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INTROCUCCIN A LA SOCIOLOGIA

TRES PARADIGMAS
METODOLGICOS DE LA
SOCIOLOGA:

MARX
DURKHEIM
WEBER

INDICE

0. INTRODUCCIN
I. EL PARADIGMA DE LA METODOLOGA MARXISTA
II. EL PARADIGMA DE LA METODOLOGA DURKHEINIANA
III. EL PARADIGMA DE LA METODOLOGA WEBERIANA
A) Weber y la investigacin emprica.
B) La Metodologa weberiana y la disputa alemana del mtodo.
C) La Metodologa weberiana y la lgica de la prueba emprica.

TRES PARADIGMAS METODOLGICOS DE LA SOCIOLOGA:


MARX, DURKHEIM Y WEBER

El consenso parece casi universal entre la comunidad de cientficos sociales de


que la obra intelectual de Marx, Durkheim y Weber representa los fundamentos ms
firmes de la moderna fase de investigacin emprica sociolgica. Consideramos que
las obras tericas y empricas de estos tres autores representan los paradigmas ms
importantes de la sociologa actual.
No cabe en la actualidad referirse a los problemas metodolgicos de la
sociologa sin estudiar la obra de estos tres grandes autores. Y ello es as porque sus
trabajos intelectuales siguen suministrando en buena medida modelos de problemas
y modelos de soluciones a la comunidad de socilogos contemporneos.

1. PARADIGMA DE LA METODOLOGA MARXISTA.

Karl Marx (1818-1883) antecede en varias dcadas a la de Durkheim y Weber,


lo cierto es que la influencia de la sociologa marxista ha comenzado a ser decisiva
prcticamente en las dos ltimas dcadas. As destacamos algunas opiniones como por
ejemplo Sorokin que escribe lo siguiente: Karl Marx y Friedrich Engels, con su
divisin de las relaciones socioculturales en dos clases principales, las relaciones de
produccin que constituyen la estructura econmica de la sociedad y la
superestructura econmica, le comunicaron una nueva vida y un gran desarrollo a la
variacin econmica de las teoras. Casi todas las teoras recientes representan
variaciones o elaboraciones de la divisin de Marx y Engels.
Por otra parte Parsons considera que la obra marxiana representa uno de los
tres puentes ms importantes entre las tradiciones idealista y utilitarista del
pensamiento social del siglo XIX.
Una vez aceptado el reconocimiento de la importancia de la obra de Marx, hay
que preguntarse qu vamos a estudiar. Aqu nos vamos a ocupar del tratamiento de los
datos sociales y de la lgica de la prueba cientfica que se dan en la obra marxiana. La
mayor aportacin cientfica de Marx fue el anlisis de la estructura y desarrollo del
capitalismo, y este anlisis se encuentra fundamentalmente en El Capital.
El consenso mnimo que pueda existir actualmente sobra la importancia de la
obra marxiana en el desarrollo contemporneo de las ciencias sociales, no significa,
sin embargo, consenso en el orden de importancia que Marx ocupa entre las figuras
clsicas de las ciencias sociales.
Wright Mills, por ejemplo, considera que existe solamente la ciencia social y

que sin la obra de Marx y otros marxistas esta ciencia social no sera lo que es hoy.
Bottamore, por su parte, reconoce que Marx introdujo en las ciencias sociales
en su da un mtodo nuevo de investigacin, nuevos conceptos, y un cierto nmero de
hiptesis audaces para la explicacin del cambio social, pero destaca que en ningn
momento Marx se consider a si mismo un marxista en el sentido de creerse poseedor
de una teora de la sociedad completa y terminada.
Desde una posicin ms cercana a la de estos ltimos autores, vamos a
ocuparnos en primer lugar del papel que concedi a la investigacin emprica el
propio Marx. La preocupacin de Marx por la dimensin emprica de la investigacin
social aparece ya claramente explicitada en una de sus obras, La Ideologa Alemana, lo
cual representa el primer intento importante de Marx de superar la concepcin
ideolgica de la filosofa alemana, y de conceder a los fenmenos econmicos un
papel dominante en el cambio histrico.
Al referirse a que la organizacin social y el Estado brotan constantemente de
la actividad de determinados individuos, Marx pone especial cuidado en destacar que
hay que observar la actividad de estos individuos, no como puedan presentarse ante
la imaginacin propia o ajena, sino tal y como realmente son; es decir, tal y como
actan y como producen materialmente y, por tanto, tal y como desarrollan sus
actividades

