Unidad I

LAS INDUSTRIAS EXTRACTIVAS
En la actualidad, se ha llegado a la Conclusión de
que la minería nace y progresa a causa de la
necesidad de materiales adecuados para el
desarrollo de cada Civilización.
Por minería se entiende como la actividad industrial dedicada a la extracción selectiva, mediante
la aplicación de técnica minera, de sustancias y minerales existentes en la corteza terrestre, de
forma que sea económicamente rentable.
Los recursos que ofrece la corteza terrestre han constituido desde siempre uno de los elementos
más importantes en el desarrollo económico y social de la humanidad; cualquier elemento que
encontramos en nuestro entorno tiene su origen en un recurso geológico, de hecho en la
actualidad la explotación de los recursos geológicos es una necesidad vital para el ser humano.
Los cimientos del crecimiento económico de los países desarrollados, así como los medios para
alcanzar mejoras en los estándares de calidad de vida, continúan reposando en los minerales, los
metales, sus aleaciones y los combustibles fósiles. Todos los materiales empleados por la
sociedad moderna han sido obtenidos mediante la minería. Con frecuencia el nivel de desarrollo
de una sociedad se mide por los usos que cada nación hace de los recursos mineros, propios o
importados, y su valor económico en las diferentes etapas de utilización y procesamiento.

Figura 1.

Desarrollo de las sociedades con el empleo de la minería.

Ver pag.web : L´Industrie Minérale (http://lasim.org/images/doc_gratuite/industrie_minerale.pdf)

000 61.La minería está en las actividades más antiguas y fundamentales desarrolladas por el hombre.000 11.000 4.000 8.000 9.html . Desde la Revolución Industrial.470.000 1.000 9.940.000 3.000 15.000 Aumento de producción de minerales Página WEB: Metales.php).000 37. (http://miprimerzarzablog.000 Cinc (toneladas/año) 479. basta revisar la historia.000 2.000.000.000 787.000 959.000 1.400.blogia.000. Una vez que el hombre domina el fuego y desarrolla ciertas técnicas que le permiten procesar y elaborar los metales se constituye la primera revolución tecnológica del mineral.380.000. Hierro y acero (toneladas/año) No hay datos 66.000 682.000 858.000 110.000 514.150. Año 1900 1910 1920 1930 1940 1950 1960 1970 1980 1990 2000 2007 Aluminio (toneladas/año) 6.000 5. Figura 2. Para comprobar de qué manera están ligados la producción y el consumo de minerales con el desarrollo de las distintas sociedades.000 15. el crecimiento fue mayor a trece veces.400. hasta los últimos años del siglo XIX.000 1.090.000. mientras que la población apenas se duplicó.500.000 19.000.777.200.000 7.900.000. ¿Hacia dónde nos dirigimos? http://www.900.610.000 1.000.000 24.qb. lo que resultó en un mejoramiento en la calidad de vida de los pueblos de la época.200.000 947.com/2014/octubre.000 431.000 3.800 45.650.uba.000 134. No es una casualidad porque la historia de la humanidad se refiere a la edad de piedra como el periodo en que el hombre aparece en la escena mundial.460.000 810. ambiente y las sociedades tecnológicas.000 5.000 531.950.000 2.400.260.300.000.000 5.200.490.000 2.300.fcen.000 121.000 259.300.000 80. el consumo de minerales creció diez veces.ar/v10n2/zalts.200. Era de los metales Ver página web : “Periodización”.000 Tabla 1. Durante el siglo XX.quimicaviva.490. a finales del siglo XVIII.150.000 272.000 13.000 Cobre (toneladas/año) 495.000 573.000 7.

incluyendo los elementos básicos para la fabricación de enseres. Gráfico sobre aumento de la Población Mundial. incluidas las exploraciones del espacio. fabricación en la industria de comunicaciones.youtube. generación de energía. https://apuntesdedemografia. Actualmente son pocas las cosas que utiliza el hombre que no provenga de la minería. hasta los productos más sofisticados utilizados en tecnologías de punta. Página WEB: Población mundial. Ver video: https://www.com/watch?v=_kurNbdUQK0 . electrónica.Figura 3. La realidad indica que en el mundo actual difícilmente pueda identificarse alguna actividad donde directa o indirectamente se utilicen productos cuyo origen no sea de la minería. la construcción de viviendas.com/curso-de-demografia/ejerciciosresueltos/ejercicio-3-poblacion-mundial-grafico-de-su-evolucion/ Hoy en día. Figura 4. la utilización de elementos metálicos y no metálicos provenientes del subsuelo se han generalizado en todos los ámbitos del quehacer del hombre. medicina.

