UNIDAD IV

“CLASIFICACIÓN SECA Y HÚMEDA”
1. INTRODUCCIÓN
En el procesamiento de minerales, todos los circuitos de conminución en los
que se incluye trituración y molienda se realizan una previa clasificación
de los minerales antes de que ingresen a la etapa de reducción de
tamaño. En algunos circuitos como los abiertos no existe clasificación
previa.
La previa clasificación de tamaños contribuye a dosificar la alimentación a los
equipos de reducción, evitando de que ingrese material cuyo tamaño es
inferior al setting de la máquina de trituración, o separando material que
ya ha cumplido con los márgenes de tamaño deseado.
En el presente capítulo se estudiarán los equipos de clasificación de tamaños
en los que se incluye los clasificadores en seco y los húmedos.
Resulta pues importante la inclusión de clasificadores en los circuitos de
conminución a fin de optimizar su rendimiento.
2. OBJETIVOS
Describir los diferentes tipos de clasificadores en húmedo y en seco.
Identificar
los
parámetros
principales
que
gobiernan
el
funcionamiento de los clasificadores.
Determinar la importancia que tienen los clasificadores en los circuitos de
conminución.
3.

GENERALIDADES

Figura N° 1: Parrilla para tamizaje de mineral.

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en que intervienen tanto tamaño. reside en el hecho que la separación de los tamices o cedazos se efectúa estrictamente según el tamaño de la partícula. de aplicación en la molienda). mientras que en la clasificación húmeda. Figura N° 2: Clasificación seca de mineral en cedazo Bioseguridad y Salud Ocupacional 55 .1. a fin de que estas puedan corto-circuito la etapa de conminución en cuyo circuito se encuentra el aparato de clasificación. La función de ambas modalidades de clasificación. es la misma: la separación de partículas suficientemente finas del material en proceso de conminución. tanto el tamizaje aplicado más frecuentemente en seco (fig. en las operaciones de chancado como la clasificación en húmedo (mediante clasificadores mecánicos e hidrociclones.Se abarca bajo este capítulo. como forma y peso de las partículas. N° 1). para avanzar a la etapa siguiente. ¿Cuál es la diferencia entre clasificación seca y húmeda? La diferencia entre ambos tipos de clasificación. Seca Clasificación Húmeda 3. la separación tiene lugar según el principio de sedimentación.

también es mayor el fino en el producto grueso de los clasificadores. se aumenta tanto la capacidad como la eficiencia de los procesos de conminución respectivos y se evita (o reduce) la sobre molienda de los finos cuyo efecto metalúrgico perjudicial sobre los procesos de concentración consiguientes ha sido ya mencionado. la separación es más precisa y nítida en los tamices o cedazos que en los clasificadores húmedos. por presentación de estos granos sobre una superficie perforada que dejan pasar los granos de dimensiones inferiores a las dimensiones de la perforación. a pesar de la clasificación. En general. Mientras que en los primeros.2. la separación por tamaño se produce por la acción de superficies planas o curvas. Figura N° 3: Esquema de presentación de partículas sobre una superficie de tamizado. mientras que los granos de dimensiones superiores son rechazados y evacuados separadamente. puede existir sobre molienda en los circuitos de molienda / clasificación húmeda. con aberturas de un tamaño definido. Clasificación Seca La clasificación seca o tamizado es una operación de clasificación dimensional de granos de mineral de formas y dimensiones variadas. el fino o "undersize" que pasa por la malla. 3. En vista de lo expuesto en el párrafo anterior. Idealmente las partículas mayores que las aberturas son retenidas sobre la superficie mientras que las partículas menores pasan a través de las aberturas. por la tendencia de las partículas finas pero "pesadas" por ejemplo normalmente de alto contenido metálico. 56 Bioseguridad y Salud Ocupacional . debido a las diferencias de forma y densidad ya descritas. sobre las cuales se alimentan el material que se desea tamizar. que en el de los tamices. a pesar de la clasificación húmeda. prácticamente no arrastra partículas de sobre tamaño (salvo casos de desperfectos mecánicos) el rebalse de los clasificadores húmedos contiene siempre una producción de sobre tamaño. de recircular repetidamente por el circuito antes de ser descargadas. Durante el tamizado.En ambos casos.