bajo

determinados

lmites,

premisas

condiciones

materiales,

independientes de su voluntad.
La insistencia con que Marx incide en la necesidad de partir de lo real, de la
forma en que el hombre acta y no del hombre pensado, representado o imaginado
es una constante en toda su obra. El propio inters de Marx por los fenmenos
sociales no tuvo su origen en remotas abstracciones intelectuales sino en problemas

muy concretos.
El compromiso de Marx con la investigacin de hechos sociales resulta
incuestionable y siempre mantuvo la idea de que las reformas sociales deban ir
acompaadas de un conocimiento exacto y positivo de las condiciones en que la clase
obrera... vive y trabaja. La idea de que en el pensamiento marxiano estaban
subordinadas las ideas tericas y las investigaciones sociales a un ideal social
preconcebido y a unos medios previamente determinados para lograrlos, es claramente
insostenible.
En el Prlogo a la Contribucin, es donde mejor se sintetizan las ideas
marxianas en breves frases. La concepcin materialista de la historia la resume Marx
del siguiente modo: Mi investigacin desembocaba en el resultado de que, tanto las
relaciones jurdicas como las formas de Estado no pueden comprenderse por s
mismas ni por la llamada evolucin general del espritu humano, sino que radican en
las condiciones materiales de vida.
Marx seala la direccin de la relacin entre el modo de produccin y proceso
de la vida social, poltica y espiritual en general. No es la conciencia del hombre la
que determina su ser sino, por el contrario, el ser social es lo que determina su
conciencia.
Los cambios en los factores materiales determinan la direccin del cambio
histrico, aunque bien es verdad que Marx reconoci que los motivos econmicos no
eran los motivos decisivos de la accin social. Los intereses de la clase y los
imperativos de la ideologa, insertados en el marco de los determinantes econmicos,
distan de la accin social.
Una vez reconocidos los mritos indudables de la interpretacin materialista de

la historia, cabe preguntarse si tal interpretacin resulta suficiente para la comprensin


global del cambio histrico. Marx reconoci la funcin social de los valores comunes
y desarroll su teora de la ideologa, pero se puede preguntar lo siguiente: cmo
explica Marx la forma en que la posicin de clase, efectiva a travs de los intereses de
clase, genera la ideologa?
Precisamente, uno de los grandes mritos de la contribucin de Weber ha
consistido en modificar la interpretacin materialista de Marx, destacando la
importancia de la internalizacin de un sistema de valores y la importancia de los
factores superestructurales en la determinacin de la estructura y cambios sociales. En
este sentido, la perspectiva Weberiana resulta ms amplia que la de Marx al considerar
los efectos de los factores materiales e ideolgicos en el surgimiento del capitalismo.
Pero incluso los autores que ms recientemente han reconocido las limitaciones
y errores de la obra marxista, no han dejado de reconocer la coherencia y la estructura
lgica de la misma.
El Capital es probablemente el libro ms ambicioso que se puede encontrar en
la historia de las ciencias sociales, es un libro de economa que es al mismo tiempo
una sociologa del capitalismo y tambin una historia filosfica de la humanidad.
Para Althusser, lo que realmente es importante en Marx, no es tanto lo que dice
sino como lo dice. Segn este autor, la dialctica hegeliana es distinta a la dialctica
marxista. En Hegel, los tres momentos dialcticos de la manifestacin de la idea (tesis,
anttesis, sntesis) totalidades unitarias y simples, mientras que en Marx son momentos
complejos; tesis, anttesis y sntesis contienen en su seno, toda una serie de fuerzas en
relacin asimismo dialctica.
El mtodo de El Capital no es, segn Godelier, el modo de descubrir, sino el