y recientemente ha influido en la evolución positiva de las bolsas económicas mundiales por el alza en la cotización de los metales. Por lo general. conocidos como yacimientos. la minería tiene como fin obtener recursos naturales.Las necesidades del mundo moderno han acelerado el consumo de los recursos minerales. La naturaleza los presenta en lugares donde se acumulan. la minería al atraer inversiones produce un mayor ingreso de divisas y mayores valores de exportación. los cuales se encuentran al aire libre o en el subsuelo. minerales o combustibles. Existe una amplia variedad de minerales en la corteza terrestre. se caracteriza por ser una sustancia sólida. la minería es una actividad extractiva de recursos naturales cuyo desarrollo constituye soporte para gran parte de la industria manufacturera y es una importante fuente de crecimiento económico para los países. a diferentes profundidades. o en el fondo del mar. inorgánica. tanto por el crecimiento de la población. la minería ha sido y es fuente de pasivos ambientales y conflictos sociales por la naturaleza y desarrollo de su actividad. Un mineral puede definirse como una sustancia de origen natural con una composición química definida y unas propiedades predecibles y constantes. . Por un lado. Por otro lado. Los combustibles más importantes son los hidrocarburos sólidos que por lo general no se definen como minerales. Un recurso mineral es un volumen de la corteza terrestre con una concentración anormalmente elevada de un mineral o combustible determinado Por lo tanto. el avance de las nuevas tecnologías y los hábitos de consumo de la población. con una composición química fija (dentro de unos límites) y estructura cristalina definida (con sus átomos ordenados) Una roca es un material de la corteza terrestre y consiste en un agregado natural de uno o más minerales y formado también como consecuencia de un proceso geológico como volcanes. natural. La minería está vinculada a la economía y al medio ambiente. Recursos Minerales Se denomina mineral a un material que conforma la corteza terrestre y fue formado como consecuencia de un proceso geológico.

transformaciones de otras rocas. Fig. N°3.sedimentación. En este caso hablamos de rocas monominerales..Los minerales biotita.Fe3+) Si3O10(OH.Fe2+)(Al. - Biotita : Fórmula química: K(Mg. Más frecuentemente. etc. la calcita. cuarzo y feldespato forman una roca denominada granito. las rocas están formadas por varios minerales. Na)AlSi3O8): Existen rocas como la caliza o el mármol que están formadas por un solo tipo de mineral. .F)2 Cuarzo : Fórmula química: SiO2 Feldespato: Fórmula química: (K. Las rocas se clasifican según el proceso que las originó y no por su composición química.

y núcleo externo e núcleo interno. la cual es sólida. y todos los recursos minerales son sacados de aquí. el manto y el núcleo. cada uno con sus rocas típicas. N°4. La estructura de la tierra está dividida en capas: la corteza.Rocas y minerales utilizados por la sociedad. estos a su vez se dividen en manto interior y manto superior. La capa más externa de la tierra es la corteza. Los materiales que conforman la corteza son el resultado de la actividad de las capas más internas de la tierra.Fig.. Luego tenemos el manto y el núcleo. La corteza puede ser oceánica o continental. . Estructura de la tierra.

potasio y magnesio. y que no esté compuesta esencialmente a partir de éstos. Hay unos 8 elementos químicos que abundan en la composición de la corteza terrestre. etc. Es muy difícil coger una roca. .Fig. silicio. sodio. calcio. Otros elementos menos abundantes son: azufre. Composición. N°5. plomo. fosforo. zinc. aluminio. al azar. Estos son. plata.Capas de la tierra. hidrogeno y por supuesto que también están contenidos el cobre. oro. por orden de abundancia: Oxigeno. hierro..

