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EL PROCESO DE LA FOTOSNTESIS.

LA FOTOSNTESIS
La fotosntesis es un proceso por el cual las plantas verdes convierten a energa potencial de compuestos
de carbono reducidos, desprendiendo simultneamente

oxigeno molecular. Este proceso es

indudablemente, el proceso ms importante sobre la tierra, pues suministra directa o indirectamente las
substancias nutritivas esenciales para la mayora de las formas de vida.

CLOROFILA Y LUZ SOLAR


Los auttrofos atrapan energa para fabricar carbohidratos en un proceso llamado fotosntesis.
Ya debes saber que la luz blanca del sol est formada por una mezcla de colores que van desde el rojo,
pasado por el naranja, amarillo, verde, azul, azul ndigo, hasta el violeta. Vemos los objetos coloreados,
por que ellos reflejan algunos de los colores de la luz blanca mientas que absorben otros.
La mayora de las plantas so verdes por que contienen clorofila. La clorofila refleja el color verde y algo
del amarillo y absorbe la energa de los dems colores del espectro de luz. Esta energa es la que se
almacena en los carbohidratos producidos durante la fotosntesis.

EL PROCESO DE LA FOTOSNTESIS
Los aspectos qumicos de la fotosntesis se resumen como sigue:
6CO2 + 6H2O +ENERGIA ------- C6H12O6 + 6O 2
Desde el punto de vista de la energa, la fotosntesis es el proceso opuesto a la respiracin aerobia, la
fotosntesis requiere energa, mientas que la respiracin aerobia la libera. La fotosntesis ocurre en dos
fases. Las reacciones luminosas y las reacciones oscuras.

1 www.monografias.com/trabajos10/clorofa/clorofa.shtml

2 Biggs Alton Biologa La Dinmica de la Vida Mc- Graw Hill 2001, Mxico, Interamericana.
UNAM, CCH. Plantel Oriente.rea de Ciencias Experimentales.BIOLOGA I, 2 UNIDAD.

EL PROCESO DE LA FOTOSNTESIS.
Reacciones luminosas
Solo parte del proceso fotosinttico requiere luz solar. En la fase de las reacciones luminosas, la luz del
sol excita algunos de los electrones de la clorofila, haciendo que salten de un nivel cuntico a otro dentro
de la molcula de clorofila. En el ambiente adecuado por ejemplo, en la hoja, estos fotones (cuantum de
luz) son capturados y utilizados para iniciar una cadena compleja de eventos bioqumicos que finalmente
culminan en la produccin de glucosa. La captura de energa es facilitada por la presencia de enzimas y
estructuras de la membrana, as como por el apilamiento preciso de a molcula de clorofila dentro de los
cloroplastos. La luz solar puede excitar los pigmentos de clorofila tanto en un tubo de ensayo como en la
hoja y, de hecho, hace que florezcan, sin embargo, esta luz fluorescente no es utilizada por las plantas, la
clorofila absorbe slo ciertas longitudes de onda de la luz, especialmente la luz roja y la azul. Las plantas
se ven verdes por que la luz verde del espectro visible es reflejada y transmitida, ms que absorbida. 3
Los hechos que ocurren en la fase luminosa de la fotosntesis se pueden resumir en estos puntos:
Sntesis de ATP o fotofosforilacin que puede ser:
o Cclica o abierta
o Cclica o cerrada
o Sntesis de poder reductor NADPH
o Fotolisis del agua
Los pigmentos presentes en los tilacoides de los cloroplastos se encuentran organizados en
fotosistemas(conjuntos funcionales formados por ms de 200 molculas de pigmentos); la luz captada en
ellos por pigmentos que hacen de antena, es llevada hasta la molcula de "clorofila diana" que es la
molcula que se oxida al liberar un electrn, que es el que ir pasando por una serie de transportadores,
en cuyo recorrido liberar la energa.

3 Overmire Thomas G. Biologa, 2001, Mxico


UNAM, CCH. Plantel Oriente.rea de Ciencias Experimentales.BIOLOGA I, 2 UNIDAD.

