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Modelos Atmicos

Un modelo atmico es una representacin estructural de un tomo, que trata de


explicar su comportamiento y propiedades. A lo largo del tiempo existieron varios
modelos atmicos y algunos ms elaborados que otros:

Modelo atmico de Demcrito (450 a.C)


El primer modelo atmico, postulado por el filsofo griego Demcrito.

Demcrito desarroll la teora atmica del universo, concebida por su mentor, el


filsofo Leucipo. Esta teora, al igual que todas las teoras filosficas griegas, no
apoya sus postulados mediante experimentos, sino que se explica mediante
razonamientos lgicos. La teora atomista de Demcrito y Leucipo se puede
esquematizar as:
Los tomos son eternos, indivisibles, homogneos, incompresibles e invisibles.
Los tomos se diferencian solo en forma y tamao, pero no por cualidades
internas.
Las propiedades de la materia varan segn el agrupamiento de los tomos.

Defiende que toda la materia no es ms que una mezcla de elementos originarios


que poseen las caractersticas de inmutabilidad y eternidad, concebidos como
entidades infinitamente pequeas y, por tanto, imperceptibles para los sentidos, a
las que Demcrito llam tomos (), trmino griego que significa tanto "que
no puede cortarse" como "indivisible".
Epicuro, filsofo posterior que retom esta teora, modifica la filosofa de
Demcrito al no aceptar el determinismo que el atomismo conllevaba en su forma
original. Por ello, introduce un elemento de azar en el movimiento de los tomos,
una desviacin ('clinamen') de la cadena de las causas y efectos, con lo que la
libertad queda asegurada.
Los atomistas pensaban distinto a los eleatas, pues mientras los eleatas no
aceptaban el movimiento como realidad, sino como fenmeno, Leucipo y
Demcrito parten de que el movimiento existe en s. Habla por primera vez de la
fuerza de la inercia. Demcrito pone como realidades primordiales a los tomos y
al vaco, o, como diran los eleatas, al ser y al no ser. Para Demcrito, la realidad
est compuesta por dos causas (o elementos): (lo que es), representado por
los tomos homogneos e indivisibles, y (lo que no es), representado por
el vaco. Este ltimo es un no-ser no-absoluto, aquello que no es tomo, el
elemento que permite la pluralidad de partculas diferenciadas y el espacio en el
cual se mueven.
Demcrito pensaba y postulaba que los tomos son indivisibles, y se distinguen
por forma, tamao, orden y posicin. Se cree que la distincin por peso, fue
introducida por Epicuro aos ms tarde o que Demcrito mencion esta cualidad
sin desarrollarla demasiado. Gracias a la forma que tiene cada tomo es que
pueden ensamblarse, aunque nunca fusionarse (siempre subsiste una cantidad
mnima de vaco entre ellos que permite su diferenciacin) y formar cuerpos, que
volvern a separarse, quedando libres los tomos de nuevo hasta que se junten
con otros. Los tomos de un cuerpo se separan cuando colisionan con otro
conjunto de tomos; los tomos que quedan libres chocan con otros y se
ensamblan o siguen desplazndose hasta volver a encontrar otro cuerpo.

Los tomos estuvieron y estarn siempre en movimiento y son eternos. El


movimiento de los tomos en el vaco es un rasgo inherente a ellos, un hecho
irreductible a su existencia, infinito, eterno e indestructible. Al formar los tomos,
por necesidad, un vrtice o remolino, sus colisiones, uniones y separaciones
forman los diferentes objetos y seres y la realidad con toda su diversidad. Cada
objeto que surge en el universo y cada suceso que se produce, sera el resultado
de colisiones o reacciones entre tomos. Aunque la cita "todo cuanto existe es
fruto del azar y la necesidad" se atribuye a Demcrito, sus escritos enfatizan en la
necesidad, al contrario de Epicuro que enfatiz en el azar. El modelo atomista
constituye un claro ejemplo de modelo materialista, dado que el azar y las
reacciones en cadena son las nicas formas de interpretarlo.
Generalmente, una propuesta, antes de adquirir la condicin de ley, parte de ser
una mera generalizacin emprica que aspira a alcanzar un requisito crucial: ser
explicada. Una vez hecho esto, la estadstica inductiva concreta su idea. Sus
premisas dejan de albergar la posibilidad de que la conclusin no se cumpla, y de
este modo se constituye la ley. Pues bien, en el caso de Demcrito el desarrollo se
invirti. Demcrito comenz ofreciendo una explicacin a una parcela de la
realidad la cual no tuvo la oportunidad de observar, ni, en consecuencia, falsar si
hubiese cabido; y verificar como cupo en su momento. El verificacionismo no
poda ser un requisito esencial a la hora de dar credibilidad a su explicacin y
confeccionarla como ley, y Demcrito era consciente de ello:
"La mente del hombre estara formada por tomos esfricos livianos, suaves,
refinados y el cuerpo, por tomos ms pesados. Las percepciones sensibles, tales
como la audicin o la visin, son explicables por la interaccin entre los tomos de
los efluvios que parten de la cosa percibida y los tomos del receptor. Esto ltimo
justifica la relatividad de las sensaciones."
"El conocimiento verdadero y profundo es el de los tomos y el vaco, pues son
ellos los que generan las apariencias, lo que percibimos, lo superficial. "Las
deducciones de Demcrito y los otros filsofos se realizaban desde la lgica, el
pensamiento racional, relegaba la relevancia del empirismo a un ltimo plano, y

depositaba escasa fe en la experiencia sensorial, es decir la que apreciaba por los


sentidos. En su teora del atomismo, explica muy bien el por qu: en el atomismo
Demcrito defenda que la materia est compuesta por dos elementos: lo que es,
representado por los tomos homogneos e indivisibles; y lo que no es, el vaco,
lo que permite que esos tomos adquieran formas, tamaos, rdenes y
posiciones, y constituyan as la totalidad de la physis. Demcrito explicaba las
percepciones sensibles tales como la audicin o la visin, con la interaccin entre
los tomos que emanan desde el objeto percibido hasta los organismos
receptores. Esto ltimo es lo que prueba con fuerza la relatividad de las
sensaciones.

Modelo atmico de Dalton (1803)


Surgi en el contexto de la qumica, el primero con bases cientficas. Dalton
explic su teora formulando una serie de enunciados simples:

La materia est formada por partculas muy pequeas llamadas tomos, que son
indivisibles y no se pueden destruir. Los tomos de un mismo elemento son
iguales entre s, tienen el mismo peso e iguales propiedades. Los tomos de
diferentes elementos tienen peso diferente. Comparando el peso de los elementos
con los del hidrgeno tomado como la unidad, propuso el concepto de peso
atmico relativo.
Los tomos permanecen sin divisin, aun cuando se combinen en las reacciones
qumicas. Los tomos, al combinarse para formar compuestos, guardan relaciones
simples de nmeros enteros y pequeos. Los tomos de elementos diferentes se
pueden combinar en proporciones distintas y formar ms de un compuesto. Los
compuestos qumicos se forman al unirse tomos de dos o ms elementos.
La materia est formada por partculas muy pequeas llamadas tomos. Estos
tomos no se pueden dividir ni romper, no se crean ni se destruyen en ninguna
reaccin qumica, y nunca cambian. Los tomos de un mismo elemento son
iguales entre s, tienen la misma masa y dimensiones. Por ejemplo: todos los
tomos de hidrgeno son iguales. Por otro lado, los tomos de elementos
diferentes son diferentes. Por ejemplo: los tomos de oxgeno son diferentes a los
tomos de hidrgeno.
Los tomos pueden combinarse para formar compuestos qumicos. Por ejemplo:
los tomos de hidrgeno y oxgeno pueden combinarse y formar molculas de
agua.
Los tomos se combinan para formar compuestos en relaciones numricas
simples. Por ejemplo: al formarse agua, la relacin es de 2 a 1 (dos tomos de
hidrgeno con un tomo de oxgeno). Los tomos de elementos diferentes se
pueden combinar en proporciones distintas y formar ms de un compuesto. Por
ejemplo: un tomo de carbono con uno de oxgeno forma monxido de carbono
(CO), mientras que dos tomos de oxgeno con uno de carbono, forman dixido de
carbono (CO2).

Modelo del tomo cbico de Lewis (1902)

Donde los electrones estn dispuestos segn los vrtices de un cubo, que explica
la teora de la valencia.
El modelo del tomo cbico fue de los primeros modelos atmicos, en el que
los electrones del tomo estaban situados en los ocho vrtices de un cubo. Esta
teora la desarroll en 1902 Gilbert N. Lewis, que la public en 1916 en el artculo
The Atom and the Molecule (El tomo y la molcula); sirvi para dar cuenta del
fenmeno de lavalencia. Se basa en la regla de Abegg. Fue desarrollada
posteriormente por Irving Langmuir en 1919, como el tomo del octeto cbico.
La figura a continuacin muestra las estructuras de los elementos de la segunda
fila de la tabla peridica.

Aunque el modelo del tomo cbico se abandon pronto en favor del


modelo mecnico cuntico basado en la ecuacin de Schrdinger, y es por tanto
slo de inters histrico, represent un paso importante hacia el entendimiento del
enlace qumico. El artculo de 1916 de Lewis tambin introdujo el concepto del par
de

electrones en

el enlace

covalente, la regla

del octeto, y la ahora

llamada estructura de Lewis.

Modelo atmico de Thomson (1904)


Modelo del pudn, donde los electrones son como las "frutas" dentro de una
"masa" positiva.

El modelo atmico de Thomson es una teora sobre la estructura atmica


propuesta en 1904 por Thomson, quien descubri el electrn en 1897, mucho
antes del descubrimiento del protn y del neutrn. En dicho modelo, el tomo est
compuesto por electrones de carga negativa en un tomo positivo, incrustados en
este al igual que las pasas de un pudin. A partir de esta comparacin, fue que el
supuesto se denomin Modelo del pudin de pasas. Postulaba que los electrones
se distribuan uniformemente en el interior del tomo suspendidos en una nube de
carga positiva. El tomo se consideraba como una esfera con carga positiva con

electrones repartidos como pequeos grnulos. La herramienta principal con la


que cont Thomson para su modelo atmico fue la electricidad.

Modelo atmico de Rutherford (1911)


El primero que distingue entre el ncleo central y una nube de electrones a su
alrededor.

El modelo atmico de Rutherford es un modelo atmico o teora sobre la


estructura interna del tomo propuesto por el qumico y fsico britniconeozelands Ernest Rutherford para explicar los resultados de su "experimento de
la lmina de oro", realizado en 1911.
El modelo de Rutherford fue el primer modelo atmico que consider al tomo
formado por dos partes: la "corteza" (luego denominada periferia), constituida por
todos sus electrones, girando a gran velocidad alrededor de un "ncleo" muy
pequeo; que concentra toda la carga elctrica positiva y casi toda la masa del
tomo. Rutherford lleg a la conclusin de que la masa del tomo se concentraba

en una regin pequea de cargas positivas que impedan el paso de las partculas
alfa. Sugiri un nuevo modelo en el cual el tomo posea un ncleo o centro en el
cual se concentra la masa y la carga positiva, y que en la zona extra nuclear se
encuentran los electrones de carga negativa.

Modelo atmico de Bohr (1913)


Un modelo cuantizado del tomo, con electrones girando en rbitas circulares.

El modelo atmico de Bohr o de Bohr-Rutherford es un modelo clsico del tomo,


pero fue el primer modelo atmico en el que se introduce una cuantizacin a partir
de ciertos postulados. Dado que la cuantizacin del momento es introducida en
forma ad hoc, el modelo puede considerarse transicional en cuanto a que se ubica
entre la mecnica clsica y la cuntica. Fue propuesto en 1913 por el fsico dans
Niels Bohr, para explicar cmo los electrones pueden tener rbitas estables
alrededor del ncleo y por qu los tomos presentaban espectros de emisin
caractersticos (dos problemas que eran ignorados en el modelo previo de

Rutherford). Adems, el modelo de Bohr incorporaba ideas tomadas del efecto


fotoelctrico, explicado por Albert Einstein en 1905.

Modelo atmico de Sommerfeld (1916)


Una versin relativista del modelo de Rutherford-Bohr.(1916)

En 1916, Sommerfeld perfeccion el modelo atmico de Bohr intentando paliar los


dos principales defectos de este. Para eso introdujo dos modificaciones bsicas:
rbitas casi-elpticas para los electrones y velocidades relativistas. En el modelo
de Bohr los electrones solo giraban en rbitas circulares. La excentricidad de la
rbita dio lugar a un nuevo nmero cuntico: el nmero cuntico azimutal, que
determina la forma de los orbitales, se lo representa con la letra l y toma valores
que van desde 0 hasta n-1. Las rbitas son:

l = 0 se denominaran posteriormente orbitales s o sharp


l = 1 se denominaran p o principal.
l = 2 se denominaran d o diffuse.
l = 3 se denominaran f o fundamental.
Para hacer coincidir las frecuencias calculadas con las experimentales,
Sommerfeld postul que el ncleo del tomo no permanece inmvil, sino que tanto
el ncleo como el electrn se mueven alrededor del centro de masas del sistema,
que estar situado muy prximo al ncleo al tener este una masa varios miles de
veces superior a la masa del electrn.

Modelo atmico de Schrdinger (1924)


Un modelo cuntico no relativista donde los electrones se consideran ondas de
materia existente.

El modelo atmico de Schrdinger (1924) es un modelo cuntico no relativista. En


este modelo los electrones se contemplaban originalmente como una onda
estacionaria de materia cuya amplitud decaa rpidamente al sobrepasar el radio
atmico.
El modelo de Bohr funcionaba muy bien para el tomo de hidrgeno. En los
espectros realizados para otros tomos se observaba que electrones de un mismo
nivel energtico tenan energas ligeramente diferentes. Esto no tena explicacin
en el modelo de Bohr, y sugera que se necesitaba alguna correccin. La
propuesta fue que dentro de un mismo nivel energtico existan subniveles. La
forma concreta en que surgieron de manera natural estos subniveles, fue
incorporando rbitas elpticas y correcciones relativistas. As, en 1916, Arnold
Sommerfeld modific el modelo atmico de Bohr, en el cual los electrones solo
giraban en rbitas circulares, al decir que tambin podan girar en rbitas elpticas
ms complejas y calcul los efectos relativistas.

Modelo Atmico de Dmitri Mendelyev (1869)

Sobre las bases del anlisis espectral establecido por los alemanes Robert
Bunsen y Gustav Kirchoff, se ocup de problemas qumico-fsicos relacionados
con el espectro de emisin de los elementos. Realiz las determinaciones de
volmenes especficos y analiz las condiciones de licuefaccin de los gases, as
como tambin el origen de los petrleos.
Su investigacin principal fue la que dio origen a la enunciacin de la ley peridica
de los elementos, base del sistema peridico que lleva su nombre. En 1869
public su libro Principios de la qumica, en el que desarrollaba la teora de la tabla
peridica.

Materia

En fsica, materia es todo aquello que ocupa un lugar en el espacio, posee una
cierta cantidad de energa, y est sujeto a cambios en el tiempo y a interacciones
con aparatos de medida. En filosofa, materia es el trmino para referirse a los
constituyentes de la realidad material objetiva, entendiendo por objetiva que pueda
ser percibida de la misma forma por diversos sujetos. Se considera que es lo que
forma la parte sensible de los objetos perceptibles o detectables por medios
fsicos.
Etimolgicamente, la palabra mteria est relacionada con el latn mter, origen,
fuente, madre, est tambin relacionada con la madera (material de construccin)
correspondiente al griego hyle, que tambin es un concepto aristotlico. Asimismo,
otra posibilidad es que se relacione con el latn domus (casa).

Materia fsica
El trmino materia tradicionalmente se refiere a la substancia de la que todos los
objetos estn hechos. Sin embargo, el uso moderno del trmino va ms all de la
nocin clsica de substancia, y los fsicos denominan materia a cualquier entidad
cuya presencia en una cierta regin del espacio-tiempo conlleva que el tensor
energa-momento para dicha regin es diferente de cero. As tanto la materia
ferminica, como los electrones y otras formas como la materia bosnica son
consideradas materia.

Concepto fsico
En fsica, se llama materia a cualquier tipo de entidad que es parte del universo
observable, tiene energa asociada, es capaz de interaccionar, es decir, es
medible y tiene una localizacin espaciotemporal compatible con las leyes de la
naturaleza.
Clsicamente se considera que la materia tiene tres propiedades que juntas la
caracterizan: ocupa un lugar en el espacio, tiene masa y perdura en el tiempo.
En el contexto de la fsica moderna se entiende por materia cualquier campo,
entidad, o discontinuidad traducible a fenmeno perceptible que se propaga a
travs del espacio-tiempo a una velocidad igual o inferior a la de la luz y a la que
se pueda asociar energa. As todas las formas de materia tienen asociadas una
cierta energa, pero solo algunas formas de materia tienen masa.

Materia masiva
La materia msica est jerrquicamente organizada en varios niveles y subniveles.
La materia msica puede ser estudiada desde los puntos de vista macroscpico y
microscpico. Segn el nivel de descripcin adoptado debemos adoptar
descripciones clsicas o descripciones cunticas. Una parte de la materia msica,
concretamente la que compone los astros subenfriados y las estrellas, est
constituida por molculas, tomos, e iones. Cuando la condicin de temperatura lo
permite la materia se encuentra condensada.

Los constituyentes bsicos de la materia msica conocida son los fermiones como
los "quarks" (prpura) y "leptones" (verde). Los bosones (rojo) son "materia nomsica".

Nivel microscpico
El nivel microscpico de la materia msica puede entenderse como un agregado
de molculas. stas a su vez son agrupaciones de tomos que forman parte del
nivel microscpico. A su vez existen niveles microscpicos que permiten
descomponer los tomos en constituyentes an ms elementales, que sera el
siguiente nivel, son:
Electrones: partculas leptnicas con carga elctrica negativa.

Protones: partculas barinicas con carga elctrica positiva.

Neutrones: partculas barinicas sin carga elctrica (pero con momento


magntico).

A partir de aqu hay todo un conjunto de partculas subatmicas que acaban


finalmente en los constituyentes ltimos de la materia. As por ejemplo
virtualmente los bariones del ncleo (protones y neutrones) se mantienen unidos
gracias a un campo escalar formado por piones (bosones de espn cero). E
igualmente los protones y neutrones, sabemos que no son partculas elementales,
sino que tienen constituyentes de menor nivel que llamamos quarks (que a su vez
se mantienen unidos mediante el intercambio de gluones virtuales).

Nivel macroscpico
Macroscpicamente, la materia msica se presenta en las condiciones imperantes
en el sistema solar, en uno de cuatro estados de agregacin molecular: slido,
lquido, gaseoso y plasma. De acuerdo con la teora cintica molecular la materia
se encuentra formada por molculas y stas se encuentran animadas de
movimiento, el cual cambia constantemente de direccin y velocidad cuando
chocan o bajo el influjo de otras interacciones fsicas. Debido a este movimiento
presentan energa cintica que tiende a separarlas, pero tambin tienen una
energa potencial que tiende a juntarlas. Por lo tanto el estado fsico de una
sustancia puede ser:

Fases de la materia ordinaria


La materia puede existir en varias formas o estados de agregacin diferentes,
conocidos como fases, dependiendo del volumen y de la presin y temperatura
ambiente . Una fase es una forma de materia que tiene una composicin qumica y
unas propiedades fsicas relativamente uniformes (tales como densidad, calor
especfico, ndice de refraccin, etc.). Estas fases incluyen las tres familiares
(slidos, lquidos, y gases), as como otros estados ms exticos de la materia
(como plasmas, superfluidos, superslidos, condensados de Bose-Einstein,...). Un
fluido puede ser un lquido, gas o plasma. Tambin hay fases paramagnticas y
ferromagnticas de materiales magnticos. Cuando las condiciones fsicas
cambian, la materia puede cambiar de una fase a otra. Estos fenmenos se
denominan transiciones de fase, y se estudian en el campo de la termodinmica.
En los nanomateriales, el amplio incremento del rea superficial respecto al
volumen hace que la materia pueda presentar propiedades totalmente diferentes
de las del material macroscpico, y que no ser bien descrito por cualquiera de las
fases a nivel macroscpico (ver nanomateriales para ms detalles). Las fases son
a veces llamadas estados de la materia, pero este trmino puede conducir a
confusin con los estados termodinmicos. Por ejemplo, dos gases mantenidos a
presiones diferentes estn en diferente estados termodinmicos (diferentes
presiones), pero en la misma fase (ambos son gases).

Slido: Los slidos se caracterizan por una tendencia a mantener su integridad


estructural; si se dejan por su propia cuenta, no se extienden de la misma manera
que los gases o los lquidos, en otras palabras la fuerza de cohesin son mayores
que las de repulsin. Muchos slidos, como las rocas y el hormign, tienen una
gran dureza y rigidez y tienden a romperse o transformarse (la materia no se

destruye ni se crea solo se trasforma) al ser sometidos a diversas formas de


esfuerzos, pero otros, como el acero y el papel son ms flexibles y se doblan. Los
slidos a menudo estn compuestos de cristales, vidrios, o molculas de cadena
larga (por ejemplo, goma de borrar y papel). Algunos slidos son amorfos como
los vidrios de ventana. Un ejemplo slido es la forma slida del agua, hielo.

Lquido: En un lquido, los componentes se tocan frecuentemente, pero son


capaces de moverse entre s. As, a diferencia del gas, el lquido tiene cohesin y
viscosidad. En comparacin con un slido, las fuerzas que mantienen juntos las
partculas constituyentes son ms dbiles, y no hay rigidez, pero se adapta de una
forma decidida a su contenedor. Los lquidos son difciles de comprimir.

Gaseoso: Un gas es un estado de agregacin, sin cohesin, un vapor. As, un gas


no opone resistencia a los cambios de forma (ms all de la inercia de sus
constituyentes, que se golpean entre s). La distancia entre las partculas

constituyentes es variable, determinada, por ejemplo, por el tamao del


contenedor y el nmero de partculas, y no por fuerzas internas. Un ejemplo es la
forma de vapor del agua, vapor.

Plasma: El plasma es el cuarto estado de la materia consistente en una mezcla


neutra de electrones, iones y tomos neutros. El plasma presenta un
comportamiento peculiar de largo alcance fuerzas de Coulomb ya que las
partculas se mueven en campos electromagnticos generados por cuenta propia
y debido a sus propios movimientos. El sol y las estrellas son plasmas, as como la
ionosfera de la Tierra, y los plasmas se producen en anuncios de nen. Los
plasmas de iones de deuterio y tritio se utilizan en reacciones de fusin .El trmino
plasma se aplic por primera vez por Lewi Tonks y Irving Langmuir en 1929, a las
regiones interiores de un gas ionizado brillante producido por descarga elctrica
en un tubo .

Bajo ciertas condiciones puede encontrarse materia msica en otros estados


fsicos, como el condensado de Bose-Einstein o el condensado ferminico.

La manera ms adecuada de definir materia msica es describiendo sus


cualidades:
Presenta dimensiones, es decir, ocupa un lugar en un espacio-tiempo
determinado.
Presenta inercia: la inercia se define como la resistencia que opone la materia a
modificar su estado de reposo o movimiento.
La materia es la causa de la gravedad o gravitacin, que consiste en la atraccin
que acta siempre entre objetos materiales aunque estn separados por grandes
distancias.

Condensado de BoseEinstein
Este estado de la materia fue descubierto por Satyendra Nath Bose, que envi su
trabajo sobre estadsticas de los fotones a Einstein para comentar. Tras la
publicacin del documento de Bose, Einstein extendi su tratamiento a un nmero
de partculas fijas (tomos), y predijo este quinto estado de la materia en 1925.
Los condensados de Bose-Einstein fueron realizados experimentalmente por
primera vez por varios grupos diferentes en 1995 para el rubidio, el sodio y el litio,
utilizando una combinacin de lser y de refrigeracin por evaporacin. La
condensacin de BoseEinstein para el hidrgeno atmico se logr en 1998 .55 El
condensado de Bose-Einstein es un lquido similar al superfluido que se produce a
bajas temperaturas en el que todos los tomos ocupan el mismo estado cuntico.
En sistemas de baja densidad, que se produce en o por debajo de 105 K.

Condensado de Fermi
Un condensado de Fermi es una fase superfluida formada por fermiones a bajas
temperaturas. Est estrechamente relacionado con el condensado de BoseEinstein en condiciones similares, pero a diferencia de estos, se forman utilizando
fermiones en lugar de bosones. Los primeros condensados de Fermi reconocidos
describan el estado de los electrones en un superconductor; la fsica de otros
ejemplos, incluyendo un reciente trabajo con tomos ferminicos, es anloga. El
primer condensado ferminico atmioo fue creado por Deborah S. Jin en 2003 .
Estos condensados atmicos de Fermi se han estudiado a temperaturas prximas
a los 50-350nK. Un condensado de Fermi hipottico que aparece en las teoras de
fermiones sin masa con ruptura de simetra quiral es el condensado quiral o el
condensado de quarks.

Corazn de una estrella de neutrones


Debido a su extrema densidad, el ncleo de una estrella de neutrones no cae en
ningn otro estado de la materia. Mientras que una enana blanca es casi tan
masiva como el Sol (hasta 1,4 masas solares, el Lmite de Chandrasekhar), el
principio de exclusin de Pauli impide el colapso a un radio menor, y se convierte

en un ejemplo de materia degenerada. En contraste, las estrellas de neutrones


estn entre 1,5 y 3 masas solares, y alcanzan una densidad tal que los protones y
los electrones son triturados para convertirse en neutrones. Los neutrones son
fermiones, el colapso se ve an ms impedido por el principio de exclusin,
formando la llamada materia degenerada de neutrones.