modo de presentar resultados. Godelier resume de la siguiente forma el modo circular


del mtodo de El Capital: Sabemos que el mtodo es inseparable del contenido, que
ese contenido es la materia ideal de las categoras econmicas, que esta materia est
ordenada, que ese orden depende del mtodo y que el mtodo depende del
contenido.
La exposicin de las leyes del sistema capitalista de produccin las realiza
Marx, segn la interpretacin de Godelier, por medio de dos avances diferentes, el
mtodo hipottico-deductivo y el mtodo dialctico. El sistema deductivo que sigue
Marx en El Capital procede por medio de tres tipos de hiptesis. La primera hiptesis
en la que se apoya enteramente El Capital, es una hiptesis simplificada, que estudia
la estructura pura en la relacin capitalista de produccin como la relacin entre el
capital y el trabajo y, bajo su aspecto social, la relacin entre la clase capitalista y la
clase obrera. En las propias palabras de Marx, ... aqu slo existen dos clases: la
clase obrera, que no dispone ms que de su fuerza de trabajo, y la clase capitalista,
monopolizadora tanto de los medios de produccin como del dinero. Marx, al
centrarse en el estudio del sistema de produccin capitalista, es consciente de la
coexistencia de vestigios de sistemas econmicos anteriores, pero no los tiene en
cuenta para poder elaborar la teora pura de la estructura capitalista.
Adems de la hiptesis global, Marx utiliza otros dos tipos de hiptesis. El
primer tipo estara constituido por una serie de hiptesis generales, como la que
relaciona la teora del valor y su aplicacin a la teora de la produccin, o la que
plantea la premisa de la reproduccin simple. El segundo tipo de hiptesis, las ms
frecuentes en El Capital, se refieren al estudio de algunas relaciones funcionales entre
estructuras econmicas, como podra ser la relacin entre tasa de ganancia y tasa de

plusvala. Muchas de esas hiptesis, al ser operativizadas, permiten la introduccin de


un modelo matemtico que desemboca en el desarrollo de una teora, y en la
deduccin de algunas leyes de funcionamiento del sistema.
Las operaciones deductivas que realiza Marx son de varios tipos. El primer tipo
lo forman un conjunto de deducciones parciales y concretas que dependen de las
hiptesis no generales. El segundo tipo de operaciones deductivas lo realiza Marx a
partir de la categora de la plusvala. Esta se muestra como el origen invisible de las
categoras visibles, como son la ganancia de la empresa, el inters y la renta.
En opinin de Godelier, el mtodo hipottico deductivo integra perfectamente
la teora de Marx en las teoras econmicas recientes ms formalizadas.
El anlisis estructural se complementa en El Capital, con el mtodo dialctico,
que permite analizar la relacin general de interdependencia entre la produccin y la
distribucin, el cambio y el consumo, considerados a travs de un enfoque distinto.
Las categoras del pensamiento dialctico son las de contrario, identidad, motivacin,
oposicin y relacin recproca. Son estas categoras las que permiten el acceso a la
totalidad del sistema econmico, desvelando las relaciones recprocas de las
estructuras econmicas y del funcionamiento global del sistema capitalista, casi como
las contradicciones internas de este ltimo.
El mtodo hipottico-deductivo y el mtodo dialctico se implican recproca y
circularmente.
El primer define las estructuras esenciales del sistema econmico y estas
estructuras son las que adoran la gnesis del sistema capitalista analizado con el
mtodo dialctico. A su vez, estas estructuras esenciales se analizan dentro de su
compatibilidad recproca con el mtodo hipottico-deductivo.

