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Un caprice

Alfred de Musset

Charpentier, Paris, 1888

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UN CAPRICE

COMDIE EN UN ACTE
PUBLIE EN 1837, REPRSENTE EN 1847.

PERSONNAGES.

M. DE CHAVIGNY.
MATHILDE.
MADAME DE LRY.

ACTEURS
QUI ONT CR LES RLES.

M. BRINDEAU.
Mmes JUDITH.
ALLAN-DESPRAUX.

La scne se passe dans la chambre coucher de Mathilde.

Scne premire

MATHILDE, seule, travaillant au filet.

Encore un point, et jai fini.


Elle sonne ; un domestique entre.
Est-on venu de chez Janisset ?
LE DOMESTIQUE.
Non, Madame, pas encore.
MATHILDE.
Cest insupportable ; quon y retourne ; dpchez-vous.
Le domestique sort.
Jaurais d prendre les premiers glands venus ; il est huit
heures ; il est sa toilette ; je suis sre quil va venir ici avant
que tout soit prt. Ce sera encore un jour de retard.
Elle se lve.
Faire une bourse en cachette son mari, cela passerait aux
yeux de bien des gens pour un peu plus que romanesque. Aprs
un an de mariage ! Quest-ce que madame de Lry, par
exemple, en dirait si elle le savait ? Et lui-mme, quen
pensera-t-il ? Bon ! il rira peut-tre du mystre, mais il ne rira
pas du cadeau. Pourquoi ce mystre, en effet ? Je ne sais ; il me
semble que je naurais pas travaill de si bon cur devant lui ;
cela aurait eu lair de lui dire : Voyez comme je pense vous ;
cela ressemblerait un reproche ; tandis quen lui montrant
mon petit travail fini, ce sera lui qui se dira que jai pens lui.

LE DOMESTIQUE, rentrant.
On apporte cela Madame de chez le bijoutier.
Il donne un petit paquet Mathilde.

MATHILDE.
Enfin !
Elle se rassoit.
Quand M. de Chavigny viendra, prvenez-moi.
Le domestique sort.
Nous allons donc, ma chre petite bourse, vous faire votre
dernire toilette. Voyons si vous serez coquette avec ces
glands-l ? Pas mal. Comment serez-vous reue maintenant ?
Direz-vous tout le plaisir quon a eu vous faire, tout le soin
quon a pris de votre petite personne ? On ne sattend pas
vous, mademoiselle. On na voulu vous montrer que dans tous
vos atours. Aurez-vous un baiser pour votre peine ?
Elle baise sa bourse et sarrte.
Pauvre petite ! tu ne vaux pas grandchose ; on ne te vendrait
pas deux louis. Comment se fait-il quil me semble triste de me
sparer de toi ? Nas-tu pas t commence pour tre finie le
plus vite possible ? Ah ! tu as t commence plus gaiement

que je ne tachve. Il ny a pourtant que quinze jours de cela ;


que quinze jours, est-ce possible ? Non, pas davantage ; et que
de choses en quinze jours ! Arrivons-nous trop tard, petite ?
Pourquoi de telles ides ? On vient, je crois ; cest lui ; il
maime encore.
UN DOMESTIQUE, entrant.
Voil monsieur le comte, madame.
MATHILDE.
Ah, mon Dieu ! je nai mis quun gland et jai oubli lautre.
Sotte que je suis ! Je ne pourrai pas encore lui donner
aujourdhui ! Quil attende un instant, une minute, au salon ;
vite, avant quil entre
LE DOMESTIQUE.
Le voil, madame.
Il sort. Mathilde cache sa bourse.

Scne II
MATHILDE, CHAVIGNY.

CHAVIGNY.
Bonsoir, ma chre ; est-ce que je vous drange ?
Il sassoit.

MATHILDE.
Moi, Henri ? quelle question !
CHAVIGNY.
Vous avez lair troubl, proccup. Joublie toujours, quand
jentre chez vous, que je suis votre mari, et je pousse la porte
trop vite.
MATHILDE.
Il y a l un peu de mchancet ; mais, comme il y a aussi un
peu damour, je ne vous en embrasserai pas moins.
Elle lembrasse.
Quest-ce que vous croyez donc tre, monsieur, quand vous
oubliez que vous tes mon mari ?
CHAVIGNY.
Ton amant, ma belle ; est-ce que je me trompe ?
MATHILDE.
Amant et ami, tu ne te trompes pas.

part.
Jai envie de lui donner la bourse comme elle est.
CHAVIGNY.
Quelle robe as-tu donc ? Tu ne sors pas ?
MATHILDE.
Non, je voulais jesprais que peut-tre ?
CHAVIGNY.
Vous espriez ? Quest-ce que cest donc ?
MATHILDE.
Tu vas au bal ? tu es superbe.
CHAVIGNY.
Pas trop ; je ne sais si cest ma faute ou celle du tailleur,
mais je nai plus ma tournure du rgiment.
MATHILDE.
Inconstant ! vous ne pensez pas moi en vous mirant dans
cette glace.
CHAVIGNY.
Bah ! qui donc ? Est-ce que je vais au bal pour danser ? Je

vous jure bien que cest une corve, et que je my trane sans
savoir pourquoi.
MATHILDE.
Eh bien ! restez, je vous en supplie. Nous serons seuls, et je
vous dirai
CHAVIGNY.
Il me semble que ta pendule avance ; il ne peut pas tre si
tard.
MATHILDE.
On ne va pas au bal cette heure-ci, quoi que puisse dire la
pendule. Nous sortons de table il y a un instant.
CHAVIGNY.
Jai dit datteler ; jai une visite faire.
MATHILDE.
Ah ! cest diffrent. Je je ne savais pas, javais cru
CHAVIGNY.
Eh bien ?
MATHILDE.
Javais suppos, daprs ce que tu disais Mais la

pendule va bien ; il nest que huit heures. Accordez-moi un


petit moment. Jai une petite surprise vous faire.
CHAVIGNY, se levant.
Vous savez, ma chre, que je vous laisse libre et que vous
sortez quand il vous plat. Vous trouverez juste que ce soit
rciproque. Quelle surprise me destinez-vous ?
MATHILDE.
Rien ; je nai pas dit ce mot-l, je crois.
CHAVIGNY.
Je me trompe donc, javais cru lentendre. Avez-vous l ces
valses de Strauss ? Prtez-les-moi, si vous nen faites rien.
MATHILDE.
Les voil ; les voulez-vous maintenant ?
CHAVIGNY.
Mais, oui, si cela ne vous gne pas. On me les a demandes
pour un ou deux jours. Je ne vous en priverai pas longtemps.
MATHILDE.
Est-ce pour madame de Blainville ?
CHAVIGNY, prenant les valses.

Plat-il ? Ne parlez-vous pas de madame de Blainville ?


MATHILDE.
Moi ! non. Je nai pas parl delle.
CHAVIGNY.
Pour cette fois jai bien entendu.
Il se rassoit.
Quest-ce que vous dites de madame de Blainville ?
MATHILDE.
Je pensais que mes valses taient pour elle.
CHAVIGNY.
Et pourquoi pensiez-vous cela ?
MATHILDE.
Mais parce que parce quelle les aime.
CHAVIGNY.
Oui, et moi aussi ; et vous aussi, je crois ? Il y en a une
surtout ; comment est-ce donc ? Je lai oublie Comment
dit-elle donc ?
MATHILDE.

Je ne sais pas si je men souviendrai.


Elle se met au piano et joue.

CHAVIGNY.
Cest cela mme ! Cest charmant, divin, et vous la jouez
comme un ange, ou, pour mieux dire, comme une vraie
valseuse.
MATHILDE.
Est-ce aussi bien quelle, Henri ?
CHAVIGNY.
Qui, elle ? madame de Blainville ? Vous y tenez, ce quil
parat.
MATHILDE.
Oh ! pas beaucoup. Si jtais homme, ce nest pas elle qui
me tournerait la tte.
CHAVIGNY.
Et vous auriez raison, madame. Il ne faut jamais quun
homme se laisse tourner la tte, ni par une femme ni par une
valse.
MATHILDE.