Un modelo de la estructura interna de una estrella de neutrones. (Existen otros


modelos). A una profundidad de unos 10 km del ncleo se convierte en un lquido
superfluido principalmente de neutrones. La seccin de la izquierda muestra la
densidad vs. radio vs. Datos de Luminet et al.

Plasma de Quarks-gluones
Los gluones son las partculas elementales que causan que los quarks
interacten, y son indirectamente responsables de mantener unidos los protones y
neutrones en los ncleos atmicos. El plasma de quarks y gluones es una fase
hipottica de la materia, una fase de la materia an no observada, que se supone
existi en el universo temprano y que ha evolucionado hacia una fase de gas de
hadrones. A energas extremadamente altas la fuerza fuerte se prev que se
vuelvan tan dbiles que los ncleos atmicos se dividan en un grupo de quarks
sueltos, lo que distingue la fase de quarks y gluones del plasma normal. En las
colisiones de iones pesados relativistas, se produce una transicin de fase desde
la nuclear, la fase de hadrones, a una fase material consistente en quarks y
gluones. Hasta ahora, los resultados experimentales han mostrado que, en lugar
de un plasma que interactan dbilmente, se produce un lquido casi ideal.

Aluminio transparente
En 2009, cientficos de la Universidad de Oxford dirigieron un equipo internacional
que utiliz el sincrotrn de lser FLASH en Hamburgo, Alemania para crear un
nuevo estado de la materia, aluminio transparente. Usando un breve pulso del
lser FLASH, sacaron un electrn del ncleo de cada tomo de aluminio, pero sin
destruir o alterar la estructura cristalina del metal. Lo que result fue un aluminio
que era casi invisible a la radiacin ultravioleta. Los cientficos que participaron en
el descubrimiento sugiere que esto podra ayudar en la investigacin adicional
sobre ciencias planetarias y fusin nuclear. El efecto sobre el aluminio se prolong
durante 40 femtosegundos.

Materia no-masiva
Una gran parte de la energa del universo corresponde a formas de materia
formada por partculas o campos que no presentan masa, como la luz y la
radiacin electromagntica, las dos formada por fotones. Junto con estas
partculas no msicas, se postula la existencia de otras partculas como el
gravitn, el fotino y el gravitino, que seran todas ellas partculas sin masa, aunque
contribuyen a la energa total del universo.

Distribucin de materia en el universo


Segn los modelos fsicos actuales, slo aproximadamente el 5% de nuestro
universo est formado por materia msica ordinaria. Se supone que una parte
importante de esta masa sera materia barinica formada por bariones y
electrones, que slo supondran alrededor de 1/1850 de la masa de la materia
barinica. El resto de nuestro universo se compondra de materia oscura (23%) y
energa oscura (72%).
A pesar que la materia barinica representa un porcentaje tan pequeo, la mitad
de ella todava no se ha encontrado. Todas las estrellas, galaxias y gas observable
forman menos de la mitad de los bariones que debera haber. La hiptesis
principal sobre el resto de materia barinica no encontrada es que, como
consecuencia del proceso de formacin de estructuras posterior al big bang, est
distribuida en filamentos gaseosos de baja densidad que forman una red por todo
el universo y en cuyos nodos se encuentran los diversos cmulos de galaxias.
Recientemente (mayo de 2008) el telescopio XMM-Newton de la agencia espacial
europea ha encontrado pruebas de la existencia de dicha red de filamentos.

Segn estimaciones recientes, resumidas en este grfico de la NASA, alrededor


del 70% del contenido energtico del Universo consiste en energa oscura, cuya
presencia se infiere en su efecto sobre la expansin del Universo, pero sobre cuya
naturaleza ltima no se sabe casi nada.

Propiedades de la materia ordinaria

Propiedades generales
Las presentan los sistemas materiales bsicos sin distincin y por tal motivo no
permiten diferenciar una sustancia de otra. Algunas de las propiedades generales
se les da el nombre de extensivas, pues su valor depende de la cantidad de
materia, tal es el caso de la masa, el peso, volumen. Otras, las que no dependen
de la cantidad de materia sino de la sustancia de que se trate, se llaman
intensivas. El ejemplo paradigmtico de magnitud intensiva de la materia msica
es la densidad.

Masa: Es la cantidad de materia contenida en un volumen cualquiera, la masa de


un cuerpo es la misma en cualquier parte de la Tierra o en otro planeta.

Volumen: Un cuerpo ocupa un lugar en el espacio

Peso: Es la accin de la gravedad de la Tierra sobre los cuerpos. En los lugares


donde la fuerza de gravedad es menor, por ejemplo, en una montaa o en la Luna,
el peso de los cuerpos disminuye.

Divisibilidad: Es la propiedad que tiene cualquier cuerpo de poder dividirse en


pedazos ms pequeos, hasta llegar a las molculas y los tomos.

Porosidad: Como los cuerpos estn formados por partculas diminutas, stas
dejan entre s espacios vacos llamados poros.

La inercia: Es una propiedad por la que todos los cuerpos tienden a mantenerse
en su estado de reposo o movimiento.

La impenetrabilidad: Es la imposibilidad de que dos cuerpos distintos ocupen el


mismo espacio simultneamente.

La movilidad: Es la capacidad que tiene un cuerpo de cambiar su posicin como


consecuencia de su interaccin con otros.

Elasticidad: Propiedad que tienen los cuerpos de cambiar su forma cuando se les
aplica una fuerza adecuada y de recobrar la forma original cuando se suspende la
accin de la fuerza. La elasticidad tiene un lmite, si se sobrepasa el cuerpo sufre
una deformacin permanente o se rompe.

Propiedades extrnsecas o generales


Son las cualidades que nos permiten reconocer a la materia, como la extensin, o
la inercia. Son aditivas debido a que dependen de la cantidad de la muestra
tomada. Para medirlas definimos magnitudes, como la masa, para medir la inercia,
y el volumen, para medir la extensin (no es realmente una propiedad aditiva
exacta de la materia en general, sino para cada sustancia en particular, porque si
mezclamos por ejemplo 50 ml de agua con 50 ml de etanol obtenemos un
volumen de disolucin de 96 ml). Hay otras propiedades generales como la
interaccin, que se mide mediante la fuerza. Todo sistema material interacciona
con otros en forma gravitatoria, electromagntica o nuclear. Tambin es una
propiedad general de la materia su estructura corpuscular, lo que justifica que la
cantidad se mida para ciertos usos en moles.

Propiedades intrnsecas o especficas


Son las cualidades de la materia independientes de la cantidad que se trate, es
decir no dependen de la masa. No son aditivas y, por lo general, resultan de la
composicin de dos propiedades extensivas. El ejemplo perfecto lo proporciona la
densidad, que relaciona la masa con el volumen. Es el caso tambin del punto de
fusin, del punto de ebullicin, el coeficiente de solubilidad, el ndice de refraccin,
el mdulo de Young, etc.

Propiedades qumicas
Son aquellas propiedades distintivas de las sustancias que se observan cuando
reaccionan, es decir, cuando se rompen o se forman enlaces qumicos entre los
tomos, formndose con la misma materia sustancias nuevas distintas de las
originales. Las propiedades qumicas se manifiestan en los procesos qumicos
(reacciones qumicas), mientras que las propiamente llamadas propiedades
fsicas, se manifiestan en los procesos fsicos, como el cambio de estado, la
deformacin, el desplazamiento, etc.

Ejemplos de propiedades qumicas:


Corrosividad de cidos

Poder calorfico o energa calrica

Acidez

Reactividad

Ley de la conservacin de la materia


Como hecho cientfico la idea de que la masa se conserva se remonta al qumico
Lavoisier, el cientfico francs considerado padre de la Qumica moderna que
midi cuidadosamente la masa de las sustancias antes y despus de intervenir en
una reaccin qumica, y lleg a la conclusin de que la materia, medida por la
masa, no se crea ni destruye, sino que slo se transforma en el curso de las
reacciones. Sus conclusiones se resumen en el siguiente enunciado: En una
reaccin qumica, la materia no se crea ni se destruye, solo se transforma. El
mismo principio fue descubierto antes por Mijal Lomonosov, de manera que es a
veces citado como ley de Lomonosov-Lavoisier, ms o menos en los siguientes
trminos: La masa de un sistema de sustancias es constante, con independencia
de los procesos internos que puedan afectarle, es decir, "La suma de los
productos, es igual a la suma de los reactivos, mantenindose constante la masa".
Sin embargo, tanto las tcnicas modernas como el mejoramiento de la precisin
de las medidas han permitido establecer que la ley de Lomonosov-Lavoisier, se
cumple slo aproximadamente.
La equivalencia entre masa y energa descubierta por Einstein obliga a rechazar la
afirmacin de que la masa convencional se conserva, porque masa y energa son
mutuamente convertibles. De esta manera se puede afirmar que la masa
relativista equivalente (el total de masa material y energa) se conserva, pero la
masa en reposo puede cambiar, como ocurre en aquellos procesos relativsticos
en que una parte de la materia se convierte en fotones. La conversin en

reacciones nucleares de una parte de la materia en energa radiante, con


disminucin de la masa en reposo; se observa por ejemplo en procesos de fisin
como la explosin de una bomba atmica, o en procesos de fusin como la
emisin constante de energa que realizan las estrellas.

Concepto filosfico
Desde el comienzo de la filosofa, y en casi todas las culturas, se encuentra este
concepto vagamente formulado como lo que permanece por debajo de las
apariencias cambiantes de las cosas de la naturaleza. Segn esa idea, todo lo
observable est dado en sus diversas y cambiantes apariencias en un soporte o
entidad en la que radica el movimiento y cambio de las cosas: la materia.

Principio nico o diversos


Una cuestin filosfica importante fue si toda la materia o sustrato material tena
un principio nico o tena diversas fuentes. Que dicho sustrato sea uno slo, o
varios principios materiales, (aire, fuego, tierra y agua), fue cuestin planteada por
los filsofos milesios; los eleatas, en cambio, cuestionaron la realidad del
movimiento y, junto con los pitagricos, fundamentaron el ser en un principio
formal

del

pensamiento,

dejando

indeterminado e inconsistente, un no-ser.

la

materia

meramente

como

algo

El atomismo
Mayor trascendencia histrica ha tenido la teora atomista de la antigedad,
puesta de nuevo en vigor por el mecanicismo racionalista en el siglo XVII y XVIII,
que supuso el soporte terico bsico para el nacimiento de la ciencia fsica
moderna.

Hilemorfismo
Platn y sobre todo Aristteles elaboraron el concepto de forma, correlativo y en
contraposicin a la materia, dndole a sta el carcter metafsico y problemtico
que ha tenido a lo largo de la historia del pensamiento, al mismo tiempo que ha
servido como concepto que se aplica en otros contextos.
Es Aristteles quien elabor el concepto de materia de manera ms completa, si
bien el aspecto metafsico qued relegado a la escolstica.

Para Aristteles, siguiendo la tradicin de los milesios y de Platn, la caracterstica


fundamental de la materia es la receptividad de la forma. La materia puede ser
todo aquello capaz de recibir una forma. Por eso ante todo la materia es potencia
de ser algo, siendo el algo lo determinado por la forma.
En funcin de este concepto hay tantas clases de materias como clases de formas
capaces de determinar a un ser. Puesto que el movimiento consiste en un cambio
de forma de la sustancia, el movimiento se explica en funcin de la materia como
potencia y el acto como forma de determinacin de la sustancia.
La materia, en tanto que sustancia y sujeto, es la posibilidad misma del
movimiento. Hay tantas clases de materia cuantas posibles determinaciones de la
sustancia en sus predicados.
Cuando las determinaciones son accidentales la materia viene dada por la
situacin de la sustancia en potencia respecto a recepcin de una nueva forma.
As el estar sentando en acto es materia en potencia para estar de pie; el
movimiento consiste en pasar de estar de pie en potencia, a estar de pie en acto.
El problema es la explicacin del cambio sustancial que se produce en la
generacin y corrupcin de la sustancia. Aparece aqu el concepto metafsico de
materia prima, pura potencia de ser que no es nada, puesto que no tiene ninguna
forma de determinacin.
La tradicional frmula escolstica por la que se suele definir la materia prima da
idea de que realmente es difcil concebir una realidad que se corresponda con
dicho concepto: No es un qu (sustancia), ni una cualidad, ni una cantidad ni
ninguna otra cosa por las cuales se determina el ser. Una definicin meramente
negativa que incumple las leyes mismas de la definicin. Pura posibilidad de ser
que no es nada.
Sin embargo el concepto aristotlico de materia ha tenido aplicaciones en diversos
sentidos.

Concepto de materia en otros contextos


Materia y Alma - Cuerpo y Espritu
Una de las formas de consideracin de la materia ha sido en su oposicin con el
alma. Segn esta oposicin la materia hace referencia a lo "inerte", lo que no tiene
vida.
En esta oposicin el alma denota principio de "vida" como capacidad de
automovimiento y en el caso de los animales, al menos los animales superiores,
capacidad de conciencia; siendo exclusivo del hombre la capacidad de
autoconciencia entendida como espritu y libertad.
El hecho religioso ha concedido histricamente a esta oposicin una dimensin
cultural importantsima. Pero la ciencia, al prescindir de cualquier dimensin
metafsica o religiosa, no puede hacerse eco de esta distincin.

Ciencias materiales y ciencias formales


Las matemticas y la lgica son ciencias formales porque no tienen ningn objeto
material de estudio sino la formas vlidas de inferencia. Por eso su mejor
expresin es simblica, sin contenido. Las dems ciencias en cuanto que tienen
un objeto de estudio concreto son ciencias materiales.

ticas materiales y ticas formales.


Kant introdujo lo que llam ticas materiales y ticas formales. Las primeras
consisten en establecer los imperativos acerca de lo que hay que hacer, es decir,
tienen contenido. Las segundas no dicen lo que se tiene que hacer sino la forma
en que se debe actuar en cualquier circunstancia.

Materia y forma en las obras artsticas


En las obras de arte, literatura, cine, pintura etc. suele distinguirse entre el
contenido de que se trata (tema artstico, tema literario) y la forma en que el tema
es tratado. Al primer aspecto se le considera como la materia y al segundo la
forma propiamente dicha en la que consiste el arte.
Tambin se denomina "materia" al material del que la obra de arte est hecho y
que determina su tcnica: materia pictrica (leo, temple, fresco, etc.), materia

escultrica (bronce, mrmol, madera, etc.), materia arquitectnica o materiales de


construccin (adobe, ladrillo, mampostera, sillares, madera, hierro, cristal, etc.)
Particularmente en pintura, la "materia" se opone al "soporte", en expresiones
como "leo sobre lienzo", "temple sobre tabla", "tcnica mixta sobre papel", etc.

Miscelnea
El kilogramo es una unidad de la cantidad de materia, corresponde a la masa de
un dm (1 litro) de agua pura a 4 C de temperatura. A partir de esta medida, se
cre un bloque de platino e iridio de la misma masa que se denomin kilogramo
patrn. ste se conserva en la Oficina Internacional de Pesos y Medidas de
Svres (Francia).
La cantidad de materia tambin puede ser estimada por la energa contenida en
una cierta regin del espacio, tal como sugiere la frmula E = m. c que da la
equivalencia entre masa y energa establecida por la teora de la relatividad de
Albert Einstein.
"Tabla de densidades" en [kg/m3]: Osmio 22300, Oro 19300 - Hierro 7960 Cemento 3000 - Agua 1000 - Hielo 920 - Madera 600 a 900 - Aire 1, 29.
La temperatura es una magnitud que indica el grado de agitacin trmica de una
sustancia. Asimismo, cuando dos sustancias que estn en contacto tienen
distintas temperaturas se produce una transferencia de energa trmica (en forma
de calor) hasta igualar ambas temperaturas. En el momento en que se igualan las
temperaturas se dice que estas dos sustancias estn en equilibrio trmico.
Los tres elementos qumicos ms abundantes en el universo son H, He y C;
algunas de sus propiedades ms importantes son:
Hidrgeno (H2): Densidad = 0, 0899 kg/m Teb = -252, 9 C, Tf =-259, 1 C.
Helio (He): Densidad = 0, 179 kg/m Teb = -268, 9 C, Tf = -272, 2 C.
Carbono (C): Densidad = 2267 kg/m Teb = 4027 C, Tf = 3527 C.

Nocin clsica de sustancia


Una forma comn de identificar esta sustancia es mediante sus propiedades
fsicas; as una definicin comn de materia es todo aquello que tiene masa y
ocupa un volumen. Sin embargo, esta definicin tiene que ser revisada a la luz de
la mecnica cuntica, donde el concepto "tener masa ", y ocupar espacio" no est
tan bien definido como en la vida diaria. Un punto de vista ms amplio es que los
cuerpos estn formados de varias sustancias, y las propiedades de la materia
(entre ellas, la masa y el volumen) estn determinadas no slo por las sustancias
mismas, sino por como interactan entre ellos. En otras palabras, la materia est
formada por la interaccin de unos "componentes bsicos", es la llamada teora
atmica de la materia.
El concepto de materia ha sido refinado muchas veces a lo largo de la historia,
sobre la base de la mejora del conocimiento acerca de cules son los
componentes bsicos de la materia, y como interactan entre ellos. Por ejemplo, a
principios del siglo XVIII, Isaac Newton consideraba la materia como " slida, con
masa, dura, impenetrable, y con partculas mviles ", que eran "incluso tan duras
que nunca podran romperse en pedazos".

Las propiedades "primarias" de la materia estaban de acuerdo con la descripcin


matemtica, a diferencia de las cualidades "secundarias" como el color o el
gusto.7 En el siglo XIX, tras el desarrollo de la tabla peridica, y la teora atmica,
los tomos fueron vistos como uno de los componentes fundamentales de la
materia; a su vez, los tomos forman molculas y compuestos.

Ms all de los tomos


A finales del siglo XIX con el descubrimiento del electrn, y comienzos del siglo
XX, con el descubrimiento del ncleo atmico y el nacimiento de la fsica de
partculas, la materia se entendi como formada por electrones, protones y
neutrones, interactuando entre ellos para formar los tomos. Hoy en da,
conocemos que incluso los protones y neutrones no son indivisibles, pudiendo ser
divididos en quarks, mientras que los electrones son parte de una familia de
partculas llamadas leptones. Tanto los quarks como los leptones son partculas
elementales y actualmente son tomados como los componentes fundamentales de
la materia.
Estos quarks y leptones interactan mediante cuatro interacciones fundamentales:
gravedad, electromagnetismo, interacciones dbiles, e interacciones fuertes. El
Modelo estndar es actualmente la mejor explicacin de toda la fsica, pero a
pesar de las dcadas de esfuerzos, la gravedad an no puede ser considerada en
el nivel cuntico; slo es descrito por la fsica clsica (vase gravedad cuntica y
gravitn). Las interacciones entre quarks y leptones son el resultado de un
intercambio de partculas que transportan fuerza (como fotones) entre los quarks y
los leptones. Las partculas que transportan fuerza no son componentes bsicos
de la materia. En consecuencia, masa y energa no siempre pueden relacionarse a
materia. Por ejemplo, los portadores de la fuerza elctrica (fotones) poseen la
energa (segn la constante de Planck) y los portadores de la fuerza dbil (los
bosones W y Z) son masivos, pero ninguno es considerado tampoco como

materia. Sin embargo, aunque estas partculas no son consideradas como


materia, contribuyen realmente a la masa total de los tomos o de las partculas
subatmicas.
La materia se dice comnmente que existe en cuatro estados (o fases): slido,
lquido, gas y plasma. Sin embargo, los avances en la tcnica experimental han
comprendido otras fases, antes slo tericas, como el condensado de BoseEinstein y los condensados ferminicos. Un punto de vista de partcula elemental
acerca de la materia tambin conduce a nuevas fases de la materia, como el
plasma de quarks-gluones. En fsica y en qumica, la materia exhibe tanto
propiedades ondulatorias como corpusculares, es la llamada dualidad ondapartcula.

Cosmologa
En el mbito de la cosmologa, extensiones del trmino materia son invocadas
para incluir a la materia oscura y la energa oscura, conceptos introducidos para
explicar algunos fenmenos aislados del universo observable, como las curva de
rotacin galctica. Estas formas exticas materia no se refieren a la materia como
"componentes bsicos", sino ms bien a las formas actualmente poco entendidas
de masa y energa.

Definiciones
Definicin comn
La definicin comn de materia es algo que posee masa y volumen (ocupa un
espacio).
Por ejemplo, un coche, como se dira, que est hecho de materia, ya que ocupa
espacio, y tiene masa.
La observacin de que la materia ocupa espacio viene desde la antigedad. Sin
embargo, una explicacin sobre por qu la materia ocupa un espacio es reciente,
y se argumenta como un resultado del Principio de exclusin de Pauli.
Dos ejemplos particulares donde el principio de exclusin relaciona claramente la
materia con la ocupacin de espacio son las estrellas del tipo enana blanca y
estrella de neutrones, discutidas ms adelante.

Cantidad de sustancia
La Organizacin Internacional de normas " la Oficina Internacional de Pesos y
Medidas " (BIPM) usa la terminologa " cantidad de sustancia ", mejor que
"materia". Para citar el folleto SI:
La cantidad de sustancia se define proporcional al nmero de entidades
elementales especificadas en una muestra; la constante de proporcionalidad es
una constante universal que es la misma para todas las muestras. La unidad de
cantidad de sustancia se denomina mol (smbolo: mol), y el mol se define

especificando la masa de carbono 12 que contiene un mol de tomos de carbono


12. Segn el acuerdo internacional esto fue fijado en 0.012 kilogramos (12 g).
1. El mol es la cantidad de sustancia de un sistema que contiene un nmero de
entidades elementales como tomos hay en 0,012 kg de carbono 12; su smbolo
es mol".
2. Cuando se use el trmino mol, las entidades elementales deben ser
especificadas y pueden ser tomos, molculas, iones, electrones, otras partculas,
o grupos especficos de tales partculas.

La molcula de ADN es un ejemplo de materia segn la definicin de tomos y


molculas. Los enlaces de hidrgeno se muestran como lneas de puntos.

Definicin basada en tomos y molculas


Una definicin "de materia" basada sobre su "estructura" fsica y qumica es: " la
materia est formada de tomos y molculas". Esta definicin es compatible con la
definicin BIPM anterior de " cantidad de sustancia ", pero es ms especfica
sobre los componentes de materia (e indiferente sobre la unidad "mol").

Como un ejemplo de materia segn esta definicin podemos sealar: la


informacin gentica es transportada por una molcula larga llamada ADN, que es
copiado y heredado a travs de generaciones. El ADN es materia conforme a esta
definicin ya que est formada por tomos, y no en virtud de tener masa o la
ocupacin del espacio. Esta definicin puede ser ampliada para incluir tomos
cargados y molculas, as como para incluir el plasma, (gases de iones) y el
electrlito (soluciones inicas), que obviamente no se incluyen en la definicin de
molculas y los tomos. Alternativamente, tambin se puede adoptar la definicin
basada en protones, neutrones y electrones " siguiente.

Definicin basada en protones, neutrones y electrones


Una definicin "de materia" a menor escala que la definicin de tomos y
molculas: " la materia est formada de aquello de lo que los tomos y las
molculas estn hechos ", significando con esto algo que est hecho de protones,
neutrones y electrones.
Esta definicin va ms all de tomos y molculas, sin embargo, para incluir
sustancias hechas de estos componentes bsicos que no son simplemente
tomos o molculas, por ejemplo, la materia de las enanas blancas - tpicamente,
ncleos de carbono y de oxgeno en un mar de electrones degenerados. En un
nivel microscpico, "las partculas" constituyentes de la materia tales como
protones, neutrones y electrones obedecen las leyes de mecnica cuntica y
exhiben un comportamiento dual onda-partcula. A un nivel an ms profundo, los
protones y neutrones estn formados por quarks y los campos de fuerza (gluones)
que une.

Definicin basada en quarks y leptones


Como se puede apreciar en la anterior discusin, muchas de las primeras
definiciones de lo que se llam materia ordinaria estaban basado sobre su
estructura "o componentes bsicos". En la escala de las partculas elementales,
una definicin que sigue esta tradicin puede enunciarse como que: " la materia

ordinaria es todo que es formado de partculas elementales fermiones, a saber,


quarks y leptones. La conexin entre estas formulaciones es como sigue.
Los leptons (el ms famoso es el electrn), y los quarks (que forman los bariones,
como son los protones y los neutrones) se combinan para formar tomos, que a su
vez forman molculas. Dado que los tomos y las molculas se dice que son
materia, es natural una frase para la definicin como: " la materia ordinaria es algo
que est formado de lo mismo de lo que estn hechos los tomos y las
molculas". (Sin embargo, hay que sealar que tambin se puede hacer con estos
mismos componentes bsicos otra materia que no son los tomos o molculas.)
As, dado que los electrones son leptones y los protones y neutrones estn
formados por quarks, esta definicin, a su vez, conduce a la definicin de materia
como formada de " quarks y leptones ", que son los dos tipos elementales de
fermiones. Segn Carithers y Grannis: " La materia ordinaria est formada
enteramente de partculas de la primera generacin, a saber, los quarks u [up,
encima] y d" [down, abajo], ms el electrn y su neutrino. (Por "de la primera
generacin" se entiende quarks estables y leptones. "Generaciones superiores
decaen en partculas "de la primera generacin".) Esta definicin de materia
ordinaria es ms sutil de lo que en principio parece. Hay dos grupos de partculas.
Todas las partculas que constituyen la materia, como electrones, protones y
neutrinos, son fermiones. Todos los portadores de fuerza son bosones. Ver la tabla
de la figura. Los bosones W y Z que medan la fuerza dbil no estn formados de
quarks y leptones, y as, no son materia ordinaria, pero realmente tienen masa. En
otras palabras, la masa no es algo exclusivo de la materia ordinaria.
La definicin de materia ordinaria basada en los quark y leptones ordinaria, sin
embargo, no solamente identifica los componentes bsicos elementales de la
materia, sino que tambin incluye los agregados formados con estos
constituyentes (tomos y molculas, por ejemplo). Tales agregados contienen una
energa de interaccin que mantiene a los componentes unidos, y puede constituir
la mayor parte de la masa del agregado. Por ejemplo, en su mayor parte, la masa
de un tomo es simplemente la suma de las masas de sus protones, neutrones y

electrones constituyentes. Sin embargo, a un nivel ms profundo, los protones y


neutrones estn formados de quarks unidos por campos de gluones. (Ver QCD).
Bsicamente, la mayor parte de la masa de hadrones es la energa de interaccin
de los quarks enlazados. As, la mayor parte de que se compone "la masa" de la
materia ordinaria es la energa de interaccin interquark. Por ejemplo, "Las fuerzas
glunicas que enlazan tres quarks (de masa total 12.5 MeV) para formar un
nuclen contribuyen a la mayor parte de su masa de 938 MeV. De manera similar,
el plasma de quark-gluones, se considera un estado de materia, y obviamente
incluye los gluones. Lo esencial aqu es: en un complejo como un tomo o un
hadrn, la materia en el complejo no es generalmente la fuente ms significativa
de la masa perteneciente al complejo.

