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"Cultura y educacin

desde una mirada sociolingstica"


Por: Mireya Cisneros Estupin
Pretendo que esta intervencin sea un momento de reflexin, ms que una
conferencia. Parto de la consideracin de que la cultura lleva consigo la
variacin lingstica y que esta, debe ser reconocida en el contexto
educativo. Luego resalto la actitud que debe asumir el maestro ante las
diferencias en el uso de la lengua, la lengua como mediadora de saberes en
el aula, los efectos del manejo de la variacin en el rendimiento escolar, y la
necesidad de investigar sobre la variacin lingstica para dar respuestas a
distintas problemticas en bsqueda de una educacin incluyente.
La cultura y la variacin lingstica
Toda accin humana obedece a una diversidad de factores sociales,
afectivos, psicolgicos, econmicos, polticos, migratorios, fronterizos,
masmediticos y, por supuesto, educativos, que hacen que la lengua nativa,
o la variacin nativa, entren en relacin con las de otros entornos culturales;
como resultado de lo cual, tanto la cultura como la lengua pueden verse
afectadas sutil o significativamente.
Desde una visin antropolgica, la cultura es el conjunto de costumbres,
hbitos, tradiciones y modos de vivir de cualquier grupo social, sin importar
su adelanto o su atraso en relacin con modos de vida. De acuerdo con
Geertz (1997, p. 88): Cultura es el esquema histricamente transmitido de
significaciones representadas en smbolos, un sistema de concepciones
heredadas y expresadas en formas simblicas con los cuales los seres
humanos comunican, perpetan y desarrollan su conocimiento y sus
actitudes frente a la vida. Desde esta concepcin, todos los grupos
humanos tienen cultura, y no hay mejor o peor cultura, por el contrario, todas
estn en el mismo plano de aceptabilidad y adecuacin dentro de sus
respectivos contextos.

Los rasgos culturales son evidenciados por el individuo, en gran medida en


su forma de hablar, donde queda su impronta personal y la de su comunidad.
El uso de la lengua y sus implicaciones est presente en todo momento
comunicativo y en cualquier grupo social, esto se torna complejo en
sociedades marcadamente estratificadas desde el punto de vista social, y de
naturaleza multicultural y pluritnica, como son, en su mayora, las
sociedades latinoamericanas y que, por la misma razn requieren el
reconocimiento intercultural. All, el papel que juega la comunicacin es
fundamental, y las comunidades pueden verse afectadas por las
incomunicaciones derivadas del uso de la lengua entre sectores diferentes
aun dentro de ellas mismas.
Por eso, la atencin hacia la variacin lingstica y su uso no debe ser una
cuestin reservada a especialistas, llmense profesores de espaol,
lingistas, comunicadores, literatos, etc. El reconocimiento de la variacin
lingstica, de sus funciones y de su influencia en procesos sociales diversos
es importante para todos quienes vivimos en sociedad, o sea prcticamente
todos nosotros para quienes nuestro mundo de sentidos y sus distintas
relaciones con las prcticas discursivas, construyen tejidos sociales y
consolidan y transforman la cultura.
Muchas de nuestras comunidades, por ejemplo, afrocolombianas, indgenas,
las de campesinos desplazados, las de los cinturones de miseria, las tribus
urbanas entre otras, en ciertos contextos, sienten cmo la sociedad los
atropella y adoptan alternativas como la marginalidad y la rebelda, que se
expresa necesariamente en los usos de la lengua, y cuya situacin merece
atencin en la institucin educativa.
El maestro ante la diversidad
Bien sabido es que la labor docente, no slo est en los contenidos o
saberes de una disciplina en particular o de una gramtica particular, o de un
dialecto en particular, sino, en facilitar las condiciones o mejor, los espacios
de convivencia que permitan reconocer a los otros en sus diferencias y
singularidades con el propsito de instaurar el valor humano del respeto y la
construccin de sociedad y de cultura, donde las variantes lingsticas
identifiquen en la diferencia a unos hablantes, no marginales ni
despreciables que se reconocen a s mismos y valoran la diferencia
sociocultural en eventos de interaccin social.
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El maestro de cualquier rea del conocimiento, debe reconocer, en la