Comptez-vous jouer ce soir, mon ami ?


CHAVIGNY.
Eh ! ma chre, quelle ide avez-vous ? On joue, mais on ne
compte pas jouer.
MATHILDE.
Avez-vous de lor dans vos poches ?
CHAVIGNY.
Peut-tre bien. Est-ce que vous en voulez ?
MATHILDE.
Moi, grand Dieu ! que voulez-vous que jen fasse ?
CHAVIGNY.
Pourquoi pas ? Si jouvre votre porte trop vite, je nouvre
pas du moins vos tiroirs, et cest peut-tre un double tort que
jai.
MATHILDE.
Vous mentez, monsieur ; il ny a pas longtemps que je me
suis aperue que vous les aviez ouverts, et vous me laissez
beaucoup trop riche.
CHAVIGNY.

Non pas, ma chre, tant quil y aura des pauvres. Je sais quel
usage vous faites de votre fortune, et je vous demande de me
permettre de faire la charit par vos mains.
MATHILDE.
Cher Henri ! que tu es noble et bon ! Dis-moi un peu : te
souviens-tu dun jour o tu avais une petite dette payer, et o
tu te plaignais de navoir pas de bourse ?
CHAVIGNY.
Quand donc ? Ah ! cest juste. Le fait est que, quand on sort,
cest une chose insupportable de se fier des poches qui ne
tiennent rien
MATHILDE.
Aimerais-tu une bourse rouge avec un filet noir ?
CHAVIGNY.
Non, je naime pas le rouge. Parbleu ! tu me fais penser que
jai justement l une bourse toute neuve dhier ; cest un
cadeau. Quen pensez-vous ?
Il tire une bourse de sa poche.
Est-ce de bon got ?
MATHILDE.

Voyons ; voulez-vous me la montrer ?


CHAVIGNY.
Tenez.
Il la lui donne ; elle la regarde, puis la lui rend.

MATHILDE.
Cest trs joli. De quelle couleur est-elle ?
CHAVIGNY, riant.
De quelle couleur ? La question est excellente.
MATHILDE.
Je me trompe Je veux dire Qui est-ce qui vous la
donne ?
CHAVIGNY.
Ah ! cest trop plaisant, sur mon honneur ! vos distractions
sont adorables.
UN DOMESTIQUE, annonant.
Madame de Lry !
MATHILDE.
Jai dfendu ma porte en bas.

CHAVIGNY.
Non, non, quelle entre. Pourquoi ne pas la recevoir ?
MATHILDE.
Eh bien ! enfin, monsieur, cette bourse, peut-on savoir le
nom de lauteur ?

Scne III
MATHILDE, CHAVIGNY, MADAME DE LRY
en toilette de bal.

CHAVIGNY.
Venez, madame, venez, je vous en prie ; on narrive pas plus
propos. Mathilde vient de me faire une tourderie qui, en
vrit, vaut son pesant dor. Figurez-vous que je lui montre
cette bourse
MADAME DE LRY.
Tiens ! cest assez gentil. Voyons donc.
CHAVIGNY.
Je lui montre cette bourse ; elle la regarde, la tte, la

retourne, et, en me la rendant, savez-vous ce quelle me dit ?


Elle me demande de quelle couleur elle est !
MADAME DE LRY.
Eh bien ! elle est bleue.
CHAVIGNY.
Eh oui ! elle est bleue Cest bien certain, et cest
prcisment le plaisant de laffaire Imaginez-vous quon le
demande ?
MADAME DE LRY.
Cest parfait. Bonsoir, chre Mathilde ; venez-vous ce soir
lambassade ?
MATHILDE.
Non, je compte rester.
CHAVIGNY.
Mais vous ne riez pas de mon histoire ?
MADAME DE LRY.
Mais si. Et qui est-ce qui a fait cette bourse ? Ah ! je la
reconnais, cest madame de Blainville. Comment ! vraiment
vous ne bougez pas ?

CHAVIGNY, brusquement.
quoi la reconnaissez-vous, sil vous plat ?
MADAME DE LRY.
ce quelle est bleue justement. Je lai vue traner pendant
des sicles ; on a mis sept ans la faire, et vous jugez si
pendant ce temps-l elle a chang de destination. Elle a
appartenu en ide trois personnes de ma connaissance. Cest
un trsor que vous avez l, monsieur de Chavigny ; cest un
vrai hritage que vous avez fait.
CHAVIGNY.
On dirait quil ny a quune bourse au monde.
MADAME DE LRY.
Non, mais il ny a quune bourse bleue. Dabord, moi, le
bleu mest odieux ; a ne veut rien dire, cest une couleur bte.
Je ne peux pas me tromper sur une chose pareille ; il suffit que
je laie vue une fois. Autant jadore le lilas, autant je dteste le
bleu.
MATHILDE.
Cest la couleur de la constance.
MADAME DE LRY.
Bah ! cest la couleur des perruquiers. Je ne viens quen
passant, vous voyez, je suis en grand uniforme ; il faut arriver

de bonne heure dans ce pays-l ; cest une cohue se casser le


cou. Pourquoi donc ny venez-vous pas ? Je ny manquerais pas
pour un monde.
MATHILDE.
Je ny ai pas pens, et il est trop tard prsent.
MADAME DE LRY.
Laissez donc, vous avez tout le temps. Tenez, chre, je vais
sonner. Demandez une robe. Nous mettrons M. de Chavigny
la porte avec son petit meuble. Je vous coiffe, je vous pose
deux brins de fleurettes, et je vous enlve dans ma voiture.
Allons, voil une affaire bcle.
MATHILDE.
Pas pour ce soir ; je reste dcidment.
MADAME DE LRY.
Dcidment ! est-ce un parti pris ? Monsieur de Chavigny,
emmenez donc Mathilde.
CHAVIGNY, schement.
Je ne me mle des affaires de personne.
MADAME DE LRY.
Oh ! oh ! vous aimez le bleu, ce quil parat. Eh bien !
coutez, savez-vous ce que je vais faire ? Donnez-moi du th,

je vais rester ici.


MATHILDE.
Que vous tes gentille, chre Ernestine ! Non, je ne veux pas
priver ce bal de sa reine. Allez me faire un tour de valse, et
revenez onze heures, si vous y pensez ; nous causerons seules
au coin du feu, puisque M. de Chavigny nous abandonne.
CHAVIGNY.
Moi ? pas du tout : je ne sais si je sortirai.
MADAME DE LRY.
Eh bien ! cest convenu, je vous quitte. propos, vous savez
mes malheurs ; jai t vole comme dans un bois.
MATHILDE.
Vole ! quest-ce que vous voulez dire ?
MADAME DE LRY.
Quatre robes, ma chre, quatre amours de robes qui me
venaient de Londres, perdues la douane. Si vous les aviez
vues, cest en pleurer ; il y en avait une perse et une puce ; on
ne fera jamais rien de pareil.
MATHILDE.
Je vous plains bien sincrement. On vous les a donc
confisques ?

MADAME DE LRY.
Pas du tout. Si ce ntait que cela, je crierais tant quon me
les rendrait, car cest un meurtre. Me voil nue pour cet t.
Imaginez quils mont lard mes robes ; ils ont fourr leur
sonde je ne sais par o dans ma caisse ; ils mont fait des trous
y mettre un doigt. Voil ce quon mapporte hier djeuner.
CHAVIGNY.
Il ny en avait pas de bleue, par hasard ?
MADAME DE LRY.
Non, monsieur, pas la moindre. Adieu, belle ; je ne fais
quune apparition. Jen suis, je crois, ma douzime grippe de
lhiver ; je vais attraper ma treizime. Aussitt fait, jaccours,
et me plonge dans vos fauteuils. Nous causerons douane,
chiffons, pas vrai ? Non, je suis toute triste, nous ferons du
sentiment. Enfin, nimporte ! Bonsoir, monsieur de lazur Si
vous me reconduisez, je ne reviens pas.
Elle sort.

Scne IV
CHAVIGNY, MATHILDE.