Bajo la "definicin basada en quarks y leptones", las partculas elementales y


compuestas formados de quarks (en prpura) y leptones (en verde) seran la
"materia"; mientras los bosones izquierda (en rojo) no seran materia. Sin
embargo, la energa de interaccin inherente a partculas compuestas (por
ejemplo, gluones, que implica a los neutrones y los protones) contribuye a la masa
de la materia ordinaria.

Los menores componentes bsicos?


"En el pasado, la bsqueda de los componentes bsicos de la materia nos ha
conducido a entidades cada vez ms elementales - de la molcula al tomo, al
ncleo y electrones, a los nucleones, y finalmente a los quarks. Pero, hemos
completado este proceso de pelar la cebolla ...?

El Modelo estndar agrupa las partculas materiales en tres generaciones, donde


cada generacin consta de dos quarks y dos leptones. La primera generacin son
los quarks "up" (arriba) y down (abajo), el "electrn" y el "neutrino electrnico"; la
segunda incluye los quarks "charm" (encanto) y "strange (extrao), el "muon" y el
" neutrino munico"; la tercera generacin consiste en los quarks "top (cima) y
bottom (valle)" el "tau" y el "neutrino taunico. "... la explicacin ms natural a la
existencia de las generaciones ms altas de quarks y leptones es que
corresponden a estados excitados de la primera generacin, y la experiencia
sugiere que los sistemas excitados deben ser agregados".

Discusin y fondo
La definicin habitual de materia en los trminos de ocupar espacio y tener masa
est enfrentada con las definiciones de la mayora de los fsicos y qumicos de la
materia, que se basan en cambio en su estructura y en atributos no
necesariamente relacionadas con el volumen y masa. James Clerk Maxwell
discuti sobre la materia en su obra Materia y Movimiento. Separa
cuidadosamente "materia" de espacio y tiempo, y la define en trminos del objeto
contemplado en la primera ley de Newton del movimiento. En el siglo XIX, el
trmino "materia", fue discutido activamente por una multitud de cientficos y
filsofos, y una breve resea se puede encontrar en Levere. Una discusin de
textos a partir de 1870 sugiere que materia es todo aquello que est hecho de
tomos.
Tres divisiones de la materia son reconocidas en la ciencia: las masas, las
molculas y los tomos. Una masa de materia es cualquier porcin de materia
apreciable por los sentidos. Una molcula es la partcula ms pequea de la
materia en la que un cuerpo puede dividirse sin perder su identidad. Un tomo es
una partcula an ms pequea producida por la divisin de una molcula.
En lugar de considerar solamente los atributos de tener masa y ocupar un espacio,
la materia se relacion con tener propiedades qumicas y elctricas. El famoso

fsico JJ Thomson escribi sobre la "constitucin de la materia" y se refera a la


posible conexin entre la materia y la carga elctrica. Hay toda una literatura sobre
la "estructura de la materia", que van desde la estructura elctrica" a comienzos
del siglo XX, a la ms reciente "estructura de quarks de la materia", presentado
hoy con la siguiente observacin: Comprender la estructura de quarks de la
materia ha sido uno de los ms importantes avances en la fsica contempornea.
En este sentido, los fsicos hablan de campos de materia, y hablan de las
partculas como "excitaciones cunticas de un modo del campo material".
Y aqu hay una cita de De Sabbata y Gasperini: "Con la palabra "materia" se
designa, en este contexto, las fuentes de las interacciones, que son, campos
espinoriales (como quarks y leptones), que se cree que son los componentes
fundamentales de la materia, o campos de bosones s, como la partcula de Higgs,
que se utilizan para introducir la masa en una teora de campo de gauge (y que,
sin

embargo,

podra

estar

compuesto

por ms campos de

fermiones

fundamentales). El trmino "materia" se utiliza en fsica en una desconcertante


variedad de contextos: por ejemplo, uno se refiere a "fsica de la materia
condensada"

"materia

elemental,

materia

partnica",

materia

oscura",

antimateria, materia extraa", y materia nuclear. En los debates de la materia y la


antimateria,

la

materia

normal

ha

sido

mencionado

por

Alfvn

como

koinomateria. Es necesario decir que, en fsica, no existe amplio consenso sobre


una definicin exacta de materia, y el trmino "materia" por lo general se utiliza en
conjuncin con algn modificador.

Estructura de la materia ordinaria


En fsica de partculas, los fermiones son partculas que obedecen la estadstica
de Fermi-Dirac. Los fermiones pueden ser elementales, como el electrn, o
compuestos, como el protn y el neutrn. En el Modelo estndar hay dos tipos de
fermiones elementales: los quarks y leptones, que se exponen a continuacin.

Quarks

Los quarks son partculas de spin 1/2, lo que implica que son fermiones.
Transportan una carga elctrica de 1/3|3 e (quarks tipo abajo) o +2/3 e (quarks
tipo arriba). Por comparacin, un electrn tiene una carga de -1 e. Tambin
transportan carga de color, que es el equivalente de la carga elctrica para
la interaccin fuerte. Los quarks tambin sufren decaimiento radiactivo, lo que
significa que estn sujetas a la interaccin dbil. Los quarks son partculas
masivas, y por lo tanto tambin estn sujetos a la gravedad.
Propiedades de los quarks
Nombre

Smbol
o

Espi
n

Carga
elctric
a
(e)

Masa
( MeV/ c2)

Masa
comparabl
ea

Antipartcul
a

Smbolo de
la
antipartcula

Quarks tipo arriba


Arriba
(up)

1.5 to 3.3

~5
electrones

Antiarriba

Encanto
(charme
)

1160 to
1340

~ 1 protn

Antiencanto

169.100
to
173.300

~ 180
protones o
~ 1 tomo
de
wolframio

Anticima

Cima
(Top)

Quarks tipo Abajo


Abajo
(down)

3.5 to 6.0

~ 10
electrones

Antiabajo

Extrao
(strange
)

70 to 130

~ 200
electrones

Antiextrao

Fondo
(Bottom)

4.130 to
4.370

~ 5 protones

Antifondo

Materia barinica
Los bariones son fermiones de interaccin fuerte, y as estn sujetos a la
estadstica de Fermi-Dirac. Entre los bariones estn los protones y los neutrones,
que se producen en el ncleo atmico, pero existen tambin otros muchos
bariones inestables. El trmino barin se utiliza generalmente para referirse a
triquarks (partculas compuestas de tres quarks). Se conocen bariones "exticos"

formados por cuatro quarks y un antiquark denominados pentaquarks, pero su


existencia no es generalmente aceptada.

La materia barinica es la parte del universo que est hecha de bariones (incluidos
todos los tomos). Esta parte del universo no incluye la energa oscura, la materia
oscura, los agujeros negros o las diversas formas de materia degenerada, como
las estrellas enanas blancas y estrellas de neutrones. La radiacin de microondas
observada por el Wilkinson Microwave Anisotropy Probe (WMAP), sugiere que
slo un 4,6% de la parte del universo dentro de la gama de los mejores
telescopios (es decir, la materia que puede ser visible porque la luz puede llegar a
nosotros de ella), est hecho de materia barinica. Alrededor de un 23% es
materia oscura, y alrededor de un 72% es energa oscura.

Materia degenerada
En fsica, materia degenerada se refiere al estado fundamental de un gas de
fermiones a una temperatura prxima al cero absoluto. El principio de exclusin
de Pauli, exige que slo dos fermiones puedan ocupar un estado cuntico, uno
con spn arriba y otro con spn abajo. Por lo tanto, a temperatura cero, los
fermiones llenan los niveles suficientes para dar cabida a todos los fermiones
disponibles, y para el caso de muchos fermiones la mxima energa cintica,
llamada Energa de Fermi, y la presin del gas se hacen muy grandes y dependen
del nmero de fermiones en lugar del valor de la temperatura, a diferencia de los
estados normales de la materia.

La materia degenerada se cree que ocurre durante la evolucin de estrellas


pesadas.

La demostracin por Chandrasekhar de que las estrellas enanas blanca tienen


una masa mxima permitida por el principio de exclusin provoc una revolucin
en la teora de la evolucin de las estrellas. La materia degenerada incluye la parte
del universo que est compuesto por estrellas de neutrones y enanas blancas.

Una comparacin entre la enana blanca IK Pegasi B (centro), su compaero de


clase A, IK Pegasi A (izquierda) y el Sol (derecha). Esta enana blanca tiene una
temperatura superficial de 35,500 K.

Materia extraa
La materia extraa es una forma particular de materia de quarks, generalmente
considerado como un "lquido" de quarks quark arriba, quark abajo y quark
extrao. Esto debe compararse con la materia nuclear, que es un lquido de
neutrones y protones (que s estn compuestos de quarks arriba y abajo), y con la
materia no extraa de quarks, que es un lquido de quarks que contiene solo los
quarks arriba y abajo. A una densidad suficientemente alta, la materia extraa se
espera que sea superconductor de color. Se ha sugerido que la materia extraa se
ha sugerido se produce en el ncleo de las estrellas de neutrones, o, ms
especulativamente, en forma de gotas aisladas, que pueden variar en tamao
desde femtometros (Strangelets) a kilmetros (estrellas de quarks).

Dos significados del trmino "materia extraa"


En fsica de partculas y astrofsica, el trmino se utiliza de dos maneras, una ms
amplia y la otra ms especfica.
El significado ms amplio es slo materia de quarks que contiene tres sabores de
quarks: arriba, abajo, y extrao. En esta definicin, hay una presin crtica y una
densidad crtica asociada, y cuando la materia nuclear (hecha de protones y
neutrones) se comprime ms all de esta densidad, los protones y neutrones se
disocian en los quarks, obtenindose materia de quarks (probablemente materia
extraa).
El sentido ms restringido es materia de quarks que es ms estable que la materia
nuclear. La idea de que esto podra ocurrir es la "hiptesis de la materia extraa"
de Bodmer y Witten.
En esta definicin, la presin crtica es cero: el verdadero estado fundamental de
la materia es siempre materia de quarks. Los ncleos que se ven en la materia
que nos rodea, que son gotitas de la materia nuclear, son en realidad meta
estable, y dado el tiempo suficiente (o el estmulo externo a la derecha) se
desintegrara en gotas de materia extraa, p.ej. strangelets ".

Leptones
Los leptones son partculas de spin-{{1/2}}, lo que significa que son fermiones.
Transportan una carga elctrica de 1 e (leptones como los electrones) o 0 e
(neutrinos). A diferencia de los quarks, los leptones no transportan carga de color,
lo que significa que no experimentan la interaccin fuerte. Los leptones tambin
sufren la desintegracin radiactivo, por lo que estn sujetos a la interaccin dbil.
Los leptones son partculas masivas, por lo que estn sujetas a la gravedad.

Propiedades de los leptones


Nombre

Smbolo

Espi
n

Carga
elctrica
(e)

Masa
(MeV/c2)

Masa
comparable a

Antipartcula

Antipartcula
smbolo

Leptones cargados
Electrn

e-

0.5110

1 electrn

Antielectrn
(positrn)

e+

Muon

m-

105.7

~ 200
electrones

Antimun

m+

Taun

t-

1,777

~ 2 protones

Antitaun

t+

Menos de una
milsima de un
electrn

Antineutrino
del electrn

ve

Neutrinos
Neutrino
del
electrn

ve

<
0.000460

Neutrino
del muon

vm

< 0.19

Menos de la
mitad de un
electrn

Antineutrino
del muon

me

< 18.2

Menor que ~
40 electrones

Antineutrino
del taun
(o antineutrino
tau)

te

Neutrino
del Taun
(o
neutrino
tau)

vt

Antimateria
En la fsica de partculas y la qumica cuntica, la antimateria es la materia que se
compone de las antipartculas de los que constituyen la materia ordinaria. Si una
partcula y su antipartcula entran en contacto unos con otros, los dos se
aniquilarn, es decir, ambos pueden ser convertidos en otras partculas con la
misma energa de conformidad con la ecuacin de Einstein E = mc2. Estas nuevas
partculas pueden ser de alta energa fotones (rayos gamma) u otros pares de
partcula-antipartcula. Las partculas resultantes estn dotadas de una cantidad
de energa cintica igual a la diferencia entre la masa de los productos de la
aniquilacin y la masa en reposo del par original partcula-antipartcula, que a
menudo es bastante grande.

La antimateria no se encuentra de forma natural en la Tierra, excepto muy


brevemente y en casi inexistentes pequeas cantidades (como resultado de la
desintegracin radiactiva o los rayos csmicos). Esto se debe a la antimateria, que
pueda existir en la Tierra procedente de los confines de un laboratorio fsico
adecuado podra reaccionar instantneamente con la materia de la que est hecha
la Tierra, y ser aniquilada. Antipartculas y algo de antimateria estable (como el
antihidrgeno) se puede obtener en pequeas cantidades, pero solamente para
poder comprobar algunas de sus propiedades tericas.
Existe una especulacin considerable tanto en ciencia como en ciencia ficcin
acerca de por qu el universo observable est aparentemente casi en su totalidad
formado de materia y porqu en otros lugares son casi totalmente de antimateria.
En los inicios del universo, se piensa que la materia y la antimateria estaban
igualmente representadas, y la desaparicin de la antimateria requiere una
asimetra en las leyes de la fsica llamada paridad de carga (o la violacin de la
simetra CP). La violacin de la simetra CP es posible en el modelo estndar,
pero hasta el momento, la asimetra aparente en el universo visible entre materia y
antimateria es uno de los grandes problemas no resueltos de la fsica. Algunos
posibles procesos por lo que esto se produjo se analizan con ms detalle en
bariognesis.

Otros tipos de materia

La materia ordinaria, en la definicin de quarks y leptones constituye


aproximadamente el 4% de la energa. La energa restante, se cree que es debida
a formas exticas, de las que el 23% es materia oscura y el 73% es energa
oscura.

El pie grfico muestra las fracciones de la energa en el universo aportados por


distintas fuentes. La materia ordinaria se divide en materia luminosa (estrellas y
gases luminosos, 0,005%) y materia no luminosa (gas intergalctico y neutrinos
alrededor, aproximadamente: 0,1% los neutrinos y el 0,04% los agujeros negros
supermasivos). La materia ordinaria es poco comn, segn el modelo de Ostriker
y Steinhardt. 77 Para ms informacin, ver NASA

Materia oscura
En astronoma y cosmologa, la materia oscura es materia de composicin
desconocida que no emite o refleja bastante radiacin electromagntica como
para ser observada directamente, pero cuya presencia se infiere de sus efectos
gravitacionales sobre la materia visible.
Evidencias observacionales del universo prximo y de la teora del big bang
requieren que esta materia tenga energa y masa, pero no estar formada por los
correspondientes fermiones elementales (como la anterior) o por bosones gauge.
El punto de vista ms aceptado es que la mayor parte de la materia oscura es de
naturaleza no barinica.

En consecuencia, est compuesta de partculas que

nunca han sido observadas en el laboratorio. No obstante, hay partculas


supersimtricas que no son partculas del modelo estndar, pero que se formaron

a muy altas energas en las primeras etapas del universo y an se mantienen


flotando.

Energa oscura
En cosmologa, energa oscura es el nombre dado a la influencia antigravitatoria
que est acelerando la tasa de expansin del universo. Se sabe que no est
formada por partculas conocidas como protones, neutrones o electrones, ni de
partculas de materia oscura, ya que todos ellos causan atraccin gravitatoria.
El 70% de la densidad de materia en el universo parece ser en forma de energa
oscura. Veintisis por ciento es materia oscura. Slo el 4% es materia ordinaria.
Por lo menos de 1 parte en 20 est hecho de materia que hemos observado
experimentalmente o descrita en el modelo estndar de la fsica de partculas. De
los otros 96%, adems de las propiedades que acabamos de mencionar, no
sabemos absolutamente nada.

Materia extica

La materia extica es un concepto hipottico de la fsica de partculas. Cubre


cualquier material que viole una o ms de las condiciones clsicas o que no estn
hechos de partculas barinicas conocidas. Estos materiales podran tener
cualidades tales como la de tener masa negativa o la de ser repelido en vez de
atrado por la gravedad.

Curva de rotacin galcticade la Va Lctea. El eje vertical es la velocidad de


rotacin alrededor del centro galctico. El eje horizontal es la distancia desde el
centro galctico. El Sol est marcado como un punto amarillo. La curva observada
de la velocidad de rotacin es azul. La curva previsible suponiendo considerando
slo estrellas masivas y gas en la va Lctea es la roja. La diferencia es debida a
la materia oscura o tal vez a alguna modificacin de la ley de la gravitacin
universal. La dispersin en las observaciones se indica mediante las barras de
color gris.

tomo
Un tomo es la unidad constituyente ms pequea de la materia que tiene las
propiedades de un elemento qumico. Cada slido, lquido, gas y plasma se
compone de tomos neutros o ionizados. Los tomos son muy pequeos; los
tamaos tpicos son alrededor de 100 pm (diez mil millonsimas parte de un
metro). No obstante, los tomos no tienen lmites bien definidos y hay diferentes
formas de definir su tamao que dan valores diferentes pero cercanos. Los tomos
son lo suficientemente pequeos para que la fsica clsica d resultados
notablemente incorrectos. A travs del desarrollo de la fsica, los modelos
atmicos han incorporado principios cunticos para explicar y predecir mejor su
comportamiento.
Cada tomo se compone de un ncleo y uno o ms electrones unidos al ncleo. El
ncleo est compuesto de uno o ms protones y tpicamente un nmero similar de
neutrones (ninguno en el hidrgeno-1). Los protones y los neutrones son llamados
nucleones. Ms del 99,94 % de la masa del tomo est en el ncleo. Los protones
tienen una carga elctrica positiva, los electrones tienen una carga elctrica
negativa y los neutrones tienen ambas cargas elctricas, hacindolos neutros. Si
el nmero de protones y electrones son iguales, ese tomo es elctricamente
neutro. Si un tomo tiene ms o menos electrones que protones, entonces tiene
una carga global negativa o positiva, respectivamente, y se denomina ion.
Los electrones de un tomo son atrados por los protones en un ncleo atmico
por esta fuerza electromagntica. Los protones y los neutrones en el ncleo son
atrados el uno al otro por una fuerza diferente, la fuerza nuclear, que es
generalmente ms fuerte que la fuerza electromagntica que repele los protones
cargados

positivamente

entre

s.

Bajo

ciertas

circunstancias,

la

fuerza

electromagntica repelente se vuelve ms fuerte que la fuerza nuclear y los


nucleones pueden ser expulsados del ncleo, dejando tras de s un elemento
diferente: desintegracin nuclear que resulta en transmutacin nuclear.

El nmero de protones en el ncleo define a qu elemento qumico pertenece el


tomo: por ejemplo, todos los tomos de cobre contienen 29 protones. El nmero
de neutrones define el istopo del elemento. El nmero de electrones influye en
las propiedades magnticas de un tomo. Los tomos pueden unirse a otro u otros
tomos por enlaces qumicos para formar compuestos qumicos tales como
molculas. La capacidad de los tomos de asociarse y disociarse es responsable
de la mayor parte de los cambios fsicos observados en la naturaleza y es el tema
de la disciplina de la qumica.
No toda la materia del universo est compuesta de tomos. La materia oscura
constituye ms del universo que la materia y no se compone de tomos, sino de
partculas de un tipo actualmente desconocido.

Estructura atmica
Partculas subatmicas
A pesar de que tomo significa indivisible, en realidad est formado por varias
partculas subatmicas. El tomo contiene protones, neutrones y electrones, con
la excepcin del hidrgeno-1, que no contiene neutrones, y del catin hidrgeno o
hidrn, que no contiene electrones. Los protones y neutrones del tomo se
denominan nucleones, por formar parte del ncleo atmico.
El electrn es la partcula ms ligera de cuantas componen el tomo, con una
masa de 9,11 1031 kg. Tiene una carga elctrica negativa, cuya magnitud se

define como la carga elctrica elemental, y se ignora si posee subestructura, por lo


que se lo considera una partcula elemental. Los protones tienen una masa de
1,67 1027 kg, 1836 veces la del electrn, y una carga positiva opuesta a la de
este. Los neutrones tienen una masa de 1,69 1027 kg, 1839 veces la del
electrn, y no poseen carga elctrica. Las masas de ambos nucleones son
ligeramente inferiores dentro del ncleo, debido a la energa potencial del mismo;
y sus tamaos son similares, con un radio del orden de 8 1016 m o 0,8
femtmetros (FM).
El protn y el neutrn no son partculas elementales, sino que constituyen un
estado ligado de quarks u y d, partculas fundamentales recogidas en el modelo
estndar de la fsica de partculas, con cargas elctricas iguales a +2/3 y 1/3
respectivamente, respecto de la carga elemental. Un protn contiene dos quarks u
y un quark d, mientras que el neutrn contiene dos d y un u, en consonancia con
la carga de ambos. Los quarks se mantienen unidos mediante la fuerza nuclear
fuerte, mediada por gluones del mismo modo que la fuerza electromagntica
est mediada por fotones. Adems de estas, existen otras partculas
subatmicas en el modelo estndar: ms tipos de quarks, leptones cargados
(similares al electrn), etc.

Ncleo Atmico
Los protones y neutrones de un tomo se encuentran ligados en el ncleo
atmico,

en

la

parte

central

del

mismo.

El

volumen

del

ncleo

es

aproximadamente proporcional al nmero total de nucleones, el nmero msico A,


lo cual es mucho menor que el tamao del tomo, cuyo radio es del orden de 105
fm o 1 angstrom (). Los nucleones se mantienen unidos mediante la fuerza
nuclear, que es mucho ms intensa que la fuerza electromagntica a distancias
cortas, lo cual permite vencer la repulsin elctrica entre los protones.

Los tomos de un mismo elemento tienen el mismo nmero de protones, que se


denomina nmero atmico y se representa por Z. Los tomos de un elemento
dado pueden tener distinto nmero de neutrones: se dice entonces que son
istopos. Ambos nmeros conjuntamente determinan el nclido.
El ncleo atmico puede verse alterado por procesos muy energticos en
comparacin con las reacciones qumicas. Los ncleos inestables sufren
desintegraciones que pueden cambiar su nmero de protones y neutrones
emitiendo radiacin. Un ncleo pesado puede fisionarse en otros ms ligeros en
una reaccin nuclear o espontneamente. Mediante una cantidad suficiente de
energa, dos o ms ncleos pueden fusionarse en otro ms pesado.
En tomos con nmero atmico bajo, los ncleos con una cantidad distinta de
protones y neutrones tienden a desintegrarse en ncleos con proporciones ms
parejas, ms estables. Sin embargo, para valores mayores del nmero atmico, la
repulsin mutua de los protones requiere una proporcin mayor de neutrones para
estabilizar el ncleo.

Nube de electrones
Los electrones en el tomo son atrados por los protones a travs de la fuerza
electromagntica. Esta fuerza los atrapa en un pozo de potencial electrosttico
alrededor del ncleo, lo que hace necesaria una fuente de energa externa para
liberarlos. Cuanto ms cerca est un electrn del ncleo, mayor es la fuerza
atractiva, y mayor por tanto la energa necesaria para que escape.
Los electrones, como otras partculas, presentan simultneamente propiedades de
partcula puntual y de onda, y tienden a formar un cierto tipo de onda estacionaria
alrededor del ncleo, en reposo respecto de este. Cada una de estas ondas est
caracterizada por un orbital atmico, una funcin matemtica que describe la
probabilidad de encontrar al electrn en cada punto del espacio. El conjunto de
estos orbitales es discreto, es decir, puede enumerarse, como es propio en todo
sistema cuntico. La nube de electrones es la regin ocupada por estas ondas,
visualizada como una densidad de carga negativa alrededor del ncleo.
Cada orbital corresponde a un posible valor de energa para los electrones, que se
reparten entre ellos. El principio de exclusin de Pauli prohbe que ms de dos
electrones se encuentren en el mismo orbital. Pueden ocurrir transiciones entre los
distintos niveles de energa: si un electrn absorbe un fotn con energa suficiente,
puede saltar a un nivel superior; tambin desde un nivel ms alto puede acabar en
un nivel inferior, radiando el resto de la energa en un fotn. Las energas dadas
por las diferencias entre los valores de estos niveles son las que se observan en
las lneas espectrales del tomo.

