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Nios estn sufriendo de anorexia desde los siete aos

Para muchos, pensar que un nio de 7 aos desarrolle anorexia sera algo descabellado. Sin embargo, para las doctoras Juanita Gempeler
y Maritza Rodrguez, directoras de Equilibrio, programa especializado en el diagnstico y tratamiento integral de los trastornos de la conducta
alimentaria, no lo es tanto, ya que anualmente atienden un promedio de cinco a seis nios de corta edad que acuden a consulta
por anorexia.
Hasta hace algunos aos se presentaba a partir de los 12, pero ahora a los 7 aos, dice Gempeler. Esta anorexia se conoce como
prepuberal, es decir, antes de la pubertad, y se caracteriza por el rechazo voluntario a alcanzar o a mantener un peso normal acorde a su
edad, talla y peso.
Un estudio realizado entre 1997 y el 2007 demostr que de 102 pacientes adultos con anorexia nerviosa, siete reportaron la enfermedad,
cinco mujeres y dos hombres, desde los 7 a los 12 aos.
Rafael Vsquez, psiquiatra de nios y adolescentes de la Universidad Nacional, asegura que, por ejemplo, en el Hospital de la Misericordia
se atiende aproximadamente un nio al mes (no siempre) por esta causa. La anorexia no es una epidemia como la obesidad o
el sedentarismo. Sin embargo, en caso de presentarse, los padres pueden denotarlo en su hijo cuando baja de peso excesivamente, las
uas y la piel pierden calidad y su hijo no come o esconde la comida.
Tambin pueden percibirlo cuando sus hijos restringen alimentos de manera progresiva y disminuyen las raciones. En algunos casos, el
menor se autoinduce el vmito o hace ejercicio de manera excesiva, incluso estando por debajo del peso normal.
El problema es que en las pacientes prepuberales se retrasa la aparicin de la menarquia (primera menstruacin). En ambos sexos se
afecta severamente el proceso de crecimiento y desarrollo normal. Adems, la malnutricin afecta todos los tejidos y rganos, lo que
desencadena alteraciones cardiovasculares, deshidratacin e hipotermia y se compromete el buen funcionamiento del organismo, entre
otros, afirma Gempeler.
Martha Suescn, directora de la Fundacin Librate, mster en prevencin y tratamiento de conductas adictivas de la Universidad de
Valencia, afirma que la anorexia infantil suele detectarse en un estado avanzado, cuando el nio ya ha perdido bastante peso. Los padres
llevan a sus hijos a consulta peditrica y de all los remiten al psiclogo. Al bajo peso es importante asociar cambios en el comportamiento del
nio: se asla, se vuelve agresivo y tiene dificultad para relacionarse.

Causas que explican la anorexia


No existe una sola causa, sino la mezcla de factores:
Biolgicos: No existen estudios que demuestren que un gen predisponga la presencia de anorexia, pero s la combinacin de varios,
afirma Maritza Rodrguez. Es decir, madre e hija podran desarrollar la patologa. Adems, para la doctora Nancy Becerra, directora de la
Fundacin La luz, algunos factores, entre ellos genticos, se relacionan con el funcionamiento anormal de sustancias cerebrales (serotonina,
opioides endgenos) que regulan las conductas de hambre y saciedad, entre otras.
Psicolgicas: Son nios obsesivos, que no descansan hasta lograr la meta. Han tenido vivencias traumticas como abuso fsico o sexual
durante la infancia o adolescencia temprana; quizs en algn momento sufrieron burlas, crticas o comparaciones descalificadoras acerca de
la apariencia corporal. Tambin pueden haber vivido experiencias traumticas como amenazas, secuestro, atracos u homicidios.
Ambientales: Influencias culturales que muestran un estereotipo del cuerpo perfecto.

Qu hacer?
Se siguen tres lneas para la curacin:
1. Tratamiento para la malnutricin.
2 Psicoterapia individual o de grupo.
3. Reeducacin del paciente y de su entorno.
No existe un tratamiento farmacolgico eficaz para la anorexia nerviosa.