CHAVIGNY.
Quel cerveau fl que cette femme ! Vous choisissez bien
vos amies !
MATHILDE.
Cest vous qui avez voulu quelle montt.
CHAVIGNY.
Je parierais que vous croyez que cest madame de Blainville
qui a fait ma bourse.
MATHILDE.
Non, puisque vous me dites le contraire.
CHAVIGNY.
Je suis sr que vous le croyez.
MATHILDE.
Et pourquoi en tes-vous sr ?
CHAVIGNY.
Parce que je connais votre caractre : madame de Lry est
votre oracle ; cest une ide qui na pas le sens commun.
MATHILDE.

Voil un beau compliment que je ne mrite gure.


CHAVIGNY.
Oh ! mon Dieu, si ; et jaimerais tout autant vous voir
franche l-dessus que dissimule.
MATHILDE.
Mais, si je ne le crois pas, je ne puis feindre de le croire pour
vous paratre sincre.
CHAVIGNY.
Je vous dis que vous le croyez ; cest crit sur votre visage.
MATHILDE.
Sil faut le dire pour vous satisfaire, eh bien ! jy consens ; je
le crois.
CHAVIGNY.
Vous le croyez ? Et quand cela serait vrai, quel mal y auraitil ?
MATHILDE.
Aucun, et par cette raison je ne vois pas pourquoi vous le
nieriez.
CHAVIGNY.

Je ne le nie pas ; cest elle qui la faite.


Il se lve.
Bonsoir ; je reviendrai peut-tre tout lheure prendre le th
avec votre amie.
MATHILDE.
Henri, ne me quittez pas ainsi !
CHAVIGNY.
Quappelez-vous ainsi ? Sommes-nous fchs ? Je ne vois l
rien que de trs simple : on me fait une bourse, et je la porte ;
vous me demandez qui, et je vous le dis. Rien ne ressemble
moins une querelle.
MATHILDE.
Et si je vous demandais cette bourse, men feriez-vous le
sacrifice ?
CHAVIGNY.
Peut-tre ; quoi vous servirait-elle ?
MATHILDE.
Il nimporte ; je vous la demande.
CHAVIGNY.

Ce nest pas pour la porter, je suppose ? Je veux savoir ce


que vous en feriez.
MATHILDE.
Cest pour la porter.
CHAVIGNY.
Quelle plaisanterie ! Vous porteriez une bourse faite par
madame de Blainville ?
MATHILDE.
Pourquoi non ? Vous la portez bien.
CHAVIGNY.
La belle raison ! Je ne suis pas femme.
MATHILDE.
Eh bien ! si je ne men sers pas, je la jetterai au feu !
CHAVIGNY.
Ah ! ah ! vous voil donc enfin sincre. Eh bien ! trs
sincrement aussi, je la garderai, si vous le permettez.
MATHILDE.
Vous en tes libre, assurment ; mais je vous avoue quil
mest cruel de penser que tout le monde sait qui vous la faite,

et que vous allez la montrer partout.


CHAVIGNY.
La montrer ! Ne dirait-on pas que cest un trophe !
MATHILDE.
coutez-moi, je vous en prie, et laissez-moi votre main dans
les miennes.
Elle lembrasse.
Maimez-vous, Henri ? rpondez.
CHAVIGNY.
Je vous aime, et je vous coute.
MATHILDE.
Je vous jure que je ne suis pas jalouse ; mais si vous me
donnez cette bourse de bonne amiti, je vous remercierai de
tout mon cur. Cest un petit change que je vous propose, et
je crois, jespre du moins, que vous ne trouverez pas que vous
y perdez.
CHAVIGNY.
Voyons votre change ; quest-ce que cest ?
MATHILDE.

Je vais vous le dire, si vous y tenez ; mais, si vous me


donniez la bourse auparavant, sur parole, vous me rendriez bien
heureuse.
CHAVIGNY.
Je ne donne rien sur parole.
MATHILDE.
Voyons, Henri, je vous en prie.
CHAVIGNY.
Non.
MATHILDE.
Eh bien ! je ten supplie genoux.
CHAVIGNY.
Levez-vous, Mathilde, je vous en conjure mon tour ; vous
savez que je naime pas ces manires-l. Je ne peux pas
souffrir quon sabaisse, et je le comprends moins ici que
jamais. Cest trop insister sur un enfantillage ; si vous lexigiez
srieusement, je jetterais cette bourse au feu moi-mme, et je
naurais que faire dchange pour cela. Allons, levez-vous, et
nen parlons plus. Adieu ; ce soir ; je reviendrai.
Il sort.

Scne V
MATHILDE, seule.
Puisque ce nest pas celle-l, ce sera donc lautre que je
brlerai.
Elle va son secrtaire et en tire la bourse
quelle a faite.
Pauvre petite, je te baisais tout lheure ; et te souviens-tu
de ce que je te disais ? Nous arrivons trop tard, tu le vois. Il ne
veut pas de toi, et ne veut plus de moi.
Elle sapproche de la chemine.
Quon est folle de faire des rves ! ils ne se ralisent jamais.
Pourquoi cet attrait, ce charme invincible qui nous fait caresser
une ide ? Pourquoi tant de plaisir la suivre, lexcuter en
secret ? quoi bon tout cela ? pleurer ensuite. Que demande
donc limpitoyable hasard ? Quelles prcautions, quelles
prires faut-il donc pour mener bien le souhait le plus simple,
la plus chtive esprance ? Vous avez bien dit, monsieur le
comte, jinsiste sur un enfantillage, mais il mtait doux dy
insister ; et vous, si fier ou si infidle, il ne vous et pas cot
beaucoup de vous prter cet enfantillage. Ah ! il ne maime
plus, il ne maime plus. Il vous aime, madame de Blainville !

Elle pleure.
Allons ! il ny faut plus penser. Jetons au feu ce hochet
denfant qui na pas su arriver assez vite ; si je le lui avais
donn ce soir, il laurait peut-tre perdu demain. Ah ! sans nul
doute, il laurait fait ; il laisserait ma bourse traner sur sa
table, je ne sais o, dans ses rebuts, tandis que lautre le suivra
partout, tandis quen jouant, lheure quil est, il la tire avec
orgueil ; je le vois ltaler sur le tapis, et faire rsonner lor
quelle renferme. Malheureuse ! je suis jalouse ; il me
manquait cela pour me faire har !
Elle va jeter sa bourse au feu, et sarrte.
Mais quas-tu fait ? Pourquoi te dtruire, triste ouvrage de
mes mains ? Il ny a pas de ta faute ; tu attendais, tu esprais
aussi ! Tes fraches couleurs nont point pli durant cet
entretien cruel ; tu me plais, je sens que je taime ; dans ce
petit rseau fragile, il y a quinze jours de ma vie ; ah ! non,
non, la main qui ta faite ne te tuera pas ; je veux te conserver,
je veux tachever ; tu seras pour moi une relique, et je te
porterai sur mon cur ; tu my feras en mme temps du bien et
du mal ; tu me rappelleras mon amour pour lui, son oubli, ses
caprices ; et qui sait ? cache cette place, il reviendra peuttre ty chercher.
Elle sassoit et attache le gland qui manquait.

Scne VI
MATHILDE, MADAME DE LRY.

MADAME DE LRY, derrire la scne.


Personne nulle part ! quest-ce que cela veut dire ? on entre
ici comme dans un moulin.
Elle ouvre la porte et crie en riant :
Madame de Lry !
Elle entre. Mathilde se lve.
Rebonsoir, chre ; pas de domestiques chez vous ; je cours
partout pour trouver quelquun. Ah ! je suis rompue !
Elle sassoit.

MATHILDE.
Dbarrassez-vous de vos fourrures.
MADAME DE LRY.
Tout lheure ; je suis gele. Aimez-vous ce renard-l ? on
dit que cest de la martre dthiopie, je ne sais quoi ; cest M.
de Lry qui me la apport de Hollande. Moi, je trouve a laid,
franchement ; je le porterai trois fois, par politesse, et puis je le
donnerai Ursule.