Propiedades atmicas
Masa

La mayor parte de la masa del tomo viene de los nucleones, los protones y
neutrones del ncleo. Tambin contribuyen en una pequea parte la masa de los
electrones, y la energa de ligadura de los nucleones, en virtud de la equivalencia
entre masa y energa. La unidad de masa que se utiliza habitualmente para
expresarla es la unidad de masa atmica (u). Esta se define como la doceava
parte de la masa de un tomo neutro de carbono-12 libre, cuyo ncleo contiene 6
protones y 6 neutrones, y equivale a 1,66 1027 kg aproximadamente. En
comparacin el protn y el neutrn libres tienen una masa de 1,007 y 1,009 u. La
masa de un tomo es entonces aproximadamente igual al nmero de nucleones
en su ncleo el nmero msico multiplicado por la unidad de masa atmica. El
tomo estable ms pesado es el plomo-208, con una masa de 207,98 u.
En qumica se utiliza tambin la mol como unidad de masa. Una mol de tomos de
cualquier elemento equivale siempre al mismo nmero de estos (6,022 1023), lo
cual implica que una mol de tomos de un elemento con masa atmica de 1 u
pesa aproximadamente 1 gramo. En general, una mol de tomos de un cierto
elemento pesa de forma aproximada tantos gramos como la masa atmica de
dicho elemento.

Tamao
Los tomos no estn delimitados por una frontera clara, por lo que su tamao se
equipara con el de su nube electrnica. Sin embargo, tampoco puede establecerse
una medida de esta, debido a las propiedades ondulatorias de los electrones. En
la prctica, se define el radio atmico estimndolo en funcin de algn fenmeno

fsico, como la cantidad y densidad de tomos en un volumen dado, o la distancia


entre dos ncleos en una molcula.
Los diversos mtodos existentes arrojan valores para el radio atmico de entre 0,5
y 5 . Dentro de la tabla peridica de los elementos, el tamao de los tomos
tiende a disminuir a lo largo de un periodo una fila, para aumentar
sbitamente al comienzo de uno nuevo, a medida que los electrones ocupan
niveles de energa ms altos.
Las dimensiones del tomo son miles de veces ms pequeas que la longitud de
onda de la luz (400-700 nm) por lo que estos no pueden ser observados utilizando
instrumentos pticos. En comparacin, el grosor de un cabello humano es
equivalente a un milln de tomos de carbono. Si una manzana fuera del tamao
de la Tierra, los tomos en ella seran tan grandes como la manzana original.

Niveles de energa
Un electrn ligado en el tomo posee una energa potencial inversamente
proporcional a su distancia al ncleo y de signo negativo, lo que quiere decir que
esta aumenta con la distancia. La magnitud de esta energa es la cantidad
necesaria para desligarlo, y la unidad usada habitualmente para expresarla es
el electrnvoltio (eV). En el modelo mecano cuntico solo hay un conjunto discreto
de estados o niveles en los que un electrn ligado puede encontrarse es decir,
enumerables, cada uno con un cierto valor de la energa. El nivel con el valor
ms bajo se denomina el estado fundamental, mientras que el resto se denominan
estados excitados.
Cuando un electrn efecta una transicin entre dos estados distintos, absorbe o
emite un fotn, cuya energa es precisamente la diferencia entre los dos niveles.
La energa de un fotn es proporcional a su frecuencia, as que cada transicin se

corresponde
con
una
banda
electromagntico denominada lnea espectral.

estrecha

del espectro

Un ejemplo de lneas de absorcin en un espectro


Cada elemento qumico posee un espectro de lneas caracterstico. Estas se
detectan como lneas de emisin en la radiacin de los tomos del mismo. Por el
contrario, si se hace pasar radiacin con un espectro de frecuencias continuo a
travs de estos, los fotones con la energa adecuada son absorbidos. Cuando los
electrones excitados decaen ms tarde, emiten en direcciones aleatorias, por lo
que las frecuencias caractersticas se observan como lneas de absorcin oscuras.
Las medidas espectroscpicas de la intensidad y anchura de estas lneas permite
determinar la composicin de una sustancia.
Algunas lneas espectrales se presentan muy juntas entre s, tanto que llegaron a
confundirse con una sola histricamente, hasta que fue descubierta su
subestructura o estructura fina. La causa de este fenmeno se encuentra en las
diversas correcciones a considerar en la interaccin entre los electrones y el
ncleo. Teniendo en cuenta tan solo la fuerza electrosttica, ocurre que algunas de
las configuraciones electrnicas pueden tener la misma energa aun siendo
distintas. El resto de pequeos efectos y fuerzas en el sistema electrn-ncleo
rompe esta redundancia o degeneracin, dando lugar a la estructura final. Estos
incluyen las correcciones relativistas al movimiento de electrn, la interaccin de
su momento magntico con el campo elctrico y con el ncleo, etc.
Adems, en presencia de un campo externo los niveles de energa se ven
modificados por la interaccin del electrn con este, en general produciendo o
aumentando la divisin entre los niveles de energa. Este fenmeno se conoce
como efecto Stark en el caso de un campo elctrico, y efecto Zeeman en el caso
de un campo magntico.
Las transiciones de un electrn a un nivel superior ocurren en presencia de
radiacin electromagntica externa, que provoca la absorcin del fotn necesario.
Si la frecuencia de dicha radiacin es muy alta, el fotn es muy energtico y el
electrn puede liberarse, en el llamado efecto fotoelctrico.
Las transiciones a un nivel inferior pueden ocurrir de manera espontnea,
emitiendo la energa mediante un fotn saliente; o de manera estimulada, de
nuevo en presencia de radiacin. En este caso, un fotn entrante apropiado
provoca que el electrn decaiga a un nivel con una diferencia de energa igual a la
del fotn entrante. De este modo, se emite un fotn saliente cuya onda asociada
est sincronizada con la del primero, y en la misma direccin. Este fenmeno es la
base del lser.

Interacciones elctricas entre protones y electrones


Antes del experimento de Rutherford la comunidad cientfica aceptaba el modelo
atmico de Thomson, situacin que vari despus de la experiencia de Ernest
Rutherford. Los modelos posteriores se basan en una estructura de los tomos
con una masa central cargada positivamente rodeada de una nube de carga
negativa.
Este tipo de estructura del tomo llev a Rutherford a proponer su modelo en que
los electrones se moveran alrededor del ncleo en rbitas. Este modelo tiene una
dificultad proveniente del hecho de que una partcula cargada acelerada, como
sera necesario para mantenerse en rbita, radiara radiacin electromagntica,
perdiendo energa. Las leyes, junto con las ecuaciones de Maxwell del
electromagnetismo aplicadas al tomo de Rutherford llevan a que en un tiempo del
orden de 1010 s, toda la energa del tomo se habra radiado, con la consiguiente
cada de los electrones sobre el ncleo.

Historia de la teora atmica


El concepto de tomo existe desde la antigua Grecia propuesto por los filsofos
griegos Demcrito, Leucipo y Epicuro, sin embargo, no se gener el concepto por
medio de la experimentacin sino como una necesidad filosfica que explicara la
realidad, ya que, como proponan estos pensadores, la materia no poda dividirse
indefinidamente, por lo que deba existir una unidad o bloque indivisible e
indestructible que al combinarse de diferentes formas creara todos los cuerpos

macroscpicos que nos rodean.17 El siguiente avance significativo no se realiz


hasta que en 1773 el qumico francs Antoine-Laurent de Lavoisier postul su
enunciado: La materia no se crea ni se destruye, simplemente se transforma. La
ley de conservacin de la masa o ley de conservacin de la materia; demostrado
ms tarde por los experimentos del qumico ingls John Dalton quien en 1804,
luego de medir la masa de los reactivos y productos de una reaccin, y concluy
que las sustancias estn compuestas de tomos esfricos idnticos para cada
elemento, pero diferentes de un elemento a otro.
Luego en 1811, el fsico italiano Amedeo Avogadro, postul que, a una
temperatura, presin y volumen dados, un gas contiene siempre el mismo nmero
de partculas, sean tomos o molculas, independientemente de la naturaleza del
gas, haciendo al mismo tiempo la hiptesis de que los gases son molculas
poliatmicas con lo que se comenz a distinguir entre tomos y molculas.
El qumico ruso Dmtri Ivnovich Mendelyev cre en 1869 una clasificacin de los
elementos qumicos en orden creciente de su masa atmica, remarcando que
exista una periodicidad en las propiedades qumicas. Este trabajo fue el precursor
de la tabla peridica de los elementos como la conocemos actualmente.
La visin moderna de su estructura interna tuvo que esperar hasta el experimento
de Rutherford en 1911. Este experimento llev al modelo atmico de Rutherford
que no poda explicar adecuadamente la estabilidad de los tomos ni los
espectros atmicos, por lo que Niels Bohr formul su modelo atmico de Bohr en
trminos heursticos, que daba cuenta de esos hechos sin explicarlos
convenientemente. Posteriores descubrimientos cientficos, como la teora
cuntica, y avances tecnolgicos, como el microscopio electrnico, han permitido
conocer con mayor detalle las propiedades fsicas y qumicas de los tomos.

Varios tomos y molculas como se muestra en A New System of Chemical


Philosophy de John Dalton (1808).

Ncleo atmico
El ncleo atmico es la parte central de un tomo, tiene carga positiva, y
concentra ms del 99,9% de la masa total del tomo.

Est formado por protones y neutrones (denominados nucleones) que se


mantienen unidos por medio de la interaccin nuclear fuerte, la cual permite que el
ncleo sea estable, a pesar de que los protones se repelen entre s (como los
polos iguales de dos imanes). La cantidad de protones en el ncleo (nmero
atmico), determina el elemento qumico al que pertenece. Los ncleos atmicos
no necesariamente tienen el mismo nmero de neutrones, ya que tomos de un
mismo elemento pueden tener masas diferentes, es decir son istopos del
elemento.

La existencia del ncleo atmico fue deducida del experimento de Rutherford,


donde se bombarde una lmina fina de oro con partculas alfa, que son ncleos
atmicos de helio emitidos por rocas radiactivas. La mayora de esas partculas
traspasaban la lmina, pero algunas rebotaban, lo cual demostr la existencia de
un minsculo ncleo atmico.

Representacin aproximada del tomo de Helio. en el ncleo los protones estn


representados en rojo y los neutrones en azul. En la realidad el ncleo tambin es
simtricamente esfrico.

Descripcin del ncleo


Forma y tamao del ncleo

Los ncleos atmicos son mucho ms pequeos que el tamao tpico de un tomo
(entre 10 mil y 100 mil veces ms pequeos). Adems, contienen ms del 99% de
la masa con lo cual la densidad msica del ncleo es muy elevada. Los ncleos
atmicos tienen algn tipo de estructura interna, por ejemplo los neutrones y
protones parecen estar orbitando unos alrededor de los otros, hecho que se
manifiesta en la existencia del momento magntico nuclear. Sin embargo, los
experimentos revelan que el ncleo se parece mucho a una esfera o elipsoide
compacto de 10-15 m (= 1 fm), en el que la densidad parece prcticamente
constante. Naturalmente el radio vara segn el nmero de protones y neutrones,
siendo los ncleos ms pesados y con ms partculas algo ms grandes. La
siguiente frmula da el radio del ncleo en funcin del nmero de nucleones A:
Donde; La densidad de carga elctrica del ncleo es aproximadamente constante
hasta la distancia y luego decae rpidamente hasta prcticamente 0 en una
distancia de acuerdo con la frmula:
Donde r es la distancia radial al centro del ncleo atmico.
Las aproximaciones anteriores son mejores para ncleos esfricos, aunque la
mayora de ncleos no parecen ser esfricos como revela que posean momento
cuadripolar diferente de cero. Este momento cuadripolar se manifiesta en la
estructura hiperfina de los espectros atmicos y hace que el campo elctrico del
ncleo no sea un campo coulombiano con simetra esfrica.

Densidad de carga elctrica en el ncleo atmico.

Estabilidad del ncleo


Los ncleos atmicos se comportan como partculas compuestas a energas
suficientemente bajas. Adems, la mayora de ncleos atmicos por debajo de un
cierto peso atmico y que adems presentan un equilibrio entre el nmero de
neutrones y el nmero de protones (nmero atmico) son estables. Sin embargo,
sabemos que los neutrones aislados y los ncleos con demasiados neutrones (o
demasiados protones) son inestables o radiactivos.
La explicacin de esta estabilidad de los ncleos reside en la existencia de los
piones. Aisladamente los neutrones pueden sufrir va interaccin dbil la siguiente
desintegracin:
Sin embargo, dentro del ncleo atmico la cercana entre neutrones y protones
hace que sean mucho ms rpidas, va interaccin fuerte las reacciones:
Esto hace que continuamente los neutrones del ncleo se transformen en
protones, y algunos protones en neutrones, esto hace que la reaccin apenas
tenga tiempo de acontecer, lo que explica que los neutrones de los ncleos
atmicos sean mucho ms estables que los neutrones aislados. Si el nmero de
protones y neutrones se desequilibra, se abre la posibilidad de que en cada
momento haya ms neutrones y sea ms fcil la ocurrencia de la reaccin.

Diagrama de Segr, en rojo los ncleos estables, en otros colores los ncleos
inestables coloreados segn el perodo de desintegracin. Obsrvese que un
ligero exceso de neutrones favorece la estabilidad en tomos pesados.

Modelos de estructura del ncleo atmico


En 1808 el qumico ingls John Dalton propone una nueva teora sobre la
constitucin de la materia. Segn Dalton toda la materia est formada por tomos
indivisibles e invisibles, estos a su vez se unen para formar compuestos en
proporciones enteras fijas y constantes. De hecho, Dalton propuso la existencia de
los tomos como una hiptesis para explicar por qu los tomos slo se
combinaban

en

ciertas

combinaciones

concretas.

El

estudio

de

esas

combinaciones le llev a poder calcular los pesos atmicos. Para Dalton la


existencia del ncleo atmico era desconocida y se consideraba que no existan
partes ms pequeas.
En 1897 Joseph John Thomson fue el primero en proponer un modelo estructural
interno del tomo. Thomson fue el primero en identificar el electrn como partcula
subatmica de carga negativa y concluy que si los tomos contienen partculas
negativas y la materia se presenta con neutralidad de carga, entonces deben
existir partculas positivas. Es as como Thomson postul que el tomo debe ser
una esfera compacta positiva en la cual se encontraran incrustados los electrones
en distintos lugares, de manera que la cantidad de carga negativa sea igual a la
carga positiva.
As ni el modelo atmico de Dalton ni el de Thomson incluan ninguna descripcin
del ncleo atmico. La nocin de ncleo atmico surgi en 1911 cuando Ernest
Rutherford y sus colaboradores Hans Geiger y Ernest Marsden, utilizando un haz
de radiacin alfa, bombardearon hojas laminadas metlicas muy delgadas,
colocando una pantalla de sulfuro de zinc a su alrededor, sustancia que tena la
cualidad de producir destellos con el choque de las partculas alfa incidentes. La
hoja metlica fue atravesada por la mayora de las partculas alfa incidentes;

algunas de ellas siguieron en lnea recta, otras fueron desviadas de su camino, y


lo ms sorprendente, muy pocas rebotaron contra la lmina.
Los resultados del experimento requeran parmetros de impacto muy pequeos,
y por tanto que el ncleo estuviera concentrado en la parte central, el ncleo de
carga positiva, donde estara concentrada la masa del tomo. con ello explicaba la
desviacin de las partculas alfa (partculas de carga positiva). Los electrones se
encontraran en una estructura externa girando en rbitas circulares muy alejadas
del ncleo, lo que explicara el paso mayoritario de las partculas alfa a travs de
la lmina de oro.
En 1913 Niels Bohr postula que los electrones giran a grandes velocidades
alrededor del ncleo atmico. Los electrones se disponen en diversas rbitas
circulares, las cuales determinan diferentes niveles de energa. El electrn puede
acceder a un nivel de energa superior, para lo cual necesita "absorber" energa.
Para volver a su nivel de energa original es necesario que el electrn emita la
energa absorbida (por ejemplo, en forma de radiacin).
Comnmente existen dos modelos diferentes describir el ncleo atmico:
El modelo de la gota de agua
El modelo de capas
Aunque dichos modelos son mutuamente excluyentes en sus hiptesis bsicas tal
como fueron formulados originalmente, A. Bohr y Mottelson construyeron un
modelo mixto que combinaba fenomenolgicamente caractersticas de ambos
modelos.

Estructura interna del tomo.

Modelo de la gota lquida


Este modelo no pretende describir la compleja estructura interna del ncleo sino
slo las energas de enlace entre neutrones y protones, as como algunos
aspectos de los estados excitados de un ncleo atmico que se reflejan en los
espectros nucleares. Fue inicialmente propuesto por Bohr (1935) y el ncleo en
analoga con una masa de fluido clsico compuesto por neutrones y protones y
una fuerza central coulombiana repulsiva proporcional al nmero de protones Z y
con origen en el centro de la gota.

Desde el punto de vista cuantitativo se observa que la masa de un ncleo atmico


es inferior a la masa de los componentes individuales (protones y neutrones) que
lo forman.

Energa de enlace por nuclen (=B/A) para los istopos conocidos.

Modelo de capas
Este es un modelo que trata de capturar parte de la estructura interna reflejada
tanto en el momento angular del ncleo, como en su momento angular. Adems el
modelo pretende explicar porqu los ncleos con un "nmero mgico" de
nucleones (neutrones y protones) resultan ms estables (los nmeros mgicos
son 2, 8, 20, 28, 50, 82 y 126).
La explicacin del modelo es que los nucleones se agrupan en "capas". Cada
capa est formada por un conjunto de estados cunticos con energas similares, la
diferencia de energa entre dos capa es grande comparada con las variaciones de
energa dentro de cada capa. As dado que los nucleones son fermiones un ncleo
atmico tendr las capas de menor energa llena por lo que los nucleones no
pueden caer a capas inferiores ya llenas. Las capas aqu deben entenderse en un
sentido abstracto y no como capas fsicas como las capas de una cebolla, de
hecho la forma geomtrica del espacio ocupado por un nuclen en un determinado
estado de una capa se interpenetra con el espacio ocupado por nucleones de
otras capas, de manera anloga a como las capas electrnicas se interpenetran
en un tomo.

Nmero atmico (Z)

En fsica y qumica, el nmero atmico1 de un elemento qumico es el nmero


total de protones que tiene cada tomo de ese elemento. Se suele representar con
la letra Z.
Los tomos de diferentes elementos tienen distintos nmeros de electrones y
protones. Un tomo en su estado natural es neutro y tiene un nmero igual de
electrones y protones. Un tomo de sodio (Na) tiene un nmero atmico 11; posee
11 electrones y 11 protones. Un tomo de magnesio (Mg), tiene nmero atmico
12, posee 12 electrones y 12 protones; y un tomo de uranio (U), que tiene
nmero atmico 92, posee 92 electrones y 92 protones.
Se

coloca

como

subndice

la

izquierda

del

smbolo

del

elemento

correspondiente. Por ejemplo, todos los tomos del elemento hidrgeno tienen 1
protn y su Z = 1; esto sera H. Los de helio tienen 2 protones y Z =2; asimismo,
He. Los de litio, 3 protones y Z = 3,
Si el tomo es neutro, el nmero de electrones coincide con el de protones y da Z.
En 1913 Henry Moseley demostr la regularidad existente entre los valores de las
longitudes de onda de los rayos X emitidos por diferentes metales tras ser
bombardeados con electrones, y los nmeros atmicos de estos elementos
metlicos. Este hecho permiti clasificar los elementos en la tabla peridica en
orden creciente de nmero atmico. En la tabla peridica los elementos se
ordenan de acuerdo con sus nmeros atmicos en orden creciente.

Z- Nmeros Atmicos

Origen de la denominacin "Z"


El smbolo convencional "Z" posiblemente proviene de la palabra alemana
Atomzahl (nmero atmico).2 Antes de 1915, la palabra Zahl (simplemente

nmero) era usada para el nmero asociado a cada elemento en la tabla


peridica.

Nmeros atmicos de los elementos


Relacin de elementos por orden alfabtico con sus nmeros atmicos:
Eleme
nto

Actinio

Element
o

Eleme
nto

Element
o

89 Cesio

55 Fsforo

15

Livermor
io

11
Platino
6

78 Sodio

11

Alumini
o

13 Circonio

40 Francio

87 Lutecio

71 Plomo

82 Talio

81

Americi
o

95 Cloro

17

Gadolin
Magnesi
64
io
o

12 Plutonio

94 Tantalio

73

Antimo
nio

51 Cobalto

27 Galio

31

Mangan
eso

25 Polonio

84

Tecneci
o

43

Argn

18 Cobre

29

Germa
nio

32

Meitneri
o

10
Potasio
9

19 Telurio

52

Arsnic
o

33

11
Hafnio
2

72

Mendele
vio

10 Praseodi
1 mio

59 Terbio

65

stato

85 Cromo

24 Hassio

10
Mercurio
8

80 Prometio

61 Titanio

22

Azufre

16 Curio

96 Helio

Molibde
no

42

Bario

56

11 Hidrg
0 eno

Neodimi
o

60 Radio

Copernic
io

Darmsta
dtio

Element
o

Elemen
to

Protactini
91 Torio
o

88 Tulio

90

69

Disprosi
o

10 Radn

86

Ununoct
io

11
8

93 Renio

75

Ununpe
ntio

11
5

49 Niobio

41 Rodio

45

Ununse
ptio

11
7

68 Iodo

53 Nquel

28

Roentge
nio

11
Ununtrio
1

11
3

21 Iridio

77

Rubidio

37 Uranio

92

50 Iterbio

70 Nobelio

10
Rutenio
2

44 Vanadio

23

38 Itrio

39 Oro

79

Rutherfor 10 Wolfram
dio
4 io

74

20 Europio

63 Kriptn

36 Osmio

76 Samario

Califor
nio

98 Fermio

10 Lantan
0 o

57 Oxgeno

Carbon
o

11 Lawren
4 cio

10
Paladio
3

46 Selenio

34

Cerio

58 Flor

47 Silicio

14

Berilio

Berkeli
o

97 Dubnio

Bismut
o

83

Bohrio

10
Erbio
7

Boro

Bromo

35 Estao

Cadmi
o

48

Calcio

Einsteini
o

Escandi
o

Estronci
o

Flerovio

66 Hierro

26 Nen

10
Holmio
5

67

99 Indio

Litio

Neptuni
o

Nitrgen
o

Plata

Seaborgi
o

62 Xenn

54

10
Zinc
6

30

Nmeros atmicos en la tabla peridica

Tabla peridica con la relacin de elementos qumicos (del 1 al 118) y sus


correspondientes nmeros atmicos.
H
1

He
2

Li
3

Be
4

B
5

C
6

N
7

O
8

F
9

Ne
10

Na
11

Mg
12

Al
13

Si
14

P
15

S
16

Cl
17

Ar
18

K
19

Ca
20

Sc
21

Ti
22

V
23

Cr
24

Mn
25

Fe
26

Co
27

Ni
28

Cu
29

Zn
30

Ga Ge
31 32

As
33

Se
34

Br
35

Kr
36

Rb
37

Sr
38

Y
39

Zr
40

Nb
41

Mo
42

Tc
43

Ru
44

Rh
45

Pd
46

Ag
47

Cd
48

In
49

Sn
50

Sb
51

Te
52

I
53

Xe
54

Cs
55

Ba
56

Hf
72

Ta
73

W
74

Re
75

Os
76

Ir
77

Pt
78

Au
79

Hg
80

Tl
81

Pb
82

Bi
83

Po
84

At
85

Rn
86

Fr
87

Ra
88

**

Rf
104

Db
105

Sg
106

Bh
107

Hs
108

Mt
109

Ds
110

Rg
111

Cn Uut Fl
112 113 114

Uup
115

Lv
116

Uus
117

Uuo
118

La
57

Ce
58

Pr
59

Nd
60

Pm
61

Sm
62

Eu
63

Gd
64

Tb
65

Dy
66

Ho
67

Tm
69

Yb
70

Lu
71

**

Ac
89

Th
90

Pa
91

U
92

Np
93

Pu
94

Am
95

Cm
96

Bk
97

Cf
98

Es Fm Md
99 100 101

No
102

Lr
103

Er
68

Peso Atomico
El peso atmico (tambin llamado masa atmica relativa) (smbolo: A) es una
cantidad fsica definida como la suma de la cantidad de las masas y del nmero
atmico con el smbolo (Z) de un elemento (de un origen dado) expresado en
unidades de masa atmica o U.M.A. (es decir, a 1/12 de la masa de un tomo de
carbono-12). El concepto se utiliza generalmente sin mayor calificacin para
referirse al peso atmico estndar, que a intervalos regulares publica la
International Union of Pure and Applied Chemistry (IUPAC). Se pretende que sean
aplicables a materiales de laboratorios normales.
Los valores de estos pesos atmicos estndares estn reimpresos en una amplia
variedad de libros de texto, catlogos comerciales, psters, etctera. Para

describir esta cantidad fsica se puede usar tambin la expresin masa atmica
relativa. Desde por lo menos 18605 y hasta la dcada de 1960, el uso continuado
de la locucin ha atrado una controversia considerable6 (vase ms adelante).
A diferencia de las masas atmicas (las masas de los tomos individuales), los
pesos atmicos no son constantes fsicas. Varan de una muestra a otra. Sin
embargo, en muestras normales son suficientemente constantes para ser de
importancia fundamental en qumica. No se debe confundir al peso atmico con la
masa molecular.

