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Unidad I

LAS INDUSTRIAS EXTRACTIVAS


En la actualidad, se ha llegado a la Conclusin de
que la minera nace y progresa a causa de la
necesidad de materiales adecuados para el
desarrollo de cada Civilizacin.
Por minera se entiende como la actividad industrial dedicada a la extraccin selectiva, mediante
la aplicacin de tcnica minera, de sustancias y minerales existentes en la corteza terrestre, de
forma que sea econmicamente rentable.
Los recursos que ofrece la corteza terrestre han constituido desde siempre uno de los elementos
ms importantes en el desarrollo econmico y social de la humanidad; cualquier elemento que
encontramos en nuestro entorno tiene su origen en un recurso geolgico, de hecho en la
actualidad la explotacin de los recursos geolgicos es una necesidad vital para el ser humano.
Los cimientos del crecimiento econmico de los pases desarrollados, as como los medios para
alcanzar mejoras en los estndares de calidad de vida, continan reposando en los minerales, los
metales, sus aleaciones y los combustibles fsiles. Todos los materiales empleados por la
sociedad moderna han sido obtenidos mediante la minera. Con frecuencia el nivel de desarrollo
de una sociedad se mide por los usos que cada nacin hace de los recursos mineros, propios o
importados, y su valor econmico en las diferentes etapas de utilizacin y procesamiento.

Figura 1.

Desarrollo de las sociedades con el empleo de la minera.

Ver pag.web : LIndustrie Minrale (http://lasim.org/images/doc_gratuite/industrie_minerale.pdf)

La minera est en las actividades ms antiguas y fundamentales desarrolladas por el hombre. No


es una casualidad porque la historia de la humanidad se refiere a la edad de piedra como el
periodo en que el hombre aparece en la escena mundial. Una vez que el hombre domina el fuego
y desarrolla ciertas tcnicas que le permiten procesar y elaborar los metales se constituye la
primera revolucin tecnolgica del mineral, lo que result en un mejoramiento en la calidad de
vida de los pueblos de la poca.

Figura 2.

Era de los metales

Ver pgina web : Periodizacin. (http://miprimerzarzablog.blogia.com/2014/octubre.php).

Para comprobar de qu manera estn ligados la produccin y el consumo de minerales con el


desarrollo de las distintas sociedades, basta revisar la historia. Desde la Revolucin Industrial, a
finales del siglo XVIII, hasta los ltimos aos del siglo XIX, el consumo de minerales creci diez
veces, mientras que la poblacin apenas se duplic. Durante el siglo XX, el crecimiento fue mayor
a trece veces.
Ao
1900
1910
1920
1930
1940
1950
1960
1970
1980
1990
2000
2007

Aluminio
(toneladas/ao)
6.800
45.000
121.000
272.000
787.000
1.490.000
4.490.000
9.650.000
15.400.000
19.300.000
24.300.000
37.900.000

Cobre
(toneladas/ao)
495.000
858.000
959.000
1.610.000
2.400.000
2.380.000
3.940.000
5.900.000
7.200.000
9.200.000
13.200.000
15.400.000
Tabla 1.

Hierro y acero
(toneladas/ao)
No hay datos
66.500.000
61.300.000
80.200.000
110.000.000
134.000.000
259.000.000
431.000.000
514.000.000
531.000.000
573.000.000
947.000.000

Cinc
(toneladas/ao)
479.000
810.000
682.000
1.260.000
1.470.000
2.150.000
3.090.000
5.460.000
5.950.000
7.150.000
8.777.000
11.000.000

Aumento de produccin de minerales

Pgina WEB: Metales, ambiente y las sociedades tecnolgicas. Hacia dnde nos dirigimos?
http://www.quimicaviva.qb.fcen.uba.ar/v10n2/zalts.html

Figura 3.

Grfico sobre aumento de la Poblacin Mundial.

Pgina WEB: Poblacin mundial, https://apuntesdedemografia.com/curso-de-demografia/ejerciciosresueltos/ejercicio-3-poblacion-mundial-grafico-de-su-evolucion/

Hoy en da, la utilizacin de elementos metlicos y no metlicos provenientes del subsuelo se han
generalizado en todos los mbitos del quehacer del hombre, incluyendo los elementos bsicos
para la fabricacin de enseres, la construccin de viviendas, fabricacin en la industria de
comunicaciones, generacin de energa, electrnica, medicina, hasta los productos ms
sofisticados utilizados en tecnologas de punta, incluidas las exploraciones del espacio. La
realidad indica que en el mundo actual difcilmente pueda identificarse alguna actividad donde
directa o indirectamente se utilicen productos cuyo origen no sea de la minera.