MATHILDE.
Une femme de chambre ne peut pas mettre cela.
MADAME DE LRY.
Cest vrai ; je men ferai un petit tapis.
MATHILDE.
Eh bien ! ce bal tait-il beau ?
MADAME DE LRY.
Ah ! mon Dieu, ce bal ! mais je nen viens pas. Vous ne
croiriez jamais ce qui marrive.
MATHILDE.
Vous ny tes donc pas alle ?
MADAME DE LRY.
Si fait, jy suis alle, mais je ny suis pas entre. Cest
mourir de rire. Figurez-vous une queue, une queue
Elle clate de rire.
Ces choses-l vous font-elles peur, vous ?
MATHILDE.
Mais oui ; je naime pas les embarras de voitures.

MADAME DE LRY.
Cest dsolant quand on est seule. Javais beau crier au
cocher davancer, il ne bougeait pas ; jtais dune colre !
javais envie de monter sur le sige ; je vous rponds bien que
jaurais coup leur queue. Mais cest si bte dtre l, en
toilette, vis--vis dun carreau mouill ; car, avec cela, il pleut
verse. Je me suis divertie une demi-heure voir patauger les
passants, et puis jai dit de retourner. Voil mon bal. Ce feu
me fait un plaisir ! je me sens renatre !
Elle te sa fourrure. Mathilde sonne, et un
domestique entre.

MATHILDE.
Le th.
Le domestique sort.

MADAME DE LRY.
M. de Chavigny est donc parti ?
MATHILDE.
Oui ; je pense quil va ce bal, et il sera plus obstin que
vous.
MADAME DE LRY.

Je crois quil ne maime gure, soit dit entre nous.


MATHILDE.
Vous vous trompez, je vous assure ; il ma dit cent fois qu
ses yeux vous tiez une des plus jolies femmes de Paris.
MADAME DE LRY.
Vraiment ? cest trs poli de sa part ; mais je le mrite, car je
le trouve fort bien. Voulez-vous me prter une pingle ?
MATHILDE.
Vous en avez ct de vous.
MADAME DE LRY.
Cette Palmire vous fait des robes, on ne se sent pas des
paules ; on croit toujours que tout va tomber. Est-ce elle qui
vous fait ces manches-l ?
MATHILDE.
Oui.
MADAME DE LRY.
Trs jolies, trs bien, trs jolies. Dcidment il ny a que les
manches plates ; mais jai t longtemps my faire ; et puis je
trouve quil ne faut pas tre trop grasse pour les porter, parce
que sans cela on a lair dune cigale, avec un gros corps et de
petites pattes.

MATHILDE.
Jaime assez la comparaison.
On apporte le th.
MADAME DE LRY.
Nest-ce pas ? Regardez mademoiselle Saint-Ange. Il ne faut
pourtant pas tre trop maigre non plus, parce qualors il ne
reste plus rien. On se rcrie sur la marquise dErmont ; moi, je
trouve quelle a lair dune potence. Cest une belle tte, si
vous voulez, mais cest une madone au bout dun bton.
MATHILDE, riant.
Voulez-vous que je vous serve, ma chre ?
MADAME DE LRY.
Rien que de leau chaude, avec un soupon de th et un
nuage de lait.
MATHILDE, versant le th.
Allez-vous demain chez madame dgly ? Je vous prendrai,
si vous voulez.
MADAME DE LRY.
Ah ! madame dgly ! en voil une autre ! avec sa frisure et
ses jambes, elle me fait leffet de ces grands balais pour
pousseter les araignes.

Elle boit.
Mais, certainement, jirai demain. Non, je ne peux pas ; je
vais au concert.
MATHILDE.
Il est vrai quelle est un peu drle.
MADAME DE LRY.
Regardez-moi donc, je vous en prie.
MATHILDE.
Pourquoi ?
MADAME DE LRY.
Regardez-moi en face, l, franchement.
MATHILDE.
Que me trouvez-vous dextraordinaire ?
MADAME DE LRY.
Eh ! certainement, vous avez les yeux rouges ; vous venez de
pleurer, cest clair comme le jour. Quest-ce qui se passe donc,
ma chre Mathilde ?
MATHILDE.

Rien, je vous jure. Que voulez-vous quil se passe ?


MADAME DE LRY.
Je nen sais rien, mais vous venez de pleurer ; je vous
drange, je men vais.
MATHILDE.
Au contraire, chre ; je vous supplie de rester.
MADAME DE LRY.
Est-ce bien franc ? Je reste, si vous voulez ; mais vous me
direz vos peines.
Mathilde secoue la tte.
Non ? Alors je men vais, car vous comprenez que du
moment que je ne suis bonne rien, je ne peux que nuire
involontairement.
MATHILDE.
Restez, votre prsence mest prcieuse, votre esprit
mamuse, et sil tait vrai que jeusse quelque souci, votre
gaiet le chasserait.
MADAME DE LRY.
Tenez, je vous aime. Vous me croyez peut-tre lgre ;
personne nest si srieux que moi pour les choses srieuses. Je

ne comprends pas quon joue avec le cur, et cest pour cela


que jai lair den manquer. Je sais ce que cest que de souffrir,
on me la appris bien jeune encore. Je sais aussi ce que cest
que de dire ses chagrins. Si ce qui vous afflige peut se confier,
parlez hardiment : ce nest pas la curiosit qui me pousse.
MATHILDE.
Je vous crois bonne, et surtout trs sincre ; mais dispensezmoi de vous obir.
MADAME DE LRY.
Ah, mon Dieu ! jy suis ! cest la bourse bleue. Jai fait une
sottise affreuse en nommant madame de Blainville. Jy ai
pens en vous quittant ; est-ce que M. de Chavigny lui fait la
cour ?
Mathilde se lve, ne pouvant rpondre, se
dtourne et porte son mouchoir ses yeux.

MADAME DE LRY.
Est-il possible ?
Un long silence. Mathilde se promne quelque
temps, puis va sasseoir lautre bout de la
chambre. Madame de Lry semble rflchir. Elle
se lve et sapproche de Mathilde ; celle-ci lui
tend la main.

MADAME DE LRY.
Vous savez, ma chre, que les dentistes vous disent de crier
quand ils vous font mal. Moi, je vous dis : Pleurez ! pleurez !
Douces ou amres, les larmes soulagent toujours.
MATHILDE.
Ah ! mon Dieu !
MADAME DE LRY.
Mais cest incroyable, une chose pareille ! On ne peut pas
aimer madame de Blainville ; cest une coquette moiti
perdue, qui na ni esprit ni beaut. Elle ne vaut pas votre petit
doigt ; on ne quitte pas un ange pour un diable.
MATHILDE, sanglotant.
Je suis sre quil laime, jen suis sre.
MADAME DE LRY.
Non, mon enfant, a ne se peut pas ; cest un caprice, une
fantaisie. Je connais M. de Chavigny plus quil ne pense ; il est
mchant, mais il nest pas mauvais. Il aura agi par boutade ;
avez-vous pleur devant lui ?
MATHILDE.
Oh ! non, jamais !

MADAME DE LRY.
Vous avez bien fait ; il ne mtonnerait pas quil en ft bien
aise.
MATHILDE.
Bien aise ? bien aise de me voir pleurer ?
MADAME DE LRY.
Eh ! mon Dieu, oui. Jai vingt-cinq ans dhier, mais je sais ce
qui en est sur bien des choses. Comment tout cela est-il venu ?
MATHILDE.
Mais je ne sais
MADAME DE LRY.
Parlez. Avez-vous peur de moi ? je vais vous rassurer tout de
suite ; si, pour vous mettre votre aise, il faut mengager de
mon ct, je vais vous prouver que jai confiance en vous et
vous forcer lavoir en moi. Est-ce ncessaire ? je le ferai.
Quest-ce quil vous plat de savoir sur mon compte ?
MATHILDE.
Vous tes ma meilleure amie ; je vous dirai tout, je me fie
vous. Il ne sagit de rien de bien grave ; mais jai une folle tte
qui mentrane. Javais fait M. de Chavigny une petite bourse
en cachette que je comptais lui offrir aujourdhui ; depuis
quinze jours, je le vois peine ; il passe ses journes chez

madame de Blainville. Lui offrir ce petit cadeau, ctait lui


faire un doux reproche de son absence et lui montrer quil me
laissait seule. Au moment o jallais lui donner ma bourse, il a
tir lautre.
MADAME DE LRY.
Il ny a pas l de quoi pleurer.
MATHILDE.
Oh ! si, il y a de quoi pleurer, car jai fait une grande folie ;
je lui ai demand lautre bourse.
MADAME DE LRY.
Ae ! ce nest pas diplomatique.
MATHILDE.
Non, Ernestine, et il ma refus Et alors Ah ! jai
honte
MADAME DE LRY.
Eh bien ?
MATHILDE.
Eh bien ! je lai demande genoux. Je voulais quil me ft
ce petit sacrifice, et je lui aurais donn ma bourse en change
de la sienne. Je lai pri, je lai suppli