Controversia en el nombre
Entre los cientficos el uso del nombre peso atmico ha generado gran
controversia. Comnmente, quienes lo objetan prefieren la expresin masa
atmica relativa (no confundir con masa atmica). La objecin bsica es que el
peso atmico no es propiamente peso, que es la fuerza ejercida en un objeto en
un campo gravitacional, medido en unidades de fuerza tales como el newton.
En rplica, los que apoyan el concepto peso atmico opinan (entre otros
argumentos) que "el nombre ha estado en uso continuo para la misma cantidad
desde que fue conceptualizado por primera vez por John Dalton en 1808."
La mayor parte del tiempo, los pesos atmicos realmente se han medido pesando
(esto es, por anlisis gravimtrico). El nombre de una cantidad fsica debera no
variar simplemente porque el mtodo de su determinacin ha cambiado.
La locucin masa atmica relativa debera reservarse para la masa de un
nucleido especfico (o istopo).
Es muy comn encontrar nombres mal propuestos para cantidades fsicas, que se
mantienen por razones histricas, como:
Fuerza electromotriz, que no es fuerza.
Poder de resolucin, que no es una cantidad de potencia.

Concentracin molar, que no es una cantidad molar (una cantidad expresada por
unidad de cantidad de sustancia).
Podra agregarse que el peso atmico suele no ser verdaderamente atmico
siquiera, puesto que no corresponde a un tomo individual. El mismo argumento
puede plantearse contra el trmino masa atmica relativa cuando se usa en
este sentido.

Determinacin de los pesos atmicos


Los pesos atmicos modernos se calculan a partir de valores medidos de masa
atmica, de cada nclido, segn su composicin isotpica. Hay disponibilidad de
datos sumamente precisos de masas atmicas de virtualmente todos los nclidos
no radioactivos. Las composiciones isotpicas son ms difciles de medir a un alto
grado de precisin, ya que estn sujetas a variaciones entre muestras.
Por esta razn los pesos atmicos de los veintids elementos mononucleicos se
conocen con una precisin especialmente alta, con incertidumbre de slo una
parte en 38 millones en el caso del flor: precisin mayor que el mejor valor actual
de la constante de Avogadro: una parte en 20 millones.
Abundancia (%)12
Istopo

Masa atmica11
Estndar

Intervalo

28

Si

27.976 926 532 46(194)

92.2297(7)

92.2192.25

29

Si

28.976 494 700(22)

4.6832(5)

4.694.67

30

Si

29.973 770 171(32)

3.0872(5)

3.103.08

Se ejemplifica el clculo del silicio, cuyo peso atmico es especialmente


importante en metrologa. En la naturaleza, de este elemento existe una mezcla de
tres istopos: 28Si,29Si y 30Si.

Las masas atmicas de estos nclidos se conocen a una precisin de una parte
en 14 mil millones para el 28Si; de los restantes, una parte por mil millones. Sin
embargo, el intervalo de abundancia natural de los istopos es tal que la
abundancia estndar est determinada hasta aproximadamente 0,001% (vase
tabla adjunta). El clculo es:
Ar(Si) = (27.97693 0.922297) + (28.97649 0.046832) + (29.97377 0.030872)
= 28.0854
La estimacin de la incertidumbre es complicada, especialmente dado que
la distribucin de la muestra no es necesariamente simtrica: los pesos atmicos
estndares

de

laIUPAC estn

indicados

con

incertidumbres

simtricas

estimadas, y el valor referente al silicio es 28,0855 (referencia 3). La incertidumbre


estndar relativa en este valor es 1105 o 10 ppm (partes por milln).

Relacin de elementos por orden alfabtico con sus


pesos atmicos
Como se ha indicado anteriormente, el peso atmico de cada elemento se calcula
en funcin de la proporcin en la que sus istopos estables aparecen en la corteza
terrestre (es decir, para cada istopo se agrega el peso de sus protones y el peso
de sus neutrones, y se calcula la media ponderada en funcin de la abundancia en
la que aparece cada istopo). As, elementos con un slo istopo estable, o con un
determinado

istopo

en

una

proporcin

muy preponderante,

tienen

su

correspondiente peso atmico nico. En cambio, no es posible establecer el peso


atmico de aquellos elementos que no poseen istopos estables (por ser
radiactivos), que en la tabla siguiente aparecen con el signo "(-)".
Desde el ao 2010, la IUPAC decidi atribuir un intervalo de pesos atmicos a
10 elementos (hidrgeno, litio, boro, carbono, nitrgeno, oxgeno, silicio, azufre,
cloro y talio),16(posteriormente se ha ampliado esta lista hasta 12, aadiendo el
bromo y el magnesio) reflejando de forma ms precisa cmo estos elementos se
hallan en la naturaleza. Por ejemplo, para el azufre se utilizaba anteriormente el
peso atmico 32,065; con la nueva tabla, se indica que este valor puede estar

entre [32,05 y 32,08], en funcin de la procedencia de la muestra con la que se


est trabajando.
Elem
ento

UM
A

Eleme
nto

UM
A

Elem
ento

UM
A

Eleme
nto

UM
A

Eleme
nto

UM
A

Eleme
nto

UM
A

Actini
o

(-)

Cesio

132
,9

Fsfor
o

30,
97

Liverm
orio

(-)

Platino

195
,1

Sodio

22,
99

Alumi
nio

26,
98

Circoni
o

91,
22

Franci
o

(-)

Lutecio

175
,0

Plomo

207
,2

Talio

[20
4,3204
,4]

Gadol
inio

157
,3

Magne
sio

[24,
3024,
31]

Plutoni
o

(-)

Tantali
o

180
,9

Ameri
cio

(-)

Cloro

[35,
4435,
46]

Antim
onio

121
,8

Cobalt
o

58,
93

Galio

69,
72

Manga
neso

54,
94

Polonio

(-)

Tecne
cio

(-)

Argn

39,
95

Cobre

63,
55

Germ
anio

72,
63

Meitne
rio

(-)

Potasio

39,
10

Telurio

127
,6

Arsn
ico

74,
92

Copern
icio

(-)

Hafni
o

178
,5

Mende
levio

(-)

Praseo
dimio

140
,9

Terbio

158
,9

stat
o

(-)

Cromo

52,
00

Hassi
o

(-)

Mercur
io

200
,6

Promet
io

(-)

Titanio

47,
87

Azufr
e

[32,
0532,
08]

Curio

(-)

Helio

4,0
03

Molibd
eno

95,
95

Protacti
nio

231
,0

Torio

232
,0

Bario

137
,3

Darmst
adtio

(-)

Hidr
geno

[1,0
071,0
09]

Berilio

9,0
12

Dispro
sio

162
,5

Hierro

55,
85

Nen

20,
18

Radn

(-)

Ununo
ctio

(-)

Berke
lio

(-)

Dubnio

(-)

Holmi
o

164
,9

Neptun
io

(-)

Renio

186
,2

Ununp
entio

(-)

Bismu
to

209
,0

Einstei
nio

(-)

Indio

114,
Niobio
8

92,
91

Rodio

102
,9

Ununs
eptio

(-)

Bohri
o

(-)

Erbio

167
,3

Iodo

126
,9

Nquel

58,
69

Roentg
enio

(-)

Ununtr
io

(-)

Boro

[10,
8010,
83]

Escand
io

44,
96

Iridio

192
,2

Nitrge
no

[14,
0014,
01]

Rubidio

85,
47

Uranio

238
,0

Brom
o

[79,
9079,
91]

Estao

118,
Iterbio
7

173
,0

Nobeli
o

(-)

Ruteni
o

101
,1

Vanadi
o

50,
94

Cadm
io

112, Estron
4
cio

87,
62

Itrio

88,
91

Oro

197
,0

Rutherf
ordio

(-)

Wolfra
mio

183
,8

Calcio

40,
08

152
,0

Kript
n

83,
80

Osmio

190
,2

Samari
o

150
,4

Xenn

131
,3

(-)

Lanta
no

138
,9

Oxgen
o

[15,
9916,
00]

Seabor
gio

(-)

Zinc

65,
38

Califo
rnio

(-)

Europi
o

Fermio

Neodi
mio

144
,2

Radio

(-)

Tulio

168
,9

Carbo
no

[12,
0012,
02]

Cerio

140
,1

Flerovi
o

(-)

Flor

19,
00

Lawre
ncio

Litio

(-)

[6,9
386,9
97]

Paladi
o

106
,4

Plata

107
,9

Selenio

78,
97

Silicio

[28,
0828,
09]

Tabla peridica con pesos atmicos


En correspondencia con el listado anterior, se incluye a continuacin la tabla peridica
(IUPAC; ao 2016) con la relacin de elementos qumicos (del 1 al 118) y sus
correspondientes pesos atmicos17 expresados en Unidades de Masa Atmica:
H
[1,0071,009]

Li
[6,9386,997]

Be
9,01
2

Na Mg
22,9 [24,309 24,31]
Ca
K
40,0
39,1
8
Rb Sr
85,4 87,6
7
2
Cs Ba
132, 137,
9
3
Fr

**

Ra

Sc Ti
V
Cr
44,9 47,8 50,9
52
6
7
4
Y
Zr Nb Mo
88,9 91,2 92,9 95,9
1
2
1
5
Hf Ta W
* 178, 180, 183,
5
9
8
**

Rf

Db

Sg

Mn Fe Co
54,9 55,8 58,9
4
5
3
Ru Rh
Tc 101, 102,
1
9
Re Os Ir
186, 190, 192,
2
2
2
Bh

Hs

Mt

Ni
58,6
9
Pd
106,
4
Pt
195,
1

Cu
63,5
5
Ag
107,
9

Zn
65,3
8
Cd
112,
4
Hg
Au
200,
197
6

Ds

Rg

He
4,00
3
Ne
B
C
N
O
F
20,1
[10,80- [12,00- [14,00- [15,9910,83] 12,02] 14,01] 16,00] 19
8
Cl
P
Ar
Si
S [35,44
Al
39,9
[28,08- 30,9 [32,0526,98 28,09]
7 32,08] 35,46] 5
Ga Ge As Se Br
Kr
69,7 72,6 74,9 78,9 [79,9083,8
79,91]
2
3
2
7
In Sn Sb Te
I
Xe
114, 118, 121, 127, 126,
131,3
8
7
8
6
9
Pb
Tl
Bi
Po At
Rn
[204,3- 207,
209
204,4]
2

Cn Uut

Fl

Uup Lv Uus

La Ce Pr Nd
Sm
Gd Tb Dy Ho Er Tm
Eu
Yb Lu
138, 140, 140, 144, Pm 150,
157, 158, 162, 164, 167, 168,
152
173 175
9
1
9
2
4
3
9
5
9
3
9
Ac

Th Pa U
Np
232 231 238

Pu

Am Cm

Pesos atmicos hasta el ao 2010:

Bk

Cf

Es

Fm Md

No

Lr

Uuo

En esta tabla, sustituida por la anterior, cada elemento aparece con un nico peso
atmico en UMA (entonces no se haban introducido los intervalos de peso).
Todava puede ser til para determinaciones que no requieran una precisin
considerable, y para comprobar clculos y fuentes bibliogrficas anteriores al ao
2010:
H
1,007
9

He
4,00
3
B
C
N
O
Ne
Li
Be
F
10,81 12,01 14,00 15,99
20,1
6,941 9,012
19
1
1
7
9
8
Mg
Si
S
Cl
Ar
Na
Al
P
24,30
28,08
32,06 35,45 39,9
22,99
26,98
30,97
5
6
5
3
5
Sc Ti V
Mn Fe Co Ni Cu Zn
Br
K
Ca
Cr
Ga Ge As Se
Kr
44,9 47,8 50,9
54,9 55,8 58,9 58,6 63,5 65,3
79,90
39,1 40,08
52
69,72 72,63 74,92 78,97
83,8
6
7
4
4
5
3
9
5
8
4
Y Zr Nb Mo
Ru Rh Pd Ag Cd
Xe
Rb
Sr
In
Sn Sb
Te
I
88,9 91,2 92,9 95,9 Tc 101, 102, 106, 107, 112,
131,
85,47 87,62
114,8 118,7 121,8 127,6 126,9
1
2
1
5
1
9
4
9
4
3
Hf Ta W Re Os Ir Pt
Hg Tl
Cs Ba
Au
Pb
Bi
* 178, 180, 183, 186, 190, 192, 195,
200, 204,3
Po
At Rn
132,9 137,3
197
207,2 209
5
9
8
2
2
2
1
6
8
Fr
*
**

Ra

**

Rf

Db Sg Bh

Hs

Mt

Ds Rg Cn

Uut

Fl

Uup

Lv

Uus Uuo

Ce Pr Nd
Sm
Gd Tb Dy Ho
La
Eu
Er Tm Yb
Lu
140, 140, 144, Pm 150,
157, 158, 162, 164,
138,9
152
167,3 168,9 173 175
1
9
2
4
3
9
5
9
Ac

Th Pa U
Np Pu Am Cm Bk
232 231 238

Cf

Es

Fm

Md

No

Lr

Istopo
Se denomina istopos a los tomos de un mismo elemento, cuyos ncleos tienen
una cantidad diferente de neutrones, y, por lo tanto, difieren en nmero msico.
La palabra istopo (del griego: isos 'igual, mismo'; tpos 'lugar', "en
mismo sitio") se usa para indicar que todos los tipos de tomos de un mismo
elemento qumico (istopos) se encuentran en el mismo sitio de la tabla peridica.
Los tomos que son istopos entre s son los que tienen igual nmero atmico
(nmero de protones en el ncleo), pero diferente nmero msico (suma del

nmero de neutrones y el de protones en el ncleo). Los distintos istopos de un


elemento difieren, pues, en el nmero de neutrones.
La mayora de los elementos qumicos tienen ms de un istopo. Solamente 21
elementos (por ejemplo, berilio o sodio) poseen un solo istopo natural. En
contraste, el estao es el elemento con ms istopos estables, 10.
Otros elementos tienen istopos naturales, pero inestables, como el uranio, cuyos
istopos pueden transformarse o decaer en otros istopos ms estables,
emitiendo en el proceso radiacin, por lo que decimos que son radiactivos.
Los istopos inestables son tiles para estimar la edad de variedad de muestras
naturales, como rocas y materia orgnica. Esto es posible, siempre y cuando, se
conozca el ritmo promedio de desintegracin de determinado istopo, en relacin
a los que ya han decado. Gracias a este mtodo de datacin, se conoce la edad
de la Tierra.

En la esquina inferior derecha de esta placa fotogrfica de Joseph John Thomson


estn marcados los dos istopos del nen: nen-20 y nen-22.

Tipos de istopos

Todos los istopos tienen el mismo nmero atmico pero difieren en el nmero
msico.
Si la relacin entre el nmero de protones y de neutrones no es la apropiada para
obtener la estabilidad nuclear, el istopo es radiactivo.
Por ejemplo, en la naturaleza el carbono se presenta como una mezcla de tres
istopos con nmeros msicos 12, 13 y 14: 12C, 13C y 14C. Sus abundancias
respecto a la cantidad global de carbono son respectivamente 98,89 %, 1,11 % y
trazas.

Istopos naturales. Los istopos naturales son aquellos que se


encuentran en la naturaleza de forma natural. Por ejemplo, el hidrgeno tiene
tres istopos naturales, el protio, el deuterio y el tritio. El tritio es muy usado en
trabajos de tipo nuclear; es el elemento esencial de la bomba de hidrgeno.
Otro elemento que est formado por istopos muy importantes es el
carbono, que son el carbono-12, que es la base referencial del peso
atmico de cualquier elemento, el carbono-13 que es el nico carbono con
propiedades magnticas y el carbono-14 radiactivo, muy importante ya que
su semivida es de 5730 aos y se usa mucho en arqueologa para
determinar la edad de los fsiles orgnicos. El uranio-235 se usa en
las centrales nucleares y en las bombas atmicas

Istopos artificiales. Los istopos artificiales se producen en laboratorios


nucleares por bombardeo de partculas subatmicas o en las centrales
nucleares. Estos istopos suelen tener una vida corta, principalmente por la
inestabilidad y radioactividad que presentan. Uno de estos es el cesio,
cuyos istopos artificiales se usan en plantas nucleares de generacin
elctrica. Otro muy usado es el iridio-192 que se usa para comprobar la

hermeticidad de las soldaduras de tubos, sobre todo en tubos de transporte


de crudo pesado y combustibles. Algunos istopos del uranio como el
uranio-233 tambin se usan en tecnologa nuclear.

Los istopos se subdividen en istopos estables (existen menos de 300) y no


estables o istopos radiactivos (existen alrededor de 1200). El concepto de
estabilidad no es exacto, ya que existen istopos casi estables. Su estabilidad
se debe al hecho de que, aunque son radiactivos, tienen un periodo de
semidesintegracin extremadamente largo comparado con la edad de la Tierra.
Istopos ms abundantes
en el Sistema Solar

Istopo

Ncleos por
milln

Hidrgeno-1

705 700

Hidrgeno -2

23

Helio-4

275 200

Helio-3

35

Oxgeno-16

5920

Carbono-12

3032

Carbono-13

37

Nen-20

1548

Nen-22

208

Hierro-56

1169

Hierro-54

72

Hierro-57

28

Nitrgeno-14

1105

Silicio-28

653

Silicio-29

34

Silicio-30

23

Magnesio-24

513

Magnesio-26

79

Magnesio-25

69

Azufre-32

39

Argn-36

77

Calcio-40

60

Aluminio-27

58

Nquel-58

49

Sodio-23

33

Notacin
Inicialmente los nombres de los istopos de cada elemento que se iban
descubriendo recibieron nombres propios diferentes al del elemento al que
pertenecan. As cuando se descubrieron tres istopos del hidrgeno, recibieron
los nombres de protio, deuterio y tritio. El ncleo del protio consta de un protn, el
del deuterio de un protn y un neutrn, y el del tritio de un protn y dos neutrones.
Cuando se siguieron descubriendo istopos de casi todos los elementos se vio
que seran necesarios cientos o miles de nombres y se cambi el sistema de
nomenclatura. Actualmente cada istopo se representa con el smbolo del
elemento al que pertenece, colocando como subndice a la izquierda su nmero
atmico (nmero de protones en el ncleo), y como superndice a la izquierda su
nmero msico (suma del nmero de protones y de neutrones). As los istopos
del hidrgeno protio, deuterio y tritio se denotan 11H, 12H y 13H, respectivamente.
Como todos los istopos de un mismo elemento tienen el mismo nmero atmico,
que es el de orden en la tabla peridica, y el mismo smbolo, habitualmente se
elide el nmero atmico. As para los istopos del hidrgeno escribiremos 1H, 2H
y 3H. Esto se hace porque todos los istopos de un elemento particular se
comportan de la misma manera en cualquier reaccin qumica. Por ejemplo, un

tomo del escaso istopo de oxgeno que tiene nmero msico 18, se combinar
exactamente igual con dos tomos de hidrgeno para formar agua que si se
tratara del abundante tomo de oxgeno de nmero msico 16. Sin embargo
cuando se estn describiendo reacciones nucleares es til tener el nmero
atmico como referencia.
En el caso de textos no cientficos, como textos periodsticos, esta notacin con
subndices y superndices es incmoda, por lo que tambin se usa una notacin
consistente en el nombre del elemento unido por un guion al nmero msico del
istopo de que se trate. De esta forma los istopos del hidrgeno 11H, 12H y 13H,
tambin se pueden nombrar como hidrgeno-1, hidrgeno-2 e hidrgeno-3
respectivamente.
Estas son las reglas de nomenclatura cientficamente aceptadas, correspondientes
a la Nomenclatura de Qumica Inorgnica. Recomendaciones de 2005 (Libro Rojo
de la IUPAC), tal y como se pueden encontrar en su seccin IR-3.3.
Hay que recordar que los nombres de los elementos qumicos son nombres
comunes y como tales deben escribirse sin mayscula inicial, salvo que otra regla
ortogrfica lo imponga.

Radioistopos
Los radioistopos son istopos radiactivos ya que tienen un ncleo atmico
inestable y emiten energa y partculas cuando se transforman (decaen) en un
istopo diferente ms estable. La energa liberada al decaer puede detectarse con
un contador Geiger o con una pelcula fotogrfica.
La principal razn de la inestabilidad est en el exceso de protones o neutrones.
La fuerza nuclear fuerte, que une protones y neutrones entre s, requiere que la
cantidad de neutrones y protones est cerca de cierta relacin. Cuando el nmero
de neutrones es superior al que requiere esta relacin el tomo puede presentar
decaimiento beta negativo. Cuando el tomo tiene un exceso de protones (defecto
de neutrones) suele presentar decaimiento beta positivo.

Esto sucede porque la fuerza nuclear fuerte residual depende de la proporcin de


neutrones y protones. Si la relacin est muy sesgada hacia uno de los extremos
la fuerza nuclear dbil responsable del decaimiento beta puede producir
espordicamente la prdida de algn nuclen. Para nmeros atmicos elevados
(Z > 80) tambin se vuelve frecuente la desintegracin alfa (que casi es mucho
ms frecuente cuando adems hay exceso de protones).
Cada

radioistopo

tiene

un

periodo

de

semidesintegracin

semivida

caracterstica. La energa puede ser liberada principalmente en forma de radiacin


alfa (partculas constituidas por ncleos de helio), beta (partculas formadas por
electrones

positrones)

gamma

(energa

en

forma

de

radiacin

electromagntica).
Varios istopos radiactivos inestables y artificiales tienen usos en tcnicas de
radioterapia en medicina. Por ejemplo, un istopo del tecnecio (99mTc, la "m"
indica que es un ismero nuclear metaestable) puede usarse para identificar vasos
sanguneos bloqueados.
Varios istopos radiactivos naturales se usan en datacin radiomtrica para
determinar cronologas, por ejemplo, arqueolgicas.

Aplicaciones de los istopos


Las siguientes son varias de las aplicaciones de diferentes istopos en diversas
reas, como la medicina:
Cobalto-60. Para el tratamiento del cncer porque emite una radiacin con ms
energa que la que emite el radio y es ms barato que este.

Arsnico-73. Se usa como trazador para estimar la cantidad de arsnico absorbido


por el organismo y el arsnico-74 en la localizacin de tumores cerebrales.
Bromo-82. til para hacer estudios en hidrologa tales como determinacin de
caudales de agua, direcciones de flujo de agua y tiempos de residencia en aguas
superficiales y subterrneas, determinacin de la dinmica de lagos y fugas en
embalses.
Oro-198. De gran aplicacin en la industria del petrleo: perforacin de pozos para
bsqueda de petrleo, estudios de recuperacin secundaria de petrleo, que se
adelantan en la determinacin de produccin incremental e industria petroqumica
en general.
Fsforo-32. Es un istopo que emite rayos beta y se usa para diagnosticar y tratar
enfermedades relacionadas con los huesos y con la mdula sea.
Escandio-46. Aplicable en estudios de sedimentologa y anlisis de suelos.
Lantano-140. Usado en el estudio del comportamiento de calderas y hornos
utilizados en el sector industrial.
Mercurio-147. De aplicacin en celdas electrolticas.
Nitrgeno-15. Se emplea a menudo en investigacin mdica y en agricultura.
Tambin se emplea habitualmente en espectroscopia de resonancia magntica
nuclear (NMR).
Yodo-131 Es uno de los radionucleidos involucrados en las pruebas nucleares
atmosfricas, que comenzaron en 1945. Aumenta el riesgo de cncer y
posiblemente otras enfermedades del tiroides y aquellas causadas por deficiencias
hormonales tiroideas.
Radio-226. En tratamientos para curar el cncer de la piel.

Utilizacin de las propiedades qumicas


En el marcado isotpico, se usan istopos inusuales como marcadores de
reacciones qumicas. Los istopos aadidos reaccionan qumicamente igual que

los que estn presentes en la reaccin, pero despus se pueden identificar por
espectrometra de masas o espectroscopia infrarroja. Si se usan radioistopos, se
pueden detectar tambin gracias a las radiaciones que emiten. Los procesos de
separacin isotpica o enriquecimiento isotpico representan un desafo.

Isbaro
Se denominan isbaros (del griego: , isos = mismo; , bars = pesado) a
los distintos ncleos atmicos con el mismo nmero de masa (A), pero diferente
nmero atmico (Z). Las especies qumicas son distintas (a diferencia de los
istopos), ya que el nmero de protones y por consiguiente el nmero de
electrones difieren entre s.

Istonos
Dos tomos son istonos si tienen el mismo nmero {\displaystyle N} N de
neutrones. Por ejemplo, Boro-12 y Carbono-13, ambos tienen 7 neutrones. Esto se
contrasta con:
El mismo nmero de masa, por ejemplo: suma de protones ms neutrones;
carbono-12 y boro-12.
Ismeros nucleares son diferentes estados del mismo tipo de ncleos. Una
transicin de una ismero a otro es acompaado por la emisin o absorcin de
rayos gamma, o por el proceso de conversin interna. (No deben ser confundidos
con los ismeros qumicos y fsicos

La palabra istono proviene del griego "Misma extensin", pero actualmente es


istopo con "p" de protn y reemplazado por "n" de neutrn.
ISTONOS: Son tomos diferentes, por lo tanto, tienen DIFERENTE n atmico,
tambin tienen DIFERENTE n msico, pero, tienen el MISMO n de neutrones.
Ejemplo: 37 40 Cl , Ca 17 20
NUCLEIDOS: En la actualidad, se designa con este nombre a cada configuracin
atmica caracterizada por un nmero msico A y un nmero atmico Z o en
ambos. Con esto, podemos concluir que los nucleidos de IGUAL Z son
ISTOPOS entre s, y los nucleidos que tienen IGUAL A son ISBAROS entre s.

