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INTRODUCCION

El Mercurio cumple un serie de requisitos que lo vuelven sujeto de la
atención por parte de Salud Pública: tiene un significativo peligro (datos de
toxicidad/ecotoxicidad importantes); la exposición de la población es amplia
y diversa, incluyendo situaciones laborales y generales; es creciente la
preocupación respecto de la dispersión de su uso y de los mecanismos
posibles de prevención. Por otro lado, el Mercurio es un tóxico de interés a
nivel internacional por el volumen de producción de insumos y elementos
que lo contienen, la magnitud de su comercio internacional y la
preocupación de muchos países por las posibilidades efectivas de su gestión
sustentable, dados los múltiples y diversos procesos y utilidades en las que
el Mercurio interviene. Los antecedentes de situaciones de conflicto masivo
causados a partir de accidentes mayores, las especiales características del
Mercurio en su dinámica ambiental, la situación de susceptibilidad de los
organismos en gestación, y su participación en todos los sectores posibles
de la producción (industria extractiva, manufacturera, agrícola, de servicios,
alimentaria, de bienes de consumo, artística, sanitaria, etc) completan el
perfil de justificación de dicha preocupación mundial. Este interés
internacional ha sido recogido por los organismos de Naciones Unidas especialmente la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Programa de
Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) - y por ciertos países
(Unión Europea) que desde principios del siglo comienzan a hablar de una
estrategia hacia la prohibición mundial de la producción y uso del mercurio,
incluyendo restricciones sobre la exportación extracontinental desde centros
de producción europeos. A partir de entonces se ha planteado la
discontinuidad del Mercurio en la minería, en la fabricación de aparatos de
medición, en las amalgamas dentarias, en la composición de ciertos
fármacos, en las centrales de Energía. Especialmente sensible es el capitulo
que se abre sobre la utilización del Mercurio en el sector Salud. Al respecto,
es intención de los países miembros del MERCOSUR “Disminuir los riesgos a
la salud y al ambiente asociados a procesos de trabajo en el sector salud y
minimizar el uso y producción de bienes e insumos que contienen Hg,
tendiendo a su sustitución en el ámbito del MERCOSUR.” (Montevideo,
Noviembre 07)

Fuentes de extracción del mercurio
El mercurio se obtiene de diversas fuentes, por nombrar algunas se encuentran:
- Producción minera de mercurio primario. Como producto principal de la actividad minera,
es la forma más antigua: al calentar el mineral de sulfuro de mercurio a temperaturas
superiores a los 540 °C, se vaporiza el mercurio contenido en el mineral, luego se captan y
enfrían los vapores para formar el mercurio metálico líquido.
- Como subproducto de la extracción o refinamiento de otros metales (zinc, oro, plata) o
minerales.
- Mercurio primario recuperado al refinar gas natural (se comercializa como subproducto).
- Reprocesamiento o minería secundaria de residuos mineros antiguos que contienen
mercurio.

debido a que posee los enlaces metálicos más débiles que se conocen. yacimientos petrolíferos y carboníferos . Este metal se extrae con facilidad de la mena de sulfuro al calentarse en aire. minas de Cinabrio). Dicho enlace débil también provoca que la presión de vapor sea bastante alta a una temperatura como la ambiente. plaguicidas) y o de servicios: unidades médicas y odontológicas a partir de prácticas o accidentes (los residuos líquidos no tratados de la práctica odontológica. las gotas de mercurio derramados en los termómetros que se han roto son un gran peligro en los laboratorios.7) .. cosa que explica que este metal cueste tanto. manufacturera. se han mensurado como en un tercio del volumen total de mercurio volcado a la red de drenaje urbano de agua. El mercurio es el único metal líquido a una temperatura de 20ºC. lámparas. Las principales fuentes antrópicas provienen de actividades relacionadas con: ƒ extracción de recursos naturales (recuperación de metales preciosos. ƒefluentes y emisiones o de industrias (Clorosoda. Debido a que el vapor tóxico del metal puede ser absorbido por los pulmones. . ƒ desechos y disposición de residuos (procesos de incineración de residuos – especialmente de origen medico-. farmacéutica. equipo obsoleto descartado. .Reservas privadas (como el mercurio para la industria cloroalcalina). termómetros. recuperado de productos usados y desechos de procesos de producción industrial. El sulfuro de mercurio (II) (mineral cinabrio. Algunas de las menas de mercurio tienen en su contenido una fracción de sulfuro de entorno a un 1%. es la única mena de mercurio que hay. la erosión de las rocas y la evaporación desde los cuerpos de agua. El abasto mundial se encuentra representado en sus tres cuartas partes con los depósitos de España e Italia. disposición de pilas. Quizás parte de estas reservas regresen al mercado posteriormente.) ƒ centrales termoeléctricas y combustión de derivados del petróleo y del carbón.Mercurio reciclado. desprendiéndose vapor de mercurio.Mercurio de las reservas o inventarios gubernamentales. el cual seguidamente condensa dando lugar al citado metal líquido. etc.muchos de los cuales presentan compuestos de mercurio como impurezas -. a través de la reacción ƒ Fuentes y dinámica del Mercurio en el ambiente Las mayores fuentes naturales de mercurio son las emisiones de los volcanes.