diversidad cultural y en la variacin lingstica, el dinamismo de la cultura,
respetar las creaciones o expresiones o usos lingsticos de sus estudiantes,
as se trate de formas que nos parezcan de menor prestigio.
Es cierto que las personas que vienen de comunidades que han avanzado
en la educacin institucional, pueden conocer mejor la variedad lingstica
estndar. Es cierto tambin que existe relacin entre el uso de la lengua y el
nivel de comprensin del discurso acadmico en todos los niveles
educativos; sin embargo, la preocupacin del maestro debe ser por el trato
hacia el estudiante que proviene de otro tipo de comunidad cultural y
lingstica e ingresa a la educacin institucional, en donde se espera que
aprenda a dominar el uso estndar de la lengua.
Los dialectos, sin importar la condicin sociocultural de sus usuarios, deben
ser mirados con respeto por parte de los educadores y dejar de considerarlos
como hablas sin cultura. Que se hablen variedades lingsticas no estndar
no quiere decir que se hable peor o incorrectamente, simplemente, se habla
de distinta forma. Sobra hacer el comentario de que el estudiante en su
quehacer escolar debe cualificar su uso de la lengua, elaborarlo, pero en
ningn momento se pueden despreciar las maneras de hablar de los otros,
por cuanto se les afecta no slo su actitud frente a la educacin, sino que se
les menoscaba su esfera sociocultural en la cual el hablante es actor y por
ende sensible a su tratamiento. El estudiante se siente burlado en
condiciones de exclusin, marginamiento o discriminacin, o sealamiento, y
prefiere abandonar la institucin antes que traicionar el sentimiento de lealtad
que lo apega a su mundo cultural. Y el abandono de la institucin, no
solamente es ausencia.
La lengua como mediadora de saberes y relaciones en el aula
Docentes, estudiantes y contenidos se relacionan en el aula a travs de
prcticas lingsticas. El uso de la lengua permite el intercambio de
significados y sentidos en el proceso pedaggico y didctico donde median
las competencias cognitiva y comunicativa. La lengua se constituye, en este
contexto de interaccin, en un vehculo de construccin de sentidos
comunicables y compartibles, sobre todo cuando el aprendizaje se carga de
significatividad grupal. De esta manera, la relacin docente-saberesestudiante-sociedad, se ve dinamizada por la lengua en tanto que
mediadora, sustento y formato de contenidos acadmicos y comportamientos
sociales.
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En esta relacin el docente se configura como formador de seres humanos


en permanente proceso de construccin cognitiva y social. La accin del
maestro debe centrarse en hacer funcional el conocimiento a todas las
estructuras de la sociedad que acceden a la institucin educativa, cuyos
miembros estn en permanente proceso de transformacin cognoscitiva,
cultural y social en forma integrada, procurando en sus estudiantes mejorar
su autoestima, valorar su patrimonio cultural y su identidad social.
Los maestros desempean su rol en el contexto del aula de clase y hacen
usos especficos de la lengua como exponer unos contenidos acadmicos,
preguntar, evaluar resultados, etc.; es decir, realizan toda una serie de actos
discursivos para interactuar lingsticamente con los estudiantes. De all que
un tema importante tambin es el efecto que produce el discurso de los
profesores sobre los estudiantes, en situaciones donde el uso de la lengua
se convierte en barrera para el aprendizaje, puesto que muchos educadores
utilizan registros y estilos que no son comprensibles para sus interlocutores.
Muchos saberes disciplinares se transmiten con un lenguaje propio de
especialistas, pero incomprensible por parte de los estudiantes. Algunos
profesores suelen ser conscientes de las dificultades metalingsticas de los
estudiantes y procuran facilitar la comunicacin lingstica; sin embargo,
otros pueden no darse cuenta de que estn utilizando un cdigo ininteligible,
y como tal, no ayuda para que el estudiante se introduzca, al menos
parcialmente, en una comunidad que habla ciencia, como nos lo sugiere
(Lemke, 1997, pp. 12-13).
La variedad estndar se elige como la ms apropiada para utilizar en el
contexto de los procesos pedaggicos y metodolgicos de la enseanza
oficial. Esto supone negar la existencia de la variacin y complejidad de las
lenguas y desechar variedades sociolingsticas no estndares, dada una
supuesta insuficiencia o imperfeccin.
De all que, si bien es importante valorar el uso de la norma, es necesario,
tambin, no tomar actitudes sancionadoras ni censuradoras frente a los usos
orales o escritos que se alejen y restrinjan respecto de parmetros
normativos que al fin de cuentas son inciertos, mal diagnosticados y menos
explicados. Tanto el maestro como el estudiante deben prepararse para
lograr un entendimiento para la alternancia de cdigos acadmicos y
cotidianos, porque no es el mismo uso que se puede dar en distintas
situaciones de comunicacin. As por ejemplo, censurar el uso de la lengua
en los chats es negar su funcionalidad para ese tipo de comunicacin. Pero
es tarea del maestro concientizarlo de que este uso funcional en el chat no lo
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es para la comunicacin escrita acadmica. De all que se debe reconocer