Reaccin nuclear en cadena


Una reaccin nuclear en cadena es una reaccin nuclear que se sostiene en el
tiempo al provocar un neutrn la fisin de un tomo fisible, lo cual libera varios
neutrones, que a su vez causan otras fisiones.
Esta reaccin en cadena slo se produce si al menos uno de los neutrones
emitidos en la fisin es apto para provocar una nueva fisin.

Esquema de una reaccin en cadena de una fisin nuclear. 1- Un tomo de uranio


235 absorbe un neutrn, que se divide en dos nuevos tomos (productos de
fisin), deja libres tres nuevos neutrones y cierta energa. 2- Un tomo de uranio
238 absorbe a uno de los neutrones, y no contina la reaccin. Otro neutrn
simplemente se pierde e igualmente no contina la reaccin. Sin embargo, un
neutrn entra en colisin con un tomo de U 235, que se divide y libera dos
neutrones y energa de enlace. 3- Estos dos neutrones colisionan con dos tomos
de U 235, los cuales se dividen y liberan de uno a tres neutrones, que continan la
reaccin.

Reaccin en cadena (por fisin)


Para mantener un control sostenido de reaccin nuclear, por cada 2 o 3 neutrones
puestos en libertad, slo a uno se le debe permitir dar a otro ncleo de uranio. Si
esta relacin es inferior a uno entonces la reaccin va a morir, y si es ms grande
va a crecer sin control (una explosin atmica). Para controlar la cantidad de
neutrones libres en el espacio de reaccin debe estar presente un elemento de
absorcin de neutrones. La mayora de los reactores son controlados por medio
de barras de control hechas de neutrones de un fuerte material absorbente, como
el boro o el cadmio.
Adems de la necesidad de capturar neutrones, los neutrones a menudo tienen
mucha energa cintica (se mueven a gran velocidad). Estos neutrones rpidos se
reducen a travs del uso de un moderador, como el agua pesada y el agua
corriente. Algunos reactores utilizan grafito como moderador, pero este diseo
tiene varios problemas. Una vez que los neutrones rpidos se han desacelerado,
son ms propensos a producir ms fisiones nucleares o ser absorbidos por la
barra de control.

Reaccin en cadena (por fusin)


La fusin nuclear es una reaccin en la que se unen dos ncleos ligeros para
formar uno ms pesado.
Este proceso desprende energa porque el peso del ncleo pesado es menor que
la suma de los pesos de los ncleos ms ligeros. Este defecto de masa se
transforma en energa (relacionadas mediante la frmula E = mc2), aunque el
defecto de masa es muy pequeo y la ganancia por tanto es muy pequea, se ha
de tener en cuenta que es una energa muy concentrada, en un gramo de materia
hay millones de tomos, con lo que con una pequea cantidad de combustible
proporciona mucha energa.
No todas las reacciones de fusin producen la misma energa, depende siempre
de los ncleos que se unen y de los productos de la reaccin. La reaccin ms
fcil de conseguir es la de deuterio (un protn y un neutrn) y tritio (un protn y
dos neutrones) para formar helio (dos neutrones y dos protones) y un neutrn,
liberando uan energa de 17,6 MeV.
Es una fuente de energa prcticamente inagotable, ya que el deuterio se
encuentra en el agua de mar y el tritio es fcil de producir a partir del neutrn que
escapa de la reaccin.

Radioactividad
La radiactividad o radioactividad es un fenmeno fsico por el cual los ncleos de
algunos elementos qumicos, llamados radiactivos, emiten radiaciones que tienen

la propiedad de impresionar placas radiogrficas, ionizar gases, producir


fluorescencia, atravesar cuerpos opacos a la luz ordinaria, entre otros. Debido a
esa capacidad, se les suele denominar radiaciones ionizantes (en contraste con
las no ionizantes). Las radiaciones emitidas pueden ser electromagnticas, en
forma de rayos X o rayos gamma, o bien corpusculares, como pueden ser ncleos
de helio, electrones o positrones, protones u otras. En resumen, es un fenmeno
que ocurre en los ncleos de ciertos elementos inestables, que son capaces de
transformarse o decaer, espontneamente, en ncleos atmicos de otros
elementos ms estables.
La radiactividad ioniza el medio que atraviesa. Una excepcin la constituye el
neutrn, que posee carga neutra (igual carga positiva como negativa), pero ioniza
la materia en forma indirecta. En las desintegraciones radiactivas se tienen varios
tipos de radiacin: alfa, beta, gamma y neutrones libres.
La radiactividad es una propiedad de los istopos que son "inestables", es decir,
que se mantienen en un estado excitado en sus capas electrnicas o nucleares,
con lo que, para alcanzar su estado fundamental, deben perder energa. Lo hacen
en emisiones electromagnticas o en emisiones de partculas con una
determinada energa cintica. Esto se produce variando la energa de sus
electrones (emitiendo rayos X) o de sus nucleones (rayo gamma) o variando el
istopo (al emitir desde el ncleo electrones, positrones, neutrones, protones o
partculas ms pesadas), y en varios pasos sucesivos, con lo que un istopo
pesado puede terminar convirtindose en uno mucho ms ligero, como el uranio
que, con el transcurrir de los siglos, acaba convirtindose en plomo.
La radiactividad se aprovecha para la obtencin de energa nuclear, se usa en
medicina (radioterapia y radiodiagnstico) y en aplicaciones industriales (medidas
de espesores y densidades, entre otras).
La radiactividad puede ser:
Natural: manifestada por los istopos que se encuentran en la naturaleza.

Artificial

inducida:

manifestada

por

los

radioistopos

producidos

en

transformaciones artificiales.

Diagrama de Segr. El color indica el


periodo de semidesintegracin de los istopos radiactivos conocidos, tambin
llamado semivida. Observe que un ligero exceso de neutrones favorece la
estabilidad en tomos pesados.

Diagrama
decaimiento ms probable.

de

Segr

indicando

el

tipo

de

Radiactividad natural
En 1896 se descubri que ciertas sales de urinario emiten radiaciones
espontneamente, al observar que cuando orinaba las placas fotogrficas
envueltas en papel negro le Hizo ensayos con el mineral en el traste pulverizando,
disolviendo e intensificando la misteriosa radiacin que era siempre la misma. Por
tanto, esta nueva propiedad no dependa de la forma fsica o qumica en la que se
encontraban los tomos del cuerpo radiactivo, sino que era una propiedad que
radicaba en el interior mismo del tomo.
El estudio del nuevo fenmeno y su desarrollo posterior se debe casi
exclusivamente al matrimonio de Marie y Pierre Curie, quienes encontraron otras
sustancias radiactivas: el torio, el polonio y el radio. La intensidad de la radiacin
emitida era proporcional a la cantidad de uranio presente, por lo que los Curie
dedujeron que la radiactividad era una propiedad atmica. El fenmeno de la
radiactividad se origina exclusivamente en el ncleo de los tomos radiactivos. Se
cree que se origina debido a la interaccin neutrn-protn. Al estudiar la radiacin
emitida por el radio, se comprob que era compleja, pues al aplicarle un campo
magntico parte de ella se desviaba de su trayectoria y otra parte no.
Pronto se puso vio que todas estas reacciones provienen del ncleo atmico que
describi Ernest Rutherford en 1911, quien tambin demostr que las radiaciones
emitidas por las sales de uranio pueden ionizar el aire y producir la descarga de
cuerpos cargados elctricamente.
Con el uso del neutrn, partcula teorizada en 1920 por Ernest Rutherford, se
consigui describir la radiacin beta.
En 1932, James Chadwick descubri la existencia del neutrn que Rutherford
haba predicho en 1920, e inmediatamente despus Enrico Fermi descubri que
ciertas radiaciones emitidas en fenmenos no muy comunes de desintegracin
son en realidad neutrones.

Radiactividad artificial
La radiactividad artificial, tambin llamada radiactividad inducida, se produce
cuando se bombardean ciertos ncleos estables con partculas apropiadas. Si la
energa de estas partculas tiene un valor adecuado, penetran el ncleo
bombardeado y forman un nuevo ncleo que, en caso de ser inestable, se
desintegra despus radiactivamente. Fue descubierta por la pareja Jean Frdric
Joliot-Curie e Irne Joliot-Curie, bombardeando ncleos de boro y de aluminio con
partculas alfa. Observaron que las sustancias bombardeadas emitan radiaciones
(neutrones libres) despus de retirar el cuerpo radiactivo emisor de las partculas
de bombardeo. El plomo es la sustancia que mayor fuerza de impenetracion posee
por parte de los rayos x y gamma.
En 1934 Fermi se encontraba en un experimento bombardeando ncleos de
uranio con los neutrones recin descubiertos. En 1938, en Alemania, Lise Meitner,
Otto Hahn y Fritz Strassmann verificaron los experimentos de Fermi. En 1939
demostraron que una parte de los productos que aparecan al llevar a cabo estos
experimentos era bario. Muy pronto confirmaron que era resultado de la divisin
de los ncleos de uranio: la primera observacin experimental de la fisin. En
Francia, Jean Frdric Joliot-Curie descubri que, adems del bario, se emiten
neutrones secundarios en esa reaccin, lo que hace factible la reaccin en
cadena.

Tambin en 1932, Mark Lawrence Elwin Oliphant teoriz sobre la fusin de


ncleos ligeros (de hidrgeno), y poco despus Hans Bethe describi el
funcionamiento de las estrellas con base en este mecanismo.

El estudio de la radiactividad permiti un mayor conocimiento de la estructura del


ncleo atmico y de las partculas subatmicas. Se abri la posibilidad de convertir
unos elementos en otros. Incluso se hizo realidad el ancestral sueo de los
alquimistas de crear oro a partir de otros elementos, como por ejemplo tomos de
mercurio, aunque en trminos prcticos el proceso de convertir mercurio en oro no
resulta rentable debido a que el proceso requiere demasiada energa.
El 15 de marzo de 1994, la Agencia Internacional de la Energa Atmica (AIEA) dio
a conocer un nuevo smbolo de advertencia de radiactividad con validez
internacional. La imagen fue probada en 11 pases.

Smbolo utilizado tradicionalmente para indicar la presencia de radiactividad.

Nuevo smbolo de advertencia de radiactividad adoptado por la ISO en 2007 para


fuentes que puedan resultar peligrosas. Estndar ISO #21482.

Clases y componentes de la radiacin


Se comprob que la radiacin puede ser de tres clases diferentes, conocidas
como partculas, desintegraciones y radiacin:
Partcula alfa: Son flujos de partculas cargadas positivamente compuestas por
dos neutrones y dos protones (ncleos de helio). Son desviadas por campos
elctricos y magnticos. Son poco penetrantes, aunque muy ionizantes. Son muy
energticas. Fueron descubiertas por Rutherford, quien hizo pasar partculas alfa a
travs de un fino cristal y las atrap en un tubo de descarga. Este tipo de radiacin
la emiten ncleos de elementos pesados situados al final de la tabla peridica
(masa A >100). Estos ncleos tienen muchos protones y la repulsin elctrica es
muy fuerte, por lo que tienden a obtener N aproximadamente igual a Z (nmero
atmico), y para ello se emite una partcula alfa. En el proceso se desprende
mucha energa, que se convierte en la energa cintica de la partcula alfa, por lo
que estas partculas salen con velocidades muy altas.

Desintegracin alfa:

Como vemos en la imagen, la desintegracin alfa consiste en la emisin de


ncleos de Helio (las llamadas partculas ) por ncleos pesados. Hemos puesto
el ejemplo del Uranio que emite una partcula alfa, disminuyendo su nmero de
nucleones en cuatro (dos protones y dos neutrones) y transmutando en Torio.
En los ncleos la repulsin electrosttica va aumentando a medida que el nmero
de protones se va haciendo mayor. En los tomos con Z>82 la repulsin
coulombiana empieza a ser capaz de romper la estabilidad nuclear. Y entonces,
para determinados ncleos, ocurre la desintegracin alfa. El motivo de que la
partcula emitida sea un ncleo de helio en vez de cualquier otra partcula tiene
que ver con la enorme energa de enlace que poseen dichas partculas.
Este tipo de desintegracin es una prueba del conocido efecto tnel. Hablemos
un poco de qu es esto. En principio, tenemos nuestra partcula en un pozo de
potencial, debido al ncleo, como el siguiente:

La partcula tiene una energa positiva pero no suficiente para traspasar la barrera
de potencial desde el punto de vista clsico. Debera, por tanto, quedarse
confinada en el ncleo. Sin embargo, se observa experimentalmente que escapa.
Lo que ocurre es que este fenmeno no puede estudiarse clsicamente. La fsica
cuntica nos dice que la partcula s puede abandonar el ncleo porque su
funcin de onda tiene una expresin tal que la probabilidad de encontrar a la
partcula fuera del pozo no es cero. Por tanto, lo que tenemos en el caso de la
desintegracin es una prueba del llamado efecto tnel.
Radiacin alfa: Las partculas alfa son conjuntos de dos protones y dos neutrones,
es decir, el ncleo de un tomo de helio, eyectadas del ncleo de un tomo
radiactivo. La emisin de este tipo de radiacin ocurre en general en tomos de
elementos muy pesados, como el uranio, el torio o el radio. El ncleo de estos
tomos tiene bastantes ms neutrones que protones y eso los hace inestables. Al
emitir una partcula alfa, el tomo cambia la composicin de su ncleo, y queda
transformado en otro con dos protones y dos neutrones menos. Esto se conoce
como transmutacin de los elementos. As por ejemplo, cuando el uranio 238 cuyo
nmero atmico (Z = nmero de protones en el ncleo) es de 92, emite una
partcula alfa, queda transmutado en un tomo de torio 234, cuyo nmero atmico
es de 90

La

caracterstica

de

estas

partculas a ser muy pesadas


y tiene doble carga positiva
les hace interactuar con casi
cualquier otra partcula con
que se encuentre incluyendo
los tomos que constituyen el
aire (cuando penetra en un
centmetro

de

aire

puede

producir hasta 30.000 pares


de

iones),

numerosas

causando

ionizaciones

en

una distancia corta.

Esta rapidez para repartir energa la convierte en una radiacin poco penetrante
que puede ser detenida por una simple hoja de papel sin embargo no son
inofensivas ya que pueden actuar en los lugares en que se depositan ya sea por
sedimentacin o por inhalacin.
Partcula beta: son electrones movindose a gran velocidad (prxima a la de la luz
0.98.c = 270000 km/s).
Inicialmente la radiacin beta no fue reconocida como lo que era: un haz de
electrones. La partcula beta (b) fue identificada como un electrn cuando,
aplicando la teora de la relatividad, se calcul la masa de un electrn en
movimiento que coincida con la de la partcula b. Tiene una masa mayor que la de
un electrn en reposo.
Su masa en reposo es igual a la masa del protn dividida por 1830 (casi 2000
veces menor).

Las partculas b tienen carga negativa ( -1) y son desviadas por campos elctricos
y magnticos.
Tienen energa cintica menor que las partculas a porque aunque tienen una gran
velocidad tienen muy poca masa.
La energa que transporta la partcula b procede del paso de un estado inestable
de un istopo radiactivo a otro tambin excitado. La cada desde este estado a
otro inferior estable no va acompaada de una emisin g.
Cambio de estado energtico: emisin beta
A pesar de tener menor energa que las a, como su masa y su tamao son
menores tienen mayor poder de penetracin. Una lmina de aluminio de 5 mm las
frena.
Se usan istopos radiactivos del yodo en el tratamiento del cncer de tiroides
porque el yodo es absorbido por el tiroides y emite partculas beta que matan las
clulas cancerosas.
Utilizando esta escena comprueba qu lmina mnima debe utilizarse para
detenerlas.
Desintegracin beta: Son flujos de electrones (beta negativa) o positrones (beta
positiva) resultantes de la desintegracin de los neutrones o protones del ncleo
cuando este se encuentra en un estado excitado. Es desviada por campos
magnticos. Es ms penetrante, aunque su poder de ionizacin no es tan elevado
como el de las partculas alfa. Por lo tanto, cuando un tomo expulsa una partcula
beta, su nmero atmico aumenta o disminuye una unidad (debido al protn
ganado o perdido). Existen tres tipos de radiacin beta: la radiacin beta-, que
consiste en la emisin espontnea de electrones por parte de los ncleos; la
radiacin beta+, en la que un protn del ncleo se desintegra y da lugar a un
neutrn, a un positrn o partcula Beta+ y un neutrino, y por ltimo la captura
electrnica que se da en ncleos con exceso de protones, en la cual el ncleo
captura un electrn de la corteza electrnica, que se unir a un protn del ncleo
para dar un neutrn.

Radiacin beta: Las partculas beta tienen una carga negativa y una masa muy
pequea, por ello reaccionan menos frecuentemente con la materia que las alfa
pero su poder de penetracin es mayor que en estas (casi 100 veces ms
penetrantes). Son frenadas por metros de aire, una lmina de aluminio o unos cm.
De agua.
Este tipo de radiacin se origina en un proceso de reorganizacin nuclear en que
el ncleo emite un electrn, junto con una partcula no usual, casi sin masa,
denominada antineutrino que se lleva algo de la energa perdida por el ncleo.
Como la radiactividad alfa, la beta tiene lugar en tomos ricos en neutrones, y
suelen ser elementos producidos en reacciones nucleares naturales, y ms a
menudo, en las plantas de energa nuclear. Cuando un ncleo expulsa una
partcula beta, un neutrn es transformado en un protn. El ncleo aumenta as en
una unidad su nmero atmico, Z, y por tanto, se transmuta en el elemento
siguiente de la Tabla Peridica de los Elementos.
Si una partcula beta se acerca a un ncleo atmico, desva su trayectoria y pierde
parte de su energa (se "frena"). La energa que ha perdido se transforma en rayos
X. Este proceso recibe el nombre de "Radiacin de Frenado".Otra interesante
reaccin ocurre cuando una partcula beta colisiona con un electrn positivo. En
este proceso, ambas partculas se aniquilan y desaparecen, liberando energa en
forma de rayos gamma.

Partcula Gamma: Las "partculas" gamma son radiaciones electromagnticas,


ondas, que acompaan a la emisin de partculas alfa o beta. Una radiacin
tambin puede considerarse como una partcula de acuerdo con la Teora de De

Broglie que afirma que toda onda lleva una partcula asociada, las ondas
luminosos llevan asociados los fotones.

Las caractersticas de los rayos G son:


No tendran masa en reposo, se mueven a la velocidad de la luz.
No tienen carga elctrica, por lo que no son desviadas por campos elctricos ni
magnticos.
Tienen poco poder ionizante, aunque son muy penetrantes. Los rayos gamma del
Ra

atraviesan

hasta

15

cm

de

acero.

Son ondas como las de la luz pero ms energticas an que los rayos X.
Un compuesto radiactivo que se absorba en una glndula y emita radiacin
gamma permite estudiar esa glndula obteniendo una placa, como la fotogrfica,
con

las

radiaciones

emitidas.

La

tcnica

se

llama

gammagrafa

Actividad: Lanza esta escena para averiguar qu tipo de material y qu espesor


debe tener una lmina para detener estas radiaciones.
Desintegracin Gamma:

Los ncleos pueden presentar distintos estados cunticos con valores de energa
discretos. Cuando el ncleo se encuentra en un nivel de energa excitado, como
acabamos de contar, puede pasar a un nivel de menor energa emitiendo fotones
de una cierta frecuencia. A esta radiacin se la llama radiacin gamma. Es decir, el
ncleo no cambia su composicin sino que los nucleones que lo forman

experimentan una transicin entre dos niveles energticos, algo parecido a las
desexcitaciones de electrones en tomos.
Y, por qu estara un ncleo en un estado excitado? Pues, por ejemplo, porque
sea un ncleo resultante de una desintegracin alfa o beta o de una reaccin
nuclear.
La radiacin gamma es, por tanto, una radiacin de naturaleza electromagntica
de alta frecuencia, alta energa y muy penetrante, bastante ms que las
radiaciones alfa y beta, como vemos en la siguiente imagen:

Los fotones de las desintegraciones nucleares tienen energas del orden de


veces la de los fotones del espectro visible emitidos por tomos excitados. Es, por
tanto, una radiacin ionizante.
Los ncleos tambin pueden desexcitarse por otros procesos, aunque son menos
probables. Uno de ellos es la conversin interna. En este caso el exceso de
energa se cede a un electrn de la corteza atmica, que sale disparado del
tomo.
Como mencionamos al principio, existen ms tipos de desintegraciones nucleares.
Una de ellas es la fisin espontnea. Este tipo de desintegracin tiene lugar en
ncleos con nmero msico elevado debido a las fuerzas de repulsin elctricas,
suele ocurrir en elementos con nmero atmico superior al del Uranio
(transurnidos) y es uno de los motivos por los que no pueden existir ncleos
estables con un nmero msico muy grande.

Esta entrada est llegando a su fin y an no hemos visto ninguna ecuacin.


Vamos a poner remedio a esto, inmediatamente, con la frmula matemtica para
la desintegracin radiactiva.
Supongamos que tenemos N tomos de una sustancia radiactiva y queremos
saber cmo vara, con el tiempo, su nmero. Pues resulta que el nmero de
ncleos que se desintegran por unidad de tiempo es proporcional al nmero de
ncleos que tenemos. Luego podemos escribir la siguiente ecuacin:

donde es la constante de desintegracin que es una caracterstica de cada


istopo y no depende de condiciones externas. Resolviendo obtenemos la
expresin que aparece en la parte inferior de la imagen, la llamada ley de
desintegracin radiactiva. Como vemos, el comportamiento es exponencial.
Se definen tambin magnitudes como el periodo de semidesintegracin (tiempo en
el que el nmero de ncleos se ha reducido a la mitad) o la vida media (tiempo en
el que el nmero de ncleos se ha reducido en un factor e o valor medio del
tiempo que tarda un conjunto de ncleos en desintegrarse).
Radiacin gamma: Se trata de ondas electromagnticas. Es el tipo ms penetrante
de radiacin. Al ser ondas electromagnticas de longitud de onda corta, tienen
mayor penetracin y se necesitan capas muy gruesas de plomo u hormign para
detenerlas. En este tipo de radiacin el ncleo no pierde su identidad, sino que se
desprende de la energa que le sobra para pasar a otro estado de energa ms
baja emitiendo los rayos gamma, o sea fotones muy energticos. Este tipo de

emisin acompaa a las radiaciones alfa y beta. Por ser tan penetrante y tan
energtica, ste es el tipo ms peligroso de radiacin.
Las leyes de desintegracin radiactiva, descritas por Frederick Soddy y Kasimir
Fajans, son:
Cuando un tomo radiactivo emite una partcula alfa, la masa del tomo (A)
resultante disminuye en 4 unidades y el nmero atmico (Z) en 2.
Cuando un tomo radiactivo emite una partcula beta, el nmero atmico (Z)
aumenta o disminuye en una unidad y la masa atmica (A) se mantiene constante.
Cuando un ncleo excitado emite radiacin gamma, no vara ni su masa ni su
nmero atmico: slo pierde una cantidad de energa h (donde "h" es la
constante de Planck y "" es la frecuencia de la radiacin emitida).
Las dos primeras leyes indican que, cuando un tomo emite una radiacin alfa o
beta, se transforma en otro tomo de un elemento diferente. Este nuevo elemento
puede ser radiactivo y transformarse en otro, y as sucesivamente, con lo que se
generan las llamadas series radiactivas.

Clases de radiacin ionizante y cmo detenerla.


Las partculas alfa (ncleos de helio) se detienen al interponer una hoja de papel.
Las partculas beta (electrones y positrones) no pueden atravesar una capa de

aluminio. Sin embargo, los rayos gamma (fotones de alta energa) necesitan una
barrera mucho ms gruesa, y los ms energticos pueden atravesar el plomo.

Causa de la radiactividad
En general son radiactivas las sustancias que no presentan un balance correcto
entre protones o neutrones, tal como muestra el grfico que encabeza este
artculo. Cuando el nmero de neutrones es excesivo o demasiado pequeo
respecto al nmero de protones, se hace ms difcil que la fuerza nuclear fuerte
debido al efecto del intercambio de piones pueda mantenerlos unidos. Finalmente,
el desequilibrio se corrige mediante la liberacin del exceso de neutrones o
protones, en forma de partculas que son realmente ncleos de helio, y
partculas , que pueden ser electrones o positrones. Estas emisiones llevan a dos
tipos de radiactividad, ya mencionados:
Radiacin , que aligera los ncleos atmicos en 4 unidades msicas, y cambia el
nmero atmico en dos unidades.
Radiacin , que no cambia la masa del ncleo, ya que implica la conversin de
un protn en un neutrn o viceversa, y cambia el nmero atmico en una sola
unidad (positiva o negativa, segn si la partcula emitida es un electrn o un
positrn).
La radiacin , por su parte, se debe a que el ncleo pasa de un estado excitado
de mayor energa a otro de menor energa, que puede seguir siendo inestable y
dar lugar a la emisin de ms radiacin de tipo , o . La radiacin es, por
tanto, un tipo de radiacin electromagntica muy penetrante, ya que tiene una alta
energa por fotn emitido.