Figura 4.

Actualmente son pocas las cosas que utiliza el hombre que no provenga de la minera.

Ver video: https://www.youtube.com/watch?v=_kurNbdUQK0

Las necesidades del mundo moderno han acelerado el consumo de los recursos minerales, tanto
por el crecimiento de la poblacin, el avance de las nuevas tecnologas y los hbitos de consumo
de la poblacin.
La minera est vinculada a la economa y al medio ambiente. Por un lado, la minera al atraer
inversiones produce un mayor ingreso de divisas y mayores valores de exportacin, y
recientemente ha influido en la evolucin positiva de las bolsas econmicas mundiales por el alza
en la cotizacin de los metales. Por otro lado, la minera ha sido y es fuente de pasivos
ambientales y conflictos sociales por la naturaleza y desarrollo de su actividad.
Por lo general, la minera tiene como fin obtener recursos naturales, minerales o combustibles.
Un mineral puede definirse como una sustancia de origen natural con una composicin qumica
definida y unas propiedades predecibles y constantes. Los combustibles ms importantes son
los hidrocarburos slidos que por lo general no se definen como minerales.
Existe una amplia variedad de minerales en la corteza terrestre. La naturaleza los presenta en
lugares donde se acumulan, conocidos como yacimientos, los cuales se encuentran al aire libre o
en el subsuelo, a diferentes profundidades, o en el fondo del mar. Un recurso mineral es un
volumen de la corteza terrestre con una concentracin anormalmente elevada de un mineral o
combustible determinado
Por lo tanto, la minera es una actividad extractiva de recursos naturales cuyo desarrollo
constituye soporte para gran parte de la industria manufacturera y es una importante fuente de
crecimiento econmico para los pases.

Recursos Minerales
Se denomina mineral a un material que conforma la corteza terrestre y fue formado como
consecuencia de un proceso geolgico; se caracteriza por ser una sustancia slida, natural,
inorgnica, con una composicin qumica fija (dentro de unos lmites) y estructura cristalina
definida (con sus tomos ordenados)

Una roca es un material de la corteza terrestre y consiste en un agregado natural de uno o ms


minerales y formado tambin como consecuencia de un proceso geolgico como volcanes,

sedimentacin, transformaciones de otras rocas, etc. Las rocas se clasifican segn el proceso que
las origin y no por su composicin qumica.

Fig. N3.- Los minerales biotita, cuarzo y feldespato forman una roca denominada granito.

Biotita : Frmula qumica: K(Mg,Fe2+)(Al,Fe3+) Si3O10(OH,F)2


Cuarzo : Frmula qumica: SiO2
Feldespato: Frmula qumica: (K, Na)AlSi3O8):

Existen rocas como la caliza o el mrmol que estn formadas por un solo tipo de mineral, la
calcita. En este caso hablamos de rocas monominerales. Ms frecuentemente, las rocas estn
formadas por varios minerales.

Fig. N4.- Rocas y minerales utilizados por la sociedad.

Estructura de la tierra.
La estructura de la tierra est dividida en capas: la corteza, el manto y el ncleo.
La capa ms externa de la tierra es la corteza, la cual es slida, y todos los recursos minerales son
sacados de aqu. Los materiales que conforman la corteza son el resultado de la actividad de las
capas ms internas de la tierra. La corteza puede ser ocenica o continental, cada uno con sus
rocas tpicas. Luego tenemos el manto y el ncleo, estos a su vez se dividen en manto interior y
manto superior, y ncleo externo e ncleo interno.

Fig. N5.- Capas de la tierra.

Composicin. Hay unos 8 elementos qumicos que abundan en la composicin de la corteza


terrestre. Estos son, por orden de abundancia: Oxigeno, silicio, aluminio, hierro,
calcio, sodio, potasio y magnesio. Es muy difcil coger una roca, al azar, y que no
est compuesta esencialmente a partir de stos. Otros elementos menos
abundantes son: azufre, fosforo, hidrogeno y por supuesto que tambin estn
contenidos el cobre, oro, plata, zinc, plomo, etc.

Los elementos que componen la corteza terrestre raramente se encuentran aislados. Lo normal
es encontrarlos unidos unos con otros, formando muchos tipos de minerales y rocas.