Al articular Marx el anlisis estructural y una teora dinmica, combin la


historia, la teora econmica y la sociologa econmica construyendo un modelo del
sistema de produccin capitalista.
Cabe preguntarse ahora hasta qu punto este modelo marxista sigue siendo
vlido para las ciencias sociales contemporneas. Para Althusser y Godelier, no se ha
realizado en la moderna historia de las ciencias sociales un modelo que supere al de
Marx.
Wright Mills reconoce que la obra de Marx es un punto de partida, no una
concepcin determinada de los mundos sociales que estamos tratando de entender.
Contemplando la obra de Marx como una pieza fundamental del edificio de las
ciencias sociales en el que concurren una diversidad de aportaciones seminales, y no
suponiendo que representa un modelo an no superado, es como entendemos la
aportacin del pensamiento marxista al desarrollo del pensamiento social
contemporneo.

2. PARADIGMA DE LA METODOLOGA DURKHEINIANA.

Emile Durkheim (1858-1917) es una de las figuras ms controvertidas de los


socilogos clsicos. Durkheim puede ser considerado el socilogo por excelencia, que
ha establecido de manera ms firme los fundamentos esenciales del mtodo cientfico
aplicado a los fenmenos sociales.
El estudio clsico de Emile Durkheim sobre el suicidio sigue utilizndose en
los libros de texto como ejemplo paradigmtico de construccin de teora sociolgica.
Los socilogos matemticos acuden una y otra vez a los estudios empricos de
Durkheim para ejemplificar sus intentos de formalizacin de la teora sociolgica.
Una de las ms notables cualidades de Durkheim como cientfico, fue su
capacidad para desarrollar de una manera continuada los criterios de una ciencia
social, y los atributos del campo de la sociologa desde sus primeras publicaciones, y
que sigui durante toda su vida.
Durkheim se muestra interesado en definir las condiciones generales para el
establecimiento de una ciencia social. Una disciplina, segn Durkheim, puede
decirse que es una ciencia slo si tiene un campo definido por explorar. La ciencia se
interesa por cosas, por realidades. Si no tiene un material definido para describir e
interpretar, existe un vaco... Antes de que la ciencia social pueda comenzar a existir,
se le tiene que asignar un objetivo sustantivo bien definido.
Para Durkheim, la tarea de las ciencias sociales es descubrir aquellas
uniformidades y regularidades de la conducta humana que no sean accidentales. Y
para discernir tales uniformidades y tipos en la sociedad es preciso poseer un mtodo
apropiado a la naturaleza de las cosas estudiadas y a los requisitos de la ciencia. Tal

mtodo, sin embargo, no se encontraba definido. Incluso los socilogos no se han


preocupado mucho por caracterizar y definir el mtodo que aplican el estudio de los
hechos sociales. Durkheim destaca la escasez de tratamientos que en su poca existan
sobre problemas metodolgicos. Y esta es la tarea que Durkheim se asigna: escribir un
tratado metodolgico que se preocupe de los siguientes puntos especficos: 1.
Precauciones que deben adoptarse en la observacin de los hechos sociales; 2. Modo
de plantear los principales problemas; 3. Sentido que deba imprimirse a las
investigaciones; 4. Prcticos especiales que permiten obtener resultados de dichas
investigaciones; y 5. Reglas que deben presidir la realizacin de las pruebas. Se trata,
pues, de un completo y riguroso programa de investigacin que Durkheim realiza
plenamente sobre todo en sus obras fundamentales, de Divisin del Trabajo Social, El
Suicidio y Las Formas Elementales de la Vida Religiosa. Los datos sociolgicos de los
que parte Durkheim para la realizacin de sus investigaciones empricas reflejan, en
buena medida, su propia evolucin intelectual. En la Divisin del Trabajo, Durkheim
avanza y declara que el sujeto de su estudio son los hechos de la vida moral, esto es,
fenmenos como otros: consiste en reglas de accin reconocibles por ciertas
caractersticas distintivas.
Los hechos sociales son modos de actuar, de pensar y de sentir exteriores al
individuo, y que poseen un poder de coercin en virtud del cual se le imponen. La
insistencia de Durkheim en distinguir la objetividad externa de los hechos sociales, en
relacin a los datos biolgicos y psicolgicos, se mantiene hasta en la ltima de sus
obras.
Visto desde la perspectiva actual, el esfuerzo mayor que realiza Durkheim en
Las Reglas consiste en separar lo ms ntidamente posible lo social de lo individual, lo