La ruta del mercurio en el peru huancabelica .

Minerales con los que va acompañado el mercurio Mercurio y cinabrio .

Asociaciones: En primer lugar el cinabrio (SHg). relacionados con las manifestaciones volcánicas. síndrome de fatiga crónica. etc . otras asociaciones son el cuarzo SiO2. personal de salud . otros cuadros neurológicos. industrias y plantas de extracción de recursos naturales. laboratorios. renales. dermatológicos. lupus eritematoso sistémico. incrustaciones o impregnaciones en rocas de distintos tipos. se encuentra en filones. para cada compuesto de mercurio. Si bien la discusión científica no esta cerrada para varios de estos efectos y el tipo y grado de asociación todavía no está establecida.absorción gastrointestinal -sales solubles y compuestos orgánicos: 95%) ƒ Formas de exposición Las personas pueden estar expuestas a vapor de mercurio. después la tetraedrita CuSbS 3. fibromialgias. Demencia. así como cada especie química. hormonales. metabólicos. Ocupacional minería del oro . minerales de la oxidación de mercurio y en algunas localidades livingstonita. mal de Parkinson. autismo. Información sobre el Mercurio Se describen sintéticamente los procesos de absorción. etc. se encuentran disponibles en la bibliografía . distribución.cinabrio Origen: El cinabrio es un mineral de génesis hidrotermal a temperatura muy baja. Está también presente como sublimado en los cráteres activos y como depósito químico de las fuentes hidrotermales probablemente alcalinas. cada estado de oxidación. la diversidad y la gravedad de los cuadros explican la preocupación de profesionales y población general respecto de la exposición a compuestos de Mercurio. ABSORCIÓN VÍA RESPIRATORIA (inhalación) – metálico y orgánicos: 80% absorción VÍA CUTÁNEA: Hg0 posiblemente. Alzheimer. a sus sales inorgánicas y compuestos orgánicos. pirita ƒ Descripción de sus efectos tóxicos La exposición al Mercurio ha sido asociada con efectos tan disímiles como infartos de miocardio. excreción y los cuadros tóxicos agudos y cónicos que. Esta exposición puede ser: Exposion: Alimentaria consumo de pescados o mariscos contaminados con metil-Hg. esclerosis múltiple. metilmercurio VÍA ORAL . transporte. da lugar a efectos característicos sobre la salud.

