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Historia de la energa eolica

Introduccin

Hay que retroceder hasta el ao 3.000 a. C. para encontrar el primer uso


generalizado del viento como fuente de energa. Fue en los primeros barcos
veleros en el antiguo Egipto. Los primeros molinos de viento datan del siglo VII
y se localizaron en Sistn, en la actual Afganistn y la antigua Persia. Aquellos
molinos, de eje vertical y con seis u ocho velas de tela, se usaban para moler
grano o para bombear agua. En Europa se construyeron en el siglo XII en
Francia e Inglaterra.

Con la invencin de la mquina de vapor durante la Revolucin Industrial, los


molinos perdieron sentido y el siguiente paso en la historia de la energa elica
lleg en los primeros aos de ese siglo XIX. En 1802 Lord Kelvin tuvo la idea de
acoplar un generador elctrico a una mquina que aprovechara el viento. Fue
el antecedente del aerogenerador, que no se pudo crear hasta que en 1850 se
invent la dinamo. El inventor Charles F. Brush cre en 1888 la primera turbina
elica para generar electricidad. Dos aos despus, Dinamarca inici un
programa para investigar esta energa y apenas dos aos despus Poul la Cour
puso en marcha la primera mquina diseada especficamente para generar
electricidad a partir de la energa elica.

Inters real en los aos 70

En la primera mitad del siglo XX hay muchos trabajos relevantes tanto en


Europa como en Estados Unidos. Sin embargo, no hubo un inters real por la
energa elica hasta los aos 70, cuando la primera crisis del petrleo oblig a
investigar sobre nuevas formas de abastecimiento. A finales de esa dcada
aparecieron los primeros aerogeneradores comerciales, que en 1980 llegaron a
generar 55 kW. Fue en esos aos 80 cuando la energa elica comenz a crecer
de forma imparable, y en la ltima dcada del siglo XX cuando se produjeron
los avances que hicieron de esta fuente energtica una alternativa viable a las
tradicionales.

En 2001 se cre en Dinamarca la Asociacin Mundial de Energa Elica (World


Wind Energy Association), con sede en Bonn (Alemania) y concebida como una
organizacin internacional para la promocin mundial de esta fuente de
energa. Cuenta actualmente con unos 500 miembros en ms de cien pases.
En la actualidad, generan energa elica ms de 80 pases, la prctica totalidad
de los desarrollados pero tambin, y cada vez ms, pases en desarrollo.
Europa es la regin con mayor nmero de aerogeneradores. Hay unos 200.000
distribuidos por el mundo que, segn datos de finales de 2011, generan
238,351 MW de energa.

La energa elica en Espaa

El papel de Espaa en la implantacin de la energa elica ha sido siempre


pionero. En el siglo XI se tiene constancia de la aparicin de los primeros
molinos de viento en La Mancha y en las Islas Baleares. Para ver el origen del
desarrollo de las energas renovables en Espaa hay que situarse en la dcada
de los 70 del siglo XX. El Ministerio de Industria y Energa, a travs del Centro
de Estudios para la Energa, puso en marcha en 1979 el primer programa de
investigacin destinado a la generacin de electricidad a partir de la energa
elica. El resultado de ese programa fue el primer aerogenerador moderno, de
100 KW, se inaugur en 1982 en Tarifa (Cdiz), y estuvo funcionando durante
ocho aos.

Durante la dcada de los 80 la implantacin de la energa elica fue


constante pero mnima, y no fue hasta el ltimo decenio del siglo pasado
cuando empez a alcanzar valores significativos. El Plan Energtico Nacional
de 1991 fue el primero que incluy un objetivo a alcanzar en este tipo de
energa. Los 175 MW previstos en l se sobrepasaron a mediados de esa
dcada. La Ley del Sector Elctrico de 1997 dio prioridad por primera vez a
las fuentes del Rgimen Especial, entre las que se incluy la elica, por
encina de las convencionales. En 2005 Espaa lleg por primera vez a
producir ms electricidad desde los parques elicos que desde las centrales
hidroelctricas.

Importancia a nivel mundial


En los ltimos aos se ha comenzado a dar mayor importancia a la
diferenciacin entre los Recursos No Renovables que tienen una cantidad
limitada disponible en el planeta o una muy lenta recuperacin (que
demandara varios cientos de aos) y aquellos que tienen una regeneracin y
abastecimiento relativamente rpidos, los Recursos Renovables, que estn al
alcance de todos y simplemente requieren de un aprovechamiento efectivo.

Entre estos recursos, uno de los ms utilizados a diario y necesario para


nuestra vida cotidiana es la Energa Elctrica, que durante muchos aos ha
sido obtenida por distintos medios, pero fundamentalmente por las Centrales
Termoelctricas que funcionan mediante la quema de una gran cantidad de
Hidrocarburos Fsiles que como podemos suponer, se trata de un Recurso No
Renovable y cuya cantidad se encuentra limitada en los yacimientos de nuestro
planeta.

Debido a esta futura escasez, y sumado a que en este proceso de obtencin se


emiten una gran cantidad de Gases Contaminantes que causan importantes
daos a la Atmsfera Terrestre y afectando la calidad de vida, es por ello que
se est investigando en el desarrollo de fuentes energticas alternativas que
tengan esta capacidad de renovacin y adems no contaminen, denominadas
Energas Limpias.

Entre estas tecnologas aplicadas una de las ms difundidas es la de la de las


Turbinas Elicas, que consisten en el aprovechamiento de la Energa del Viento
para poder movilizar unas hlices que ponen en funcionamiento un mecanismo
que convierte la Energa Cintica que moviliza a las aspas hacia una Energa
Elctrica que puede ser aprovechada tanto por hogares como inclusive
abastecer a ciudades enteras.

