El problema de la tierra en Colombia

Publicado el octubre 31, 2012por Alejandro Reyes Posada

Abril de 2010
1. Patrón inadecuado de ocupación y uso de la tierra
Colombia ha configurado un patrón inadecuado de ocupación, distribución y
uso del territorio incorporado a la producción agropecuaria, con costos
ambientales, sociales y económicos crecientes. Los rasgos principales de ese
patrón son el acaparamiento de los mejores valles planos para ganadería
extensiva, que ocupa el doble del área con vocación para ese uso; el
aprovechamiento insuficiente del potencial agrícola, cuya área podría triplicar la
usada actualmente en agricultura; y el peor rasgo, el desplazamiento del
campesinado a tierras pendientes de laderas de montañas y bosques tropicales
cálidos de colonización de frontera, cuyos costos ambientales superan con
mucho los escasos beneficios de subsistencia que se obtienen cuando se produce
en suelos frágiles y pobres.
Ese resultado histórico constituye hoy el principal obstáculo estructural para el
desarrollo económico, la democracia y la consolidación del Estado en Colombia.
El acaparamiento improductivo de las mejores tierras ha sido la fuente de rentas
de las familias dominantes de las regiones fértiles, sin devolver en impuestos el
costo de oportunidad que paga el resto de la sociedad, que les ha permitido
subsistir en posiciones de privilegio sin invertir sus capitales en la producción
empresarial, que exige grandes esfuerzos de gestión y asunción de riesgos. La
gran propiedad ineficiente frena el desarrollo productivo, reduce el ingreso per
cápita, no genera empleo formal suficiente y desplaza al campesinado de los
suelos productivos. El atraso rural ha sido el resultado del fracaso de las elites
propietarias para agenciar el desarrollo y superar el carácter rentista inherente
al cuasi monopolio de la tierra.
3. El campesinado en el lugar equivocado
Que el campesinado ocupe tierras pendientes erosionables de las cordilleras
andinas tiene consecuencias ambientales negativas sobre los valles fértiles,
especialmente la afectación de la recarga de acuíferos, la disminución de los
caudales de ríos y quebradas, la erosión de los suelos y la colmatación de los
cauces del sistema hídrico en los valles, que genera inundaciones en invierno.
Las consecuencias sociales son el empobrecimiento de los campesinos y el
atraso económico de las regiones afectadas. Que la población ocupe regiones de

colonización en las selvas amazónica y pacífica conlleva la expansión de cultivos ilícitos y la financiación de grupos armados. pero que ha dejado por fuera los derechos de muchos pequeños campesinos. o por la ampliación de cercas sobre terrenos baldíos o de uso público. El atraso y la debilidad institucional Frente a estos enormes retos de política pública se encuentra un sistema institucional atrasado y disfuncional.[1] Es un régimen legal heredado del Código Napoleón. que han sido expulsados de la tierra por presiones violentas. Este régimen de propiedad en su conjunto ha colapsado en las últimas tres décadas por el impacto de la violencia organizada y el narcotráfico sobre la estabilidad de los derechos de la población. 4. además de la destrucción de ecosistemas sin vocación agraria ni ganadera. el conjunto de derechos que el Estado reconoce y protege a los ciudadanos sobre parcelas determinadas. que privilegia la propiedad titulada e inscrita en el registro de instrumentos públicos y privados sobre la ocupación y posesión material. está pobremente estructurado y administrado. esto es. herencia y transferencias de la tierra. La informalidad en la tenencia puede alcanzar hasta el 50% en zonas de minifundio tradicional y es mayor en regiones de colonización reciente. que renunció al compromiso político de reformar la estructura de tenencia de la tierra del pacto del Frente Nacional. o por el registro de propiedad formal sobre tierras colonizadas por campesinos sin derechos de propiedad. Debilidad de los derechos de propiedad de la tierra El régimen de propiedad de la tierra.000 familias campesinas desplazadas que se han refugiado en la indigencia urbana claman por una intervención reguladora de los derechos de propiedad de la tierra por el Estado. salvo en los valles aluviales como el Guaviare. 5. para quienes rigen los sistemas informales de posesión. La mayor concentración ilegal de la propiedad y el despojo de 430. En la gran propiedad existe otra forma de ilegalidad derivada de las formas de adquisición. recupere la tierra de manos de los usurpadores y sus testaferros y restituya los derechos de los desplazados. que extinga la propiedad adquirida con recursos ilícitos. que ha beneficiado de preferencia la gran propiedad. que clarifique los límites de la propiedad privada frente a los bienes de la nación. sea con recursos de enriquecimiento ilícito como el narcotráfico y la corrupción. cuando se quiso afrontar el desplazamiento de dos millones de campesinos . como los playones y ciénagas.