Riesgos y efectos del mercurio en la salud 4. Alrededor de un 80% de los vapores de mercurio inhalado se absorbe a nivel alveolar. Sin embargo la visita puede resultar muy peligrosa para las personas que no conocen la ruta. como el cloruro de metil mercurio.mercurio.5 km al sur de la ciudad de Huancavelica en Perú a una altura aproximada de 3972 msnm. así como de las condiciones de la piel. Solo a la mina se puede llegar.01 % de la dosis administrada). aunque su tasa sea baja. Asimismo. Unos metros más por el camino está el pueblo abandonado. La absorción percutanea de mercurio metálico y alguno de sus compuestos también es posible. se absorben en un 80 % como consecuencia de la inhalación de sus vapores.2. ubicada en el cerro Chacllatacana a 2. Las principales vías de entrada de compuestos inorgánicos de mercurio (sales mercuriales) son los pulmones (atomización de las sales de mercurio) y el tracto gastrointestinal. YACIMIENTOS La mina de Santa Bárbara es un yacimiento minero. distribución y excreción . Los compuestos orgánicos de metil . 4. Actualmente la mina puede ser visitada por el socavón conocido como Belén. pero no se puede ingresar por que hay gases dormidos dentro de la mina y pueden causar la muerte. A seguir por el camino.1. Desde afuera el visitante puede ver la antigua entrada a la mina con el escudo arriba. RIESGOS 4. Por la peligrosa situación de la mina. En 2006 la diócesis y el Departemento estaban reconstruyendo la iglesia del pueblo. dependiendo de la solubilidad y de su concentración. Transporte. uno llega al equipo de las minas más modernas y recién abandonadas.Accidental liberación de vapores de mercurio metálico por accidentes con artefactos o instrumentos que lo contienen. fuente de cinabrio y de mercurio. La absorción de mercurio metálico a través del aparato digestivo es despreciable (menos de 0. Iatrógena A partir de prácticas médicas u odontológicas. es posible la penetración subcutánea de mercurio metálico (rotura de un termómetro). Absorción del mercurio La inhalación de vapores mercuriales es la principal vía de entrada del mercurio metálico en el organismo. está cerrada con una puerta y una pared del ladrillo. aunque la absorción de compuestos de metil mercurio a través de la piel también pueden ser importantes. Más del 95 % de los compuestos alkilicos de mercurio de cadena corta se absorben por vía digestiva.

alteraciones moderadas del aparato digestivo. o el calentamiento de aleaciones a base de mercurio. En cuanto al mercurio orgánico. En un 20 % y un 60% del mercurio presente en la leche materna es metil mercurio. el metil mercurio se elimina junto con la leche.3. suele eliminar por orina. En las mujeres en periodo de lactancia. el metil mercurio traspasa la barrera placentaria y llega al feto. Asimismo la eliminación también puede realizarse. 4. Cuando se exuda mucho. podemos decir que el metil mercurio se une a las células rojas de la sangre (mayor a 95%) y sólo una pequeña parte de este compuesto se une a las proteínas del plasma. También es posible que afecte la función renal. En la sangre y en los tejidos. también. de forma parcial a través de la saliva. Riesgos La intoxicación aguda producida por la inhalación de vapores de mercurio puede que ocurra por contaminación accidental de zonas escasamente ventiladas durante la extracción de mercurio a partir del mineral. el mercurio inorgánico también se distribuye entre el plasma y las células. . El mercurio inorgánico se excreta primordialmente a través del colon y de los riñones. en una concentración aproximada del 5% de la concentración hemática. La introducción subcutánea de mercurio metálico puede que solo produzca una inflamación local o.que se fijan a las proteínas. es posible que provoque. sobre todo. que puede conducir a un edema agudo del pulmón. Aproximadamente un 10 % de la tasa total de mercurio del organismo se encuentra en el cerebro. En la sangre. Tras la exposición a vapores de mercurio metálico. Un individuo que no tenga ninguna exposición de carácter profesional al mercurio. menos de 10 microgramos diarios. el mercurio metálico se oxida rápidamente para formar iones mercurios Hg.encefálica. La concentración más elevada se ha encontrado en la corteza occipital y en el cerebelo. El metil mercurio se concentra en el sistema nervioso central. dicha fijación se realiza en los riñones. la piel y la transpiración. por termino medio. lo que explica que pueda traspasar la barrera hemato . Los síntomas son: irritación pulmonar (neumonía química). en cuyo cerebro se acumula. este se deposita en los riñones y el encéfalo. dependiendo de la concentración hemática del compuesto. en la sustancia gris. En las mujeres gestantes. La vida biológica media del mercurio metálico en el organismo es de alrededor de 60 días. secundariamente. la cantidad de mercurio que se elimina junto con el sudor puede que sea importante.Tras penetrar en el organismo. También puede detactarse mercurio en el aire espirado durante algunas horas después de la exposición a vapores de este metal. algunos signos ligeros de intoxicación mercurial (insuficiencia renal pasajera. y cuando la exposición es a sales inorgánicas. el mercurio metálico continua como tal durante un corto espacio de tiempo.