EL PROCESO DE LA FOTOSNTESIS.
Existen dos tipos de fotosistemas, el fotosistema I (FSI), est asociado a molculas de clorofila que
absorben a longitudes de ondas largas (700

nm)y se conoce como P700. El

fotosistema II (FSII), est asociado a molculas de

clorofila que absorben a 680 nm. Por

eso

se denomina P680. 4

En

Reacciones oscuras
segunda etapa de la

la

fotosntesis-las

reacciones

independientes de la luz (oscuras)


el ATP y el NADPH, formados
durante

la primera etapa, se usan para reducir

el

dixido de carbono a un glcido


sencillo.

almacenada

en

As

las

a molculas diseadas para el transporte y el

pues,

la

energa

qumica,

temporalmente

molculas de ATP y NADPH, se transfiere


almacenada en la clula del alga o en el

cuerpo de la planta. Al mismo tiempo, se forma una cadena carbonada con la cual pueden fabricarse
otros compuestos necesarios. Esta incorporacin de dixido de carbono en forma de materia orgnica.
Se denomina fijacin del carbono, y se produce en el estroma del cloroplasto. 5
Las plantas obtiene el CO2 del aire a travs de los estomas de sus hojas. El proceso de reduccin del
carbono es cclico y se conoce como Ciclo de Calvin., en honor de su descubridor M. Calvin.

4www.arrakis.es/~lluengo/faseluminosa.html

5 Curtis Invitacin a la Biologa, 2002, Mxico, Panamericana.


UNAM, CCH. Plantel Oriente.rea de Ciencias Experimentales.BIOLOGA I, 2 UNIDAD.

EL PROCESO DE LA FOTOSNTESIS.
La fijacin del CO2 se produce en tres fases:
1. Carboxilativa: El CO2 se fija a una molcula de 5C, la ribulosa 1,5 difosfato, formndose un
compuesto inestable de 6C, que se divide en dos molculas de cido 3 fosfoglicrico conocido
tambin con las siglas de PGA
2.

Reductiva:El

cido

fosfoglicrico

se

reduce a gliceraldehido 3 fosfato, tambin


conocido

como

,utilizndose

PGAL
ATP

NADPH.
3.

Regenerativa/Sinttica: Las molculas


de

gliceraldehido

fosfato

formadas

siguen diversas rutas; de cada


seis

molculas,

cinco

se

utilizan para regenerar


la ribulosa 1,5 difosfato y hacer
que el ciclo de calvin
pueda seguir, y una ser empleada para poder
sintetizar
molculas de glucosa (va de las

hexosas), cidos grasos, amoinocidos... etc; y en

general todas las molculas que necesita la clula.


En el ciclo para fijar el CO2, intervienen una serie de enzimas, y la ms conocida es la enzima Rubisco
(ribulosa 1,5 difosfato carboxilasa/oxidasa), que puede actuar como carboxilasa o como oxidasa, segn la
concentracin de CO2.

En el estroma hay una enzima denominada carboxilasa, que cataliza la reaccin de una ribulosa (ribu) 1
5 difosfato se une al dixido de carbono dando como resultado dos molculas de cido tres
fosfoglicerico.

OTROS MODOS DE FOTOSNTESIS.


6 www.arrakis.es/~lluengo/faseoscura.html

UNAM, CCH. Plantel Oriente.rea de Ciencias Experimentales.BIOLOGA I, 2 UNIDAD.

EL PROCESO DE LA FOTOSNTESIS.
Si la concentracin de CO 2 es baja, funciona como oxidasa, y en lugar de ayudar a la fijacin de CO 2
mediante el ciclo de Calvin, se produce la oxidacin de glcidos hasta CO 2 y H2O, y al proceso se le
conoce como fotorrespiracin. La fotorrespiracin no debe confundirse con la respiracin mitocondrial,
la energa se pierde y no se produce ni ATP ni NADPH; y como se ve en el esquema se disminuye el
rendimiento de la fotosntesis, porque slo se produce una molcula de PGA que pasar al ciclo de
Calvin; en cambio cuando funciona como carboxilasa, se obtienen dos molculas de PGA.
Este a su vez se tienen que volver a transformar en 3 fosfogliceraldehido, este puede entrar en un ciclo
formando glucosa y parte recompondr la ribulosa, esto se produce mediante el ciclo de Calvin.
La reaccin de Hill produce iones libres de oxgeno e hidrgeno que efectan la conversin de un
portador de electrones NADP+ a su forma reducida NADH.
En este complicado proceso se hace referencia a la intervencin de dos sistemas. Fotosistema I ( 685
nm) y Fotosistema II ( 685 nm); ambos implican a 2 complejos cloroflicos que absorben luz a distintas
longitudes de onda (por encima y por debajo de 685 nm). El Fotosistema II produce ATP y el Fotosistema
I proporciona todas las formas reducidas del NADP y algunos ATP. En estas reacciones a la luz, la
molcula cloroflica captura energa solar y los electrones ceden el exceso de energa que pasa a travs
de los portadores (incluyendo en el caso del Fotosistema II plastoquinona y varios citocromos) para
generar ATP.
El Fotosistema I implica un aceptor de electrones desconocido y la subsiguiente reduccin de ferredoxina
en la produccin de NADPH. Los trabajos con istopos han probado que el oxgeno liberado durante la
fotosntesis proviene del H2O y no del CO2.
A continuacin de las reacciones a la luz, una serie de reacciones en la oscuridad utilizan NADPH en la
reduccin del CO2 a carbohidrato.