MADAME DE LRY.
Et il nen a rien fait ; cela va sans dire. Pauvre innocente ! il
nest pas digne de vous !
MATHILDE.
Ah ! malgr tout, je ne le croirai jamais !
MADAME DE LRY.
Vous avez raison, je mexprime mal. Il est digne de vous et
vous aime ; mais il est homme et orgueilleux. Quelle piti ! Et
o est donc votre bourse ?
MATHILDE.
La voil ici sur la table.
MADAME DE LRY, prenant la bourse.
Cette bourse-l ? Eh bien ! ma chre, elle est quatre fois plus
jolie que la sienne. Dabord elle nest pas bleue, ensuite elle est
charmante. Prtez-la-moi, je me charge bien de la lui faire
trouver de son got.
MATHILDE.
Tchez. Vous me rendrez la vie.
MADAME DE LRY.

En tre l aprs un an de mariage, cest inou ! Il faut quil y


ait de la sorcellerie l-dedans. Cette Blainville, avec son
indigo, je la dteste des pieds la tte. Elle a les yeux battus
jusquau menton. Mathilde, voulez-vous faire une chose ? Il ne
nous en cote rien dessayer. Votre mari viendra-t-il ce soir ?
MATHILDE.
Je nen sais rien, mais il me la dit.
MADAME DE LRY.
Comment tiez-vous quand il est sorti ?
MATHILDE.
Ah ! jtais bien triste, et lui bien svre.
MADAME DE LRY.
Il viendra. Avez-vous du courage ? Quand jai une ide, je
vous en avertis, il faut que je me saisisse au vol ; je me
connais, je russirai.
MATHILDE.
Ordonnez donc, je me soumets.
MADAME DE LRY.
Passez dans ce cabinet, habillez-vous la hte et jetez-vous
dans ma voiture. Je ne veux pas vous envoyer au bal, mais il
faut quen rentrant vous ayez lair dy tre alle. Vous vous

ferez mener o vous voudrez, aux Invalides ou la Bastille ; ce


ne sera peut-tre pas trs divertissant, mais vous serez aussi
bien l quici pour ne pas dormir. Est-ce convenu ? Maintenant,
prenez votre bourse, et enveloppez-la dans ce papier, je vais
mettre ladresse. Bien, voil qui est fait. Au coin de la rue,
vous ferez arrter ; vous direz mon groom dapporter ici ce
petit paquet, de le remettre au premier domestique quil
rencontrera, et de sen aller sans autre explication.
MATHILDE.
Dites-moi du moins ce que vous voulez faire.
MADAME DE LRY.
Ce que je veux faire, enfant, est impossible dire, et je vais
voir si cest possible faire. Une fois pour toutes, vous fiezvous moi ?
MATHILDE.
Oui, tout au monde pour lamour de lui.
MADAME DE LRY.
Allons, preste ! Voil une voiture.
MATHILDE.
Cest lui ; jentends sa voix dans la cour.
MADAME DE LRY.

Sauvez-vous ! Y a-t-il un escalier drob par l ?


MATHILDE.
Oui, heureusement. Mais je ne suis pas coiffe, comment
croira-t-on ce bal ?
MADAME DE LRY, tant la guirlande quelle a sur la tte et la
donnant Mathilde.
Tenez, vous arrangerez cela en route.
Mathilde sort.

Scne VII
MADAME DE LRY, seule.
genoux ! une telle femme genoux ! Et ce monsieur-l qui
la refuse ! Une femme de vingt ans, belle comme un ange et
fidle comme un lvrier ! Pauvre enfant, qui demande en grce
quon daigne accepter une bourse faite par elle, en change
dun cadeau de madame de Blainville ! Mais quel abme est
donc le cur de lhomme ! Ah ! ma foi ! nous valons mieux
queux.
Elle sassoit et prend une brochure sur la table.
Un instant aprs, on frappe la porte.

Entrez.

Scne VIII
MADAME DE LRY, CHAVIGNY.

MADAME DE LRY, lisant dun air distrait.


Bonsoir, comte. Voulez-vous du th ?
CHAVIGNY.
Je vous rends grces. Je nen prends jamais.
Il sassoit et regarde autour de lui.

MADAME DE LRY.
tait-il amusant, ce bal ?
CHAVIGNY.
Comme cela. Ny tiez-vous pas ?
MADAME DE LRY.
Voil une question qui nest pas galante. Non, je ny tais
pas ; mais jy ai envoy Mathilde, que vos regards semblent
chercher.

CHAVIGNY.
Vous plaisantez, ce que je vois ?
MADAME DE LRY.
Plat-il ? je vous demande pardon, je tiens un article dune
Revue qui mintresse beaucoup.
Un silence. Chavigny, inquiet, se lve et se
promne.

CHAVIGNY.
Est-ce que vraiment Mathilde est ce bal ?
MADAME DE LRY.
Mais oui ; vous voyez que je lattends.
CHAVIGNY.
Cest singulier ; elle ne voulait pas sortir lorsque vous le lui
avez propos.
MADAME DE LRY.
Apparemment quelle a chang dide.
CHAVIGNY.
Pourquoi ny est-elle pas alle avec vous ?

MADAME DE LRY.
Parce que je ne men suis plus soucie.
CHAVIGNY.
Elle sest donc passe de voiture ?
MADAME DE LRY.
Non, je lui ai prt la mienne. Avez-vous lu a, monsieur de
Chavigny ?
CHAVIGNY.
Quoi ?
MADAME DE LRY.
Cest la Revue des Deux Mondes ; un article trs joli de
madame Sand sur les orangs-outangs.
CHAVIGNY.
Sur les ?
MADAME DE LRY.
Sur les orangs-outangs. Ah ! je me trompe, ce nest pas
delle, cest celui d ct ; cest trs amusant[1].
CHAVIGNY.

Je ne comprends rien cette ide daller au bal sans men


prvenir. Jaurais pu du moins la ramener.
MADAME DE LRY.
Aimez-vous les romans de madame Sand ?
CHAVIGNY.
Non, pas du tout. Mais si elle y est, comment se fait-il que je
ne laie pas trouve ?
MADAME DE LRY.
Quoi ? la Revue ? Elle tait l-dessus.
CHAVIGNY.
Vous moquez-vous de moi, madame ?
MADAME DE LRY.
Peut-tre ; cest selon propos de quoi.
CHAVIGNY.
Cest de ma femme que je vous parle.
MADAME DE LRY.
Est-ce que vous me lavez donne garder ?
CHAVIGNY.

Vous avez raison ; je suis trs ridicule ; je vais de ce pas la


chercher.
MADAME DE LRY.
Bah ! vous allez tomber dans la queue.
CHAVIGNY.
Cest vrai ; je ferai aussi bien dattendre, et jattendrai.
Il sapproche du feu et sassoit.
MADAME DE LRY, quittant sa lecture.
Savez-vous, monsieur de Chavigny, que vous mtonnez
beaucoup ? Je croyais vous avoir entendu dire que vous laissiez
Mathilde parfaitement libre, et quelle allait o bon lui
semblait.
CHAVIGNY.
Certainement ; vous en voyez la preuve.
MADAME DE LRY.
Pas tant ; vous avez lair furieux.
CHAVIGNY.
|
Moi ? par exemple ! pas le moins du monde.