fenilacetato de Mercurio) y en la fabricación de seda artificial. en la recuperación de metales preciosos en yacimientos mineros. en el curtido y tratamiento flexibilizante de las pieles y fabricación de fieltros. La exposición en la fase intrauterina se traduce en parálisis cerebral. es posible que ya no se logre una recuperación total.con sabor metálico en la boca. medidores. El feto es entre 2 y 5 veces más sensible que el hombre adulto. En la intoxicación mercurial crónica predominan los síntomas digestivos y nerviosos. mientras que los valores comprendidos entre 1000 y 2000 microgramos por litro lo están con graves lesiones cerebrales. El curso de la intoxicación puede variar considerablemente según los casos. termómetros. cuya intensidad varía en función del nivel cultural y mental del paciente. anorexia. sudoración. la plata. son irritantes de la piel. barómetros. temblor intermitente. a veces en grupos musculares específicos y desordenes neuróticos. Sin embargo. El momento de la vía más sensible a la intoxicación por metil mercurio es la fase intrauterina. Una vez alcanzado este estado. asosiandose con modificaciones del carácter y de la personalidad y. en particular. diarrea) y un deterioro del estado general del paciente ( anorexia. las manifestaciones neuro-vegetativas (temblor. alteraciones del aparato digestivo (estomatitis. en otros casos. en el control fitosanitario (dicloruro de mercurio. si no se termina la exposición y la intoxicación se establece de una manera firme. en la producción de ácido acético y acetaldehído a partir de acetileno. así como en la industria farmacéutica y . Si la exposición termina inmediatamente a continuación de la aparición de los primeros síntomas. Si la exposición excesiva no se corrige. como fluido de trabajo en bombas de difusión en técnicas de vacío. El mercurio metálico también puede causar eczema alérgico de contacto y. La duración del período de absorción del mercurio. en la taxidermia. en la fotografía y el fotograbado. Los valores hemáticos comprendido entre 200 y 500 microgramos por litro están relacionados con un riesgo apreciable de intoxicación ligera. alteraciones neuro-psiquicas. que precede a la aparición de síntomas clínicos depende del nivel de absorción de factores individuales. Los principales signos son: leves alteraciones digestivas. quizás. en algunas pinturas y pigmentos. pero menos intensos. En los casos menos graves se han detectados retrasos en el desarrollo psicomotor. El mejor índice de riesgo de intoxicación clínica es la concentración hemática de metil mercurio. y aunque aquellos se presentan antes. dermografismo) se tornan más evidentes. pueden llegar a presentarse complicaciones de carácter grave debido a embolización del mercurio en los tejidos. perdida de peso). no puede esperarse en la mayoría de los casos más que un alivio de los síntomas. pueden presentarse otros síntomas más significativos. ƒ Usos El mercurio metálico se usa en interruptores eléctricos como material líquido de contacto. el bronce y el estaño. sus sales. tacómetros. anemias) o. en la electrodeposición del oro. en la fabricación de espejos. termostatos y lámparas de bajo consumo. estos son más manifiesto y dolorosos. se produce el restablecimiento.

