Niños están sufriendo de anorexia desde los siete años

Para muchos, pensar que un niño de 7 años desarrolle anorexia sería algo descabellado. Sin embargo, para las doctoras Juanita Gempeler
y Maritza Rodríguez, directoras de Equilibrio, programa especializado en el diagnóstico y tratamiento integral de los trastornos de la conducta
alimentaria, no lo es tanto, ya que anualmente atienden un promedio de cinco a seis niños de corta edad que acuden a consulta
por anorexia.
“Hasta hace algunos años se presentaba a partir de los 12, pero ahora a los 7 años”, dice Gempeler. Esta anorexia se conoce como
prepuberal, es decir, antes de la pubertad, y se caracteriza por el rechazo voluntario a alcanzar o a mantener un peso normal acorde a su
edad, talla y peso.
Un estudio realizado entre 1997 y el 2007 demostró que de 102 pacientes adultos con anorexia nerviosa, siete reportaron la enfermedad,
cinco mujeres y dos hombres, desde los 7 a los 12 años.
Rafael Vásquez, psiquiatra de niños y adolescentes de la Universidad Nacional, asegura que, por ejemplo, en el Hospital de la Misericordia
se atiende aproximadamente un niño al mes (no siempre) por esta causa. “La anorexia no es una epidemia como la obesidad o
el sedentarismo. Sin embargo, en caso de presentarse, los padres pueden denotarlo en su hijo cuando baja de peso excesivamente, las
uñas y la piel pierden calidad y su hijo no come o esconde la comida”.
También pueden percibirlo cuando sus hijos restringen alimentos de manera progresiva y disminuyen las raciones. En algunos casos, el
menor se autoinduce el vómito o hace ejercicio de manera excesiva, incluso estando por debajo del peso normal.
“El problema es que en las pacientes prepuberales se retrasa la aparición de la menarquia (primera menstruación). En ambos sexos se
afecta severamente el proceso de crecimiento y desarrollo normal. Además, la malnutrición afecta todos los tejidos y órganos, lo que
desencadena alteraciones cardiovasculares, deshidratación e hipotermia y se compromete el buen funcionamiento del organismo, entre
otros”, afirma Gempeler.
Martha Suescún, directora de la Fundación Libérate, máster en prevención y tratamiento de conductas adictivas de la Universidad de
Valencia, afirma que la anorexia infantil suele detectarse en un estado avanzado, cuando el niño ya ha perdido bastante peso. Los padres
llevan a sus hijos a consulta pediátrica y de allí los remiten al psicólogo. Al bajo peso es importante asociar cambios en el comportamiento del
niño: se aísla, se vuelve agresivo y tiene dificultad para relacionarse.

Causas que explican la anorexia
No existe una sola causa, sino la mezcla de factores:
Biológicos: “No existen estudios que demuestren que un gen predisponga la presencia de anorexia, pero sí la combinación de varios”,
afirma Maritza Rodríguez. Es decir, madre e hija podrían desarrollar la patología. Además, para la doctora Nancy Becerra, directora de la
Fundación La luz, algunos factores, entre ellos genéticos, se relacionan con el funcionamiento anormal de sustancias cerebrales (serotonina,
opioides endógenos) que regulan las conductas de hambre y saciedad, entre otras.
Psicológicas: Son niños obsesivos, que no descansan hasta lograr la meta. Han tenido vivencias traumáticas como abuso físico o sexual
durante la infancia o adolescencia temprana; quizás en algún momento sufrieron burlas, críticas o comparaciones descalificadoras acerca de
la apariencia corporal. También pueden haber vivido experiencias traumáticas como amenazas, secuestro, atracos u homicidios.
Ambientales: Influencias culturales que muestran un estereotipo del cuerpo perfecto.

¿Qué hacer?
Se siguen tres líneas para la curación:
1. Tratamiento para la malnutrición.
2 Psicoterapia individual o de grupo.
3. Reeducación del paciente y de su entorno.
No existe un tratamiento farmacológico eficaz para la anorexia nerviosa.