sociolgico de lo psicolgico. An reconociendo Durkheim que la diferencia entre


hecho social y sus repercusiones individuales no se ofrece inmediatamente a la
observacin, a menudo es posible realizarla con la ayuda de ciertos artificios de
carcter metodolgico.
Los hechos sociales se reflejan de alguna manera en las estadsticas, y a stas
acudi Durkheim para realizar su estudio sobre El Suicidio, que continua siendo un
modelo de investigacin sociolgica. Cierto es que probablemente sobre pocos temas
ms hubiera podido encontrar Durkheim la riqueza de datos estadsticos que encontr
en su poca sobre el fenmeno del suicidio. Ms en cualquier caso, su estudio
contina siendo un ejemplo para la actual metodologa de las ciencias sociales.
El anlisis de Durkheim en El Suicidio suministra tambin un buen ejemplo de
lo que se ha venido a llamar anlisis contextual, esto es, la consideracin conjunta de
las caractersticas individuales y del grupo en las tasas de la conducta individual.
As, al comparar las tasas de suicidio en dos zonas, Durkheim encontr que la
relacin entre sexo y suicidio era diferente en ambas zonas. Esto es, que las
caractersticas zonales tienen un impacto diferencial en la asociacin sexo-suicidio de
ambas zonas.
Durkheim se mostr generoso en el uso del anlisis replicativo, esto es, en el
estudio sistemtico de una relacin dada en diferentes contextos. Este abundante uso
de la replicacin contrasta con las actuales encuestas sociolgicas, en las que con
frecuencia una relacin se demuestra en una sola tabla.
El estudio de Durkheim sobre El Suicidio no slo es un ejemplo para la
moderna investigacin sociolgica emprica, sino un ejemplo de la aplicacin de la
lgica de la ciencia en la sociologa. Wallace ejemplifica los elementos del proceso

cientfico en la sociologa con una lectura actualizada de El Suicidio. Una vez


planteado el problema, en funcin de una teora y una hiptesis anterior, Durkheim
trat de interpretar el concepto en trminos de fenmenos sobre los que pudieran
realizarse las observaciones. Durkheim us la escala de proporciones del recuento; las
escalas nominales de aplicacin religiosa, de sexo, nacionalidad, etc.; la escala de
intervalos de calendario anual; y la escala ordinal del

status matrimonial, para

aplicarlas a sus observaciones. El muestreo de los suicidios los hizo en base a las
estadsticas referentes a uno aos dados del siglo XIX, en diversas regiones europeas,
y segn la edad, sexo, etc. La teora, obtenida por la ordenacin de las proposiciones,
permiti a Durkheim deducir, interpretar y finalmente contrastar varias hiptesis.
El mtodo comparativo que propugna Durkheim para la explicacin casual de
los hechos sociales, est exento de toda implicacin csmica, es independiente de toda
filosofa. Se subordina totalmente a la idea de que los hechos sociales son cosas, y
deben ser tratados como tales. El mtodo comparativo es inseparable para Durkheim,
de la sociologa cientfica. En sus propias palabras, la sociologa comparativa no es
una rama particular de la sociologa; es la propia sociologa, en tanto que cesa de
ser puramente descriptiva y aspira a explicar los hechos.
Buena parte del moderno funcionalismo en sociologa y en antropologa tiene
sus orgenes en el anlisis durkheiniano. Para Durkheim, no se pueden comprender y
describir adecuadamente los hechos sociales a travs de la simple descripcin de su
forma o uso manifiesto. La funcin de un hecho social debe ser buscada siempre en la
relacin que mantiene con cierto fin social. Durkheim argumenta que la principal
funcin de la divisin del trabajo en la sociedad es la de promover la solidaridad
social, y que la funcin de la religin no es psicolgica sino social. Indica que debe