para lograr que la tierra cumpla su función social y ambiental en cuatro dimensiones principales: 1) conservación y restauración de los bosques que protegen la recarga de los acuíferos y evitan la erosión de los suelos de montaña. con el doble de desplazados del campo. Adicionalmente. el desplazamiento y despojo de la tierra continúa agenciado por guerrillas y bandas emergentes con cierto control territorial. Los avances notorios en la recuperación de la seguridad y el control estatal del territorio no se han extendido a la recuperación del botín en tierras usurpadas por violencia a las víctimas ni al reconocimiento de los derechos de propiedad de los campesinos. el despojo de comunidades enteras reinicia una cadena de conflictos por la tierra. La mayor seguridad ha restablecido la confianza de los inversionistas y se ha capitalizado en una elevación notable de los precios de la tierra y en el apetito por tierras para desarrollar grandes proyectos agroindustriales. 2) reglamentación de los usos adecuados del suelo de acuerdo con su aptitud y sus funciones ambientales. Si no se documentan y restituyen los derechos despojados sobre la tierra. el Estado no tiene instrumentos para ordenar la propiedad ni restituir las tierras despojadas. El viraje de las políticas sobre la tierra Todo lo anterior sugiere la necesidad de un viraje de las políticas públicas relacionadas con los problemas de la tierra y una reestructuración de la institucionalidad para llevarlas a cabo. 6. En algunos casos. 3) aprovechamiento intensivo de los mejores suelos planos de los valles aluviales: y 4) reducción sustancial de la . Hoy. En primer lugar. El peor efecto social de no restituir las tierras a los desplazados es la frustración de los proyectos de vida de las víctimas. las compras de parcelas de desplazados son presionadas por los dueños de la cartera morosa de los campesinos con amenazas de remate si no venden sus tierras hipotecadas.durante la violencia de mediados del siglo 19 con la creación del INCORA como gestor de la reforma agraria. pues cuatro de cada cinco cayeron bajo la línea de indigencia. que volverá a expresarse con un aumento de los índices de violencia. forestales y mineros. En las peores situaciones. que ahuyentará la inversión y reducirá el valor de las garantías crediticias. como el de Montes de María. las reclamaciones de las víctimas convertirán el nuevo mercado de tierras en un campo minado desde el punto de vista de la legalidad de los títulos. el Estado debe crear instrumentos e instituciones para hacer una gestión eficaz de los recursos del territorio.

para elaborar mapas sociales sobre cartografía predial a escala 1:10. la clarificación de la legalidad de los derechos de la posesión extensiva de la tierra. y finalmente. La distancia que separa los derechos formales e informales sobre la tierra puede comenzar a cerrarse si se le asigna un rol central a la consulta a las organizaciones veredales de los pobladores. El segundo punto de inflexión debe ser la formalización del régimen de propiedad de la tierra. en una doble dimensión: primero. para así lograr que la reparación de las víctimas del despojo de la tierra sea realmente transformadora de las condiciones actuales de pobreza campesina. para proteger la sostenibilidad de los recursos y ordenar mejor la distribución de la población campesina en el territorio más productivo. Tres razones justifican crear un fondo de tierras planas y fértiles para aportar nuevos territorios para los campesinos.ganadería extensiva y mayor productividad por unidad de área. los indígenas y afrocolombianos en las áreas de desplazamiento. el reconocimiento y titulación de los derechos de campesinos. como los playones y ciénagas y las tierras baldías. Ordenar la distribución de la población campesina en el territorio El país requiere aprovechar el conocimiento geográfico y agrológico acumulado sobre el territorio y ponerlo al servicio de la población campesina y de los productores eficientes. la apropiada ilegalmente sobre áreas de la nación. 7.000. que se originan en la pobreza de los suelos y ecosistemas que ocupan. pues la pobreza rural es proporcional a la pobreza de los suelos y la ausencia de servicios e infraestructura. indígenas y afrocolombianos: la primera es una razón de justicia distributiva. y segundo. indígenas y afrocolombianos al territorio productivo. la tierra apropiada por el despojo violento durante el conflicto armado. para excluir del reconocimiento del derecho de propiedad la adquirida con recursos ilícitos. con procesamiento industrial de la ganadería en los distritos productores y transporte refrigerado a los centros de consumo. La formalización de la propiedad se completa con la restitución de tierras a las víctimas del despojo. de manera que la estrategia más eficaz contra la pobreza y a favor del crecimiento económico es . con el objetivo de acopiar pruebas de posesión y tenencia que sirvan de presunción de posesión para formalizar los derechos de propiedad y a la vez de presunción de la ilegalidad de los derechos pretendidos por quienes han usurpado ilegalmente la tierra de los campesinos.