dotado generalmente de un mecanismo vibrador. uno de partículas más gruesas que la abertura del tamiz llamado rechazo u oversize y otro de partículas de tamaño menor a la abertura llamado pasante o undersize. que se encuentra montada sobre un marco sólido. mientras que las finas pasarán el lecho de partículas gruesas por los espacios vacíos y llegarán a la superficie del tamiz atravesándola si las aberturas son mayores a ellas. se le denomina “parrilla”. hará que el material fluya y al mismo tiempo sufra una estratificación en las que las partículas grandes se sitúan en la parte superior.La inclinación de la superficie o su movimiento. Cuando la zaranda es del tipo estacionario (normalmente utilizada para tamizar material de un grosor superior a 1 plg. llamada “cedazo”. El tamizaje se efectúa sobre una superficie perforada o tejida en forma de malla de alambre. Bioseguridad y Salud Ocupacional 57 .). Su cubierta tendrá una gradiente suficiente para asegurar el avance o transporte del material por tamizar y suele estar formada por plancha de acero perforada o de barras y con un esparcimiento adecuado para la separación que se desee realizar. Esta sección origina dos productos. que lleva el nombre de “zaranda”.

). N° 4. 58 Bioseguridad y Salud Ocupacional . 4. El movimiento permite que las partículas puedan estratificarse y entrar en contacto con la superficie tamizante y al mismo tiempo que el material pueda avanzar sobre la superficie. En su forma más simple consiste de una serie de barras paralelas o rieles con aberturas de ancho uniforme montadas en un marco (fig. Si la chancadora tiene un producto de 10 cm. montadas sobre armazones que vibran a gran velocidad (1000 a 3600 ciclos/minuto). elípticos o de vaivén en un plano oblicuo a la superficie del tamiz (fig. entonces la alimentación se hace pasar sobre un grizzly con barras espaciadas 10 cm para remover el bajo tamaño. Los gizzlies pueden ser horizontales o inclinados (35 a 45º) para ser usados antes de chancadoras o correas transportadoras. El flujo de material es en la dirección de las barras para facilitar el flujo y reducir la obstrucción de las aberturas.1.2. Algunos grizzly emplean cadenas en lugar de barras y algunos son agitados o vibrados en forma mecánica parta ayudar la separación.Parrillas O Grizzly Figura N° 4: Gráfico de un grizzly en el chancado primario Se utiliza para el tamizado de material muy grueso. 3. están constituidos por tales metálicas o placas perforadas. Su mayor aplicación en el procesamiento de minerales es en la preclasificación de la alimentación de chancadoras primarias. con oscilaciones de 1/8’’ a ½’’ que originan movimientos circulares. Zarandas Vibratorias Son los tamices que mayor aplicación en el procesamiento de minerales.4).

justamente con el movimiento elíptico o circular del tamiz originan un desplazamiento. en los cuales el movimiento de la superficie tamizante ocurre en una dirección oblicua a su superficie. Este movimiento produce el avance del material. De acuerdo a su disposición respecto a la horizontal. Inclinados. La inclinación. los tamices vibratorios se clasifican en: TAMICES VIBRATORIOS HORIZONTALE INCLINADOS Horizontales.Figura N° 5 (a) Principales elementos de una zaranda vibratoria. Bioseguridad y Salud Ocupacional 59 . aquellos en los que la superficie tamizante se encuentra instalada con una pendiente que puede oscilar entre 15º y 35º.

3. cada cual con su respectivo tamiz cuya abertura es cada vez más pequeña en la cubierta inferior y mayor en las cubiertas superiores. En el procesamiento de minerales. generalmente este medio es el agua y la clasificación en húmedo se aplica a partículas lo suficientemente finas para ser separadas eficientemente por cribado. 60 Bioseguridad y Salud Ocupacional . aumenta la capacidad de la zaranda (aunque no proporcionalmente. Figura N° 6: Gráfico de una zaranda vibratoria de 2 niveles 3. ya que las cubiertas inferiores pierden capacidad por su poca accesibilidad a ser limpiadas y mantenidas destapadas). En efecto. La clasificación interviene en varias fases de la preparación de los minerales y particularmente en la sección de molienda.Las zarandas vibratorias también se distinguen por él numero de cubiertas: Existen zarandas con 1. Debido a la multiplicación de la superficie de tamizaje. en la descarga del molino todas las partículas no son del mismo tamaño. 2 o 3 cubiertas. Clasificación Húmeda La clasificación húmeda es un método de separación de mezclas de minerales en 2 o más productos teniendo como base la velocidad con que caen las partículas a través de un medio fluido.