.Los elementos que componen la corteza terrestre raramente se encuentran aislados. Lo normal es encontrarlos unidos unos con otros. formando muchos tipos de minerales y rocas.

la galena (de plomo) o el cinabrio (de mercurio). La clasificación de las rocas Rocas Sedimentarias: Rocas originadas por el trasporte y deposición de materiales como consecuencia de la acción del viento. la plata. Carbonatos: minerales como calcita y dolomita forman las rocas carbonatadas. Rocas Ígneas: Son rocas generadas por el enfriamiento de una masa líquida de composición silicatada que procede del interior de la Tierra (Magma). el azufre. el diamante y el grafito. Ejemplos son la magnetita y hematites (óxidos de hierro). los silicatos. constituye la mayor parte de las rocas terrestres. uno solo. el platino. mientras que cuando se enfría y solidifica en la superficie da lugar a las rocas volcánicas. Otras sales son la silvina y la fluorita. Ya vimos que la composición y la estructura determinaban muchas de las propiedades del mineral. el hielo o depositadas químicamente a partir de un fluido acuoso. También se incluyen en esta definición la acumulación de materiales inorgánicos como caparazones secretados por organismos. . Sulfatos: el más abundante es el yeso. Las rocas sedimentarias se dividen a su vez en detríticas y no detríticas (de precipitación química. organógenas). Los minerales se clasifican por su composición química. el olivino y los granates. que es la sal que utilizamos en los alimentos. Cuando se enfría y solidifica durante su ascenso hacia la superficie de la Tierra. el agua. Óxidos: se combinan metales con oxígeno. y corindón (de aluminio). Halogenuros: son sales como la halita. Destacan el cuarzo. los feldespatos. recibiendo las clases en las que se ordenan el nombre del tipo de compuesto químico Elementos nativos: formados por un solo elemento químico. Ejemplos son el oro. Aunque son muchos grupos.La clasificación de los minerales Los minerales se clasifican atendiendo a su composición química. Silicatos: son los minerales más abundantes. las micas (moscovita y biotita). en zonas cercanas a la superficie (corteza terrestre) da lugar a las rocas plutónicas. Otro de interés es la siderita (mena de hierro). Otros sulfatos son la anhidrita y la baritina. Esta masa fundida se encuentra a altas temperaturas. De este grupo son la pirita (de hierro). Sulfuros: combinaciones de azufre y un metal.

etc. Actualmente su uso sigue siendo básico en muchos sectores económicos.. intrusión de magmas. que como consecuencia de sufrir un aumento importante de temperatura y de presión por procesos geológicos (enterramiento. sufren reajustes. yeso. ígnea o metamórfica) se transforma en un nuevo tipo que llamamos roca metamórfica. En muchos de nuestros suelos y cocinas podemos encontrar muestras de estas rocas. se utilizan como compuestos químicos en la industria. como las sales. Rocas ornamentales: además del mármol se utilizan otras rocas como el granito.). basalto. arcillas para la fabricación de ladrillos y escayola. etc. Las rocas han sido una de las primeras materias primas que el ser humano aprendió a utilizar. posteriormente para construir sus viviendas y más recientemente como elemento ornamental por su belleza y como fuente de energía. Algunas.. pizarra. . Rocas de interés industrial: muchas de ellas se utilizan en construcción como arenas y conglomerados para hormigón. Este reajuste ocasiona cambios en sus minerales y composición química de forma que la roca original (sedimentaria.Rocas Metamórficas: Las rocas metamórficas se generan a partir de otras rocas. primero como utensilio. calizas. La utilidad de las rocas El ser humano ha utilizado las rocas como materia prima desde su aparición como especie. caliza para la fabricación del cemento.

Dependiendo del tipo de material a extraer la minería se divide en metálica y no metálica. su importancia hace que se clasifique como roca. manganeso. tungsteno. zinc. de las cuales se puede extraer un elemento metálico. plata. CLASIFICACIÓN DE LA MINERÍA Como ya conocemos. titanio. También se denomina así a la actividad económica primaria relacionada con la extracción de elementos de los cuales se puede obtener un beneficio económico. Estos se clasifican en cuatro tipos: Básicos Cobre. . cobalto. torio Los minerales metálicos tienen brillo propio y son buenos conductores de calor y electricidad. Aunque el petróleo no es sólido. platino Radioactivosos Plutonio.Rocas energéticas: son básicamente el carbón y el petróleo. cromo Preciosos Oro. estaño Ferrosos Hierro. plomo. zinc y fierro. cobre. la minería es la obtención selectiva de los minerales y otros materiales de la corteza terrestre. MINERÍA METÁLICA La minería metálica es la actividad relacionada con la explotación de sustancias naturales. molibdeno. radio. plata. Los más comunes son: oro. uranio. plomo.