Perodo de semidesintegracin radiactiva


La desintegracin radiactiva se comporta en funcin de la ley de decaimiento
exponencial:
donde:
Es el nmero de radionclidos existentes en un instante de tiempo.
Es el nmero de radionclidos existentes en el instante inicial.
Llamada

constante

de

desintegracin

radiactiva,

es

la

probabilidad

de

desintegracin por unidad de tiempo. A partir de la definicin de actividad (ver


Velocidad de desintegracin), es evidente que la constante de desintegracin es el
cociente entre el nmero de desintegraciones por segundo y el nmero de tomos
radiactivos.
Se llama tiempo de vida o tiempo de vida media de un radioistopo el tiempo
promedio de vida de un tomo radiactivo antes de desintegrarse. Es igual a la
inversa de la constante de desintegracin radiactiva.
Al tiempo que transcurre hasta que la cantidad de ncleos radiactivos de un
istopo radiactivo se reduzca a la mitad de la cantidad inicial se le conoce como
periodo de semidesintegracin, perodo, semiperiodo, semivida o vida media (no
confundir con el ya mencionado tiempo de vida). Al final de cada perodo, la
radiactividad se reduce a la mitad de la radiactividad inicial. Cada radioistopo
tiene un semiperiodo caracterstico, en general diferente del de otros istopos.

Istopo

Periodo

Emisin

Uranio-238

4510 millones de aos

Alfa

Carbono-14

5730 aos

Beta

Cobalto-60

5,271 aos

Gamma

Radn-222

3,82 das

Alfa

Velocidad de desintegracin
La velocidad de desintegracin o actividad radiactiva se mide en Bq, en el SI. Un
becquerel vale 1 desintegracin por segundo. Tambin existen otras unidades: el
rutherford, que equivale a 106 desintegraciones por segundo, o el curio, Ci, que
equivale idnticamente a 3,71010 desintegraciones por segundo (unidad basada
en la actividad de 1 g de 226Ra que es cercana a esa cantidad).
Dada la ley de desintegracin radiactiva que sigue {\displaystyle N(t)} N(t) (ver
Periodo de semidesintegracin).

Contador Geiger
Un contador Geiger es un instrumento que permite medir la radiactividad de un
objeto o lugar. Cuando una partcula radiactiva se introduce en un contador
Geiger, produce un breve impulso de corriente elctrica. La radiactividad de una
muestra se calcula por el nmero de estos impulsos. Est formado, normalmente,
por un tubo con un fino hilo metlico a lo largo de su centro. El espacio entre ellos
est aislado y relleno de un gas, y con el hilo a unos 1000 voltios relativos con el
tubo. Un ion o electrn penetra en el tubo (o se desprende un electrn de la pared
por los rayos X o gamma) desprende electrones de los tomos del gas y que,
debido al voltaje positivo del hilo central, son atrados hacia el hilo. Al hacer esto
ganan energa, colisionan con los tomos y liberan ms electrones, hasta que el
proceso se convierte en un alud que produce un pulso de corriente detectable.
Relleno de un gas adecuado, el flujo de electricidad se para por s mismo o incluso
el circuito elctrico puede ayudar a pararlo. Al instrumento se le llama un
"contador" debido a que cada partcula que pasa por l produce un pulso idntico,
permitiendo contar las partculas (normalmente de forma electrnica) pero sin

decirnos nada sobre su identidad o su energa (excepto que debern tener energa
suficiente para penetrar las paredes del contador). Los contadores de Van Allen
estaban hechos de un metal fino con conexiones aisladas en sus extremos.

Riesgos para la salud


El riesgo para la salud no slo depende de la intensidad de la radiacin y de la
duracin de la exposicin, sino tambin del tipo de tejido afectado y de su
capacidad de absorcin. Por ejemplo, los rganos reproductores son 50 veces
ms sensibles que la piel.
Los efectos mutagnicos de la radiacin fueron identificados por primera vez por
Hermann Joseph Muller en 1927. Por esta investigacin le fue concedido el
Premio Nobel de Medicina en 1946.

Efectos de la radioactividad a la salud

El riesgo para la salud no slo depende de la intensidad de la radiacin y de la


duracin de la exposicin, sino que tambin depende del tipo de tejido afectado y
adems de su capacidad de absorcin.
Por ejemplo:
nauseas
vmitos
convulsiones
delirios
dolores de cabeza
diarrea
prdida de cabellera

prdida de dentadura
reduccin de los glbulos rojos en la sangre
reduccin de los glbulos blancos en la sangre
dao al conducto gastrointestinal
prdida de la mucosa de los intestinos
hemorragias
esterilidad
infecciones bacterianas
cncer
leucemia
cataratas
daos genticos
dao cerebral
daos al sistema nervioso
cambio del color de pelo a gris
quemaduras

Quemaduras por la exposicin a la radiacin .

Consecuencias para la salud de la exposicin a las


radiaciones ionizantes
Los efectos de la radiactividad sobre la salud son complejos. Dependen de la
dosis absorbida por el organismo. Como no todas las radiaciones tienen la misma
nocividad, se multiplica cada radiacin absorbida por un coeficiente de
ponderacin para tener en cuenta las diferencias. Esto se llama dosis equivalente,
que se mide en sieverts (Sv), ya que el becquerel, para medir la peligrosidad de un
elemento, errneamente considera idnticos los tres tipos de radiaciones (alfa,

beta y gamma). Una radiacin alfa o beta es relativamente poco peligrosa fuera
del cuerpo. En cambio, es extremadamente peligrosa cuando se inhala. Por otro
lado, las radiaciones gamma son siempre dainas, puesto que se neutralizan con
dificultad.

Dosis aceptable de irradiacin


Hasta cierto punto, las radiaciones naturales (emitidas por el medio ambiente) son
inofensivas. El promedio de tasa de dosis equivalente medida a nivel del mar es
de 0,00012 mSv/h (0,012 mrem/h).
La dosis efectiva (suma de las dosis recibidas desde el exterior del cuerpo y desde
su interior) que se considera que empieza a producir efectos en el organismo de
forma detectable es de 100 mSv (10 rem) en un periodo de 1 ao.
Los mtodos de reduccin de la dosis son: 1) reduccin del tiempo de exposicin,
2) aumento del blindaje y 3) aumento de la distancia a la fuente radiante.
A modo de ejemplo, se muestran las tasas de dosis en la actualidad utilizadas en
una central nuclear para establecer los lmites de permanencia en cada zona, el
personal que puede acceder a ellas y su sealizacin:
Zona

Dosis

Zona gris o azul

de 0,0025 a 0,0075 mSv/h

Zona verde

de 0,0075 a 0,025 mSv/h

Zona amarilla

de 0,025 a 1 mSv/h

Zona naranja

de 1 a 100 mSv/h

Zona roja

> 100 mSv/h

Dosis efectiva permitida


La dosis efectiva es la suma ponderada de dosis equivalentes en los tejidos y
rganos del cuerpo procedentes de irradiaciones internas y externas. En la Unin
Europea, la Directiva 96/29/EURATOM limita la dosis efectiva para trabajadores
expuestos a 100 mSv durante un perodo de cinco aos consecutivos, con una
dosis efectiva mxima de 50 mSv en cualquier ao, y existen otros lmites
concretos de dosis equivalentes en determinadas zonas del cuerpo, como el
cristalino, la piel o las extremidades, adems de lmites concretos para mujeres
embarazadas o lactantes. Para la poblacin general, el lmite de dosis efectiva es
de 1 mSv por ao, aunque en circunstancias especiales puede permitirse un valor
de dosis efectiva ms elevado en un nico ao, siempre que no se sobrepasen 5
mSv en cinco aos consecutivos.
En el caso de intervenciones (emergencias radiolgicas), sin embargo, estos
lmites no son aplicables. En su lugar se recomienda que, cuando puedan
planificarse las acciones, se utilicen niveles de referencia. En estos casos, las
actuaciones comienzan cuando la dosis al pblico puede superar los 10 mSv en
dos das (permanencia en edificios). En cuanto a los trabajadores, se intentar que
la dosis que reciban sea siempre inferior al lmite anual, salvo en medidas
urgentes (rescate de personas, situaciones que evitaran una dosis elevada a un
gran nmero de personas, impedir situaciones catastrficas). En estos casos se
intentar que no se supere el doble del lmite de dosis en un solo ao (100 mSv),
excepto cuando se trate de salvar vidas, donde se pondr empeo en mantener
las dosis por debajo de 10 veces ese lmite (500 mSv). Los trabajadores que
participen en acciones que puedan alcanzar este nivel de 500 mSv debern ser
informados oportunamente y debern ser voluntarios.

La dosis efectiva es una dosis acumulada. La exposicin continua a las


radiaciones ionizantes se considera a lo largo de un ao, y tiene en cuenta
factores de ponderacin que dependen del rgano irradiado y del tipo de radiacin
de que se trate.
La dosis efectiva permitida para alguien que trabaje con radiaciones ionizantes
(por ejemplo, en una central nuclear o en un centro mdico) es de 100 mSv en un
periodo de 5 aos, y no se podrn superar en ningn caso los 50 mSv en un
mismo ao. Para las personas que no trabajan con radiaciones ionizantes, este
lmite se fija en 1 mSv al ao. Estos valores se establecen por encima del fondo
natural (que en promedio es de 2,4 mSv al ao en el mundo).
Las diferencias en los lmites establecidos entre trabajadores y otras personas se
deben a que los trabajadores reciben un beneficio directo por la existencia de la
industria en la que trabajan, y por tanto, asumen un mayor riesgo que las personas
que no reciben un beneficio directo.
Por ese motivo, para los estudiantes se fijan lmites algo superiores a los de las
personas que no trabajan con radiaciones ionizantes, pero algo inferiores a los de
las personas que trabajan con radiaciones ionizantes. Para ellos se fija un lmite
de 6 mSv en un ao.
Adems, esos lmites se establecen en funcin de ciertas hiptesis, como es la del
comportamiento lineal sin umbral de los efectos de las radiaciones ionizantes
sobre la salud (el modelo LNT). A partir de este modelo, basado en medidas
experimentales (de grandes grupos de personas expuestas a las radiaciones,
como los supervivientes de Hiroshima y Nagasaki) de aparicin de cncer, se
establecen

lmites

de

riesgo

considerado

aceptable,

consensuados

con

organismos internacionales tales como la Organizacin Internacional del Trabajo


(OIT), y a partir de esos lmites se calcula la dosis efectiva resultante.

Ley de la radiosensibilidad
La ley de la radiosensibilidad (tambin conocida como ley de Bergoni y
Tribondeau, postulada en 1906) dice que los tejidos y rganos ms sensibles a las
radiaciones son los menos diferenciados y los que exhiben alta actividad
reproductiva.
Como ejemplo, tenemos:
Tejidos altamente radiosensibles: epitelio intestinal, rganos reproductivos
(ovarios, testculos), mdula sea, glndula tiroides.
Tejidos medianamente radiosensibles: tejido conectivo.
Tejidos poco radiosensibles: neuronas, hueso.

Ejemplos de istopos radiactivos


Istopos naturales

Uranio 235U y 238U

Torio 234Th y 232Th

Radio 226Ra y 228Ra

Carbono 14C

Tritio 3H

Radn 222Rn

Potasio 40K

Polonio 210Po

Istopos artificiales

Plutonio 239Pu y 241Pu

Curio 242Cm y 244Cm

Americio 241Am

Cesio 134Cs, 135Cs y 137Cs

Yodo 129I, 131I y 133I

Antimonio 125Sb

Rutenio 106Ru

Estroncio 90Sr

Criptn 85Kr y 89Kr

Selenio 75Se

Cobalto 60Co

Leyes del desplazamiento radiactivo leyes de Rutherford


y Soddy
1.- Cuando un ncleo radiactivo emite una partcula alfa, el elemento resultante
se desplaza dos lugares a la izquierda en el Sistema Peridico, es decir, se
transforma en otro cuyo nmero atmico es dos unidades menores y cuya masa
es aproximadamente cuatro unidades menores.
2.- Cuando un ncleo radiactivo emite un electrn beta, el elemento resultante se
desplaza un lugar a la derecha en el Sistema Peridico, esto es, se transforma en

otro cuyo nmero atmico es una unidad mayor y cuya masa es prcticamente
igual: donde e representa el electrn beta emitido. 0 1
3.- Cuando un ncleo radiactivo excitado emite radiacin gamma, se des excita
energticamente, pero no sufre transmutacin alguna:
E1.-Completa la siguiente secuencia radiactiva (la letra situada encima de cada
flecha indica la partcula emitida por el ncleo de la izquierda).
E2.- Cul es el nclido que falta en las siguientes reacciones de desintegracin?
E3.-Completa la grfica

Series radiactivas y Geocronologa


Si un ncleo tiene un nmero msico que es mltiplo de cuatro (4n), todos los
ncleos que proceden de l por sucesivas desintegraciones alfa o beta tendrn
tambin nmeros msicos mltiplos de 4.
As, todos los istopos radiactivos cuyos nmeros msicos sean mltiplos de 4
pertenecen a la misma serie radiactiva: la Serie 4n. Se conocen cuatro series
radiactivas:
- Serie 4n o del torio-232: acaba en el istopo estable plomo-208.
- Serie 4n+1 o del plutonio-241: no se conoce ms que su producto estable final
(bismuto- 209), pues el istopo de semivida ms larga de esta serie es el
neptunio-237, de unos dos millones de aos. - Serie 4n+2 o del uranio-238: acaba
en el istopo estable plomo-206.
- Serie 4n+3 o del uranio-235: acaba en el istopo estable plomo-207.
El conocimiento de los perodos de semidesintegracin de los istopos que
componen cada serie permite la datacin de rocas y minerales segn la
abundancia relativa en que estn presentes los distintos istopos en una
determinada muestra. El mtodo se basa en la aplicacin de la ley de la
desintegracin antes expuesta, conocida tambin como ley de la geocronologa.

DATACIN ARQUEOLGICA POR EL MTODO DEL


CARBONO-14
El C-14 se forma por la accin de los rayos csmicos, que, al interaccionar con las
capas altas de la atmsfera, producen neutrones. Estos neutrones colisionan
despus con ncleos de N-14 y originan el C-14 segn la reaccin:
El istopo formado se mezcla con el istopo estable C-12 en el medio ambiente y,
a travs del proceso de intercambio, es ingerido por los seres vivos.
Una vez que el ser vivo fallece, el proceso de intercambio cesa y la proporcin de
C-14 comienza a disminuir por desintegracin beta, segn el siguiente proceso:
As pues, midiendo la proporcin residual de C-14 en la muestra y teniendo en
cuenta que su perodo de semidesintegracin es de 5 730 aos, puede
determinarse la antigedad de un resto arqueolgico.
EJEMPLO: Se observa que la actividad radiactiva de una muestra de madera
prehistrica es diez veces menor que la de una muestra de igual masa de madera
moderna. Sabiendo que el perodo de semidesintegracin del C-14 es de 5 730
aos, calcula la antigedad de la madera prehistrica.
Si la actividad de la muestra es la dcima parte, es porque el nmero de tomos
de C-14 sin desintegrar es tambin la dcima parte del que habra originalmente,
que sera el mismo que el que contiene la muestra moderna. Si N0 es el nmero
de ncleos de C-14 presentes en la muestra moderna, el tiempo que transcurre
hasta que se reduce a la dcima parte ser:
Sustituyendo y despejando el tiempo t, se obtiene: T = 19035 aos.
sta sera la edad aproximada de la muestra de madera prehistrica.

Problemas
1-La masa atmica del berilio-9 es 9,012183 u. Determina la energa que se
desprende en lo formacin del ncleo, as como lo energa de enlace por nuclen.

Compara, a continuacin, el resultado obtenido con lo energa de enlace por


nuclen del hierro-56, cuya masa atmica es 55,934939 u, y extrae las
correspondientes conclusiones. Da tos: m = 1,007276 u;m = 1,008665 u. 2
Tendr lugar de modo espontneo el dec.

Transmutacin
El trmino suele emplearse con referencia a la transformacin de un elemento
qumico, que pasa a convertirse en otro. El fenmeno puede desarrollarse de
modo natural en los casos en los que un elemento qumico tiene un ncleo que
carece de estabilidad. Estos elementos generan fisin o fusin nuclear y emiten
radiaciones mientras pierden o ganan peso atmico hasta que el ncleo alcanza la
estabilidad.
La transmutacin tambin puede realizarse a partir de la accin humana: es decir,
de modo artificial. Ya en las primeras dcadas del siglo XX, cientficos lograron
transmutar elementos qumicos a travs de bombardeos con partculas alfa hacia
un tomo de nitrgeno.
La idea de transmutacin estaba muy presente en los alquimistas de la
Antigedad, que sentaron las bases para el desarrollo de la qumica moderna. Los
alquimistas sostenan que era posible lograr la transmutacin de distintos metales
en oro, basndose en que la densidad del oro y la densidad del plomo eran
similares. En el contexto de la alquimia, de este modo, se afirmaba que una
sustancia conocida como piedra filosofal tena la propiedad de transmutar los
metales bases en oro o en plata.

Transmutacin Natural
Sin embargo, dicho fenmeno aparece en la naturaleza de forma espontnea
cuando ciertos elementos qumicos eistopostienen ncleos inestables. En dichos
elementos, se producen fenmenos de radiacin (alfa y beta) y de fisin nuclearen
donde los elementos van transmutndose en elementos de peso atmico inferior
hasta que su ncleo se vuelve estable (normalmente en plomo).

Transmutacin Artificial
La transmutacin es un trmino relacionado con la alquimia, fsica y qumica que
consiste en la conversin de un elemento qumico en otro. Desde el
descubrimiento del tomo se sabe que esto no es posible qumicamente. Las
reacciones qumicas afectan tan slo a los electrones de la corteza. La
transmutacin implica la alteracin de los ncleos atmicos, lo que es un proceso
totalmente diferente. Para cambiar un elemento en otro hay que modificar el
nmero de protones que hay en el ncleo. El plomo tiene 82protones y el oro 79.
As que para convertir el plomo en oro debe perder tres protones. No solo es
tericamente posible, tambin se ha hecho en la prctica; pero para hacerlo se
necesita consumir mucha energa, tanta que el oro resultante ms caro que
comprarlo en el mercado. Es decir, es posible, pero no es una fuente econmica
de conseguirlo. El primer cientfico que logr la transmutacin artificial de
elementos qumicos fue Ernest Rutherforden 1919, mediante el bombardeo de un
tomo de nitrgeno con partculas alfa.

ter de corona
Un ter de corona (en ingls: Crown ether)? es un compuesto qumico cclico que
consiste en un anillo que contiene varios grupos de ter. Los teres de corona
ms comunes son los oligmeros de xido de etileno, donde la unidad que se
repite es el xido de etileno, o sea, -CH 2CH2O-. Algunos miembros importantes de
esta serie son el tetrmero (n = 4), el pentmero (n = 5), y el hexmero (n = 6). El
trmino "corona" se refiere a la similitud existente entre la estructura de una
corona de un ter de corona ligado a un catin, y una corona utilizada por una
persona sobre su cabeza. El primer nmero en el nombre utilizado para designar
un ter de corona es el nmero de tomos en el ciclo, y el segundo nmero se
refiere al nmero de aquellos tomos de oxgeno. Los teres de corona no solo
abarcan a los oligmeros del xido de etileno; un grupo importante se deriva
del catecol.

Los teres de corona se ligan fuertemente con ciertos cationes, formando


complejos qumicos. Los tomos de oxgeno se encuentran bien situados para
coordinar con un catin ubicado en el interior de un anillo, mientras que el exterior
del anillo es hidrofbico. Los cationes resultantes a menudo forman sales que son
solubles en solventes no polares, y por esta razn los teres de corona son tiles
en la catlisis de transferencia de fase. La denticidad del polister influencia la
afinidad del ter de corona por varios cationes. Por ejemplo, el 18-corona-6 posee
una elevada afinidad por el catin potasio, el 15-corona-5 por el catin sodio, y el
12-corona-4 por el catin de litio. La elevada afinidad del 18-corona-6 por los iones
de potasio es una de las razones de su elevada toxicidad.

Estructuras de teres de corona comunes: 12-corona-4, 15-corona-5, 18-corona-6,


dibenzo-18-corona-6, y diaza-18-corona-6.

Distribucin de electrones
Al

referirnos

la configuracin

electrnica

(o

peridica) estamos hablando de la descripcin de la ubicacin


de los electrones en los distintos niveles (con subniveles y
orbitales) de un determinado tomo.
Configurar significa "ordenar" o "acomodar", y electrnica deriva
de "electrn"; as, configuracin electrnica es la manera
ordenada de repartir los electrones en los niveles y subniveles de
energa.
Cientficamente, diremos que es la representacin del modelo
atmico de Schrdinger o modelo de la mecnica cuntica. En

Modelo
atmico
general.

esta representacin se indican los niveles, subniveles y los orbitales que ocupan
los electrones.
Debemos acotar que, aunque el modelo de Schrdinger es exacto slo para el
tomo de hidrgeno, para otros tomos es aplicable el mismo modelo mediante
aproximaciones muy buenas.
Para comprender (visualizar o graficar) el mapa de configuracin electrnica (o
peridica) es necesario revisar los siguientes conceptos.

Los Nmeros Cunticos


En el contexto de la mecnica cuntica, en la descripcin de un tomo se sustituye
el concepto de rbita por el de orbital atmico . Un orbital atmico es la regin
del espacio alrededor del ncleo en el que la probabilidad de encontrar un electrn
es mxima.
La solucin matemtica de la ecuacin de Schrdinger precisa de tres
nmeros cunticos. Cada tro de valores de estos nmeros describe un
orbital.
Nmero cuntico principal (n): puede tomar valores enteros (1, 2, 3, 4,
5, 6, 7) y coincide con el mismo nmero cuntico introducido por Bohr.
Nmero
cuntico
principal
(n).

Est relacionado con la distancia promedio del electrn al ncleo en un


determinado orbital y, por tanto, con el tamao de este e indica el nivel
de

energa.

Nmero cuntico secundario (l): Los niveles de energa, identificados

con el nmero cuntico principal (n), poseen subniveles, los cuales se asocian,
adems, a la forma del orbital, y son identificados por el nmero cuntico
secundario (l) . Entonces, los valores del nmero cuntico secundario dependen
del nmero cuntico principal "n".
As, la cantidad de subniveles de energa que posea cada nivel principal est dada
por la frmula n 1 (el valor del nmero cuntico principal menos uno).

Este nmero cuntico secundario (l) nos indica en que subnivel se encuentra el
electrn, y toma valores desde 0 hasta (n - 1), recordando que n es el valor del
nmero cuntico principal. As, para cada nivel n, el nmero cuntico secundario
(l) ser:
l = 0, 1, 2, 3, n-1.
Ejemplo:
Si n = 1 (n 1 = 0), entonces l = 0 (en el nivel de energa 1 no hay subniveles de
energa, y para efectos de comprensin se considera este nivel 1 como subnivel 0)
Si n = 2 (n -1 = 1), entonces

l = 0, 1. El nivel de energa 2 posee dos subniveles,

identificados como 0 y 1
Si n = 3 (n 1 = 2), entonces l = 0, 1, 2. El nivel de energa 3 posee tres
subniveles, identificados como 0, 1 y 2
Si n = 4 (n 1 = 3), entonces l = 0, 1, 2, 3. El nivel de energa 4 posee cuatro
subniveles, identificados como 0, 1, 2 y 3
Si n = 5 (n 1 = 4), entonces l = 0, 1, 2, 3, 4. El nivel de energa 5 posee cinco
subniveles, identificados como 0, 1, 2, 3 y 4
Tambin para efectos de comprensin, la comunidad cientfica ha aceptado que
los nmeros que representan los subniveles (0, 1, 2, y 3) sean reemplazados por
las letras s, p, d y f, respectivamente, para representar los distintos tipos de
orbitales.
Esta letra se obtiene de la inicial de las palabras Sharp (s), principal (p), difuso
(d) y fundamental (f).
Cada subnivel, a su vez, posee distinta cantidad de orbitales, lo cual veremos ms
adelante.
Ahora, con respecto a la forma del orbital de estos subniveles, el nmero cuntico
secundario (o azimutal) determina la excentricidad de la rbita: cuanto mayor

sea este nmero, ms excntrica ser la rbita; es decir, ser ms aplanada la


elipse que recorre el electrn.
As, en el nivel 1 (o capa K) el valor del nivel (identificado como subnivel 0) es cero
(no hay excentricidad) y su rbita es circular.
Cada vez que aumenta el valor del nmero cuntico secundario (o azimutal)
aumenta la excentricidad de la rbita, como se demuestra en el siguiente grfico:

Nmero cuntico magntico (ml): puede tener todos los


valores desde l hasta + l pasando por cero. Describe la
orientacin espacial del orbital e indica el nmero de orbitales
presentes

en

un

subnivel

determinado.

Para explicar determinadas caractersticas de los espectros de


emisin se consider que los electrones podan girar en torno a
un eje propio, bien en el sentido de las agujas del reloj o en el
sentido contrario. Para caracterizar esta doble posibilidad se
introdujo el nmero cuntico de espn (ms) que toma los
valores de + o ..
Para entender el concepto de configuracin electrnica es
necesario asumir o aplicar dos principios importantes:

Cuadro de las
diagonales,
mecanismo
para distribuir
electrones

en

sus diferentes
niveles
energa.

de

Principio de Incertidumbre de Heisenberg: Es imposible determinar


simultneamente la posicin exacta y el momento exacto del electrn
.
Principio de Exclusin de Pauli: Dos electrones del mismo tomo no pueden
tener los mismos nmeros cunticos idnticos y por lo tanto un orbital no puede
tener ms de dos electrones.
Tipos de configuracin electrnica
Para graficar la configuracin electrnica existen cuatro modalidades, con mayor o
menor complejidad de comprensin, que son:

Configuracin estndar
Se representa la configuracin electrnica que se obtiene usando el cuadro de
las diagonales (una de sus formas grficas se muestra en la imagen de la
derecha).
Es importante recordar que los orbitales se van llenando en el orden en que
aparecen, siguiendo esas diagonales, empezando siempre por el 1s.
Aplicando el mencionado cuadro de las diagonales la configuracin electrnica
estndar, para cualquier tomo, es la siguiente:
1s 2 2s 2 2p 6 3s 2 3p 6 4s 2 3d 10 4p 6 5s 2 4d 10 5p 6 6s 2 4f 14 5d 10 6p 6 7s 2 5f 14 6d 10 7
p6
Ms adelante explicaremos cmo se llega este enjambre de nmeros y letras que
perturba inicialmente, pero que es de una simpleza sorprendente.