La clasificacin de los minerales


Los minerales se clasifican atendiendo a su composicin qumica. Ya vimos que la composicin y
la estructura determinaban muchas de las propiedades del mineral.
Aunque son muchos grupos, uno solo, los silicatos, constituye la mayor parte de las rocas
terrestres.
Los minerales se clasifican por su composicin qumica, recibiendo las clases en las que se
ordenan el nombre del tipo de compuesto qumico
Elementos nativos: formados por un solo elemento qumico. Ejemplos son el oro, la plata, el
platino, el azufre, el diamante y el grafito.
Halogenuros: son sales como la halita, que es la sal que utilizamos en los alimentos. Otras sales
son la silvina y la fluorita.
xidos: se combinan metales con oxgeno. Ejemplos son la magnetita y hematites (xidos de
hierro), y corindn (de aluminio).
Sulfuros: combinaciones de azufre y un metal. De este grupo son la pirita (de hierro), la galena (de
plomo) o el cinabrio (de mercurio).
Carbonatos: minerales como calcita y dolomita forman las rocas carbonatadas. Otro de inters es
la siderita (mena de hierro).
Sulfatos: el ms abundante es el yeso. Otros sulfatos son la anhidrita y la baritina.
Silicatos: son los minerales ms abundantes. Destacan el cuarzo, los feldespatos, las micas
(moscovita y biotita), el olivino y los granates.

La clasificacin de las rocas


Rocas Sedimentarias: Rocas originadas por el trasporte y deposicin de materiales como
consecuencia de la accin del viento, el agua, el hielo o depositadas qumicamente a partir de un
fluido acuoso. Tambin se incluyen en esta definicin la acumulacin de materiales inorgnicos
como caparazones secretados por organismos. Las rocas sedimentarias se dividen a su vez en
detrticas y no detrticas (de precipitacin qumica, organgenas).
Rocas gneas: Son rocas generadas por el enfriamiento de una masa lquida de composicin
silicatada que procede del interior de la Tierra (Magma). Esta masa fundida se encuentra a altas
temperaturas. Cuando se enfra y solidifica durante su ascenso hacia la superficie de la Tierra, en
zonas cercanas a la superficie (corteza terrestre) da lugar a las rocas plutnicas, mientras que
cuando se enfra y solidifica en la superficie da lugar a las rocas volcnicas.

Rocas Metamrficas: Las rocas metamrficas se generan a partir de otras rocas, que como
consecuencia de sufrir un aumento importante de temperatura y de presin por procesos
geolgicos (enterramiento, intrusin de magmas, etc.), sufren reajustes. Este reajuste ocasiona
cambios en sus minerales y composicin qumica de forma que la roca original (sedimentaria,
gnea o metamrfica) se transforma en un nuevo tipo que llamamos roca metamrfica.

La utilidad de las rocas


El ser humano ha utilizado las rocas como materia prima desde su aparicin como especie,
primero como utensilio, posteriormente para construir sus viviendas y ms recientemente como
elemento ornamental por su belleza y como fuente de energa.
Las rocas han sido una de las primeras materias primas que el ser humano aprendi a utilizar.
Actualmente su uso sigue siendo bsico en muchos sectores econmicos.
Rocas de inters industrial: muchas de ellas se utilizan en construccin como arenas y
conglomerados para hormign, caliza para la fabricacin del cemento, arcillas para la fabricacin
de ladrillos y escayola, yeso... Algunas, como las sales, se utilizan como compuestos qumicos en la
industria.

Rocas ornamentales: adems del mrmol se utilizan otras rocas como el granito, basalto, pizarra,
calizas, etc. En muchos de nuestros suelos y cocinas podemos encontrar muestras de estas rocas.

Rocas energticas: son bsicamente el carbn y el petrleo. Aunque el petrleo no es slido, su


importancia hace que se clasifique como roca.

CLASIFICACIN DE LA MINERA
Como ya conocemos, la minera es la obtencin selectiva de los minerales y otros materiales de la
corteza terrestre. Tambin se denomina as a la actividad econmica primaria relacionada con la
extraccin de elementos de los cuales se puede obtener un beneficio econmico. Dependiendo
del tipo de material a extraer la minera se divide en metlica y no metlica.
MINERA METLICA
La minera metlica es la actividad relacionada con la explotacin de sustancias naturales, de las
cuales se puede extraer un elemento metlico. Estos se clasifican en cuatro tipos:
Bsicos

Cobre, plomo, zinc, estao

Ferrosos

Hierro, manganeso, molibdeno, cobalto, tungsteno, titanio, cromo

Preciosos

Oro, plata, platino

Radioactivosos Plutonio, uranio, radio, torio


Los minerales metlicos tienen brillo propio y son buenos conductores de calor y electricidad. Los
ms comunes son: oro, plata, plomo, cobre, zinc y fierro.

