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Los aztecas y el uso del cacao

como moneda

Los aztecas y el uso del cacao como moneda | 

Los aztecas y el uso del cacao


como moneda

Los aztecas y el uso del cacao como moneda

Investigacin | Silvia Fernndez y Yasmn Fernndez Allende.


Supervisin de edicin | Mag. Mabel Marta Esteve.
Diseo y diagramacin | Gerencia de Relaciones con la Comunidad
e Imagen Institucional
Ciudad Autnoma de Buenos Aires,
Banco Central de la Repblica Argentina, 2016.
Publicacin de distribucin gratuita. Prohibida su venta.
 | Los aztecas y el uso del cacao como moneda

Los aztecas y el uso del cacao


como moneda
El Cacao
Los aztecas tuvieron una organizacin poltica democrtica y las familias
estaban divididas en calpulli (clanes) que gozaban de cierta autonoma ya que
posean tierras, una divinidad propia y una administracin que funcionaba
para mantener el equilibrio econmico de la sociedad. En su origen fueron
agricultores, conocan el maz, diferentes variedades de porotos, judas, la cha,
el meln, la vainilla, variedades de algodn, plantaciones de tabaco, cultivaban
el cacao y con l preparaban una bebida que llamaban chocolate, palabra nhuatl
que los espaoles llevaron a su regreso a Espaa.

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El comercio era una rama importante de la economa siendo el mercado


de Tlatelolco el lugar de reunin de miles de personas donde se efectuaba un
fuerte intercambio de productos. Dicho mercado estaba organizado a travs de
un sistema de rutas de intercambio, organizacin de asociaciones y principios
jurdicos.

El mercado de Tlatelolco.
Diego Rivera (1942).

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El cacao como moneda


El cacao es un rbol que posee mltiples usos y sus condiciones de cultivos
son tan especiales que slo podan ser realizadas por trabajadores experimentados que conocan sus signos de maduracin, teniendo una vida productiva
de casi 20 aos. Entre sus usos se encuentran: como bebida, alimento, medicina
y moneda y su utilizacin en los ritos ceremoniales para la coronacin de los
emperadores.
Existan cuatro tipos de semillas de cacao, el de mejor calidad era utilizado
para hacer la bebida chocolatl a la que accedan solamente las clases sociales
ubicadas en lo ms alto de la pirmide. Es probable que las de menor calidad
fueran las ms apropiadas para el intercambio comercial y su uso se extendi
por todo el Altiplano central del territorio de Mxico hasta la pennsula de
Yucatn.
Dentro de la mitologa azteca se narra que el dios Quetzalcoatl trajo las semillas del cacao a los hombres para que conocieran un alimento que los dioses
no despreciaban.

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Lo que permiti el uso del cacao como moneda fue que se poda fraccionar
y transportar fcilmente as como conservar y almacenar. No todos podan
tener acceso a l, debido a que su plantacin y almacenaje estaban a cargo de la
nobleza. Los sitios donde se almacenaban se denominaban Casas del Cacao.
La semilla de cacao alcanz tanta relevancia que lleg a ser falsificada, existiendo jueces en los mercados que evaluaban su autenticidad.

Unidades de Medidas
1 Zontle

400 Semillas de Cacao

1 Jiquipil

8.000 Semillas de Cacao (20 Zontles)

1 Carga

24.000 Semillas de Cacao (3 Jiquipiles)

Equivalencias para adquisicin de Bienes y Servicios


1 Conejo

10 Semillas de Cacao

1 Esclavo

100 Mazorcas de Cacao

1 Zapotes (fruta)

1 Semilla de Cacao

1 Quauchtli (manta)

65 a 100 Semillas de Cacao

20 Quauchtli (manta)

1 Carga de Cacao

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En un principio el numerario metlico que traan los espaoles no fue


suficiente an cuando el rey Carlos V en 1523 envo un gran cargamento de
monedas.
Hernn Cortes pag a los soldados tanto con cacao y monedas de oro y cobre
a las que se las llam Tepuzque.
Luego de la llegada de los espaoles el uso del cacao sigui siendo tan importante debido a la falta de moneda metlica colonial, por lo cual existi una
convertibilidad directa con la moneda de plata espaola.
En los mercados el trabajo de los indios era pagado con cacao y un ejemplo
de esto es que el trabajo de un indio por da equivala aproximadamente a 25
cacaos.
A partir de la explotacin minera para la produccin de moneda metlica,
se acuaron piezas de diversas denominaciones que los indios nunca aceptaron
arrojndolas a un lago sin importar la prdida del metal.

Convertibilidad con la Moneda de Plata Espaola


En 1555 1 Real de plata

40 semillas de cacao

En 1575 1 Real de plata

100 semillas de cacao

En 1595 1 Real de plata

80 a 100 semillas de cacao

En ocasiones la corona espaola regulo el valor del cacao y el sistema de


tributo adecundolo al sistema espaol.
El cacao paulatinamente fue sustituido por la manta blanca o el quauchtli
que se convirti en la moneda principal previa al uso de la moneda metlica.

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Bibliografa
ARANDA KILIAN, Luca: El uso del cacao como moneda en la poca prehispnica y su pervivencia en la poca colonial. Ministerio de Educacin, Cultura
y Deporte de Espaa. Madrid. Ao 2003.
ELIZALDE, Elsa: El caco, moneda embriagadora. Cuadernos de Numismtica
y Ciencias Histricas del Centro Numismtico de Buenos Aires. Nmero 120.
Bs.As. Ao 2006.
LEHMANN, Henry: Las Culturas Precolombinas. Ed. Eudeba. Bs.As. Ao
1986.
MIGLIARINI, Miguel Angel: Aporte a la historia del comercio primitivo en
Amrica. Elementos monetales precolombinos. Anuario de Numismtica y
Medallstica del Crculo Numismtico de Rosario. Ao 2000.

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Fuentes fotogrficas
http://www.republica-dominicana-live.com/republica-dominicana/belleza/el-cacao.
html
http://seademotions.blogspot.com.ar/2009/02/los-aztecas-en-el-mercado-de-tlatelolco.html
https://es.wikipedia.org/wiki/Quetzalc%C3%B3atl
https://naenis.wordpress.com/2014/06/25/del-viejo-mundo/
https://twitter.com/tehuacatl1

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