pirofilita. yodo. perlita.En su estado natural. En ella se elaboran productos que pueden ser integralmente de origen mineral. arcillas caoliníferas. pueden ser utilizados funcionalmente en el proceso industrial. oro y plata. cloruro de sodio. feldespato. sulfato de sodio. boratos. puzolana. nitratos. manganeso. factor que es necesario tener en cuenta cuando se postula un desarrollo integral para nuestra propia minería. . De allí que el interés público y privado por su desarrollo se orienta tanto a su fase productiva como en el uso final de sus productos. grafito natural. Grupo III: fosfatos. siendo este último un subproducto de la producción de cobre. oro y molibdeno. zinc. cemento. Por tal motivo. En este grupo se ubican el yodo. entre otros. yeso. talco. La minería no metálica comprende las actividades de extracción de recursos minerales que. Grupo II: carbonato de calcio. Los productos mineros no metálicos se denominan más apropiadamente "minerales industriales". sales de litio. se encuentran mezclados entre sí. andalusita. abrasivos. fluorita. óxido de aluminio. ya que son un insumo para la industria. cimita. que pueden ser transformados en diversos productos químicos o que. se recurre a una serie de procedimientos mecánicos y químicos que permiten pasar del mineral al metal bruto y del metal bruto al metal refinado o puro. los de mayor interés son el cobre. que pueden incorporar parcialmente al mineral como relleno o cubriente. la minería ha sido desde siempre la principal actividad productiva muchos países. baritina. la demanda de estos recursos está vitalmente relacionada con el desarrollo industrial. wollastonita. diatomita. para separarlos. donde la minería no metálica es de mayor importancia que la metálica. asbesto. luego de un adecuado tratamiento. rocas. sal. De estos productos. azufre. Dentro de la minería metálica se destaca la producción de cobre. plomo. Así ocurre en los países industrializados. simplemente. mica. sales potásicas. bentonita. el carbonato de litio. carbonato de calcio. éstos se clasifican en 4 grupos en virtud de su importancia económica y características de su mercado: Grupo I: salitre. Como resultado de esta abundancia de los minerales. sulfato de aluminio. Dada la diversidad de productos no metálicos considerados de interés y sólo para efectos de análisis de su comportamiento. gracias a sus propiedades físicas y/o químicas. magnesio. recursos silíceos. arcillas. Grupo IV: carbonato de sodio. hierro. molibdeno. óxido de hierro. por ejemplo: el oro con cobre o el plomo y el zinc. MINERÍA NO METÁLICA Los minerales no metálicos no tienen brillo propio ni conducen electricidad. se transforman en productos aplicables en diversos usos industriales y agrícolas. cal. cromita.

y los derivados extraídos de su refinación. Con el paso de los millones de años sufrieron procesos físicos y químicos. debido al calor y la presión. Así entonces se crea el pozo petrolero. fibra sintética. que se realiza perforando un largo agujero a través de las capas geológicas hacia el yacimiento petrolífero. En el agujero taladrado por la maquinaria especial. Los yacimientos de petróleo se pueden descubrir de diversas maneras. ¿Qué es el Petróleo? El petróleo es un líquido inflamable mezcla de hidrocarburos y otros compuestos orgánicos que sólo se encuentra bajo la superficie terrestre. que pueden incluir explosiones subterráneas para luego estudiar las ondas sísmicas que produjo la explosión. experto en el estudio de la estructura interna de la Tierra. para elaborar productos tales como plástico. producción. que permitirán conocer qué hay exactamente bajo tierra. transporte y mercadeo de los hidrocarburos. si una región puede haber sido ideal para la formación de petróleo. puede saber observando la superficie terrestre. Es el resultado de la fosilización de materiales orgánicos como el zooplancton y algas. asciende hacia la superficie. En algunos sitios en que la roca es porosa.Industria del petróleo Esta industria se encarga de la exploración. se procede a realizar pruebas varias. Un geólogo. También emplea el gas natural para la elaboración de otros productos intermedios. Arriba. se coloca una tubería de acero que provee integridad estructural al hueco. Este rubro también ha sido muy utilizado para el asfaltado de caminos y carreteras y para la fabricación de velas de iluminación (utilizando la parafina). manufactura. principalmente estudiando la geología de la región. entre otros. pero por lo general queda atrapado bajo tierra en yacimientos petrolíferos. caucho y explosivos. y fueron preservados como fósiles. que hace millones de años se depositaron en fondos de mares o lagos. kerosén. en la . en formaciones geológicas de hace millones de años. Así es que conociendo en qué tipo de formaciones rocosas es más factible encontrar petróleo. fertilizantes.