buscarse la causa determinante de un hecho social entre los hechos sociales


antecedentes, y no entre los estudios de la conciencia individual.
Durkheim insisti en el hecho de que la sociedad, es sobre todo una
composicin de ideas. Los principales fenmenos sociales, religin, moral, ley,
economista y esttica, no son otra cosa que sistemas de valores y por lo tanto ideales.
La sociologa se mueve desde el principio en el campo de los ideales... El ideal es de
hecho su campo peculiar de estudio. Para Durkheim no es suficiente postular un
cierto nmero de ideales para comprender cmo son posibles los juicios de valor. Sus
orgenes, la forma en que se relacionan y que trasciende la experiencia, y la naturaleza
de su objetividad deben ser tenidas en cuenta.
La obra de Durkheim posee una cualidad que pocas otras obras sociolgicas
tienen, la de mostrar que la investigacin emprica slo es til cuando viene guiada
por una teora bien establecida. El mensaje del paradigma durkheiniano, siguiendo a
Selvin, bien puede ser el siguiente: la metodologa slo es til en tanto que nace de las
necesidades de una teora, y la teora es tanto ms provechosa cuanto ms verificada y
refinada est por la investigacin emprica.

3. EL PARADIGMA DE LA METODOLOGA WEBERIANA.

3.1. Weber y la investigacin emprica.

Weber (1864-1920) realiz tres investigaciones sobre las condiciones de trabajo


de obreros agrcolas e industriales, sobre sus actitudes e historias de trabajo, utilizando
cuestionarios y observacin directa. En todo este trabajo, Weber mostr
explcitamente su inters por las tcnicas cuantitativas, y por el concepto de
probabilidad en el estudio del significado de las relaciones sociales.
Actualmente, est fuera de duda el gran inters que mostr Weber por las
encuestas sociales. Igualmente Weber mostr su inters metodolgico por dos temas:
la eleccin de los informantes y la mejora del diseo del cuestionario. En las notas
metodolgicas que acompaan a los estudios, Weber ya estaba interesado por el
tratamiento de las actitudes, aspecto sobre el que nunca lleg a tener una opinin
definida.
Weber tuvo relacin entre otros con dos estudios empricos, en los que defendi
el uso sistemtico de tabulaciones estadsticas cruzadas, y mostr su conviccin de
que las entrevistas directas con personas de bajos ingresos merecan tanta confianza
como el juicio de expertos informantes. Segn Weber Slo despus de haber
explotado cuantitativamente el material y de haber relacionado entre s sus diversas
partes, se puede utilizar como base para la construccin de tipos de conciencia y
mentalidad proletaria, de tipos sustantivos y formales. En todo caso, se debe tratar el
problema en base a nmeros, esto es, investigar diferencias en la frecuencia de
ciertos estilos de expresin y de orientacin de pensamiento, segn la edad, ingresos,

y lugar de origen de los respondientes. Los casos dudosos deben dejarse de lado,
mientras que las indiscutibles, si es posible, deben reunirse en tipos, todo ello muy
cuidadosamente, y con un continuo examen de los datos originales.
Weber nunca explicit sus ideas sobre si las actitudes podan medirse.
Segn Weber existan dos formas de estudiar la accin, a travs del mtodo
deductivo o por medio de una perspectiva emprica, que lo acercaba peligrosamente a
la psicologa. Esta ltima perspectiva, finalmente aceptada por la investigacin
contempornea nunca lleg a convencer definitivamente a Weber, quien mantuvo su
ambivalencia entre ambas perspectivas.
A pesar de los esfuerzos de Weber por proporcionar la investigacin emprica,
no consigui su institucionalizacin en Alemania.
No es posible encontrar en Weber, al contrario de lo que ocurre en el caso de
Durkheim, una obra concreta en la que poder seguir un esquema metodologa general.
La propia obra metodolgica de Weber tiene un carcter fragmentario y, sobre todo
polmico.
Nunca lleg a escribir un enunciado general de su postura metodolgica, con
excepcin de su breve artculo Fundamentos Metodolgicos de la Sociologa.