En su estado natural, se encuentran mezclados entre s, por ejemplo: el oro con cobre o el plomo
y el zinc; para separarlos, se recurre a una serie de procedimientos mecnicos y qumicos que
permiten pasar del mineral al metal bruto y del metal bruto al metal refinado o puro.
Dentro de la minera metlica se destaca la produccin de cobre, hierro, molibdeno, manganeso,
plomo, zinc, oro y plata. De estos productos, los de mayor inters son el cobre, oro y molibdeno,
siendo este ltimo un subproducto de la produccin de cobre. Como resultado de esta
abundancia de los minerales, la minera ha sido desde siempre la principal actividad productiva
muchos pases.

MINERA NO METLICA
Los minerales no metlicos no tienen brillo propio ni conducen electricidad. En este grupo se
ubican el yodo, el carbonato de litio, sal, nitratos, entre otros.
La minera no metlica comprende las actividades de extraccin de recursos minerales que, luego
de un adecuado tratamiento, se transforman en productos aplicables en diversos usos
industriales y agrcolas, gracias a sus propiedades fsicas y/o qumicas. De all que el inters
pblico y privado por su desarrollo se orienta tanto a su fase productiva como en el uso final de
sus productos.
Los productos mineros no metlicos se denominan ms apropiadamente "minerales industriales",
ya que son un insumo para la industria. En ella se elaboran productos que pueden ser
integralmente de origen mineral, que pueden incorporar parcialmente al mineral como relleno o
cubriente, que pueden ser transformados en diversos productos qumicos o que, simplemente,
pueden ser utilizados funcionalmente en el proceso industrial. Por tal motivo, la demanda de
estos recursos est vitalmente relacionada con el desarrollo industrial. As ocurre en los pases
industrializados, donde la minera no metlica es de mayor importancia que la metlica, factor
que es necesario tener en cuenta cuando se postula un desarrollo integral para nuestra propia
minera.
Dada la diversidad de productos no metlicos considerados de inters y slo para efectos de
anlisis de su comportamiento, stos se clasifican en 4 grupos en virtud de su importancia
econmica y caractersticas de su mercado:
Grupo I: salitre, yodo, sales de litio, boratos, cloruro de sodio, sales potsicas.
Grupo II: carbonato de calcio, yeso, puzolana, arcillas, xido de hierro, pirofilita, cemento, cal.
Grupo III: fosfatos, arcillas caolinferas, recursos silceos, sulfato de sodio, diatomita, azufre,
carbonato de calcio, talco, feldespato, rocas, bentonita, abrasivos, wollastonita, perlita, baritina,
sulfato de aluminio, cimita.
Grupo IV: carbonato de sodio, magnesio, asbesto, xido de aluminio, cromita, grafito natural,
andalusita, fluorita, mica.

Industria del petrleo


Esta industria se encarga de la exploracin, produccin, manufactura, transporte y mercadeo de
los hidrocarburos, y los derivados extrados de su refinacin, para elaborar productos tales como
plstico, fibra sinttica, kerosn, fertilizantes, caucho y explosivos, entre otros. Este rubro
tambin ha sido muy utilizado para el asfaltado de caminos y carreteras y para la fabricacin de
velas de iluminacin (utilizando la parafina). Tambin emplea el gas natural para la elaboracin de
otros productos intermedios.
Qu es el Petrleo?
El petrleo es un lquido inflamable mezcla de hidrocarburos y otros compuestos orgnicos que
slo se encuentra bajo la superficie terrestre, en formaciones geolgicas de hace millones de
aos. Es el resultado de la fosilizacin de materiales orgnicos como el zooplancton y algas, que
hace millones de aos se depositaron en fondos de mares o lagos, y fueron preservados como
fsiles. Con el paso de los millones de aos sufrieron procesos fsicos y qumicos, debido al calor y
la presin. En algunos sitios en que la roca es porosa, asciende hacia la superficie, pero por lo
general queda atrapado bajo tierra en yacimientos petrolferos.