que se traduzcan en reducir la población en áreas de riesgo climático y aumentarla en las áreas más productivas y menos vulnerables. Esta última situación afecta todo el sistema de carreteras de montaña. La segunda razón para ordenar mejor la población rural en el territorio es la tendencia creciente al desplazamiento por razones ambientales. con la reforestación y el traslado de los campesinos que los erosionan hacia tierras bajas productivas. La tercera es la conveniencia de cerrar la expansión colonizadora de las selvas y estabilizar los frentes de ocupación campesina sobre tierras aptas. pero no puedan regresar a los lugares de expulsión por falta de condiciones productivas y de seguridad. Los impactos crecientes del cambio climático requieren políticas de adaptación. en áreas de deslizamientos y avalanchas y en pendientes erosionables e improductivas. amenazados por la movilidad de los cultivos de coca y amapola como precursores de la ganadería extensiva. que aporte nuevas tierras a todos aquellos que quieran vivir en el campo. drenando las avanzadas con el retorno de cultivadores ilícitos campesinos a tierras dentro del mercado. El aporte colombiano a la mitigación del cambio climático global es la preservación de sus 55 millones de hectáreas de bosques tropicales y andinos. Hacia una nueva economía geográfica Los grandes retos y oportunidades planteados por el cambio climático y la crisis alimenticia mundial exigen una nueva visión del desarrollo. Consolidar el poblamiento y la presencia del Estado en los suelos aptos de los frentes colonizadores de piedemontes con el reconocimiento de derechos de propiedad de quienes los trabajan es la mejor estrategia para recobrar la lealtad de la población con el Estado. Una reparación transformadora de los campesinos despojados de su tierra debe hacerse dentro de un marco de justicia distributiva. pues los campesinos más pobres se refugian en los cauces inundables de quebradas y ríos.localizar a los campesinos en territorios más productivos y más cercanos a la infraestructura y los servicios del estado. que asuma como punto de partida la aptitud y las funciones ambientales del territorio para . para reducir su dependencia de las economías ilegales y las bandas armadas que las regulan. donde son menores el precio y el costo de oportunidad de la tierra. El país ahorraría mucho en el mantenimiento vial en invierno si estabiliza los taludes encima del sistema vial. vulnerables a derrumbes en invierno provocados por la tala de coberturas boscosas que causan deslizamientos del suelo.