3.2. La Metodologa weberiana y la disputa alemana del mtodo.

Los presupuestos metodolgicos de Max Weber encuentran su trmino de


referencia ms apropiado en las polmicas que se produjeron en la cultura alemana
cerca de los fines de las ciencias histricas sociales y de la relevancia de sus mtodos
de investigacin.

La cultura alemana rechazaba el positivismo francs de Comte y el ingls de


Spencer, aunque no la sociologa como tal, as, aparece la tarea para las ciencias
histrico-sociales de definir un mtodo que hiciera posible el conocimiento
objetivamente vlido.
La metodologa de Weber representa un esfuerzo por reconciliar dos posiciones
antitticas sobre el alcance y el mtodo de las ciencias sociales. La sociologa
comprensiva weberiana resume implcitamente la distincin diltheyana entre ciencias
naturales y ciencias del espritu -en este sentido habla de ciencias histrico culturales
o histrico-sociales-, al mismo tiempo que resume las relaciones con los valores que
destaca Rickert.
Weber ense a plantear como problema no slo los hechos, sino tambin las
premisas de valor, la relacin con los valores, de los juicios y de los intereses
cientficos sobre los hechos y sobre los fenmenos.
Weber se enfrent con el problema de la formulacin lgica de instrumentos de
investigacin que le permitiesen acceder a los resultados buscados.
En el artculo metodolgico ms sistemtico de Weber, la objetividad
cognoscitiva de la ciencia social y de la poltica social, trata de delimitar
objetivamente el mbito de la ciencia social. En este artculo Weber pone de
manifiesto que lo que distingue al conocimiento histrico no es el tener como objeto el
espritu antes que la naturaleza o que la comprensin sea un mtodo ms vlido que la
explicacin causal. Lo que distingue al conocimiento histrico de la ciencia natural es
su particular estructura lgica, es decir, su orientacin hacia la individualidad.
An admitiendo que las ciencias histrico-sociales pueden servirse del proceso

de interpretacin, Weber insiste en la necesidad de discernir relaciones causales entre


fenmenos individuales, explicando cada fenmeno de acuerdo con las relaciones,
diversas en cada caso, que lo ligan con otra.
El problema central de la metodologa weberiana es el de la objetividad de las
ciencias histrico-sociales. Weber insisti en la necesidad de establecer una lnea clara
entre lo que es y lo que debe ser, rechazando de pleno el punto de vista de que
una ciencia emprica proporcione normas e ideales obligatorios. Una ciencia
emprica no puede ensear a nadie qu debe hacer, sino nicamente qu puede hacer
y, en ciertas circunstancias, qu quiere. Weber admite que el conocimiento de la
cultura est condicionado por ideas de valor, lo que hace que el conocimiento de la
realidad cultural sea siempre un conocimiento que parte desde puntos de vista
especficamente particulares.
El cientfico social slo se ocupa de aquellos datos a los que atribuye
significacin cultural, y dentro de este esquema las relaciones con los valores designan
el particular punto de vista que el investigador social adopta.
As, el campo de investigacin de la cultura pasa a convertirse en un complejo
de campos de investigacin autnomos, relacionados entre s de forma distinta segn
la etapa del desarrollo histrico considerada. Es aqu donde Weber abandona el
modelo clsico de explicacin causal e introduce el concepto de explicacin
condicional. Weber pone de manifiesto la necesidad de sustituir la explicacin causal
clsica con su relacin de carcter necesario, por una relacin de condicionamiento, al
sealar que la diversidad de puntos de vista creaban la posibilidad de diversas rdenes
de explicacin.
La objetividad de las ciencias histrico-sociales se logra, en la metodologa