Allí abajo hay presión suficiente como para que una vez realizado el agujero. que nos parece sólida. . Pero esto sucederá mientras haya presión. aunque por lo general están a 7. Esto se logra inyectando agua. como ocurre en Medio Oriente. aire. que se ocupan de regular la presión y de controlar el flujo de petróleo. reinyectando gas natural Los yacimientos de petróleo se encuentran en las rocas mismas. tiene muchos espacios porosos diminutos. dióxido de carbono. y ahí es donde se acumulan el gas y el petróleo. se coloca una maquinaria con una serie de válvulas que se le suele llamar árbol de navidad. la que empieza a bajar a medida que la reserva se vacía. Esta roca. que es la de forzar la salida del petróleo. el petróleo suba solo. El gas y el petróleo que usamos todos los días se obtiene de rocas como ésta Los depósitos de petróleo pueden encontrarse hasta 15. El espesor de un yacimiento puede ir desde unos metros a varios centenares de metros y puede extenderse por varias decenas de kilómetros.000 m de profundidad.superficie. Así comenzará una segunda etapa.000 m.. inyectando más presión a la reserva.

hasta los centros de consumo. Como generalmente los yacimientos de gas natural están alejados de las zonas urbanas. el principal componente es el metano (CH4). .Muestras de testigos de roca almacén tomadas durante el proceso de perforación de un pozo petrolífero ¿Qué es el Gas Natural? El gas natural es un combustible compuesto por un conjunto de hidrocarburos livianos. denominado gasoducto (resultado de la suma de las palabras gas y ducto). así como también sus impurezas. se debe transportar a través de un tubo subterráneo. o bien como "gas natural no asociado" cuando son yacimientos exclusivos de gas natural. Posteriormente se le extrae el exceso de agua. Se puede encontrar como "gas natural asociado" cuando esta acompañando de petróleo. El gas natural se extrae de pozos subterráneos o submarinos. proceso de extracción muy similar al del petróleo.

el gas natural se queda atrapado debajo de la tierra por rocas sólidas que evitan que el gas fluya.9 MJ/kg para algunos carbones mate libres de humedad y cenizas. Al producto resultante de la siguiente etapa de formación se le denomina carbón subbituminoso. ¿Qué es el Carbón? Se trata de un producto fosilizado de la descomposición de los bosques tropicales que crecieron en condiciones pantanosas. Éste contiene alrededor de un 33% de carbono y se forma a partir de los depósitos de turba. Pero en ocasiones. y en proporciones menores etano. formándose lo que se conoce como un yacimiento. pentano y pequeñas proporciones de gases inertes como dióxido de carbono y nitrógeno. Es una de las principales fuentes de energía. es el lignito.6 MJ/kg para los lignitos californianos y 37. El que muestra el contenido más bajo de carbono. El carbón ha sido el primer combustible mineral que la humanidad comenzó a explotar industrialmente. es un tipo de roca formada por el elemento químico carbono mezclado con otras sustancias. o gas natural "no asociado" cuando está acompañado únicamente por pequeñas cantidades de otros hidrocarburos o gases.El gas natural se acumula en bolsas entre la porosidad de las rocas subterráneas. por sobre el 90%. las altas presiones hacen que el carbón se endurezca cada vez más. El gas natural se puede encontrar en forma "asociado". La composición del gas natural incluye diversos hidrocarburos gaseosos. propano. . con predominio del metano. La presión adicional hace que el carbón subbituminoso se transforme en carbón bituminoso. A medida que crece la cantidad de roca y suelo que se encuentran por encima del lignito. También para fabricar gas de uso doméstico y para extraer ciertos productos químicos El carbón es un mineral negro y brillante. El poder calorífico de los carbones varía entre 14. butano. El carbón más duro y más antiguo es el carbón de antracita que contiene alrededor de un 90% de carbono. cuando en el yacimiento aparece acompañado de petróleo. El carbón se ordena y clasifica según su contenido de carbono. y que representa la etapa inicial de su formación.