Los yacimientos de petrleo se pueden descubrir de diversas maneras, principalmente estudiando


la geologa de la regin. Un gelogo, experto en el estudio de la estructura interna de la Tierra,
puede saber observando la superficie terrestre, si una regin puede haber sido ideal para la
formacin de petrleo. As es que conociendo en qu tipo de formaciones rocosas es ms factible
encontrar petrleo, se procede a realizar pruebas varias, que pueden incluir explosiones
subterrneas para luego estudiar las ondas ssmicas que produjo la explosin, que permitirn
conocer qu hay exactamente bajo tierra.
As entonces se crea el pozo petrolero, que se realiza perforando un largo agujero a travs de las
capas geolgicas hacia el yacimiento petrolfero. En el agujero taladrado por la maquinaria
especial, se coloca una tubera de acero que provee integridad estructural al hueco. Arriba, en la

superficie, se coloca una maquinaria con una serie de vlvulas que se le suele llamar rbol de
navidad, que se ocupan de regular la presin y de controlar el flujo de petrleo.

All abajo hay presin suficiente como para que una vez realizado el agujero, el petrleo suba
solo. Pero esto suceder mientras haya presin, la que empieza a bajar a medida que la reserva se
vaca. As comenzar una segunda etapa, que es la de forzar la salida del petrleo, inyectando ms
presin a la reserva. Esto se logra inyectando agua, aire, dixido de carbono., reinyectando gas
natural

Los yacimientos de petrleo se encuentran en las rocas mismas. Esta roca, que nos parece slida,
tiene muchos espacios porosos diminutos, y ah es donde se acumulan el gas y el petrleo. El gas y
el petrleo que usamos todos los das se obtiene de rocas como sta Los depsitos de petrleo
pueden encontrarse hasta 15.000 m de profundidad, aunque por lo general estn a 7.000 m. El
espesor de un yacimiento puede ir desde unos metros a varios centenares de metros y puede
extenderse por varias decenas de kilmetros, como ocurre en Medio Oriente.

Muestras de testigos de roca almacn tomadas


durante el proceso de perforacin de un pozo
petrolfero

Qu es el Gas Natural?
El gas natural es un combustible compuesto por un conjunto de hidrocarburos livianos, el
principal componente es el metano (CH4).
Se puede encontrar como "gas natural asociado" cuando esta acompaando de petrleo, o bien
como "gas natural no asociado" cuando son yacimientos exclusivos de gas natural.
El gas natural se extrae de pozos subterrneos o submarinos, proceso de extraccin muy similar al
del petrleo. Posteriormente se le extrae el exceso de agua, as como tambin sus impurezas.
Como generalmente los yacimientos de gas natural estn alejados de las zonas urbanas, se debe
transportar a travs de un tubo subterrneo, denominado gasoducto (resultado de la suma de las
palabras gas y ducto), hasta los centros de consumo.

El gas natural se acumula en bolsas entre la porosidad de las rocas subterrneas. Pero en
ocasiones, el gas natural se queda atrapado debajo de la tierra por rocas slidas que evitan que el
gas fluya, formndose lo que se conoce como un yacimiento.
El gas natural se puede encontrar en forma "asociado", cuando en el yacimiento aparece
acompaado de petrleo, o gas natural "no asociado" cuando est acompaado nicamente por
pequeas cantidades de otros hidrocarburos o gases.
La composicin del gas natural incluye diversos hidrocarburos gaseosos, con predominio del
metano, por sobre el 90%, y en proporciones menores etano, propano, butano, pentano y
pequeas proporciones de gases inertes como dixido de carbono y nitrgeno.
Qu es el Carbn?
Se trata de un producto fosilizado de la descomposicin de los bosques tropicales que crecieron
en condiciones pantanosas. El carbn ha sido el primer combustible mineral que la humanidad
comenz a explotar industrialmente. Tambin para fabricar gas de uso domstico y para extraer
ciertos productos qumicos
El carbn es un mineral negro y brillante, es un tipo de roca formada por el elemento qumico
carbono mezclado con otras sustancias. Es una de las principales fuentes de energa.

