RAZA, MESTIZAJE Y NACIÓN

Raza, mestizaje y nación no solo son conceptos que dan una referencia física; pues
posiblemente, cuando alguien dice “raza” o “mestizaje”, la mayoría de oyentes
dirigen estas palabras a un “color”, y cuando se pronuncia “nación” se alude a un
país fuerte, pero que además es el hogar de sus habitantes. Este escrito pretende
exponer definiciones, mostrar las relaciones culturales entre estas por medio de la
música y evidenciar el ilógico racismo existente en Colombia entre mestizos y
negros (en esta ocasión)1. Previo a todo, el lector tendrá que reflexionar en las
preguntas: ¿Por qué los mestizos (en la mayoría de ocasiones) se creen superiores
a los negros? Y ¿No han pensado los mestizos racistas colombianos en que su
“auténtica” cumbia tiene orígenes africanos? Estas preguntas serán respondidas a
medida que avance el texto.

Para empezar, hay que definir los conceptos anteriormente planteados. El primero
es raza, y para este, tomar de referencia a Peter Wade será oportuno. En ​Gente
negra, nación mestiza. Dinámicas de las identidades raciales

en Colombia, Wade
(Antropólogo inglés) dice: “En suma, puesto que la raza es un modo de organización
de relaciones sociales diversas, las relaciones de raza deben ser fuertemente
estructuradas por la economía política que parcialmente orquestan, aunque sin ser
determinadas en su totalidad por la última”2. Aquí lo que por el momento interesa es
la definición de raza. Hay que ver que Wade no habla de un asunto biológico, ni de
algún origen de un pueblo o sociedad. La imagen de raza unida al color de piel no
tiene cabida aquí. El segundo término es mestizaje. De este, Wade dice “El
mestizaje no es visto como una combinación aleatoria sino como una mezcla de tres
“razas” que están separadas entre sí pero conectadas a través de los procesos de la
mezcla de razas”3 . También vale agregar la definición de “cruces culturales” de

1

No se tome el término “negro” como un insulto o una burla hacia comunidades afrodescendientes (a
fin de cuentas, todos los humanos tienen ancestros africanos) .
2
Wade, Peter. (1997). Gente negra y Nación mestiza. Bogotá: 1997. p. 60.
3
Ibíd., p. 54

William Ospina4 . Como se puede ver, las dos definiciones van ligadas a una mezcla
de razas y culturas. 5

El tercer término es nación. Según el diccionario de la RAE (Real Academia
Española), nación es el conjunto de personas de un mismo origen y que
generalmente hablan un mismo idioma y tienen una tradición común6. Este
significado no aplica a Colombia en ningún punto, pues en primera instancia, el
colombiano es una mezcla de indígenas, africanos y españoles. En segunda, en
Colombia hay más de cien (100) lenguas. En tercera, Colombia, o cualquier país, no
tiene una tradición común; hay muchas tradiciones reunidas. Otra definición del
DRAE es que nación es el Conjunto de los habitantes de un país regido por el
mismo Gobierno7 . Esta se acerca un poco más al concepto de nación para
Colombia.

En este punto es importante incluir la música en estos conceptos y observar la
relación que existe. Hablar de música de origen negro o “música negra” en el siglo
XXI puede parecer algo respetable y que va en conjunto con las tradiciones
colombianas, pero algún tiempo atrás esto no era concebible. El desprecio a los
negros, su música y sus danzas por parte de los mestizos era tan fuerte que se les
creía endemoniados. La repulsión era resistente. Es increíble cómo algo tan
repugnante para la sociedad, poco a poco, pase a tomar el nombre de música
tradicional colombiana, siendo así una de las músicas más conocidas en Colombia.
Sin embargo, esta transformación no debe causar disgusto, pues la música como
mercancía es una forma de supervivencia de tradiciones.

Pese a las fuertes críticas a los negros y sus tradiciones, hay posiciones que las
defienden. En estas está, por ejemplo, la de Guillermo Carbó Ronderos, quien dice
que la cumbia (música fuertemente influenciada por los negros) es uno de los
4

Observatorio Político Nacional . (2009). Mestizaje e Interculturalismo. Diálogos con William Ospina.
Santa Cruz, Bolivia: Industrias Gráficas Sirena. p. 13
5
Esto es lo que deberían entender los mestizos racistas colombianos
6
Real Academia Española. (2001). ​Diccionario de la lengua española (22a​ ​ed.). Consultado en
http://dle.rae.es/?w=diccionario
7
Ibíd

símbolos más representativos de Colombia8 . El gran paso que da la música negra
es fundamental en el escenario de la búsqueda de identidad como país. Así como
Carbó, ha habido cientos de personas defensoras de las músicas negras.

La

música es una factor beneficiario para la unión de un pueblo. De esta manera, su
uso puede ser correcto (simple unión) o incorrecto (dominación masiva).

El racismo y desprecio a los negros, su música y sus tradiciones es ilógico en
cualquier sociedad, y sobretodo en la colombiana, pues decir Colombia es aludir a la
mezcla. Además, hay que añadir que las músicas negras se han ido transformando
(como todo), y han pasado a ser interpretadas en mayor número por blancos. Esta
transformación puede ser evidenciada en la cumbia. Este género musical ha pasado
de generación a generación y ha tomado de cada una algún elemento. También ha
salido del país y ha regresado. El resultado de esto ha sido una mezcla de cumbia
con vallenato, merengue y demás. Músicos y agrupaciones musicales, como
Enrique Díaz Tovar (Colombia), Gilberto Alejandro Durán (Colombia), Luis
Bermúdez

(Colombia),

Francisco Galán (Colombia), Billo´s Caracas Boys

(Venezuela), Nelson Henríquez (Venezuela), Los Hispanos (Colombia), Lisandro
Meza (Colombia), Los Mirlos (Perú), Grupo Néctar (Perú), Azucena Aymara
(Ecuador), Celso Piña (México) y Banda Conmoción (Chile) son fundamentales para
entender el cambio que ha tenido la música negra. Es importante entender que la
subestimación a los negros no tiene lógica en un país mezclado. La música toma un
papel fundamental para entender la relación entre raza, mestizaje y nación.

Laura Martínez Benítez (2016)
Universidad Autónoma de Colombia

8

Carbó, G. (2006). La cumbia. En: Revista Semana. Edición Especial. Junio 24 de 2006. Bogotá D.C:
Revista Semana. Recuperado de: ​http://www.semana.com/especiales/articulo/la-cumbia/79597-3

REFERENCIAS
-

Wade, Peter. (1997). Gente negra y Nación mestiza. Bogotá: 1997.

-

Bermúdez, E. (2005). Las canciones de la tierra. En: Revista Semana.
Edición Especial, edición 1.208. Julio 27 de 2008. Bogotá D.C: Revista
Semana. Recuperado de:
http://www.semana.com/especiales/articulo/las-canciones-tierra/73369-3

-

Observatorio Político Nacional . (2009). Mestizaje e Interculturalismo.
Diálogos con William Ospina. Santa Cruz, Bolivia: Industrias Gráficas Sirena.

-

Carbó, G. (2006). La cumbia. En: Revista Semana. Edición Especial. Junio 24
de 2006. Bogotá D.C: Revista Semana. Recuperado de:
http://www.semana.com/especiales/articulo/la-cumbia/79597-3