Función de los clasificadores: Evita una remolienda inútil de partículas que ya tienen la granulometría deseada.6). 4. CLASIFICADORES DE RASTRILLO CLASIFICADORES MECANICOS CLASIFICADORES DE ESPIRAL Bioseguridad y Salud Ocupacional 61 . En la mayor parte de los casos los clasificadores obtienen dos productos: Un rebose (overflow) constituido por partículas finas. hasta aquellos automáticos que permiten efectuar una separación casi rigurosa de partículas. éstos últimos no deben retornar al molino con una demasiada cantidad de agua si la molienda es por vía húmeda. 3. Estos aparatos están constituidos por una caja de sedimentación larga y relativamente estrecha.hay partículas gruesas que la malla de liberación y entonces estas deben ser remolidas. desde aquellos aparatos más elementales en los que la separación es aproximada. En este caso los clasificadores tienen la finalidad de separar las partículas suficientemente finas para ser separadas de las partículas demasiado gruesas que deben ser remolidas y. Unas arenas (underflow) constituido por partículas gruesas. La eficiencia de los molinos y su rendimiento se ve grandemente aumentado.3. generalmente construidos de fierro o acero. Clasificadores Mecánicos Los clasificadores mecánicos son muy utilizados en separación de minerales los mismos que trabajan en circuito cerrado con los molinos (fig. cerrado en la parte inferior y abierto en la parte superior. Tipos de clasificadores: Existen una serie de tipos de clasificadores. además.1. inclinado de 12º a 20º sobre el horizontal.

Las partículas gruesas así progresivamente llevadas hasta un punto de descarga.Figura N° 7: Esquema de clasificadores mecánicos (espiral y rastrillo). 62 Bioseguridad y Salud Ocupacional . Los mecanismos de comando de los rastrillos son numerosos y todos ellos se encuentran colocados encima del nivel de la pulpa. CLASIFICADORES DE RASTRILLOS En estos clasificadores. los rastrillo se mueven animados de un movimiento alternativo que arrastra gradualmente a las arenas depositadas hacia el punto de descarga situada en la parte superior del aparato. contienen en ese momento 20 a 30% de agua.

etc. bombeando bajo presión al aparato dentro de éste. La alimentación de la pulpa se realiza por un costado de la caja o sobre ambos costados. La agitación en la cuba es muy poca por lo que permite la clasificación final (hasta 80 micrones). Los Hidrociclones Los clasificadores (figura 9) producen una separación similar a la anterior. la principal diferencia entre ambos tipos clasificadores húmedos estriba en el tamaño físico del equipo. Figura N° 8: Circuito de molienda con clasificador de espirales 3. por la aceleración centrifuga ejercida por la trayectoria circular de la pulpa. cuya área de “pool” y Bioseguridad y Salud Ocupacional 63 . Son más compactos los hidrociclones. el sistema de elevación de las arenas es efectuado en forma continua por un espiral helicoidal que gira lentamente (+15 vueltas por minuto). que los clasificadores de rastrillo o espiral.Las partículas finas se encuentran en suspensión en una pulpa por la agitación causada por la velocidad de alimentación y por el movimiento de los rastrillos y las mismas son arrastradas por la corriente de pulpa por el rebose ubicado en la parte inferior del aparato. tanques de alimentación. En consecuencia con lo anterior.2..3. CLASIFICADORES DE ESPIRALES O HELICOIDALES En un clasificador de espirales. incluyendo sus bombas. La hélice formada por una cinta de acero envuelve a un eje (figura 8).