El aprovechamiento del viento est empleado desde pocas muy lejanas,


cuando se converta el movimiento de las aspas del Molino de Viento
transformndose posteriormente en la Energa Mecnica que se utilizaba para
la movilizacin de alguna maquinaria que ayudaba en la cosecha o bien para
procesar distintos materiales (realizando la molienda de cereales, por ejemplo)

Actualmente podemos encontrar lo que es denominado Parque Elico que se


puede encontrar tanto en la superficie terrestre como tambin Parques Elicos
Acuticos ubicados en estructuras flotantes que aprovechan los vientos que

soplan en Alta Mar y permiten un altsimo rendimiento, combinando una gran


cantidad de Turbinas Elicas para poder abastecer a ciudades o inclusive
regiones enteras.

Importancia en chile
Hace mucho tiempo que actores estratgicos destacan el enorme potencial de las
energas renovables en Chile, por un lado para minimizar la dependencia de las
importaciones de energas fsiles y por el otro lado tambin para desarrollar proyectos
alternativos a la industria tradicionalmente fuerte, como es el sector minero y agrcola.
En realidad resulta claro: Segn clculos, tan solo con la electricidad verde del desierto
de Atacama, donde la potencia de la irradiacin solar resulta ser el doble de la media
nacional alemana, se podra satisfacer toda la demanda energtica de Amrica Latina.
Desde hace mucho tiempo Chile aprovecha energa proveniente de grandes centrales
hidroelctricas, las cuales hoy en da contribuyen en un 30 por ciento a la potencia
instalada. Ahora el gobierno quiere ampliar la parte de la energa solar, elica, de la
biomasa y de las pequeas centrales hidroelctricas notablemente. La meta fijada es
llegar desde los actuales 12 a un 20 por ciento de energa renovable no convencional
hasta el ao 2025. Este objetivo est establecido en la "Hoja de Ruta del gobierno, en
cuyo desarrollo colaboraron varios consejeros alemanes. En el marco del seminario los
expertos chilenos, entre ellos Fernando Hentzschel, Director Ejecutivo del Centro
Nacional para la Innovacin y Fomento de las Energas Sustentables renovables
(CIFES), comentaron estas metas y la estrategia de desarrollo energtico.
Varios participantes de la delegacin alemana compartieron sus experiencias en el
mbito energtico y plantearon dudas acerca del mercado chileno. En el trascurso del
debate se trataron diferentes temticas que resultan decisivas tanto para Chile como
para Alemania: El modus operandi respecto de subvenciones estatales para energas
renovables, el desafo de desarrollar los sistemas elctricos de transmisin, as como el
tema de la resistencia de las redes.

Impactos ambientales negativos de las turbinas de vapor


Existen dos principales tipos de ruido emitidos por las turbinas de viento: el
aerodinmico, (ocasionado por el pasaje del aire a travs de las aspas), y el
mecnico (proveniente de todas las otras partes que se mueven). La mayora
de las quejas sobre el ruido generado por las turbinas elicas se deben al ruido
mecnico, especialmente cuando este cuenta con una fuerte componente
tonal. A pesar de esto, si la turbina es moderna y est bien emplazada no
deberan registrarse quejas sobre el ruido generado. Tambin existieron casos
donde los problemas ocurrieron porque las granjas elicas fueron construidas
en poco tiempo, sin prestar la debida atencin al ruido y porque no fueron
sujetas a pruebas intensivas previas a su puesta en funcionamiento. En
muchos casos, estos ruidos pueden ser minimizados mediante la puesta en
prctica de medidas retroactivas.

Para no ocasionar este impacto ambiental se pueden tener en cuanta las


siguientes cosas:
Los aerogeneradores deben estar emplazados a suficiente distancia de los
asentamientos humanos.
Las turbinas deben ser diseadas, manufacturadas y montadas, teniendo en
cuenta criterios de minimizacin del ruido.
Los niveles de ruido deben ser controlados por legislacin estatal que controle
y ponga lmites alcanzables a estos niveles de ruido.

Contaminacin Visual

El impacto visual de las granjas elicas, es el ms controversial y el ms


difcilmente cuantificable problema ambiental generado por los
emprendimientos dedicados a la generacin de energa basado en el
aprovechamiento de la energa del viento. El principal efecto visual es la
presencia fsica de los aerogeneradores, esto depende de varios factores:

El tamao fsico de la turbina (esto determina la zona de la influencia visual)


La distancia entre la turbina y el observador, el impacto visual es mnimo a
distancias mayores de 6km .

El nmero, el diseo y la disposicin espacial de las turbinas dentro de la


granja elica.
Densidad de poblacin nativa o indgena en la zona de influencia visual de la
granja elica. Esto se debe a que el estilo de vida de estas poblaciones en
mayor armona con el entorno hace que detecten ms fcilmente cualquier
modificacin visual antropognica.
Un gran problemas con las aves es que cuando las helices estan en
funcionamiento las aspas generan muerte a las aves que pasan muy cerca de
ellas.

Tcnicas para minimizar el impacto visual

Existen algunas tcnicas para minimizar el impacto visual, las que deben ser
implementadas en la etapa de desarrollo del proyecto de granjas elicas.

Pero tambin existen otros aspectos que por su subjetividad son ms difciles
de cuantificar y minimizar, algunos de ellos son:

Diferentes actitudes con respecto al paisaje y a la belleza de las zonas


naturales
Diferentes apreciaciones sobre la energa elica en general
Diferencias subjetivas entre personas que gustan de la fisonoma de los
aerogeneradores y otras a las que les disgusta.

Impactos ambientales positivos de las turbinas de aire