que tambin hay distintas prcticas letradas acordes con los diferentes
contextos.
Efectos de la variacin en el rendimiento acadmico
Antes de hacer discursos metodolgicos, es conveniente la formulacin de
cuestionamientos atinentes a la relacin que existe o debe existir entre el uso
de la lengua y el xito o fracaso acadmico. Aqu cabe preguntarse si el uso
de una variedad lingstica estigmatizada, ciertamente limita la capacidad
educativa del sujeto. Este interrogante est relacionado con aspectos
sociolingsticos que deben ser de conocimiento profundo por parte de los
educadores, so pena de incurrir en marginamientos y discriminaciones de los
estudiantes por el hecho de pertenecer a una variedad dialectal, en la que se
identifica la memoria cultural y, en general, las creencias de su entorno.
Con frecuencia se considera que el nivel de uso de la lengua o la variacin
utilizada, es la causa fundamental de los mayores ndices de fracaso escolar
en los grupos sociales minoritarios; tambin se cree que la institucin
educativa transmite los valores y usos lingsticos dominantes, de modo que
quienes no llegan a ella con un trasfondo cultural y lingstico a su nivel,
tendrn mayores posibilidades de sufrir algn tipo de conflicto en el sentido
de que no podrn acceder al metalenguaje utilizado en el sistema educativo,
como se infiere en Bernstein (1966) y la llamada teora del dficit lingstico.
Los sociolingistas han sealado, sin embargo, que las formas del habla no
estndar son instrumentos vlidos con los cuales los nios y los
adolescentes pueden abordar los contenidos acadmicos de la educacin
formal. A partir de este nivel, la institucin educativa debe propiciar todas las
condiciones para que el estudiante acceda a niveles ms elaborados del uso
de la lengua, sin ejercer presin sobre l, sobre todo cuando est en un
nuevo proceso de socializacin y se encuentra arraigado en su medio
cultural.
Son muchos los factores responsables del mal rendimiento acadmico, entre
los cuales merecen considerarse: el desajuste lingstico y cultural entre su
contexto social y la institucin educativa, las actitudes de las mayoras hacia
las minoras y viceversa. Sin embargo, las actitudes negativas hacia el habla
no estndar son determinantes a la hora de evaluar los resultados
acadmicos, esto es, se valora el prejuicio antes que la eficacia y adecuacin
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discursiva como factor decisorio de la pertinencia social y comunitaria de la