la cual tiene una entrada de alimentación tangencial (figura 10). hasta tal punto que en proyectos nuevos rara vez se especifique clasificadores mecánicos. Mecanismo de un hidrociclón Aparato estático de operación continua que realiza la fuerza centrífuga para acelerar la velocidad de asentamiento de las partículas contenidas en una pulpa. que arrastrará partículas gruesas a la descarga (underflow) situada en la parte inferior del vértice cónico (APEX).. no cabe duda que a medida que aumenta la capacidad de tratamiento de la planta. un mayor costo de mantenimiento. las ventajas mecánicas y económicas de los hidrociclones son cada vez más decisivos. abierto en su ápice o descarga que está unido a una sección cilíndrica. Figura N° 9: Nido de hidrociclones Aunque tanto hidrociclones como clasificadores mecánico sean metalúrgicamente equivalentes. 64 Bioseguridad y Salud Ocupacional . y el tamaño de sus unidades de molienda y clasificación. con técnicas de control similares y las mismas fórmulas para calcular eficiencias y cargas circulantes. Su principio de clasificación se basa en alimentar la pulpa a clasificar en forma tangencial a la altura de la parte cilíndrica originando un torbellino a lo largo de la superficie interior. El líquido contenido en los finos es forzado a evacuado el ciclón por la parte superior que se comunica con la tubería del rebose (VORTEX) formando un torbellino interno. por ende. etc.mecanismo de transporte de las arenas. significan un volumen mayor y. Consiste en un recipiente de forma cónica.

Figura N° 10: Mecanismo de un hidrociclón El funcionamiento de un hidrociclón está afectado por varias variables entre los que destacan: Bioseguridad y Salud Ocupacional 65 .

Figura N° 11: Corte de un hidrociclón 66 Bioseguridad y Salud Ocupacional .

Se sabe que la función primaria d este tubo de vortex es el control de la separación y el flujo que abandona el ciclón. por donde descarga el rebose de partículas finas.35 veces al diámetro del ciclón. El parámetro más importante es el diámetro de ciclón. 11. El tamaño del vortex igual a 0. orificio apex y la longitud suficiente que provee el suficiente tiempo de retención para la clasificación apropiada de las partículas. Sección cilíndrica (E) que se transformará en la parte inferior en un cono (F) que termina en una boquilla (G) por donde son evacuados los productos gruesos (descarga). este es generalmente un orificio rectangular con la dimensión mayor paralela al eje del ciclón. Bioseguridad y Salud Ocupacional 67 . Parámetros básicos en un ciclón Un ciclón “estándar” se define como aquel en el cual existe relación adecuada y geométrica entre el diámetro del ciclón. Un hidrociclón se especifica por el diámetro de la cámara cilíndrica de alimentación Dc. Ver fig. El área básica se considera generalmente como 0. El siguiente parámetro en importancia es el área de tubo de ingreso. Esto es el diámetro interno de la cámara cilíndrica que recibe la alimentación. El vortex debe ser extendido hasta debajo de la entrada de alimentación para prevenir al “cortocircuito” de material directamente hacia el rebose. que oscila entre el 30 al 40% del diámetro Dc y penetra hasta la sección cilíndrica para evitar los cortocircuitos que podrían arrastrar partículas gruesas al rebose.Partes de un hidrociclón Cámara cilíndrica de alimentación (A) a la que la pulpa ingresa tangencialmente a presión por la tubería de alimentación (B). Esta boquilla recibe el nombre de apex. Esta parte cilíndrica está provista en su parte superior de un diagrama llamada vórtex finder (C) que luego se prolonga a través de una tubería (D) por donde serán evacuados los productos finos de la clasificación (rebose). siendo las dimensiones restantes funciones de esta magnitud. El otro parámetro de importancia que el vortex.05 veces al cuadrado del diámetro del ciclón. área de ingreso. tubo de vortex. El vortex tiene un diámetro Do.

en las operaciones de chancado o puede haber clasificación húmeda en los circuitos de molienda. Estos clasificadores son muy versátiles y presentan variadas ventajas respecto a los clasificadores convencionales mecánicos. La clasificación en húmedo se realiza en clasificadores mecánicos del tipo rastrillo y helicoidal. la cual se puede llevar a cabo en las etapas de trituración o molienda (conminución). La clasificación puede ser realizada en seco. La función de ambas modalidades de clasificación es la misma: la separación de partículas suficientemente finas del material en proceso de conminución. RESUMEN Las operaciones de concentración de minerales requieren en sus circuitos una clasificación previa de los materiales. 68 Bioseguridad y Salud Ocupacional . Sin embargo en la actualidad ha cobrado vigencia el uso de los hidrociclones. el cual es un aparato que utiliza fuerzas centrífugas para clasificar sólidos contenidos en una pulpa. a fin de que estas puedan evitar la etapa de reducción de tamaño.4. en cuyo circuito se encuentra el aparato de clasificación para avanzar a la siguiente etapa. Dentro de la clasificación seca existen zarandas del tipo vibratoria y zarandas horizontales.