PREHISTORIA

Abarca el período desde que apareció el ser humano, hasta que comenzó a dejar escrita su
historia. Abarca la parte inicial del pasado humano y del cual los hombres no dejaron memoria
escrita; siendo esta una de sus principales características. Se cree que la duración de la
prehistoria fue de aproximadamente 95 000 años.

División o Clasificación de la Prehistoria:
Se inicia por el trabajo del arqueólogo y museólogo danés Ch. Thomsen a mediados del siglo
XIX, según la materia esencial que sirvió para fabricar las herramientas: Piedra, cobre, bronce
y hierro. Posteriormente, las Edades fueron divididas en Épocas y estas a su vez en Periodos y
en estadios o Civilizaciones, caracterizadas por tal o cual conjunto de vestigios materiales y
cuyo nombre se deriva, generalmente, del lugar de hallazgo de sus objetos típicos o
representativos.

Períodos de la Prehistoria
Según el material trabajado por el hombre, la prehistoria se divide en dos grandes etapas que
son: La Edad de la Piedra y la Edad de los Metales.
Se calcula que la Edad de Piedra tuvo una duración de unos Cuarenta mil años (40 000 años).
Se divide, a su vez, en Paleolítico y Neolítico.
Existe un período de transición entre la Edad de Piedra y la Edad de los Metales, denominado
Chalcolítico, en el cual el hombre trabajaba, tanto la piedra como los metales.

el cual consistía en una piedra amarrada con lianas o bejucos a un madero corto.LA EDAD DE PIEDRA Paleolítico (del griego παλαιός. . en donde colocaban. De acuerdo con el progreso alcanzados por el hombre. el llamado “pico Chelense”. y λίθος. A este ciclo también se le conoce con el nombre de período de la piedra tallada o época de las cavernas. tal como la encontraba en la naturaleza. a la entrada de éstas. enormes piedras para protegerse de las fieras. adaptándola. en forma tosca al uso que quería hacer de ella. en Francia. palaiós: 'antiguo'. el paleolítico se divide en: Inferior. lithos: 'piedra') Es el primer período de la Edad de Piedra. luego confeccionaron su primer artefacto guerrero. Paleolítico inferior:En esta época los hombres se refugiaban en las cavernas. Es la época más antigua donde el hombre trabajó la piedra. Se denomina así porque fueron encontrados muchos de ellos en la estación arqueológica de Saint Acheul. Sus armas iniciales fueron trozos de madera. Medio y Superior. Su nombre proviene de Paleos que significa “viejo o Antiguo” y lita que quiere decir “piedra”. Eran nómadas debido a las condiciones climáticas y de subsistencia que los obligaba a cambiarse de refugio.

le bastaba con sacudir las ramas de los árboles. completando su protección de la intemperie. construyó cuchillos y raspadores . Paleolítico Superior: . El hombre. con el primitivo vestido elaborado con las pieles de los animales que cazaba. se cree que debió usar arpones de madera y para la recolección de frutos. El hombre de las cavernas vivía de la caza. descubrió la manera de obtener el fuego mediante el frotamiento de dos piedras.Más tarde. De esta manera. al sentir la necesidad de buscar calor para su refugio. Para la pesca. pesca y recolección.El cuchillo se convirtió en instrumento indispensable para la caza de las fieras. vencía un poco el clima inclemente del período que siguió a las glaciaciones.

Son numerosas las pinturas rupestres que representan la fauna de la época con un realismo y movimiento extraordinarios. Con relación al trabajo de la piedra. Fuera de la Gran Familia. por lo cual se le conoce con el nombre de “Venus de Willendorf”. las glaciaciones lo obligan a permanecer mayor tiempo en las cavernas. flechas. La escultura también tuvo allí su nacimiento en una estatuilla que representa a una mujer con una figura protuberante. Esta circunstancia dio origen al nacimiento del arte. Alemania. sus armas lo constituyen ahora las puntas de lanzas labradas. el hombre de Neanderthal continuó usando la presión que siguió en el paleolítico inferior. encontrada en la estación arqueológica de Willendorf. dado que los hijos tenían como progenitor conocido sólo a la madre y ésta hacía de jefe. el hombre se agrupó en la Gran Familia. las cuales recibieron el nombre de “Venus”. con características promiscuas. Con esto. En el aspecto social. se cree en la existencia del matriarcado debido a la misma promiscuidad.Aunque el hombre continúa siendo nómada. dardos y propulsores. Este tipo de estatuillas de figuras femeninas se encontraron posteriormente en toda Europa. cuchillos en forma de hojas de laurel. .

que significa “mega” grande y “lito” piedra. Se hizo presente la sedentarización. con carácter colectivo y con sentido religioso.Neolítico: En este período tiene su aparición el llamado Homo Sapiens o especie humana actual. encima de los árboles. Los cuales son conocidos como megalíticos. con paredes de madera. la cual construyó con troncos. etc. Son monumentos megalíticos (Los Dólmenes. lagos. Cromlech). techos de palma. El hombre busco los mejores ambientes y los climas más favorables para levantar su vivienda. El hombre de este período construye enormes monumentos en piedra. Algunos de estos últimos son funerarios. En esta etapa comienza una serie de transformaciones de gran trascendencia en la evolución histórica del hombre. . a orillas de los ríos. Menhires. en las llanuras.

jalkós=cobre. Este metal fue descubierto de manera fortuita en el Antiguo Egipto. χαλκός. la plata y el cobre. líthos=piedra) Es un período de la Prehistoria ubicado entre el Neolítico (Nueva Edad de la Piedra) y la Edad del Bronce. En esta etapa el hombre descubre la utilidad del oro. gr. así como los primeros utensilios de cobre (5 000 años). elaboradas en oro y plata. Aparecen las primeras joyas. λίθος. El término. La Edad de Bronce Es el período de la Prehistoria en el que se desarrolló la metalurgia de este metal. Este descubrimiento hizo posible la metalurgia en los pueblos del Cercano Oriente y permitió a estas comunidades la fabricación de diversos objetos y armas más sólidas para su defensa (1 700 años). al mezclar los pobladores cobre con estaño. λίθος. que acuñó en 1820 el arqueólogo danés Christian JürgensenThomsen para clasificar en tres edades. resultado de la aleación de cobre con estaño. líthos=piedra) o Eneolítico (lat. aenĕus=cobre. gr. Logra el dominio de la técnica para el fundido de los metales. .LA EDAD DE LOS METALES La Edad del Cobre:también llamada Calcolítico (gr.

aunque este no ha sido siempre el caso. En algunas sociedades antiguas. haciendo menos dura la realización de sus labores diarias (900 años). las creencias religiosas y los estilos artísticos. . incluyendo muchas veces cambios en la agricultura. las tecnologías metalúrgicas necesarias para poder trabajar el hierro aparecieron en forma simultánea con otros cambios tecnológicos y culturales. Su descubrimiento fue de mucha importancia para el hombre.La Edad de Hierro: Es el período en el cual se descubre y populariza el uso del hierro como material para fabricar armas y herramientas. pues mediante la fundición de este metal obtuvo la elaboración de diversos objetos.

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