MADAME DE LRY.
Vous ne tenez pas sur votre fauteuil. Je vous croyais un tout
autre homme, je lavoue, et, pour parler srieusement, je
naurais pas prt ma voiture Mathilde si javais su ce qui en
est.
CHAVIGNY.
Mais je vous assure que je le trouve tout simple, et je vous
remercie de lavoir fait.
MADAME DE LRY.
Non, non, vous ne me remerciez pas ; je vous assure, moi,
que vous tes fch. vous dire vrai, je crois que, si elle est
sortie, ctait un peu pour vous rejoindre.
CHAVIGNY.
Jaime beaucoup cela ! Que ne maccompagnait-elle ?
MADAME DE LRY.
Eh oui ! cest ce que je lui ai dit. Mais voil comme nous
sommes, nous autres ; nous ne voulons pas, et puis nous
voulons. Dcidment, vous ne prenez pas de th ?
CHAVIGNY.
Non, il me fait mal.

MADAME DE LRY.
Eh bien ! donnez-men.
CHAVIGNY.
Plat-il, madame ?
MADAME DE LRY.
Donnez-men.
Chavigny se lve et remplit une tasse quil offre
madame de Lry.

MADAME DE LRY.
Cest bon ; mettez a l. [Avons-nous un ministre ce soir ?
CHAVIGNY.
Je nen sais rien.
MADAME DE LRY.
Ce sont de drles dauberges que ces ministres. On y entre
et on en sort sans savoir pourquoi ; cest une procession de
marionnettes.]
CHAVIGNY.
Prenez donc ce th votre tour ; il est dj moiti froid.

MADAME DE LRY.
Vous ny avez pas mis assez de sucre. Mettez-men un ou
deux morceaux.
CHAVIGNY.
Comme vous voudrez ; il ne vaudra rien.
MADAME DE LRY.
Bien ; maintenant, encore un peu de lait.
CHAVIGNY.
tes-vous satisfaite ?
MADAME DE LRY.
Une goutte deau chaude prsent. Est-ce fait ? Donnez-moi
la tasse.
CHAVIGNY, lui prsentant la tasse.
La voil ; mais il ne vaudra rien.
MADAME DE LRY.
Vous croyez ? En tes-vous sr ?
CHAVIGNY.
Il ny a pas le moindre doute.

MADAME DE LRY.
Et pourquoi ne vaudrait-t-il rien ?
CHAVIGNY.
Parce quil est froid et trop sucr.
MADAME DE LRY.
Eh bien ! sil ne vaut rien, ce th, jetez-le.
Chavigny est debout, tenant la tasse ; madame
de Lry le regarde en riant.

MADAME DE LRY.
Ah ! mon Dieu ! que vous mamusez ! Je nai jamais rien vu
de si maussade.
CHAVIGNY, impatient, vide la tasse dans le feu, puis il se
promne grands pas, et dit avec humeur :
Ma foi, cest vrai, je ne suis quun sot.
MADAME DE LRY.
Je ne vous avais jamais vu jaloux, mais vous ltes comme
un Othello.
CHAVIGNY.
Pas le moins du monde ; je ne peux pas souffrir quon se

gne, ni quon gne les autres en rien. Comment voulez-vous


que je sois jaloux ?
MADAME DE LRY.
Par amour-propre, comme tous les maris.
CHAVIGNY.
Bah ! propos de femme. On dit Jaloux par amour-propre,
parce que cest une phrase toute faite, comme on dit Votre
trs humble serviteur. Le monde est bien svre pour ces
pauvres maris.
MADAME DE LRY.
Pas tant que pour ces pauvres femmes.
CHAVIGNY.
Oh ! mon Dieu, si. Tout est relatif. Peut-on permettre aux
femmes de vivre sur le mme pied que nous ? Cest dune
absurdit qui saute aux yeux. Il y a mille choses trs graves
pour elles, qui nont aucune importance pour un homme.
MADAME DE LRY.
Oui, les caprices, par exemple.
CHAVIGNY.
Pourquoi pas ? Eh bien ! oui, les caprices. Il est certain
quun homme peut en avoir, et quune femme

MADAME DE LRY.
En a quelquefois. Est-ce que vous croyez quune robe est un
talisman qui en prserve ?
CHAVIGNY.
Cest une barrire qui doit les arrter.
MADAME DE LRY.
moins que ce ne soit un voile qui les couvre. Jentends
marcher. Cest Mathilde qui rentre.
CHAVIGNY.
Oh ! que non ; il nest pas minuit.
Un domestique entre, et remet un petit paquet
M. de Chavigny.

CHAVIGNY.
Quest-ce que cest ? Que me veut-on ?
LE DOMESTIQUE.
On vient dapporter cela pour monsieur le comte.
Il sort. Chavigny dfait le paquet, qui renferme
la bourse de Mathilde.

MADAME DE LRY.
Est-ce encore un cadeau qui vous arrive ? cette heure-ci,
cest un peu fort.
CHAVIGNY.
Que diable est-ce que a veut dire ? H ! Franois, h ! qui
est-ce qui a apport ce paquet ?
LE DOMESTIQUE, rentrant.
Monsieur ?
CHAVIGNY.
Qui est-ce qui a apport ce paquet ?
LE DOMESTIQUE.
Monsieur, cest le portier qui vient de monter.
CHAVIGNY.
Il ny a rien avec ? pas de lettre ?
LE DOMESTIQUE.
Non, monsieur.
CHAVIGNY.
Est-ce quil avait a depuis longtemps, ce portier ?

LE DOMESTIQUE.
Non, monsieur ; on vient de le lui remettre.
CHAVIGNY.
Qui le lui a remis ?
LE DOMESTIQUE.
Monsieur, il ne sait pas.
CHAVIGNY.
Il ne sait pas ! Perdez-vous la tte ? Est-ce un homme ou une
femme ?
LE DOMESTIQUE.
Cest un domestique en livre, mais il ne le connat pas.
CHAVIGNY.
Est-ce quil est en bas, ce domestique ?
LE DOMESTIQUE.
Non, monsieur ; il est parti sur-le-champ.
CHAVIGNY.
Il na rien dit ?

LE DOMESTIQUE.
Non, monsieur.
CHAVIGNY.
Cest bon.
Le domestique sort.

MADAME DE LRY.
Jespre quon vous gte, monsieur de Chavigny. Si vous
laissez tomber votre argent, ce ne sera pas la faute de ces
dames.
CHAVIGNY.
Je veux tre pendu si jy comprends rien.
MADAME DE LRY.
Laissez donc ! vous faites lenfant.
CHAVIGNY.
Non ; je vous donne ma parole dhonneur que je ne devine
pas. Ce ne peut tre quune mprise.
MADAME DE LRY.
Est-ce que ladresse nest pas dessus ?

CHAVIGNY.
Ma foi ! si, vous avez raison. Cest singulier ; je connais
lcriture.
MADAME DE LRY.
Peut-on voir ?
CHAVIGNY.
Cest peut-tre une indiscrtion moi de vous la montrer ;
mais tant pis pour qui sy expose. Tenez. Jai certainement vu
de cette criture-l quelque part.
MADAME DE LRY.
Et moi aussi, trs certainement.
CHAVIGNY.
Attendez donc Non, je me trompe. Est-ce en btarde ou en
coule ?
MADAME DE LRY.
Fi donc ! cest une anglaise pur sang. Regardez-moi comme
ces lettres-l sont fines. Oh ! la dame est bien leve.
CHAVIGNY.
Vous avez lair de la reconnatre.

MADAME DE LRY, avec une confusion feinte.


Moi ! pas du tout.
Chavigny, tonn, la regarde, puis continue se
promener.