FOTOSNTESIS C4 Y C3
Las investigaciones sugieren que las plantas terrestres pueden ser clasificadas como plantas C3, C4,
intermedias C3-C4 y CAM en relacin con los productos de la fotosntesis.
Plantas C3: el conocimiento del ciclo de reduccin del C se debe en gran parte a Calvin y sus
colaboradores y fue determinado en gran medida por mtodos consistentes en la exposicin de plantas
vivas (Chlorella) a CO2 marcado con 14C durante perodos de tiempos exactos (algunos tan cortos como
fracciones de segundos)
UNAM, CCH. Plantel Oriente.rea de Ciencias Experimentales.BIOLOGA I, 2 UNIDAD.

EL PROCESO DE LA FOTOSNTESIS.
Un compuesto C3 (cido fosfoglicrico) fue el formado en primer lugar con los elementos marcados, pero
luego, cuando se aislaron sistemas con 4, 5, 6 y 7 C se mostr que la ribosa 1,5 difosfato era la primera
molcula que primero reaccionaba con el CO2 para dar 2 molculas de cido fosfoglicrico.
Plantas
C4:
Algunas
plantas
que
crecen
en

las

regiones semi-ridas con elevada intensidad de luz, poseen un sistema adicional de fijacin del C,
aunque menos eficiente en la utilizacin de la energa, es ms efectivo en cuanto a su utilizacin de CO 2
reduciendo as la fotorespiracin y prdida de agua. Estas plantas son conocidas como C4 debido a que
en presencia de luz sintetizan cido oxal-actico y otros de C4. La asimilacin del C se basa en una
modificacin de la anatoma y bioqumica de la hoja. En las clulas del mesfilo el piruvato es convertido
en malato por la va del oxal-actico usando CO 2 y el malato es transportado a las clulas de los haces
vasculares, all se decarboxila oxidativamente de nuevo a piruvato, CO 2 y NADPH que es utilizado en el
ciclo de Calvin. Es de suponer que el piruvato vuelve a las clulas del mesfilo. Las plantas que poseen
esta posibilidad muestran dos tipos de clulas fotosintticas que difieren por el tipo de cloroplastos.
Plantas CAM (crassulacean acid metabolism): Fue en las Crassulaceas donde primero se detect un
incremento del cido mlico durante las horas de oscuridad. Liliaceas, Cactaceas, Euphorbiaceas poseen
miembros con caractersticas similares. Al igaul que las C4 se trata de una adaptacin del ciclo
fotosinttico de los vegetales que viven en situacin de sequa. Cuando no disponen de H 2O el CO2
respiratorio es reciclado en condiciones de oscuridad con formacin de c. Mlico como intermediario.
Las prdidas de CO2 y H2O por la atmsfera son eliminadas, condicin que sera fatal para las plantas
normales C3.

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EL PROCESO DE LA FOTOSNTESIS.
De la fructosa producida por el ciclo de Calvin, derivan otros componentes importantes como glucosa,
sacarosa y almidn. La glucosa 6-fosfato es uno de los primeros productos formados en la fotosntesis y
es

un

importante
intermediario
en

el

ciclo

oxidativo
pentosa
fosfato

as

como para la
conversin
glucosa

a
1-

fosfato en la
sntesis de polisacridos.7

7 www.biol.unlp.edu.ar/farmacia/farmacognosia/fotosintesis_farmacognosia.htmImgenes C4 y C3 obtenidas de:


www.botanica.cnba.uba.ar/. ../fotosintesis.html

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