Anorexia en niños y niñas
La anorexia es un trastorno de la alimentación que se caracteriza porque el niño, aunque tenga apetito, se
niega a comer. Los niños y niñas con anorexia tienen inapetencia, sin una razón aparente.
Las personas con anorexia están obsesionadas por ser delgadas. No quieren comer y tienen miedo de
aumentar de peso. Tienen una imagen completamente diferente y disconforme de si misma.
Pueden estar continuamente preocupadas por cuántas calorías ingieren y por cuánta grasa tiene lo que
comen. Pueden tomar tabletas para dieta, laxantes o diuréticos parabajar de peso. Pueden hacer demasiado
ejercicio.
Los anoréxicos usualmente piensan que están gordos a pesar de que están muy delgados. Las personas con
anorexia pueden llegar a estar tan delgadas que pueden parecer como que están enfermas.
Causas de la anorexia en los niños
Este grave trastorno de la conducta alimentaria tiene tres tipos de causas:
1- Psicológicas- sobre todo cuando hay una relación conflictiva con la madre o cuando la madre o algúna otra
persona de la familia también es anoréxica. Los niños suelen imitar estas conductas.
2- Orgánica- debido a una enfermedad subyacente que provoca inapetencia. En este caso, hay que identificar
y curar esta enfermedad.
3- Funcional- una alteración en el desarrollo del hábito alimentario. Los malos hábitos de alimentación pueden
llevar a los niños a la anorexia.

 Ambiente familiar tenso.  Son inseguros. Así no dependerán tanto de la aprobación de los demás. haciendo que se sientan valorados e importantes. tienden a ser caóticos: son incapaces de controlar sus impulsos y organizar su vida Prevenir mejor que curar Es dentro de la familia donde deben adoptarse ciertas actitudes para prevenir estos trastornos:  Potencia la autoestima en tus hijos. dejando que se enfrenten a sus problemas solos. incluido su aspecto corporal. tienen inteligencia. consulta a un médico especialista. El tratamiento típico se basa en el paciente pero también incluyen terapias individuales. necesidades y capacidades del paciente y su familia.  Sin transmitirles ansiedad. o terapias informativas sobre nutrición son tratamientos adjuntos que pueden ser beneficiosos para algunos pacientes. de grupo y de familia.Tratamiento de la anorexia infantil Reeducación de los hábitos alimentarios del niño.  Ayúdales a adquirir seguridad en sí mismos. simpatía. centrada principalmente en su aspecto físico.  Su autoestima es baja.  Adoptan los prototipos físicos asociados supuestamente al éxito social: delgadez para las chicas y músculos para los chicos. Medicamentos psiquiátricos. cultura. distante. poco afectuoso.  Enséñales a criticar y apreciar los verdaderos valores. capacidad de trabajo… . En algunos casos el tratamiento puede convertirse en una larga y costosa batalla.  Acostúmbrales a reconocer sus propios méritos cuando han hecho las cosas bien.  Los bulímicos. Factores de riesgo Los diversos estudios resaltan la presencia repetida de algunas de las siguientes características entre los pequeños anoréxicos:  Han sido niños con sobrepeso. Hay que desalentar la idea errónea de que una dieta en particular o llegar a tener unpeso y talla particular lleva automaticamente a la felicidad y a la plenitud. Los Trastornos de la Conducta Alimentaria de grado clínico o cerca de convertirse en comportamientos extremos requieren ser atendidos por un agrupo do profesionalos preferiblemente con experiencia. a pesar de los mejores esfuerzos. vigila el peso de tus hijos mientras son pequeños. Si crees que su hijo o hija padece de Trastorno de la Conducta Alimentaria expresa tu preocupación de una manera franca y cuidadosa. La poca información puede llevar a evaluaciones o comportamientos erróneos relacionados al comer. grupos de apoyo. además. sensibilidad. la figura y los Trastorno de la Conducta Alimentaria. A veces. Sutilmente pero con firmeza busqueayuda profesional. Las personas. el tratamiento podría resultar no exitoso. Prevenir los Trastorno de la Conducta Alimentaria como la Anorexia Informarte lo más posible sobre la anorexia. además de cuerpo. pero con tu apoyo. buscan la aprobación de los otros. Idealmente este tratamiento debe ser individualizado y variar de acuerdo a la severidad del desorden y de los problemas particulares. El tratamiento más duradero y efectivo para los Trastornos de la Conducta Alimentaria es alguna forma de psicoterapia con atención médica maneto nutricional. La hospitalización se recomienda cuando el Trastorno de la Conducta Alimentaria ha causado problemas físicos que pueden poner en peligro la vida de la persona o cuando Trastorno de la Conducta Alimentaria está asociado con severas disfunciones psicológicas o de la conducta. Y en los demás casos. En estos casos los individuos se mantienen crónicamente sintomáticos o aún más trágico la muerte puede ocurrir como resultado del daño físico o psicológico. Por esta razón el mejor tratamiento implica la prevención de estas complicaciones.