MADAME DE LRY.
O en tions-nous donc de notre conversation ? Eh ! mais
il me semble que nous parlions caprice. Ce petit poulet rouge
arrive propos.
CHAVIGNY.
Vous tes dans le secret, convenez-en.
MADAME DE LRY.
Il y a des gens qui ne savent rien faire ; si jtais de vous,
jaurais dj devin.
CHAVIGNY.
Voyons ! soyez franche ; dites-moi qui cest.
MADAME DE LRY.
Je croirais assez que cest madame de Blainville.
CHAVIGNY.
Vous tes impitoyable, madame ; savez-vous bien que nous

nous brouillerons ?
MADAME DE LRY.
Je lespre bien, mais pas cette fois-ci.
CHAVIGNY.
Vous ne voulez pas maider trouver lnigme ?
MADAME DE LRY.
Belle occupation ! Laissez donc cela ; on dirait que vous ny
tes pas fait. Vous ruminerez lorsque vous serez couch, quand
ce ne serait que par politesse.
CHAVIGNY.
Il ny a donc plus de th ? Jai envie den prendre.
MADAME DE LRY.
Je vais vous en faire ; dites donc que je ne suis pas bonne !
Un silence.
CHAVIGNY, se promenant toujours.
Plus je cherche, moins je trouve.
MADAME DE LRY.
Ah ! dites donc, est-ce un parti pris de ne penser qu
cette bourse ? Je vais vous laisser vos rveries.

CHAVIGNY.
Cest quen vrit je tombe des nues.
MADAME DE LRY.
Je vous dis que cest madame de Blainville. Elle a rflchi
sur la couleur de sa bourse, et elle vous en envoie une autre par
repentir. Ou mieux encore : elle veut vous tenter, et voir si
vous porterez celle-ci ou la sienne.
CHAVIGNY.
Je porterai celle-ci sans aucun doute. Cest le seul moyen de
savoir qui la faite.
MADAME DE LRY.
Je ne comprends pas ; cest trop profond pour moi.
CHAVIGNY.
Je suppose que la personne qui me la envoye me la voie
demain entre les mains ; croyez-vous que je my tromperais ?
MADAME DE LRY, clatant de rire.
Ah ! cest trop fort ; je ny tiens pas.
CHAVIGNY.
Est-ce que ce serait vous, par hasard ?

Un silence.

MADAME DE LRY.
Voil votre th, fait de ma blanche main, et il sera meilleur
que celui que vous mavez fabriqu tout lheure. Mais
finissez donc de me regarder. Est-ce que vous me prenez pour
une lettre anonyme ?
CHAVIGNY.
Cest vous, cest quelque plaisanterie. Il y a un complot ldessous.
MADAME DE LRY.
Cest un petit complot assez bien tricot.
CHAVIGNY.
Avouez donc que vous en tes.
MADAME DE LRY.
Non.
CHAVIGNY.
Je vous en prie.
MADAME DE LRY.
Pas davantage.

CHAVIGNY.
Je vous en supplie.
MADAME DE LRY.
Demandez-le genoux, je vous le dirai.
CHAVIGNY.
genoux ? tant que vous voudrez.
MADAME DE LRY.
Allons ! voyons !
CHAVIGNY.
Srieusement ?
Il se met genoux en riant devant madame de
Lry.
MADAME DE LRY, schement.
Jaime cette posture, elle vous va merveille ; mais je vous
conseille de vous relever, afin de ne pas trop mattendrir.
CHAVIGNY, se relevant.
Ainsi, vous ne direz rien, nest-ce pas ?

MADAME DE LRY.
Avez-vous l votre bourse bleue ?
CHAVIGNY.
Je nen sais rien, je crois que oui.
MADAME DE LRY.
Je crois que oui aussi. Donnez-la-moi, je vous dirai qui a fait
lautre.
CHAVIGNY.
Vous le savez donc ?
MADAME DE LRY.
Oui, je le sais.
CHAVIGNY.
Est-ce une femme ?
MADAME DE LRY.
moins que ce ne soit un homme, je ne vois pas
CHAVIGNY.
Je veux dire : est-ce une jolie femme ?

MADAME DE LRY.
Cest une femme qui, vos yeux, passe pour une des plus
jolies femmes de Paris.
CHAVIGNY.
Brune ou blonde ?
MADAME DE LRY.
Bleue.
CHAVIGNY.
Par quelle lettre commence son nom ?
MADAME DE LRY.
Vous ne voulez pas de mon march ? Donnez-moi la bourse
de madame de Blainville.
CHAVIGNY.
Est-elle petite ou grande ?
MADAME DE LRY.
Donnez-moi la bourse.
CHAVIGNY.
Dites-moi seulement si elle a le pied petit.

MADAME DE LRY.
La bourse ou la vie !
CHAVIGNY.
Me direz-vous le nom si je vous donne la bourse ?
MADAME DE LRY.
Oui.
CHAVIGNY, tirant la bourse bleue.
Votre parole dhonneur ?
MADAME DE LRY.
Ma parole dhonneur.
CHAVIGNY, semble hsiter ; madame de Lry tend la main ; il la
regarde attentivement. Tout coup il sassoit ct delle, et
dit gaiement :
Parlons caprice. Vous convenez donc quune femme peut en
avoir ?
MADAME DE LRY.
Est-ce que vous en tes le demander ?
CHAVIGNY.
Pas tout fait ; mais il peut arriver quun homme mari ait

deux faons de parler, et, jusqu un certain point, deux faons


dagir.
MADAME DE LRY.
Eh bien ! et ce march, est-ce quil senvole ? je croyais
quil tait conclu.
CHAVIGNY.
Un homme mari nen reste pas moins homme ; la
bndiction ne le mtamorphose pas, mais elle loblige
quelquefois prendre un rle et en donner les rpliques. Il ne
sagit que de savoir, dans ce monde, qui les gens sadressent
quand ils vous parlent, si cest au rel ou au convenu, la
personne ou au personnage.
MADAME DE LRY.
Jentends, cest un choix quon peut faire ; mais o sy
reconnat le public ?
CHAVIGNY.
Je ne crois pas que, pour un public desprit, ce soit long ni
bien difficile.
MADAME DE LRY.
Vous renoncez donc ce fameux nom ? Allons ! voyons !
donnez-moi cette bourse.

CHAVIGNY.
Une femme desprit, par exemple (une femme desprit sait
tant de choses !), ne doit pas se tromper, ce que je crois, sur
le vrai caractre des gens : elle doit bien voir, au premier coup
dil
MADAME DE LRY.
Dcidment, vous gardez la bourse ?
CHAVIGNY.
Il me semble que vous y tenez beaucoup. Une femme
desprit, nest-il pas vrai, madame, doit savoir faire la part du
mari, et celle de lhomme par consquent ? Comment tes-vous
donc coiffe ? Vous tiez tout en fleurs ce matin.
MADAME DE LRY.
Oui ; a me gnait, je me suis mise mon aise. Ah ! mon
Dieu ! mes cheveux sont dfaits dun ct.
Elle se lve et sajuste devant la glace.

CHAVIGNY.
Vous avez la plus jolie taille quon puisse voir. Une femme
desprit comme vous
MADAME DE LRY.

Une femme desprit comme moi se donne au diable quand


elle a affaire un homme desprit comme vous.
CHAVIGNY.
Qu cela ne tienne ; je suis assez bon diable.
MADAME DE LRY.
Pas pour moi, du moins, ce que je pense.
CHAVIGNY.
Cest quapparemment quelque autre me fait tort.
MADAME DE LRY.
Quest-ce que ce propos-l veut dire ?
CHAVIGNY.
Il veut dire que, si je vous dplais, cest que quelquun
mempche de vous plaire.
MADAME DE LRY.
Cest modeste et poli ; mais vous vous trompez : personne
ne me plat, et je ne veux plaire personne.
CHAVIGNY.
Avec votre ge et ces yeux-l, je vous en dfie.

MADAME DE LRY.
Cest cependant la vrit pure.
CHAVIGNY.
Si je le croyais, vous me donneriez bien mauvaise opinion
des hommes.
MADAME DE LRY.
Je vous le ferai croire bien aisment. Jai une vanit qui ne
veut pas de matre.
CHAVIGNY.
Ne peut-elle souffrir un serviteur ?
MADAME DE LRY.
Bah ! serviteurs ou matres, vous ntes que des tyrans.
CHAVIGNY, se levant.
Cest assez vrai, et je vous avoue que l-dessus jai toujours
dtest la conduite des hommes. Je ne sais do leur vient cette
manie de simposer, qui ne sert qu se faire har.
MADAME DE LRY.
Est-ce votre opinion sincre ?
CHAVIGNY.

