Peixes

Os peixes representam a maior classe em número de espécies conhecidas entre os vertebrados. Acredita-se que os
peixes tenham surgido por volta de 45 milhões de anos atrás.
Mas como eles se distribuem pelo planeta?
Os peixes ocupam as águas salgadas dos mares eoceanos e as águas doces dos rios, lagos e açudes. Nesse grupo,
existem cerca de 24 mil espécies, das quais mais da metade vive em água salgada. O tamanho médio dos peixes pode
variar de um centímetro a até cerca de 18 metros.
Provavelmente, foram os primeiros vertebrados a surgir na Terra, e eram pequenos, sem mandíbula, tinham coluna
vertebral cartilaginosa e uma carapaça revestindo seus corpos. Na evolução, houve uma série de adaptações que
representaram aos peixes melhores condições de sobrevivência em seu habitat - não ter couraça pesada, ser
nadadores velozes, ter mandíbulas e poder morder. Antes limitados à filtração de partículas nutritivas suspensas na
água ou depositadas no fundo e sendo presas de alguns tipos de invertebrados, os peixes tornaram-se também eficientes
predadores.
Desde que surgiram, já ocupavam com sucesso os ambientes aquáticos salgado e doce, e continuam assim até hoje.

Características que favorecem a vida na água
Os peixes apresentam várias características que favorecem o desempenho de suas atividades no ambiente em que
vivem. Entre elas, destacam-se:

corpo com formato, em geral, hidrodinâmico, isto é, achatado lateralmente e alongado, o que favorece seu
deslocamento na água;

presença de nadadeiras, estruturas de locomoção que, quanto à localização, podem ser peitorais, ventrais,
dorsais, caudais e anais;

corpo geralmente recoberto por escamas lisas, cuja organização diminui o atrito com a água enquanto o animal
se desloca; além disso , a pele é dotada de glândulas produtoras de muco, o que também contribui para
diminuir o atrito com a água;

musculatura do tronco segmentada, o que permite a realização de movimentos ondulatórios.

A temperatura corporal
Os peixes são animais pecilotérmicos. Isso significa que a temperatura do seu corpo varia de acordo com a do
ambiente. A temperatura do corpo dos peixes em geral mantém-se mais ou menos próxima à temperatura ambiental.

Respiração e circulação de sangue
A maioria dos peixes respira por meio de brânquias, também conhecidas como guelras. A água entra continuamente
pela boca do peixe, banha as brânquias e sai pelas aberturas existentes de cada lado da cabeça.
Nas brânquias, onde existem muitos vasos sanguíneos, o gás oxigênio dissolvido na água passa para o sangue. Ao
mesmo tempo, o gás carbônico que se forma no organismo do animal e que está no sangue passa para a água, sendo
eliminado do corpo.
O coração dos peixes tem duas cavidades um átrio e um ventrículo - e por ele circula apenas sangue não-oxigenado.
Depois de passar pelo coração, o sangue não oxigenado vai para uma artéria e dai para as brânquias, onde recebe gás
oxigênio. A seguir, esse sangue, agora oxigenado, é distribuído para todos os órgãos do corpo do animal.

Alimentação e digestão
Alguns peixes são herbívoros, alimentando-se principalmente de algas. Outros são carnívoros, e alimentam-se de
outros peixes e de animais diversos, como moluscos e crustáceos.
Nas zonas abissais - os grandes abismos oceânicos, destituídos de luz -, onde os seres fotossintetizantes não
sobrevivem, há muitos peixes detritívoros, que se alimentam de restos orgânicos oriundos da superfície iluminada, e
também peixes carnívoros.
O sistema digestório dos peixes é constituído de boca, faringe, esôfago, estômago e intestino, além de glândulas anexas,
como o fígado e o pâncreas.

Os sentidos
Os peixes têm vários órgãos dos sentidos

convergem os dutos finais do sistema digestório. com isso. já que ele pode permanecer mais ou menos estável numa determinada profundidade sem que para isso necessite de grande esforço muscular para a natação.São formadas por células localizadas nas narinas e associadas à percepção de cheiros das substâncias dissolvidas na água. pacus. a bexiga natatória .que pode aumentar e diminuir de volume de acordo com a profundidade em que o peixe se encontra . A distâncias percebem apenas objetos em movimento na superfície da peixes têm percepção das cores e outros não. O sentido do olfato dos peixes é geralmente muito aguçado. detectando a presença de uma presa. em muitas espécies. pode "farejar" sangue fresco a dezenas de metros de distância.). cavalos-marinhos. ou peixes cartilaginosos. como o tubarão e a raia. o peixe percebe as diferenças de pressão da água. urinário e genital.nela.favorece a flutuação e. o que é muito importante para as viagens em cardumes. vivem principalmente em água salgada. o que facilita sua locomoção na escuridão ou em águas turvas. Mas algumas espécies de raia vivem em água doce.  boca localizada ventralmente e intestino terminando em uma espécie de bolsa chamada cloaca . ainda. robalos. Vamos considerar algumas características dos peixes ósseos:  esqueleto predominantemente ósseo.Permitem formar imagens nítidas a curta distância. Os olhos são geralmente grandes e não possuem pálpebras nem glândulas lacrimais. e a classe dos osteíctes (do grego osteon: 'osso'). representando cerca de 95% do total dessas espécies. no qual existem células sensoriais. pintados. dourados.  presença. . de uma vesícula armazenadora de gases chamada bexiga natatória ou vesícula gasosa. Os peixes cartilaginosos Os peixes cartilaginosos. O tubarão. por exemplo. por exemplo. água. Bolsa olfatória . Ausente nos peixes cartilaginosos. Os poros comunicam-se com um canal localizado sob as escamas.  Olhos . não distinguem cores.  presença de quatro pares de fendas branquiais.  presença de cinco pares de fendas branquiais sem opérculo. Existem várias diferenças entre os peixes cartilaginosos e os ósseos. acarás-bandeiras. maiores. brânquias protegidas por uma estrutura denominada opérculo. Os peixes ósseos são os mais abundantes em número de espécies conhecidas. com ramificações cabeça. etc. Os peixes ósseos Os peixes ósseos são abundantes tanto em água salgada (tainhas. podemos considerar:  esqueleto cartilaginoso e relativamente leve.  boca localizada na região anterior e intestino terminado no ânus. pescadas. etc.) como em água doce (lambaris. Percebe. Percebe também correntes e vibrações na água. permite ao animal economizar energia. Os tubarões e as raias (também conhecidas como arraias).É formada por uma fileira de situada de cada lado do corpo. Alguns  Linha poros na lateral . de um predador ou os movimentos de outros peixes que estão nadando ao seu lado. e ichthyes: 'peixe'). não há cloaca e sim ânus . a direção dos movimentos da água. Classificação Existem duas classes de peixes: a classe dos condrictes (do grego khondros: 'cartilagem'. ou peixes ósseos. Por meio das células sensoriais. Entre as características dos peixes cartilaginosos. que aumenta gradativamente com a profundidade.

. Em muitas espécies de peixes ósseos. Após a fecundação do óvulo por um espermatozóide. apenas menores. onde os óvulos são fecundados. forma-se o zigoto. a fecundação é geralmente interna: o macho introduz seus espermatozóides no corpo da fêmea. O desenvolvimento é direto: os ovos dão origem a filhotes que já nascem com o aspecto geral de um adulto. com larvas chamadas alevinos. o desenvolvimento é indireto.Reprodução dos peixes A maioria dos peixes ósseos apresenta fecundação externa: a fêmea e o macho liberam seus gametas na água. Nos peixes cartilaginosos.