanos.
Yrigoyen logro neutralizar la oposicin de los terratenientes y exportadores
conservadores y ganarse el apoyo de los votantes de clase media y clase
obrera. No haba quien le hiciera contra. Sali ganador en todas las provincias
excepto San Juan. El 12 de octubre de 1928, Yrigoyen asuma la presidencia de
la Nacin.