variacin.
Segn planteamientos de Bernstein (1966, 1971, 1975, 1993) los hablantes
de los grupos desfavorecidos podran triunfar si se les ensea el cdigo
elaborado o la variedad estndar, dando lugar a la muy cuestionada Teora
del dficit lingstico. A pesar de la inversin en recursos para lograr el
cdigo elaborado, los resultados obtenidos siguen siendo pobres, lo cual
demuestra que la solucin no es impartir cursos nivelatorios, obsequiar libros
a diestra y siniestra, dotar de computadores, sino de reconocer la variacin
en su complejidad cultural y regulacin comunicativa al interior de las
actividades discursivas en el aula. No se puede perder de vista que el
manejo de la lengua, adems del hecho lexical, es un proceso social de los
grupos que tienen maneras distintas de ver la realidad y de usar la lengua, lo
que da lugar a evaluar las variaciones como diferentes pero en ningn caso,
deficientes. A este propsito, valdra la pena cuestionarnos acerca de Quin
y con qu indicador de evaluacin se cuantificara esa deficiencia?
Las barreras comunicativas ocasionadas por el mal manejo,
desconocimiento o subvaloracin de la variacin lingstica traen
consecuencia el fracaso acadmico representado en la prdida de
asignaturas, la desadaptacin del estudiante a la vida acadmica y, quiz la
ms grave, que el estudiante se llegue a considerar incapaz de permanecer
en el sistema educativo y salga de l con las consecuencias personales y
sociales que ello conlleva, y ms grave an su permanencia y culminacin
sin lograr una actitud adecuada para asumir los saberes disciplinares y el
uso acadmico de la lengua. Esto invita a pensar en que el sistema
educativo debe abrir alternativas comunicativas para abordar problemas
acadmicos, a fin de que el estudiante no sufra traumatismos al utilizar su
propia variante lingstica para expresar su mundo conceptual y
desempearse en su ejercicio cognitivo y comunicativo. No debe ignorarse
que toda variacin lingstica obedece a las mismas reglas que las formas
estandarizadas del habla y, en consecuencia, es vlido considerar la
variacin lingstica como un instrumento adecuado para la argumentacin
acadmica que influya positivamente en el rendimiento escolar y, por
supuesto, en la formacin del individuo para la sociedad.
La hiptesis que surge de las anteriores reflexiones es que la situacin
preocupante de fracaso escolar y / o analfabetismo funcional tiene su origen,
al menos en parte, en problemticas lingsticas particulares de los actores
de la educacin, llmense estudiantes y/o profesores.
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Tambin, el sealamiento negativo por causa de la variedad lingstica se


extiende hacia la comunidad. En consecuencia, la interrelacin con ese
mbito de desarrollo se ver afectada, pues, por un lado, se puede enmarcar
por una percepcin negativa que, percibiendo el desprecio de la institucin
escolar por las formas lingsticas propias de su cotidianidad, tambin entre
en el conflicto de la valoracin negativa de su comunidad. Por otro lado,
como ya lo mencion, la lealtad a los valores de la comunidad puede llevar al
abandono (con ausencia o no) o al resentimiento.
Necesidad de investigar la variacin lingstica
Llegado a este punto, es de considerar la necesidad de investigar el uso de
la lengua al interior de los procesos educativos, cmo estudiantes y
profesores se relacionan dentro de procesos en los que se involucra la
lengua, no slo como instrumento de cognicin, comunicacin e instruccin,
sino, adems, como depositaria de patrones culturales que norma los
saberes y la manera de entender la realidad.
Dada la trascendencia de la educacin para la vida del estudiante y para la
sociedad en general, el estudio de lo que pasa lingsticamente en el aula
aporta mucha informacin con respecto a procesos educativos y, sobre todo,
permite entender a los estudiantes con respecto a sus equipamentos
cognitivos, culturales y metacognitivos.
Lamentablemente, son an escasas las investigaciones con respecto a la
relacin lingstica entre profesores y estudiantes en y durante el proceso
educativo, y las afirmaciones que se hacen con respecto a la interaccin
estudiante-profesor en el aula, en gran medida, son resultado de
observaciones, reflexiones, divagaciones, pero no de investigaciones. A
pesar de la gran cantidad de estudios sobre cmo y qu aprenden los
estudiantes, la institucin educativa contina siendo un gran misterio
lingstico. La bibliografa existente, por ejemplo, en Colombia, es amplia
sobre metodologa y estrategias respecto de la enseanza de los saberes
disciplinares, pero escasa sobre el uso de las variaciones sociolingsticas
en el aula.
Tambin es importante y necesario hacer investigaciones que no slo
describan la lengua, sino que establezcan ndices relativos de prestigio y de
estigmatizacin a fin de ponerlas al servicio de la educacin. As, el trabajo
docente se puede encaminar mejor hacia la comunicacin acadmica y no
limitarse al rechazo ni a la imposicin de usos lingsticos.
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La lengua estndar es una variedad extraa en la mayora de los hogares de