El carbn se ordena y clasifica segn su contenido de carbono. El que muestra el contenido ms


bajo de carbono, y que representa la etapa inicial de su formacin, es el lignito. ste contiene
alrededor de un 33% de carbono y se forma a partir de los depsitos de turba. A medida que
crece la cantidad de roca y suelo que se encuentran por encima del lignito, las altas presiones
hacen que el carbn se endurezca cada vez ms. Al producto resultante de la siguiente etapa de
formacin se le denomina carbn subbituminoso. La presin adicional hace que el carbn
subbituminoso se transforme en carbn bituminoso.
El carbn ms duro y ms antiguo es el carbn de antracita que contiene alrededor de un 90% de
carbono.
El poder calorfico de los carbones vara entre 14,6 MJ/kg para los lignitos californianos y 37,9
MJ/kg para algunos carbones mate libres de humedad y cenizas.

Hoy en da, la mayor parte del carbn se encuentra en vetas o filones. Se ha descubierto carbn
en pequeos filones de 2,5 centmetros de espesor y en otros enormes, de varias decenas de
metros de grosor.
El carbn se extrae mediante la apertura de dos tipos de minas: de superfcie, que se encuentran
al descubierto, y subterrneas. La mayora de las explotaciones al descubierto estn a 15 metros
de la superfcie de la Tierra mientras que las explotaciones subterrneas se hallan normalmente a
cientos de metros bajo tierra.

Las explotaciones de carbn al descubierto requieren maquinaria pesada para extraer la montera
o terreno de recubrimiento de la veta de carbn. La tierra extrada se coloca en grandes
montones, lo que puede originar serios problemas medioambientales. Antiguamente, estas
explotaciones se dejaban tal y como quedaban el ltimo da de extraccin. Los enormes pozos y
los grandes montones de tierra quedaban ah para que fueran simplemente mermando con el
tiempo por el lavado de las aguas de las lluvias.
En la actualidad, cuando se selecciona una zona para una explotacin al descubierto, las mquinas
de movimientos de tierra excavan una zanja hasta llegar por primera vez al carbn. Dicha zanja se
denomina corte. El carbn se separa de la veta mediante grandes mquinas y, una vez separado,
las excavadoras hacen un segundo corte, echando la tierra en el primero. Cuando se ha agotado el
yacimiento de carbn, slo se tiene que nivelar las capas superficiales para restaurar el terreno.
Hay tres tipos de minas subterrneas: minas de pozo, minas en rampa y explotaciones mineras
por galeras. Las galeras de acceso a las minas de pozo son verticales a la veta del carbn. Estas
galeras estn equipadas con un ascensor para transportar la maquinaria y al personal hasta la
veta. En las minas en rampa, el tnel de acceso es una pendiente que va desde la superficie a la
veta del carbn. Estas minas no son tan profundas como los pozos. Cuando hay que perforar
tneles a travs de una colina o montaa, se usa la explotacin minera por galeras. Estos tneles
o galeras pueden ser paralelos a la superficie.
Existen dos mtodos habituales de extraccin de carbn: el sistema de cmaras y pilares y el
sistema de pared larga. El primero emplea la idea de ir dejando pilares de carbn para sostener el
techo. Se cortan vetas de carbn de 12 a 24 metros de anchura y despus se permite que los
bloques de carbn sostengan el techo. La mina, despus, se puede ampliar mediante la apertura
de cmaras.

El sistema de pared larga usa el mtodo de extraccin de carbn desde un frente de 90 a 122
metros de longitud. A medida que el carbn se corta de la veta, cae en una cinta transportadora
que lo lleva a la superficie. Este mtodo es el ms comn en Europa.
El carbn tiene multitud de usos, que han variado mucho segn su grado. Sin embargo, su uso
ms importante ha sido como combustible para generar electricidad y calor, en plantas
termoelctricas, uso industrial domstico y el ferrocarril. El carbn con alto poder calorfico se usa
para mover los generadores de las turbinas de vapor. En el pasado, se us el carbn
extensivamente para la produccin de gas. Las investigaciones ms actuales en la industria del
carbn se orientan a encontrarle nuevas utilidades y en el desarrollo de mtodos
econmicamente viables para transformar el carbn en combustibles lquidos o gaseosos para
reemplazar al petrleo y el gas natural.

Industria energtica
Comprende la extraccin de combustibles (como el carbn vegetal y de piedra, entre otros), as
como la produccin de gas, electricidad y distribucin de calor. La mayora de las industrias
energticas, llevan a cabo la produccin de electricidad por medio de plantas elctricas trmicas.
Otras como las de energa nuclear, tambin constituyen una fuente importante de electricidad.