Anorexia en nios y nias


La anorexia es un trastorno de la alimentacin que se caracteriza porque el nio, aunque tenga apetito, se
niega a comer. Los nios y nias con anorexia tienen inapetencia, sin una razn aparente.
Las personas con anorexia estn obsesionadas por ser delgadas. No quieren comer y tienen miedo de
aumentar de peso. Tienen una imagen completamente diferente y disconforme de si misma.
Pueden estar continuamente preocupadas por cuntas caloras ingieren y por cunta grasa tiene lo que
comen. Pueden tomar tabletas para dieta, laxantes o diurticos parabajar de peso. Pueden hacer demasiado
ejercicio.
Los anorxicos usualmente piensan que estn gordos a pesar de que estn muy delgados. Las personas con
anorexia pueden llegar a estar tan delgadas que pueden parecer como que estn enfermas.
Causas de la anorexia en los nios
Este grave trastorno de la conducta alimentaria tiene tres tipos de causas:
1- Psicolgicas- sobre todo cuando hay una relacin conflictiva con la madre o cuando la madre o algna otra
persona de la familia tambin es anorxica. Los nios suelen imitar estas conductas.
2- Orgnica- debido a una enfermedad subyacente que provoca inapetencia. En este caso, hay que identificar
y curar esta enfermedad.
3- Funcional- una alteracin en el desarrollo del hbito alimentario. Los malos hbitos de alimentacin pueden
llevar a los nios a la anorexia.

Tratamiento de la anorexia infantil


Reeducacin de los hbitos alimentarios del nio. Y en los dems casos, consulta a un mdico especialista.
Los Trastornos de la Conducta Alimentaria de grado clnico o cerca de convertirse en comportamientos
extremos requieren ser atendidos por un agrupo do profesionalos preferiblemente con experiencia.
El tratamiento ms duradero y efectivo para los Trastornos de la Conducta Alimentaria es alguna forma
de psicoterapia con atencin mdica maneto nutricional.
Idealmente este tratamiento debe ser individualizado y variar de acuerdo a la severidad del desorden y de
los problemas particulares, necesidades y capacidades del paciente y su familia.
El tratamiento tpico se basa en el paciente pero tambin incluyen terapias individuales, de grupo y de familia.
Medicamentos psiquitricos, grupos de apoyo, o terapias informativas sobre nutricin son tratamientos
adjuntos que pueden ser beneficiosos para algunos pacientes.
La hospitalizacin se recomienda cuando el Trastorno de la Conducta Alimentaria ha causado problemas fsicos
que pueden poner en peligro la vida de la persona o cuando Trastorno de la Conducta Alimentaria est
asociado con severas disfunciones psicolgicas o de la conducta.
En algunos casos el tratamiento puede convertirse en una larga y costosa batalla. A veces, a pesar de los
mejores esfuerzos, el tratamiento podra resultar no exitoso.
En estos casos los individuos se mantienen crnicamente sintomticos o an ms trgico la muerte puede
ocurrir como resultado del dao fsico o psicolgico. Por esta razn el mejor tratamiento implica la prevencin
de estas complicaciones.
Prevenir los Trastorno de la Conducta Alimentaria como la Anorexia
Informarte lo ms posible sobre la anorexia. La poca informacin puede llevar a evaluaciones
o comportamientos errneos relacionados al comer, la figura y los Trastorno de la Conducta Alimentaria.
Hay que desalentar la idea errnea de que una dieta en particular o llegar a tener unpeso y talla particular
lleva automaticamente a la felicidad y a la plenitud.
Si crees que su hijo o hija padece de Trastorno de la Conducta Alimentaria expresa tu preocupacin de una
manera franca y cuidadosa. Sutilmente pero con firmeza busqueayuda profesional.

Factores de riesgo
Los diversos estudios resaltan la presencia repetida de algunas de las siguientes caractersticas entre los pequeos anorxicos:

Han sido nios con sobrepeso.

Su autoestima es baja.

Son inseguros, buscan la aprobacin de los otros, centrada principalmente en su aspecto fsico.

Adoptan los prototipos fsicos asociados supuestamente al xito social: delgadez para las chicas y msculos para los chicos.

Ambiente familiar tenso, distante, poco afectuoso.

Los bulmicos, adems, tienden a ser caticos: son incapaces de controlar sus impulsos y organizar su vida

Prevenir mejor que curar


Es dentro de la familia donde deben adoptarse ciertas actitudes para prevenir estos trastornos:

Potencia la autoestima en tus hijos, haciendo que se sientan valorados e importantes, incluido su aspecto corporal.

Sin transmitirles ansiedad, vigila el peso de tus hijos mientras son pequeos.

Aydales a adquirir seguridad en s mismos, dejando que se enfrenten a sus problemas solos, pero con tu apoyo.

Acostmbrales a reconocer sus propios mritos cuando han hecho las cosas bien. As no dependern tanto de la aprobacin de los
dems.