los nios y jvenes debido al restringido acceso que los padres han tenido a
la formacin acadmica. Siendo esto as, habra que considerar las
implicaciones que la distancia lingstica, entre el uso acadmico y el uso
cotidiano, tiene en los procesos de participacin de la familia en el desarrollo
de los nios; porque la actividad humana no se restringe slo al
conocimiento cientfico; tambin, estn otros conocimientos no menos
importantes, como por ejemplo, el ser capaz de realizar interlocuciones con
los integrantes del grupo social, el poder reconocer las costumbres que
hacen posible la existencia en condiciones especficas, el tomar posiciones
ante las circunstancias comunicativas diversas.
Todo hablante de una lengua es un usuario de distintas variantes de la
misma, segn el contexto cultural en que se encuentra, interacta y socializa,
pero en la institucin educativa muy poco aprendemos a ensear el manejo
de una variacin distinta y funcional para procesos acadmicos y sociales.
ciertos problemas educativos podran manejarse con mayor xito si los
profesores, as como los investigadores en educacin, tuvieran un
entendimiento ms claro de los componentes sociolingsticos que
actan en las aulas, de las formas en que el lenguaje cambia dentro de
una comunidad de hablantes y de las actitudes que dicha variacin
provoca inevitablemente. (Stubbs, Op. Cit., p. 19),
Se trata de que ninguna variedad lingstica se aprecie como elemento
negativo, sino que, por el contrario, se valore su importancia social. Pero, as
como hay que reconocer los usos acadmicos de la lengua como usos
sociales, es preciso que esos usos se abran al mundo de lo social, que no se
encierren en s mismos.
La investigacin sobre la variacin lingstica y sus implicaciones ayudara,
en gran medida, para descubrir y elaborar posibles respuestas a
problemticas como las deficiencias en los procesos de lectura y la escritura
que son preocupantes desde la educacin bsica hasta el nivel postgradual.
De all que uno de los caminos obligatorios a recorrer es comenzar a pensar
las causas del alto porcentaje de fracaso escolar y analfabetismo funcional
desde la pregunta sobre el posible desfase entre la lengua oral (que supone
una determinada variedad lingstica) y la lengua escrita (estndar).
A manera de conclusin

Los procesos educativos deben ser procesos de socializacin y formacin


del individuo con una concepcin asociada a la visin dinmica de la cultura
y a su relacin dialctica con el entorno. De all que, el reconocimiento de la
variacin lingstica, como aspecto fundamental en el manejo de la
comunicacin acadmica y en la formacin tica y ciudadana del estudiante,
se debe incluir en los planes curriculares, pero tambin debe estar presente
en la formacin sociolingstica de los profesores de todas las reas para
que sepan manejar la diferencia cultural no como relegacin, ni aceptacin
obligada, sino como parte del ambiente educativo (acadmico) que se
construye sobre las formas particulares con que los grupos culturales
asumen el mundo de la vida. Aqu, es importante resaltar que la capacidad
cognoscitiva y el nivel de desarrollo del individuo no estn determinados por
la variedad lingstica que utiliza, sino, ms bien por la capacidad en el
manejo de situaciones lingsticas propias del entorno en el que se ubica, lo
cual implica procesos adecuados de socializacin, y la educacin debe
cumplir su misin socializadora.
En el mbito educativo no se debe considerar la lengua como un producto
asocial, con hablantes-oyentes ideales, desprovistos de anhelos, de
propsitos, de conocimientos y de ideologas. Cualesquiera sean las
circunstancias en las que viva una comunidad, sus miembros merecen toda
la consideracin y todo el respeto de propios y extraos. Los usuarios de la
cultura y de la lengua son y seguirn siendo seres de cuerpo y alma
insertados en sus contextos, seres humanos que viven y sienten las
contingencias polticas, econmicas y morales que imponen los sistemas
hegemnicos.
El sueo de construccin de una nacin incluyente requiere de una
concientizacin de la sociedad, especialmente de los distintos actores de la
educacin, con el reconocimiento de la diversidad -no slo como tarea de
una ctedra o asignatura en particular- para que se integre, se reconozca y
se articule miradas en la bsqueda de convivencia en la diversidad y
enriquecimiento cultural mutuo. En consecuencia, los mbitos educativos
institucionales deben cumplir sus propsitos de ampliar la experiencia
cultural y lingstica del estudiantado sin violentar su cultura.
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