Trs sincre ; je ne conois pas comment on peut se figurer


que, parce quon a plu ce soir, on est en droit den abuser
demain.
MADAME DE LRY.
Cest pourtant le chapitre premier de lhistoire universelle.
CHAVIGNY.
Oui, et si les hommes avaient le sens commun l-dessus, les
femmes ne seraient pas si prudentes.
MADAME DE LRY.
Cest possible ; les liaisons daujourdhui sont des mariages,
et quand il sagit dun jour de noce, cela vaut la peine dy
penser.
CHAVIGNY.
Vous avez mille fois raison ; et, dites-moi, pourquoi en est-il
ainsi ? pourquoi tant de comdie et si peu de franchise ? Une
jolie femme qui se fie un galant homme ne saurait-elle le
distinguer ? Il ny a pas que des sots sur la terre.
MADAME DE LRY.
Cest une question en pareille circonstance.
CHAVIGNY.
Mais je suppose que, par hasard, il se trouve un homme qui,

sur ce point, ne soit pas de lavis des sots ; et je suppose quune


occasion se prsente o lon puisse tre franc sans danger, sans
arrire-pense, sans crainte des indiscrtions.
Il lui prend la main.
Je suppose quon dise une femme : Nous sommes seuls,
vous tes jeune et belle, et je fais de votre esprit et de votre
cur tout le cas quon en doit faire. Mille obstacles nous
sparent, mille chagrins nous attendent, si nous essayons de
nous revoir demain. Votre fiert ne veut pas dun joug, et votre
prudence ne veut pas dun lien ; vous navez redouter ni lun
ni lautre. On ne vous demande ni protestation, ni engagement,
ni sacrifice, rien quun sourire de ces lvres de rose et un
regard de ces beaux yeux. Souriez pendant que cette porte est
ferme : votre libert est sur le seuil ; vous la retrouverez en
quittant cette chambre ; ce qui soffre vous nest pas le plaisir
sans amour, cest lamour sans peine et sans amertume ; cest
le caprice, puisque nous en parlons, non laveugle caprice des
sens, mais celui du cur, quun moment fait natre et dont le
souvenir est ternel.
MADAME DE LRY.
Vous me parliez de comdie ; mais il parat qu loccasion
vous en joueriez dassez dangereuses. Jai quelque envie
davoir un caprice, avant de rpondre ce discours-l. Il me
semble que cen est linstant, puisque vous en plaidez la thse.
Avez-vous l un jeu de cartes ?

CHAVIGNY.
Oui, dans cette table ; quen voulez-vous faire ?
MADAME DE LRY.
Donnez-le-moi, jai ma fantaisie, et vous tes forc dobir
si vous ne voulez vous contredire.
Elle prend une carte dans le jeu.
Allons, comte, dites rouge ou noir.
CHAVIGNY.
Voulez-vous me dire quel est lenjeu ?
MADAME DE LRY.
Lenjeu est une discrtion[2].
CHAVIGNY.
Soit. Jappelle rouge.
MADAME DE LRY.
Cest le valet de pique ; vous avez perdu. Donnez-moi cette
bourse bleue.
CHAVIGNY.
De tout mon cur, mais je garde la rouge, et quoique sa
couleur mait fait perdre, je ne le lui reprocherai jamais ; car je

sais aussi bien que vous quelle est la main qui me la faite.
MADAME DE LRY.
Est-elle petite ou grande, cette main ?
CHAVIGNY.
Elle est charmante et douce comme le satin.
MADAME DE LRY.
Lui permettez-vous de satisfaire un petit mouvement de
jalousie ?
Elle jette au feu la bourse bleue.

CHAVIGNY.
Ernestine, je vous adore !
MADAME DE LRY, regarde brler la bourse. Elle sapproche de
Chavigny et lui dit tendrement :
Vous naimez donc plus madame de Blainville ?
CHAVIGNY.
Ah, grand Dieu ! je ne lai jamais aime.
MADAME DE LRY.
Ni moi non plus, monsieur de Chavigny.

CHAVIGNY.
Mais qui a pu vous dire que je pensais cette femme-l ?
Ah ! ce nest pas elle qui je demanderai jamais un instant de
bonheur ; ce nest pas elle qui me le donnera !
MADAME DE LRY.
Ni moi non plus, monsieur de Chavigny. Vous venez de me
faire un petit sacrifice, cest trs galant de votre part ; mais je
ne veux pas vous tromper : la bourse rouge nest pas de ma
faon.
CHAVIGNY.
Est-il possible ? Qui est-ce donc qui la faite ?
MADAME DE LRY.
Cest une main plus belle que la mienne. Faites-moi la grce
de rflchir une minute et de mexpliquer cette nigme mon
tour. Vous mavez fait en bon franais une dclaration trs
aimable ; vous vous tes mis deux genoux par terre, et
remarquez quil ny a pas de tapis ; je vous ai demand votre
bourse bleue, et vous me lavez laiss brler. Qui suis-je donc,
dites-moi, pour mriter tout cela ? Que me trouvez-vous donc
de si extraordinaire ? Je ne suis pas mal, cest vrai ; je suis
jeune ; il est certain que jai le pied petit. Mais enfin ce nest
pas si rare. Quand nous nous serons prouv lun lautre que je
suis une coquette et vous un libertin, uniquement parce quil
est minuit et que nous sommes en tte--tte, voil un beau fait

darmes que nous aurons crire dans nos mmoires ! Cest


pourtant l tout, nest-ce pas ? Et ce que vous maccordez en
riant, ce qui ne vous cote pas mme un regret, ce sacrifice
insignifiant que vous faites un caprice plus insignifiant
encore, vous le refusez la seule femme qui vous aime, la
seule femme que vous aimiez !
On entend le bruit dune voiture.

CHAVIGNY.
Mais, madame, qui a pu vous instruire ?
MADAME DE LRY.
Parlez plus bas, monsieur, la voil qui rentre, et cette voiture
vient me chercher. Je nai pas le temps de vous faire ma
morale ; vous tes homme de cur, et votre cur vous la fera.
Si vous trouvez que Mathilde a les yeux rouges, essuyez-les
avec cette petite bourse que ses larmes reconnatront, car cest
votre bonne, brave et fidle femme qui a pass quinze jours la
faire. Adieu ; vous men voudrez aujourdhui, mais vous aurez
demain quelque amiti pour moi, et, croyez-moi, cela vaut
mieux quun caprice. Mais sil vous en faut un absolument,
tenez, voil Mathilde, vous en avez un beau vous passer ce
soir. Il vous en fera, jespre, oublier un autre que personne au
monde, pas mme elle, ne saura jamais.
Mathilde entre, madame de Lry va sa
rencontre et lembrasse. CHAVIGNY les

regarde, il sapproche delles, prend sur la tte


de sa femme la guirlande de fleurs de madame
de Lry, et dit celle-ci en la lui rendant :
Je vous demande pardon, madame, elle le saura, et je
noublierai jamais quun jeune cur fait les meilleurs sermons.

FIN DUN CAPRICE.

Cest Saint-Ptersbourg, devant la cour de Russie, que cette comdie a t


joue pour la premire fois par madame Allan-Despraux, qui lavait dcouverte
aprs dix ans de publicit. Lorsque madame Allan revint en France, elle voulut
faire sa rentre au Thtre-Franais par le rle de madame de Lry. On sait le
succs prodigieux quelle y obtint. Le Caprice, reprsent Paris le 27 novembre
1847, jouit encore aujourdhui de la mme faveur que dans sa nouveaut. On peut
le considrer dsormais comme faisant partie du rpertoire classique de la
Comdie-Franaise.

1. Au moment dcrire ces mots, lauteur, qui avait sur sa table de travail
plusieurs livraisons de la Revue des Deux Mondes, en ouvrit deux au hasard.
La premire, du 15 mars 1837, contenait un article de M. Roulin sur les
orangs-outangs ; la seconde, du 1 er avril suivant, contenait un chapitre de
Mauprat, par George Sand. Ltrange confusion que fait madame de Lry
prouve quelle ne lit que des yeux et quelle est toute son plan de
campagne.
2. On appelle discrtion un pari dans lequel le perdant soblige donner au

gagnant ce que celui-ci lui demande, sa discrtion.


(Note de lauteur.)

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