De importancia global es cerrar la expansión de la frontera agropecuaria sobre los bosques amazónico. Estos cambios fundamentales pueden resumirse en la idea de expedir un estatuto de derechos de la tierra. Una posibilidad de solución a este conflicto de uso de la tierra es concertar pactos entre los grandes propietarios de las tierras planas y los campesinos habitantes de las partes altas de las cuencas hídricas para hacer un canje de tierras por agua. especialmente porque tiene ganadería extensiva en las llanuras del piedemonte oriental. Eso exige pensar en una política seria de reubicación de campesinos que ocupan los páramos y las tierras con pendientes pronunciadas hacia áreas de los valles fluviales planos con aptitud agrícola. Una de las nuevas prioridades es el cuidado del ciclo del agua. para que las actividades humanas no violen las leyes de la naturaleza. cuya única justificación económica es la propagación de los cultivos ilícitos seguida por la ganadería extensiva de muy baja productividad y grave agotamiento de los suelos. La verdadera expansión agrícola debe orientarse a convertir áreas de ganadería extensiva en agricultura intensiva dentro de la frontera agropecuaria. Hoy el país subutiliza una tercera parte del territorio.regular los usos productivos y el aprovechamiento. El mayor conflicto de usos del suelo corresponde a los siete departamentos de la Costa Atlántica. sobreutiliza y erosiona otra tercera parte y sólo usa de manera adecuada una tercera parte. con el doble propósito del mejor aprovechamiento productivo según su aptitud y de la protección de los recursos ambientales. la geografía determina la economía y no al contrario. conservación o restauración de los ecosistemas. seguidos por la región andina. pacífico y de piedemontes andinos. donde predomina la ganadería extensiva a expensas de la agricultura. pues su venganza será terrible. para ceder un porcentaje de la tierra plana para reasentar campesinos a cambio de que éstos abandonen y reforesten los desmontes realizados en las montañas de las que proviene el agua. que empieza por la conservación o recuperación de las coberturas boscosas andinas que protegen la recarga de los acuíferos. Una política inaplazable es la regulación de los usos del suelo. En otras palabras. . donde el minifundio agota los suelos pendientes.

colectivas. Se supone que ese contrato es uno en que el gobierno crea la posibilidad de la propiedad. indivisibles. y que su producción se destina al mercado. Mapping Colombia: the correlation between land data and strategy. registrados y aplicados. SSI. La propiedad agraria en Bolivia La propiedad agraria en Bolivia. compuestas por comunidades o mancomunidades. Es la fuente de recursos de subsistencia del titular y su familia. 41 de la Ley 1715 (INRA). El solar campesino es indivisible e inembargable. Pequeña propiedad. de acuerdo con el Art. Cuando el contrato no está funcionando. La mediana propiedad puede ser transferida. régimen de trabajo asalariado y empleo de medios mecánicos modernos. social y cultural. Tierras Comunitarias de Origen (TCO). la gente puede obtener un conjunto de derechos preferenciales. Es la que pertenece a personas naturales o jurídicas y se explota con el concurso del propietario y/o trabajadores asalariados. a los cuales ellos han tenido tradicionalmente acceso y mantienen y desarrollan sus propias formas de organización económica. irreversibles. March 2003. de modo que aseguren su sobrevivencia y desarrollo. pignorada o hipotecada. aquéllos en control de la mayor fuerza son los mayores señores de la tierra”. Son los espacios geográficos que constituyen el hábitat de los pueblos y comunidades indígenas y originarias. pignorada o hipotecada y tiene un tamaño entre 50 y 500 ha. La empresa agropecuaria puede ser transferida. La pequeña propiedad es indivisible e inembargable y tiene un tamaño entre 0 y 50 ha. Geoffrey Demarest. aplicados por el gobierno y asociados con un lugar específico. empleando medios técnico-mecánicos. En otras palabras. Las TCO son CHEMONICS INTERNATIONAL INC. inembargables e imprescriptibles. Cuando eso ocurre. x El 87 por ciento de la propiedad agraria en Bolivia corresponde al estrato de la pequeña propiedad. consiste de los siguientes estratos: Solar campesino. la cual está ubicada preponderantemente en el . cuando el contrato tiene efectos prácticos. Es el lugar de residencia del campesino y su familia.[1] “El valor de la tierra dice mucho sobre el grado en el que los derechos son establecidos. la propiedad se reduce de grado al estado base de posesión por la fuerza. El mercado de propiedades describe en detalle lo que una guerra interna hace al contrato esencial entre el gobierno y la población. p. inalienables. Mediana propiedad. Empresa agropecuaria. Es la que pertenece a personas naturales o jurídicas y se explota con capital suplementario.1 (T B.

altiplano y valles de los departamentos de La Paz. Oruro. Chuquisaca y Cochabamba y utiliza el 17 por ciento de la tierra útil . Potosí.