Ensales a criticar y apreciar los verdaderos valores. Las personas, adems de cuerpo, tienen inteligencia, sensibilidad, cultura,
simpata, capacidad de trabajo

Bulimia infantil
Bulimia en los nios
Cada da son ms los nios y nias que padecen de bulimia. Investigaciones cientficas concluyen que alrededor de los 10
aos, las nias y nios ya tienen nocin del cuerpo perfecto o ideal. Esto conlleva a un aumento de probabilidades de
padecer algn tipo de trastorno de la alimentacin, tal como la bulimia infantil.
Los nios y nias que padecen de bulimia, van en aumento. Este tipo de afeccin solan surgir en la adolescencia, pero
desde hace unos aos, la edad de aparicin de la bulimia ha descendido a nios ms pequeos.
Existen diferentes causas que pueden desencadenar un trastorno de la alimentacin como la bulimia:

Rechazo social a las personas que padecen obesidad.

Problemas afectivos.

Comentarios desfavorables sobre el peso de la nia o nio, que pueden derivar en una baja autoestima.

Querer parecerse a personas famosas o personajes de moda.

Obesidad previa.

Abuso sexual.

Para ellos, ser delgado es sinnimo de ser aceptado en todos los mbitos, tanto social, escolar y hasta familiar.
Estas alteraciones coinciden con el perodo prepuberal y de la pubertadpropiamente dicha, en el cual se produce
una transformacin fsica, psquica y emocional. En esta etapa los nios y nias se encuentran ms vulnerables.
El tratamiento de la bulimia infantil, debe encararse con la utilizacin de tcnicas teraputicas que abarquen
diferentes reas: emocional, familiar, grupal, social y fsica. En estos casos la contencin familiar es sumamente
importante.
Es necesario que la familia est atenta a la aparicin de sntomas o signos relacionados con cambios de hbitos
alimentarios, sociales, escolares o familiares, que hagan sospechar la aparicin de un trastorno de la alimentacin
como es la bulimia en los nios.
Cules son los sntomas?, cmo tratar y prevenir la bulimia en los nios? Son algunas de las preguntas cuyas respuestas son
esenciales para detectar lo antes posible un trastorno alimentario que no conoce edad, puesto que tambin puede afectar a los nios a
edades tempranas, entre los 7-8 aos. Las nias son las ms vulnerables a trastornos como la bulimia, la anorexia, ladisfagia (dificultad

para tragar), el trastorno de comedor selectivo y la aversina determinados alimentos. Como padres no debemos substimar las seales
que nos alertan de un trastorno que puede poner en riesgo la salud de quien lo padece.

Sntomas
Hay algunos factores a los que como padres debemos prestar atencin. As, por ejemplo, es el caso de los nios que se muestran
especialmente ansiosos, con una tendencia a dar vueltas a la comida en el plato pero sin llegar a comrsela. En otros casos, el nio se
entretiene en cortar los alimentos en trozos pequeos, se muestra especialmente lento durante las comidas e incluso intenta evitar ciertos
alimentos en su dieta. Tambin pueden aparecer otros sntomas como depresin o ataques de pnico. Todos estos sntomas son una seal
de angustia psicolgica. El malestar emocional del nio se refleja en la relacin con la comida. Dependiendo del trastorno de la alimentacin
los sntomas varan. En el caso de la bulimia, en particular, los nios tienden a comer sin moderacin, lo que a menudo provoca indigestin
y pesadez.
La voracidad trata de ocultar sus problemas psicolgicos. Ante la aparicin de sntomas relacionados con la alimentacin es recomendable
consultar al pediatra. Los trastornos de la alimentacin, de hecho, se curan ms rpido si se detectan a tiempo.

ratamiento

En estos casos, la terapia es esencialmente psicolgica. Los padres no deben culpar o castigar al nio, pero s deben tratar de averiguar
las causas que estn detrs del trastorno alimentario. Para esto, conviene consultar con un psiclogo, especializado en trastornos de
alimentacin, especialmente si el trastorno emocional con la comida se acompaa de otros sntomas, como ataques de ansiedad, depresin
y pnico. Los padres deben hablar con el nio y comprender sus dificultades emocionales. Para evitar estos trastornos de la alimentacin, es
aconsejable ensear a los nios desde una edad temprana a manejar y a dar un nombre a las emociones, tanto positivas como negativas.

La anorexia y bulimia podra ser otra de las tantas consecuencias nefastas en un nio vctima de bullying, ms an, si este
tiene problemas como baja autoestima, necesidad de aceptacin, pobre soporte emocional, y encima es blanco de burlas por
tener sobrepeso. Esto sin duda podra ser uno de los factores desencadenantes para desarrollar ese tipo de trastornos,
advierte Menacho, afirmando que cada vez son ms los casos de anorexia y bulimia que se presentan a temprana edad,
llegando incluso a nios de 8 o 9 aos con problemas de conducta alimenticia.