ser delgado es sinónimo de ser aceptado en todos los ámbitos. la edad de aparición de la bulimia ha descendido a niños más pequeños. escolar y hasta familiar.  Obesidad previa. van en aumento. Los niños y niñas que padecen de bulimia. Este tipo de afección solían surgir en la adolescencia. ladisfagia (dificultad . social y física. las niñas y niños ya tienen noción del cuerpo perfecto o ideal. pero desde hace unos años. grupal.  Comentarios desfavorables sobre el peso de la niña o niño. El tratamiento de la bulimia infantil. En estos casos la contención familiar es sumamente importante. En esta etapa los niños y niñas se encuentran más vulnerables.  Problemas afectivos. debe encararse con la utilización de técnicas terapéuticas que abarquen diferentes áreas: emocional. la anorexia. ¿Cuáles son los síntomas?. escolares o familiares. Las niñas son las más vulnerables a trastornos como la bulimia.Bulimia infantil Bulimia en los niños Cada día son más los niños y niñas que padecen de bulimia. puesto que también puede afectar a los niños a edades tempranas. que hagan sospechar la aparición de un trastorno de la alimentación como es la bulimia en los niños.  Abuso sexual. Estas alteraciones coinciden con el período prepuberal y de la pubertadpropiamente dicha.  Querer parecerse a personas famosas o personajes de moda. Investigaciones científicas concluyen que alrededor de los 10 años. entre los 7-8 años. en el cual se produce una transformación física. tal como la bulimia infantil. ¿cómo tratar y prevenir la bulimia en los niños? Son algunas de las preguntas cuyas respuestas son esenciales para detectar lo antes posible un trastorno alimentario que no conoce edad. Para ellos. tanto social. familiar. sociales. Existen diferentes causas que pueden desencadenar un trastorno de la alimentación como la bulimia:  Rechazo social a las personas que padecen obesidad. psíquica y emocional. que pueden derivar en una baja autoestima. Es necesario que la familia esté atenta a la aparición de síntomas o signos relacionados con cambios de hábitos alimentarios. Esto conlleva a un aumento de probabilidades de padecer algún tipo de trastorno de la alimentación.

la terapia es esencialmente psicológica. y encima es blanco de burlas por tener sobrepeso. En el caso de la bulimia. Como padres no debemos substimar las señales que nos alertan de un trastorno que puede poner en riesgo la salud de quien lo padece. en particular. el trastorno de comedor selectivo y la aversióna determinados alimentos. lo que a menudo provoca indigestión y pesadez. de hecho. es aconsejable enseñar a los niños desde una edad temprana a manejar y a dar un nombre a las emociones. En otros casos. Esto sin duda podría ser uno de los factores desencadenantes para desarrollar ese tipo de trastornos”.para tragar). se muestra especialmente lento durante las comidas e incluso intenta evitar ciertos alimentos en su dieta. es el caso de los niños que se muestran especialmente ansiosos. También pueden aparecer otros síntomas como depresión o ataques de pánico. especializado en trastornos de alimentación. Los padres no deben culpar o castigar al niño. como ataques de ansiedad. La voracidad trata de ocultar sus problemas psicológicos. pobre soporte emocional. pero sí deben tratar de averiguar las causas que están detrás del trastorno alimentario. el niño se entretiene en cortar los alimentos en trozos pequeños. Síntomas Hay algunos factores a los que como padres debemos prestar atención. advierte Menacho. . especialmente si el trastorno emocional con la comida se acompaña de otros síntomas. más aún. El malestar emocional del niño se refleja en la relación con la comida. T ratamiento En estos casos. Para esto. conviene consultar con un psicólogo. por ejemplo. llegando incluso a niños de 8 o 9 años con problemas de conducta alimenticia. Para evitar estos trastornos de la alimentación. Dependiendo del trastorno de la alimentación los síntomas varían. Ante la aparición de síntomas relacionados con la alimentación es recomendable consultar al pediatra. se curan más rápido si se detectan a tiempo. tanto positivas como negativas. con una tendencia a dar vueltas a la comida en el plato pero sin llegar a comérsela. Los padres deben hablar con el niño y comprender sus dificultades emocionales. depresión y pánico. Los trastornos de la alimentación. Así. afirmando que cada vez son más los casos de anorexia y bulimia que se presentan a temprana edad. los niños tienden a comer sin moderación. “La anorexia y bulimia podría ser otra de las tantas consecuencias nefastas en un niño víctima de bullying. Todos estos síntomas son una señal de angustia psicológica. necesidad de aceptación. si este tiene problemas como baja autoestima.