Estas galerías están equipadas con un ascensor para transportar la maquinaria y al personal hasta la veta. lo que puede originar serios problemas medioambientales. después. Existen dos métodos habituales de extracción de carbón: el sistema de cámaras y pilares y el sistema de pared larga. Antiguamente. el túnel de acceso es una pendiente que va desde la superficie a la veta del carbón. Estos túneles o galerías pueden ser paralelos a la superficie. las máquinas de movimientos de tierra excavan una zanja hasta llegar por primera vez al carbón. una vez separado. En la actualidad. El carbón se separa de la veta mediante grandes máquinas y. cuando se selecciona una zona para una explotación al descubierto. Estas minas no son tan profundas como los pozos. Cuando se ha agotado el yacimiento de carbón. sólo se tiene que nivelar las capas superficiales para restaurar el terreno. La mina. El carbón se extrae mediante la apertura de dos tipos de minas: de superfície. la mayor parte del carbón se encuentra en vetas o filones. y subterráneas.Hoy en día. . En las minas en rampa. minas en rampa y explotaciones mineras por galerías. Dicha zanja se denomina corte. Se ha descubierto carbón en pequeños filones de 2. Hay tres tipos de minas subterráneas: minas de pozo. La mayoría de las explotaciones al descubierto están a 15 metros de la superfície de la Tierra mientras que las explotaciones subterráneas se hallan normalmente a cientos de metros bajo tierra. Las explotaciones de carbón al descubierto requieren maquinaria pesada para extraer la montera o terreno de recubrimiento de la veta de carbón. Los enormes pozos y los grandes montones de tierra quedaban ahí para que fueran simplemente mermando con el tiempo por el lavado de las aguas de las lluvias. que se encuentran al descubierto. El primero emplea la idea de ir dejando pilares de carbón para sostener el techo. Las galerías de acceso a las minas de pozo son verticales a la veta del carbón. Se cortan vetas de carbón de 12 a 24 metros de anchura y después se permite que los bloques de carbón sostengan el techo. echando la tierra en el primero. Cuando hay que perforar túneles a través de una colina o montaña. las excavadoras hacen un segundo corte. se puede ampliar mediante la apertura de cámaras. de varias decenas de metros de grosor. La tierra extraída se coloca en grandes montones.5 centímetros de espesor y en otros enormes. estas explotaciones se dejaban tal y como quedaban el último día de extracción. se usa la explotación minera por galerías.

Sin embargo. también constituyen una fuente importante de electricidad. cae en una cinta transportadora que lo lleva a la superficie. entre otros). en plantas termoeléctricas. se usó el carbón extensivamente para la producción de gas. Las investigaciones más actuales en la industria del carbón se orientan a encontrarle nuevas utilidades y en el desarrollo de métodos económicamente viables para transformar el carbón en combustibles líquidos o gaseosos para reemplazar al petróleo y el gas natural. A medida que el carbón se corta de la veta. Industria energética Comprende la extracción de combustibles (como el carbón vegetal y de piedra. Otras como las de energía nuclear. electricidad y distribución de calor. llevan a cabo la producción de electricidad por medio de plantas eléctricas térmicas. . así como la producción de gas. que han variado mucho según su grado. El carbón tiene multitud de usos. La mayoría de las industrias energéticas. uso industrial doméstico y el ferrocarril. Este método es el más común en Europa. El carbón con alto poder calorífico se usa para mover los generadores de las turbinas de vapor.El sistema de pared larga usa el método de extracción de carbón desde un frente de 90 a 122 metros de longitud. En el pasado. su uso más importante ha sido como combustible para generar electricidad y calor.