santería) y de medicina folklórica. 55. sumándose exposiciones . Otro uso del mercurio es en la denominada lámpara de vapor de mercurio como fuente de luz ultravioleta o esterilizador de agua. termómetros. de distribución universal.La persistencia en el uso de estos equipos.htm. es una referencia a la enfermedad laboral de la época. eliminación de equipos. Parece unánime la idea de que el personaje del sombrerero loco en Alicia en el país de las Maravillas.. justifica la continuidad de su producción.) o prácticas específicas (amalgamas dentales). en titulaciones potenciométricas y en la celda normal de Weston (patrones para medición de voltaje). se usan de referencia en la medición de potenciales. sobre el mercurio hay diez puntos para tener en cuenta: 1. gran persistencia y capaz de ingresar en la cadena trófica en donde ocurren fenómenos de bioconcentración y biomagnificación. por otro lado.com/espanol/tablapeiodica/Hg. a las que los fabricantes de sombreros estaban expuestos. Durante el siglo XIX fue descripta la “locura de los sombrereros” (irritabilidad. A partir de la incineración o inadecuada disposición de residuos hospitalarios. etc. sino también a los pacientes. ƒ En resumen. 15 Se utilizan compuestos de mercurio en la industria cosmética (cremas.) y en ciertas prácticas religiosas (espiritismo. especialmente pescados y mariscos 3. Solamente la frecuente rotura de termómetros en un hospital (calculadas en miles de termómetros /año y ocurridas en ausencia de protocolos específicos de recolección y limpieza) expone no solo a los trabajadores de la salud. productos para el cabello. etc. emisiones. en la producción de pasta de papel.Las personas se exponen principalmente a partir de accidentes ocasionados con aparatos o instrumentos que contienen mercurio metálico y lo liberan al medio (desde donde emite vapores aun a temperatura ambiente) o a partir de la ingesta de alimentos contaminados con compuestos orgánicos de mercurio. 2. los centros de salud aportan significativamente a la carga global del mercurio metálico en el planeta. en cualquiera de sus formas. y en dactiloscopia. 4.El mercurio. así como iluminación publica. recolectores y expuestos en los sitios de disposición transitoria o final de residuos. etc.Estas fuentes de exposición ocupacional y paraocupacional son asimismo fuentes de contaminación ambiental.Es particularmente preocupante la exposición al mercurio metálico del personal de salud. de efectos gravísimos sobre biota y medio físico.lenntech. Los electrodos normales de calomel son importantes en electroquímica. a partir de equipamiento médico (tensiómetros. alteraciones de la memoria) como el resultado de la intoxicación por vapores de mercurio que se liberaba de los fieltros tratados con sales nítricas de Mercurio. personal de limpieza. labilidad emocional.en la práctica odontológica.. es un importante contaminante ambiental. derrames. Ilustración: John Tenniel 15 http://www. También se ha utilizado como explosivo para la preparación de mezclas detonantes (fulminato de mercurio).

.6.La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha iniciado un plan a nivel mundial para alentar restricciones al uso del mercurio en el sector Salud. Dada la decisión de muchos países de reemplazar el mercurio en distintos usos por alternativas de menor riesgo y toxicidad. La participación de las bacterias del suelo y del agua con sus posibilidades de intervenir en la metilación del metal. como un indicador del peso que las vías de transferencia ambiental tienen en la contaminación planetaria con este metal. un derrame industrial. fetopatías y defectos congénitos. del que Argentina es país signatario). 10-10. etc. con su potencial ingreso en la cadena alimentaria y eventuales derivaciones sanitarias: afecciones neurológicas. Esta transferencia de producto peligroso/residuo peligroso ha sido un desafío para muchos países con economías en desarrollo. vigilar la salud de los expuestos y reemplazar el metal toda vez que esto sea posible.Resulta pertinente la discusión sobre nuevos procedimientos que permitan disminuir los riesgos relacionados con las prácticas odontológicas (amalgamas dentales). este mecanismo internacional ha de ser tenido en cuenta a la hora de adquirir bienes a bajo costo o aceptar donaciones de equipos conteniendo mercurio que han sido considerados obsoletos en los países de origen. 6. Este convenio exige que el tráfico entre países esté sujeto a una serie de procedimientos que incluyen la información completa por parte del país exportador y el previo consentimiento por parte del país importador. paraocupacionales y ambientales en los niveles de fabricación industrial.7. el proceso de incineración o el volcado a fuentes hídricas. esta práctica representa la mayor fuente de emisión ambiental de mercurio metálico del sector Salud.9.El Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) hace notar la presencia de altos niveles de mercurio en el Ártico.Los compuestos de Mercurio integran el listado de químicos peligrosos que son objeto de vigilancia en el comercio internacional (Convenio de Rótterdam.8. PNRQ – Proyecto BANHG 7. El reemplazo de termómetros clínicos y tensiómetros de mercurio se consideran los primeros avances posibles en ese sentido.ocupacionales. 9.) es el relleno sanitario.El destino usual del mercurio descartado (el de un termómetro roto. con distinta capacidad de control. alejado de cualquier fuente de emisión. Varios países han iniciado procedimientos para disminuir el volcado no intencional de mercurio en la mezcla. da por resultado la generación de compuestos orgánicos de mercurio. Según la Organización Mundial de la Salud. El ciclo recomienza. 8. Este no es un dato menor a la hora de evaluar el impacto esperable por las medidas de protección tomadas en los distintos países que han decidido disminuir el uso del mercurio en sus diversas formas y refuerza la necesidad de un compromiso global con participación de todos los gobiernos.