weberiana, pues, a travs de dos condiciones fundamentales. Distinguiendo entre


investigacin objetiva y juicio de valor, y destacando el carcter probabilista del
procedimiento de explicacin causal. Al preguntarse Weber por el lugar de los
conceptos y de las reglas generales en el mbito del conocimiento histrico, introduce
la controvertida nocin del tipo ideal. Ciertamente Weber no fue el creador del
concepto tipo ideal, ya que en esto, como en otros aspectos, aprendi mucho de Marx.
En la obra de Weber es posible dilucidar como mnimo dos sentidos con los que
utiliza el trmino tipo ideales. En un sentido, todos los conocimientos y las teoras
son tipos ideales, y en otro sentido, los utiliza de una manera muy especfica al
referirse a los conceptos de relevancia-valorativa implicados en la distincin de
complejos particulares de sentido.
Weber define el objeto de la sociologa como constituido por las uniformidades
de la conducta humana en cuanto dotadas de sentido. Tal como destaca Parsons, del
estudio crtico del objetivismo, surgen los siguientes puntos en la metodologa
weberiana: 1) defensa del empleo de conceptos generales en las ciencias sociales; 2)
insistencia en el carcter abstracto de estos conceptos generales; 3) aparicin, como
objeto de la comprensin, del aspecto subjetivo de la accin; y 4) papel central del
concepto de la racionalidad de la accin, implicando una relacin de medios y fines.

3.3. La Metodologa weberiana y la lgica de la prueba emprica.

En el pensamiento de Weber, se puede abordar tambin sistemtica el estudio


de la lgica de las condiciones de la prueba objetiva de las proposiciones empricas.
El problema lgico que intenta resolver Weber es el de la traslacin de una

racionalidad subjetiva a un conocimiento objetivo, para lo cual desarroll las


categoras de posibilidad objetiva y de explicacin adecuada. Los pasos lgicos que
sigue Weber en el proceso de la explicacin causal son los siguientes:

1. Construccin y comprobacin descriptiva de un individuo histrico: la cosa a


explicar.
2. Anlisis del fenmeno de manera que se descomponga en elementos de tal
carcter que cada uno de ellos pueda ser subsumido bajo una ley general.
3. Se presupone un conocimiento previo de tales leyes generales.
4. Eliminacin o alteracin hipottica de uno o ms factores del proceso con
respecto al cual se quiere suscitar la cuestin de su significacin causal para el
resultado.
5. Construccin hipottica de lo que sera entonces el curso esperado de los
acontecimientos.
6. Comparacin de la concepcin hipottica de un posible desarrollo con el curso
efectivo de los acontecimientos.
7. Sobre la base de esta comparacin, extraccin de conclusiones causales.

Weber tuvo muchas crticas como la de Runciman que seal los siguientes
errores: a) no distingui adecuadamente entre presupuestos tericos y juicios de valor
implcitos; b) no acert en la forma en que la explicacin ideogrfica es subsumida
en leyes causales; y c) no consigui relacionar claramente la explicacin con la
descripcin. Parsons aduce que el fracaso de Weber se debi sobre todo a la rigidez de
la frontera metodolgica que intent trazar entre las ciencias naturales y las ciencias

sociales.

Por otra parte, el logro metodolgico de Weber no ha sido slo el de separar las
diferencias substantivas en el orden de los hechos de consideraciones del carcter
lgico de la teora cientfica.
Adems deline correctamente los siguientes problemas de la sociologa como
ciencia: el potencial obstructivo de los juicios de valor; la naturaleza subjetiva de la
accin social; la unidad de los sucesos histricos; y la irreductibilidad de la sociologa
a la psicologa.
En Weber los problemas metodolgicos adquieren sentido cuando se les relaciona con
los problemas tericos y empricos planteados. La posicin metodolgica de Weber, se sita
ms al nivel de la metodologa de la ciencia que a un nivel epistemolgico. Weber
fundamentalmente, no se ocup de la cuestin de los presupuestos sobre los que es posible o
no una ciencia emprica vlida en el mbito de la significacin humana y de la accin
subjetivamente orientada. Aceptada esta posibilidad, la metodologa weberiana se interes,
como se ha visto anteriormente, por los problemas centrales que siguen atrayendo la atencin
de la sociologa en la actualidad.