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Louis

Braille
(Coupvray, Francia, 1809 - Pars,
1852)
Educador
e
inventor
francs del sistema de lectura y
escritura tctil para invidentes
que lleva su nombre, basado en
un mtodo de representacin
que utiliza celdas con seis
puntos en relieve. El mtodo
Braille es en la actualidad el
sistema de lectura y escritura
punteada universalmente adoptado en los programas de educacin de
invidentes. Braille aplic su novedoso mtodo al alfabeto, a los nmeros
y a la notacin musical.
A los tres aos de edad sufri un accidente que le priv de la vista:
trataba de imitar la labor de su padre en el taller familiar de talabartera
y se da uno de los ojos con el punzn que utilizaba para perforar el
cuero. Algn tiempo despus, el ojo enfermo infect el ojo sano y el
pequeo Louis perdi la vista para siempre. A pesar de su deficiencia
fsica, Braille asisti durante dos aos a la escuela de su localidad natal,
y aunque demostr ser uno de los alumnos ms aventajados, su familia
crey que el muchacho nunca podra aprender a leer y escribir, ni
acceder a travs de la educacin a un prometedor futuro.
Cuando cumpli los diez aos ingres en la escuela para chicos
ciegos de Pars, una de las primeras instituciones especializadas en este
campo que se inauguraron en todo el mundo. Las condiciones del centro
eran muy duras; se impona a los alumnos una severa disciplina que, sin
embargo, no amedrent el fuerte carcter del joven Braille. En el centro,
los pupilos aprendan algunos oficios sencillos y reciban la mayor parte
de su instruccin de forma oral.
Tambin asistan a clases de lectura porque el fundador de la
escuela, Valentin Hay, haba conseguido desarrollar un sistema de
impresin de libros con los caracteres en relieve para permitir la lectura
tctil. El mtodo era muy rudimentario: exiga una impresin

individualizada en cobre para cada una de las letras y, aunque los


alumnos podan tocarlas e identificarlas con las yemas de los dedos, no
eran capaces de reproducirlas por s mismos mediante la escritura.
En 1821, un oficial del ejrcito llamado Charles Barbier de la Serre
visit la escuela para presentar un nuevo sistema de lectura y escritura
tctil que poda introducirse en el programa educativo del centro.
Barbier haba inventado una tcnica bsica para que los soldados
pudieran intercambiarse mensajes en las trincheras durante la noche sin
necesidad de hablar, evitando as que el enemigo descubriera su
posicin. Su invento de escritura nocturna, bautizado con el nombre de
Sonography, consista en colocar sobre una superficie plana rectangular
doce puntos en relieve que, al combinarse, representaban sonidos
diferentes.
El joven Louis Braille, que haba conseguido avanzar notablemente
en sus estudios y desarrollar un considerable talento para la msica,
percibi inmediatamente que las posibilidades del Sonography para la
educacin de invidentes pasaban por simplificar el sistema aportado por
Barbier. En los meses siguientes experiment con diferentes
posibilidades y combinaciones hasta que encontr una solucin idnea
para reproducir la fontica bsica que slo requera la utilizacin de seis
puntos en relieve. Continu trabajando varios aos ms en el
perfeccionamiento del sistema y desarroll cdigos diferentes para la
enseanza de materias como la msica y las matemticas.
A pesar de las indudables ventajas que ofreca para el desarrollo
educativo de los nios ciegos, el mtodo inventado por el joven francs
no se implant de forma inmediata. Existieron reticencias entre los
docentes sobre la utilidad del sistema, y un profesor de la escuela lleg
incluso a prohibir a los chicos su aprendizaje. Afortunadamente, el veto
caus un efecto alentador entre los alumnos, que, a escondidas, se
esmeraban por estudiar las composiciones de puntos ideadas por su
compaero Louis y descubran que no slo eran capaces de leer textos
sino tambin de escribirlos ellos mismos con un simple mtodo de
fabricacin de puntos en relieve. Por primera vez los invidentes
disfrutaban de una autonoma que hasta entonces les haba sido
vedada.
Braille se convirti en profesor de la escuela y se gan la
admiracin de todos sus alumnos. Desgraciadamente, no vivi lo

bastante para ver cmo su sistema se adoptaba en todo el mundo.


Enfermo de tuberculosis, muri a los 43 aos con el pesar de que
probablemente su revolucionario invento desaparecera con l. No se
cumplieron los malos presagios del pedagogo francs, porque ya eran
muchos los que haban descubierto la eficacia de su mtodo. En 1860, el
sistema Braille se introdujo en la escuela para ciegos de San Luis
(Estados Unidos).
En 1868, un grupo de cuatro invidentes, liderado por el doctor
Thomas Armitage, fund en el Reino Unido una sociedad para impulsar
el perfeccionamiento y la difusin de la literatura grabada en relieve
para ciegos. Este pequeo grupo de amigos creci hasta convertirse en
el Instituto Nacional de Ciegos, el mayor editor de textos en Braille en
Europa y la mayor organizacin britnica para personas con
discapacidad visual. En el siglo XX, el mtodo Braille se haba
implantado en casi todos los pases del mundo.
La gran aportacin de Louis Braille a la educacin y a la calidad de
vida de la poblacin invidente fue finalmente reconocida en su pas: en
1952, cuando se cumpla el centenario de su muerte, su cuerpo fue
trasladado al Panten parisino donde reposan los restos de los hroes
nacionales. Aquel mismo ao, la Asociacin Amigos de Louis Braille
compr la casa de Coupvray donde en 1809 haba nacido el educador, y
poco despus el Consejo Mundial para la Promocin Social de los Ciegos
se encarg de su administracin a travs del Comit Louis Braille. En
1966, el estado francs inscribi la casa natal en el inventario de
monumentos histricos. En 1984, cuando el Consejo se fusion con la
Federacin Internacional de Ciegos y surgi la actual Unin Mundial de
Ciegos, la casa natal y el Comit Braille pasaron a formar parte de la
Unin.