Configuracin condensada
Los niveles que aparecen llenos en la configuracin estndar se pueden
representar con un gas noble (elemento del grupo VIII A, Tabla Peridica de los
elementos ), donde el nmero atmico del gas coincida con el nmero de
electrones que llenaron el ltimo nivel.

Los gases nobles son He, Ne, Ar, Kr, Xe y Rn.


Configuracin desarrollada
Consiste en representar todos los electrones de un tomo empleando flechas para
simbolizar el spin de cada uno. El llenado se realiza respetando el principio de
exclusin de Pauli y la Regla de mxima multiplicidad de Hund.
Configuracin semidesarrollada
Esta representacin es una combinacin entre la configuracin
condensada y la configuracin desarrollada. En ella slo se
representan los electrones del ltimo nivel de energa.
Niveles de energa o capas
Si

repasamos

recordamos

los

diferentes modelos

atmicos veremos que en esencia un tomo es parecido a un


sistema planetario. El ncleo sera la estrella y los electrones
seran los planetas que la circundan, girando eso s (los
Figura de un electrones) en rbitas absolutamente no definidas, tanto que no
tomo sencillo se puede determinar ni el tiempo ni el lugar para ubicar un
ilustrando
lo electrn (Principio de Incertidumbre de Heisenberg).
indefinido
sus rbitas.

de

Los electrones tienen, al girar, distintos niveles de energa segn


la rbita (en el tomo se llama capa o nivel) que ocupen, ms

cercana o ms lejana del ncleo. Entre ms alejada del ncleo, mayor nivel de
energa en la rbita, por la tendencia a intercambiar o ceder electrones desde las
capas ms alejadas.
Entendido el tema de las capas, y sabiendo que cada una de ellas representa un
nivel de energa en el tomo, diremos que:
1. Existen 7 niveles de energa o capas donde pueden situarse los electrones
para girar alrededor del ncleo, numerados del 1, el ms interno o ms cercano al
ncleo (el que tiene menor nivel de energa), al 7, el ms externo o ms alejado
del ncleo (el que tiene mayor nivel de energa).

Estos niveles de energa corresponden al nmero cuntico principal (n) y adems


de numerarlos de 1 a 7, tambin se usan letras para denominarlos, partiendo con
la K. As: K =1, L = 2, M = 3, N = 4, O = 5, P = 6, Q = 7.
2. A su vez, cada nivel de energa o capa tiene sus electrones repartidos en
distintos subniveles, que pueden ser de cuatro tipos: s, p, d, f.
Ilustracin para
los

niveles

subniveles

y
de

energa
electrnica

en

el tomo

Para determinar la configuracin electrnica de un elemento slo hay que saber


cuntos electrones debemos acomodar y distribuir en los subniveles empezando

con los de menor energa e ir llenando hasta que todos los electrones estn
ubicados donde les corresponde. Recordemos que partiendo desde el subnivel s,
hacia

p,

d o f se

aumenta

el

nivel

de

energa.

3. En cada subnivel hay un nmero determinado de orbitales que pueden


contener, como mximo, 2 electrones cada uno. As, hay 1 orbital tipo s , 3
orbitales p , 5 orbitales d y 7 del tipo f . De esta forma el nmero mximo de
electrones que admite cada subnivel es: 2 en el s; 6 en el p (2 electrones x 3
orbitales);

10

en

el

(2

5);

14

en

el

(2

7)..

La distribucin de niveles, subniveles, orbitales y nmero de electrones posibles


en ellos se resume, para las 4 primeras capas, en la siguiente tabla:
Niveles de energa o
capa (n)
Tipo de subniveles
Nmero de orbitales en
cada subnivel
Denominacin de los
orbitales
Nmero
electrones

mximo
en

1 (K)

2 (L)

3 (M)

4 (N)

s p

s p d

s p d f

1 3

1 3 5

1 3 5 7

1s

2s 2p

3s 3p 3d

4s 4p 4d 4f

2 - 6

2 - 6 - 10

2 - 6 - 10 - 14

18

32

de
los 2

orbitales
Nmero

mximo

de

electrones por nivel de 2


energa o capa

Insistiendo en el concepto inicial, repetimos que la configuracin electrnica de un


tomo es la distribucin de sus electrones en los distintos niveles, subniveles y
orbitales. Los electrones se van situando en los diferentes niveles y subniveles por

orden de energa creciente (partiendo desde el ms cercano al ncleo) hasta


completarlos.
Recordemos que alrededor del ncleo puede haber un mximo de siete capas
atmicas o niveles de energa donde giran los electrones, y cada capa tiene un
nmero limitado de ellos.
La forma en que se completan los niveles, subniveles y orbitales est dada por la
secuencia que se grafica en el esquema conocido como regla de las diagonales:
Es importante saber cuntos electrones existen en el nivel ms
externo de un tomo pues son los que intervienen en los enlaces
con otros tomos para formar compuestos.

Regla de las diagonales


Sirve para determinar el mapa de configuracin electrnica (o
peridica) de un elemento.
En otras palabras, la secuencia de ocupacin de los orbitales
atmicos la podemos graficar usando la regla de la diagonal, para ello debemos
seguir la flecha roja del esquema de la derecha, comenzando en 1s; siguiendo la
flecha podremos ir completando los orbitales con los electrones en forma correcta.
En una configuracin estndar, y de acuerdo a la secuencia seguida en el grfico
de las diagonales, el orden de construccin para la configuracin electrnica (para
cualquier elemento) es el siguiente:
1s 2 2s 2 2p 6 3s 2 3p 6 4s 2 3d 10 4p 6 5s 2 4d 10 5p 6 6s 2 4f 14 5d 10 6p 6 7s 2 5f 14 6d 10 7
p6
Los valores que se encuentran como superndices indican la cantidad mxima de
electrones que puede haber en cada subnivel (colocando slo dos en cada orbital
de los subniveles).
La Tabla Peridica , punto de partida

En la tabla peridica, entre los datos que encontramos de cada


uno

de

los

elementos

se

hallan

el Nmero

atmico y

la Estructura electrnica o Distribucin de electrones en


El sodio en la niveles.
tabla.

El Nmero atmico nos indica la cantidad de electrones y de

protones que tiene un elemento.


La Estructura electrnica o Distribucin de electrones en niveles indica cmo se
distribuyen los electrones en los distintos niveles de energa de un tomo (lo que
vimos ms arriba con la regla de las diagonales).
Pero, si no tengo la tabla peridica para saber cuntos electrones tengo en cada
nivel, cmo puedo hacer para averiguarlo?
Ya vimo que la regla de las diagonales ofrece un medio sencillo para realizar
dicho clculo.
Para escribir la configuracin electrnica de un tomo es necesario:
Saber el nmero de electrones que tiene el tomo; para ello basta conocer el
nmero atmico (Z) del tomo en la tabla peridica. Recuerda que el nmero de
electrones en un tomo neutro es igual al nmero atmico (Z).
Ubicar los electrones en cada uno de los niveles de energa, comenzando desde
el

nivel

ms

cercano

al

ncleo

(nivel

1).

Respetar la capacidad mxima de cada subnivel (s = 2e-, p = 6e-, d = 10e- y f =


14e-).
Supongamos que tenemos que averiguar la Distribucin
electrnica en el elemento sodio, que como su nmero atmico
indica tiene 11 electrones, los pasos son muy sencillos: debemos
seguir las diagonales, como se representan ms arriba.
En el ejemplo del sodio sera: 1s

2,

como siguiendo la diagonal no

tengo nada busco la siguiente diagonal y tengo 2s

2,

como

Ilustracin
simplificada de
un tomo.

siguiendo la diagonal no tengo nada busco la siguiente diagonal y tengo 2p


siguiendo la diagonal tengo 3s

6,

2.

Siempre debo ir sumando los superndices, que me indican la cantidad de


electrones. Si sumo los superndices del ejemplo, obtengo 12, quiere decir que
tengo un electrn de ms, ya que mi suma para ser correcta debe dar 11, por lo
que al final debera corregir para que me quedara 3s

1.

Por lo tanto, para el sodio (11 electrones), el resultado es: 1s 2 2s 2 2p 6 3s 1


Primer

nivel:

electrones

(los

en

subnivel

s,

en

un

orbital);

Segundo nivel: 8 electrones (2 en subnivel s, en un orbital, y 6 en subnivel p, con 2


en

cada

uno

de

sus

orbitales);

tercer nivel: 1 electrn (ubicado en el subnivel s, en un orbital).


;
En la tabla peridica podemos leer, respecto al sodio: 2 - 8 - 1
Otros ejemplos:
CLORO: 17 electrones

MANGANESO: 25 electrones

1s 2 2s 2 2p 6 3s 2 3p 5

1s 2 2s 2 2p 6 3s 2 3p 6 4s 2 3d 5

nivel:

electrones 1

nivel:

electrones

nivel:

electrones 2

nivel:

electrones

nivel:

electrones 3

nivel:

13

electrones

En la tabla peridica podemos leer: 2 - 8 - 7 4

nivel:

electrones

En la tabla peridica podemos leer: 2 - 8 - 13 2


El superndice es el nmero de electrones de cada subnivel
(recordando siempre que en cada orbital del subnivel caben solo
dos electrones).
El Nmero mximo de electrones por nivel es 2(n) 2 (donde n es la
cantidad de subniveles que tiene cada nivel).
Ilustracin ms Hagamos un ejercicio:
compleja

ms realista de
la

estructura

de un tomo.

Supongamos que deseamos conocer la configuracin electrnica de la plata, que


tiene 47 electrones.
Por lo ya aprendido, sabemos que el orden de energa de los orbitales es 1s, 2s,
2p, 3s, 3p, 4s, 3d, 4p, 5s, 4d, 5p, etc.
En cada subnivel s (que tienen slo un orbital) cabrn dos electrones.
En cada subnivel p (que tienen 3 orbitales) cabrn 6 electrones.
En cada subnivel d (que tienen 5 orbitales) cabrn 10 electrones.
En cada subnivel f (que tienen 7 orbitales) cabrn 14 electrones.
Siguiendo esta regla debemos colocar los 47 electrones del tomo de plata, la cual
debe quedar as:
1s 2, 2s 2, 2p 6, 3s 2, 3p 6, 4s 2, 3d 10, 4p 6, 5s 2, 4d 9
donde slo se han puesto 9 electrones en los orbitales d (que son cinco) de la
capa cuarta para completar, sin pasarse, los 47 electrones de la plata.
En l se aclara o explica cmo determinar la configuracin electrnica de un
tomo o de un in:
1.- Conocer su nmero atmico (sacado de la tabla peridica).
2.- La carga (del tomo o del in) est dada por nmero de protones menos
() nmero de electrones.
3.- El nmero de protones es igual al nmero atmico del elemento (tomo o in).
4.- En cada tomo hay (en estado elctrico neutro) igual nmero de protones que
de electrones.
Por ejemplo, el in Mg +2 (magnesio ms dos), averiguamos o sabemos que su
nmero atmico (Z) es 12, significa que tiene 12 protones y debera tener 12
electrones, pero como el in de nuestro ejemplo (Mg
(porque perdi o cedi 2 electrones), hacemos
12 (protones)

+2)

tiene carga +2

Por lo tanto, X (nmero de electrones del in Mg

+2)

es igual a 10,

El in Mg +2 tiene 10 electrones.
Cmo se determina su configuracin electrnica o lo que es lo mismo cmo se
distribuyen esos electrones en los orbitales del tomo?
Empezamos por el nivel inferior (el ms cercano al ncleo): 1, que slo tiene un
orbital s, y sabemos que cada orbital tiene como mximo 2 electrones (1s 2).
Pasamos al segundo nivel, el 2, en el cual encontramos orbitales s (uno) y
orbitales p (tres) (2s y 2p 2p 2p).
En 2s hay slo 2 electrones: 2s 2 y en cada 2p hay dos electrones:
1s 2 2s 2 2p 6 (este 2p 6 es los mismo que 2p 2 + 2p 2 + 2p 2 = 2p 6)
Otro ejemplo:
Configuracin electrnica del fsforo (P)
N atmico Z = 15
15 protones y 15 electrones
1s 2 2s 2 2p 6 3s 2 3p 3

Relacin de la Configuracin electrnica con la Tabla


Peridica
De modo inverso, si tenemos o conocemos la configuracin electrnica de un
elemento podemos predecir exactamente el nmero atmico, el grupo y
el perodo en que se encuentra el elemento en la tabla peridica.
Por

ejemplo,

si

la

configuracin

electrnica

de

un

elemento

es 1s 2 2s 2 2p 6 3s 2 3p 5, podemos hacer el siguiente anlisis:


Para un tomo la suma total de los electrones es igual al nmero de protones; es
decir, corresponde a su nmero atmico, que en este caso es 17. El perodo en
que se ubica el elemento est dado por el mximo nivel energtico de la
configuracin, en este caso corresponde al perodo 3, y el grupo est dado por la

suma de los electrones en los subniveles s y p del ltimo nivel; es decir,


corresponde al grupo 7.

Clasificacin de los elementos segn su distribucin


electrnica
Sobre la base de su configuracin electrnica, los elementos qumicos se pueden
clasificar en cuatro grupos:
a)Gases nobles: presentan su rbita electrnica externa completa con ocho
electrones, con excepcin del He, que tiene dos electrones. En ellos, la estructura
electrnica externa es s2 p6, salvo en el He, que es s2 por tener un solo nivel de
energa. Ocupan el grupo 18 de la Tabla Peridica.
b) Elementos representativos: son aquellos que tienen su rbita externa
incompleta. El electrn diferencial se encuentra en los subniveles s o p.
comprende a los elementos que ocupan los grupos 1, 2, 13, 14, 15, 16 y 17 de la
Tabla Peridica.
c) Elementos de transicin: se caracterizan por presentar sus dos ltimas rbitas
incompletas. El electrn diferencial se ubica en los subniveles d. Esto significa que
el electrn que se agrega lo hace en su anteltima rbita. Corresponden a esta
clase los elementos de los grupos 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11 y 12 de la Tabla
Peridica.
d) Elementos de transicin interna: son los que presentan sus tres ltimas
rbitas incompletas. El electrn diferencial se halla en el subnivel f, es decir, que
se incorpora a la antepenltima rbita. Constituyen las denominadas tierras
raras (lantnidos yactnidos) ubicadas generalmente al pie de la Tabla.
En base a esta clasificacin, en la Tabla Peridica encontramos cuatro bloques
fundamentales s, p, d, y f.
En forma esquemtica:

Bloque: conjunto de elementos que tienen su electrn diferencial en un mismo


subnivel de energa.

Ejemplos:
1s2 2s2 2p6 3s2 3p6 4s2, la clase a la que pertenece el elemento es Bloque s.
1s2 2s2 2p6 3s2 3p3, la clase a la que pertenece el elemento es Bloque p.
1s2 2s2 2p6 3s2 3p6 4s2 3d10 4p6 5s2 4d3, la clase a la que pertenece el elemento
es Bloque d.
58

Ce: [54Xe]6s24f2, la clase a la que pertenece el elemento es Bloque f.

Tabla peridica de los elementos


La tabla peridica de los elementos es una disposicin de los elementos
qumicos en forma de tabla, ordenados por su nmero atmico (nmero
de protones), por su configuracin de electrones y sus propiedades qumicas. Este
ordenamiento
muestra tendencias
peridicas,
como
elementos
con
comportamiento similar en la misma columna.
En palabras de Theodor Benfey, la tabla y la ley peridica son el corazn de la
qumica comparables a lo que la teora de la evolucin en biologa (que sucedi
al concepto de la Gran Cadena del Ser) y las leyes de la termodinmica en
la fsica clsica.
Las filas de la tabla se denominan perodos y las columnas grupos. Algunos
grupos tienen nombres. As por ejemplo el grupo 17 es el de los halgenos y el
grupo 18 el de los gases nobles. La tabla tambin se divide en cuatro bloques con
algunas propiedades qumicas similares. Debido a que las posiciones estn
ordenadas, se puede utilizar la tabla para obtener relaciones entre las propiedades
de los elementos, o pronosticar propiedades de elementos nuevos todava no
descubiertos o sintetizados. La tabla peridica proporciona un marco til para
analizar el comportamiento qumico y es ampliamente utilizada en qumica y
otras ciencias.
Dmitri Mendelyev public en 1869 la primera versin de tabla peridica que fue
ampliamente reconocida. La desarroll para ilustrar tendencias peridicas en las
propiedades de los elementos entonces conocidos, al ordenar los elementos
basndose en sus propiedades qumicas, si bien Julius Lothar Meyer, trabajando
por separado, llev a cabo un ordenamiento a partir de las propiedades fsicas de
los tomos. Mendelyev tambin pronostic algunas propiedades de elementos
entonces desconocidos que anticip que ocuparan los lugares vacos en su tabla.
Posteriormente se demostr que la mayora de sus predicciones eran correctas
cuando se descubrieron los elementos en cuestin.

La tabla peridica de Mendelyev ha sido desde entonces ampliada y mejorada


con el descubrimiento o sntesis de elementos nuevos y el desarrollo de modelos
tericos nuevos para explicar el comportamiento qumico. La estructura actual fue
diseada por Alfred Werner a partir de la versin de Mendelyev. Existen
adems otros arreglos peridicos de acuerdo a diferentes propiedades y segn el
uso que se le quiera dar (en didctica, geologa, etc).
Se han descubierto o sintetizado todos los elementos de nmero atmico del 1
(hidrgeno) al 118 (ununoctium); la IUPAC confirm los elementos 113, 115, 117 y
118 el 30 de diciembre de 2015. Los primeros 94 existen naturalmente, aunque
algunos solo se han encontrado en cantidades pequeas y fueron sintetizados en
laboratorio antes de ser encontrados en la naturalizan Los elementos con nmeros
atmicos del 95 al 118 solo han sido sintetizados en laboratorios. All tambin se
produjeron numerosos radioistopos sintticos de elementos presentes en la
naturaleza. Los elementos del 95 a 100 existieron en la naturaleza en tiempos
pasados, pero actualmente no. La investigacin para encontrar por sntesis
nuevos elementos de nmeros atmicos ms altos contina.
Tabla peridica de los elementos
Grupo 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18
Bloque s
d
p

Perod
El helio pertenece al
o
bloque s
1
2
1
H
He
3 4
5 6 7
8 9
10
2
Li Be
B C N
O F Ne
11 12
13 14 15 16 17 18
3
Na Mg
Al Si P
S Cl Ar
19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36
4
K Ca Sc Ti V Cr Mn Fe Co Ni Cu Zn Ga Ge As Se Br Kr
37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54
5
Rb Sr Y Zr Nb Mo Tc Ru Rh Pd Ag Cd In Sn Sb Te I
Xe
5755 56
72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86
6
71
Cs Ba
Hf Ta W Re Os Ir Pt Au Hg Tl Pb Bi Po At Rn
*
8987 88
104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118
7
103
Fr Ra
Rf Db Sg Bh Hs Mt Ds Rg Cn Uut Fl Uup Lv Uus Uuo
**
Bloque
f
d
57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71
* Lantnidos
La Ce Pr Nd Pm Sm Eu Gd Tb Dy Ho Er Tm Yb Lu
89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103
** Actnidos
Ac Th Pa U Np Pu Am Cm Bk Cf Es Fm Md No Lr
Leyenda

Estado de agregacin
materia a 0C
y

de la
1 atm

(Segn
atmico)

el

color

del nmero

<- Nmero
Rojo
Azul Negro Gris
1 atmico
H <- Smbolo
GaseosoLquidoSlidoDesconocido
qumico
Categoras (segn el color de fondo)
Metales
Alcalino Lantnido Metales Otros Metaloide
Alcalino
s
de
metale s
s
trreos Actnidos transicin s

No metales
Otros
Halgeno Gases
no
s
nobles
metales

Descubrimiento de los elementos


Aunque algunos elementos como el oro (Au), plata (Ag), cobre (Cu), plomo (Pb) y
mercurio (Hg) ya eran conocidos desde la antigedad, el primer descubrimiento
cientfico de un elemento ocurri en el siglo xvii, cuando el alquimista Henning
Brand descubri el fsforo (P). En el siglo xviii se conocieron numerosos nuevos
elementos, los ms importantes de los cuales fueron los gases, con el desarrollo
de la qumica neumtica: oxgeno (O), hidrgeno (H) y nitrgeno (N). Tambin se
consolid en esos aos la nueva concepcin de elemento, que condujo a Antoine
Lavoisier a escribir su famosa lista de sustancias simples, donde aparecan 33
elementos. A principios del siglo xix, la aplicacin de la pila elctrica al estudio de
fenmenos qumicos condujo al descubrimiento de nuevos elementos, como los
metales alcalinos y alcalino-trreos, sobre todo gracias a los trabajos de Humphry
Davy. En 1830 ya se conocan 55 elementos. Posteriormente, a mediados del siglo
xix, con la invencin del espectroscopio, se descubrieron nuevos elementos,
muchos de ellos nombrados por el color de sus lneas espectrales caractersticas:
cesio (Cs, del latn caesus, azul), talio (Tl, de tallo, por su color verde), rubidio
(Rb, rojo), etc.

Nocin de elemento y propiedades peridicas


Lgicamente, un requisito previo necesario a la construccin de la tabla peridica
era el descubrimiento de un nmero suficiente de elementos individuales, que
hiciera posible encontrar alguna pauta en comportamiento qumico y sus
propiedades. Durante los siguientes dos siglos se fue adquiriendo un mayor
conocimiento sobre estas propiedades, as como descubriendo muchos elementos
nuevos.
La palabra elemento procede de la ciencia griega, pero su nocin moderna
apareci a lo largo del siglo xvii, aunque no existe un consenso claro respecto al
proceso que condujo a su consolidacin y uso generalizado. Algunos autores citan

como precedente la frase de Robert Boyle en su famosa obra El qumico


escptico, donde denomina elementos ciertos cuerpos primitivos y simples que
no estn formados por otros cuerpos, ni unos de otros, y que son los ingredientes
de que se componen inmediatamente y en que se resuelven en ltimo trmino
todos los cuerpos perfectamente mixtos. En realidad, esa frase aparece en el
contexto de la crtica de Robert Boyle a los cuatro elementos aristotlicos.
A lo largo del siglo xviii, las tablas de afinidad recogieron un nuevo modo de
entender la composicin qumica, que aparece claramente expuesto por Lavoisier
en su obra Tratado elemental de qumica. Todo ello condujo a diferenciar en primer
lugar qu sustancias de las conocidas hasta ese momento eran elementos
qumicos, cules eran sus propiedades y cmo aislarlas.
El descubrimiento de gran cantidad de elementos nuevos, as como el estudio de
sus propiedades, pusieron de manifiesto algunas semejanzas entre ellos, lo que
aument el inters de los qumicos por buscar algn tipo de clasificacin.

Primeros intentos de sistematizacin


En 1789 Antoine Lavoisier public una lista de 33 elementos qumicos,
agrupndolos en gases, metales, no metales y tierras. Aunque muy prctica y
todava funcional en la tabla peridica moderna, fue rechazada debido a que haba
muchas diferencias tanto en las propiedades fsicas como en las qumicas.
Los qumicos pasaron el siglo siguiente buscando un esquema de clasificacin
ms preciso. Uno de los primeros intentos para agrupar los elementos de
propiedades anlogasy relacionarlos con los pesos atmicos se debe al qumico
alemn Johann Wolfgang Dbereiner (1780-1849) quien en 1817 puso de
manifiesto el notable parecido que exista entre las propiedades de ciertos grupos
de tres elementos, con una variacin gradual del primero al ltimo. Posteriormente
(1827) seal la existencia de otros grupos en los que se daba la misma relacin.
cloro, bromo y yodo; azufre, selenio y telurio; litio, sodio y potasio.
A estos grupos de tres elementos se los denomin tradas. Al clasificarlas,
Dbereiner explicaba que el peso atmico promedio de los pesos de los
elementos extremos, es parecido al del elemento en medio. Esto se conoci como
la Ley de Tradas. Por ejemplo, para la trada cloro - bromo - yodo, los pesos
atmicos son respectivamente 36, 80 y 127; el promedio es 81, que es
aproximadamente 80; el elemento con el peso atmico aproximado a 80 es el
bromo, lo cual hace que concuerde con el aparente ordenamiento de tradas.

El qumico alemn Leopold Gmelin trabaj con este sistema, y en 1843 haba
identificado diez tradas, tres grupos de cuatro, y un grupo de cinco. Jean-Baptiste
Dumas public el trabajo en 1857 que describe las relaciones entre los diversos
grupos de metales. Aunque los diversos qumicos fueron capaces de identificar las
relaciones entre pequeos grupos de elementos, an tenan que construir un
esquema que los abarcara a todos.
En 1857 el qumico alemn August Kekul observ que el carbono est a menudo
unido a otros cuatro tomos. El metano, por ejemplo, tiene un tomo de carbono y
cuatro tomos de hidrgeno. Este concepto eventualmente se conocera como
valencia.
En 1862 de Chancourtois, gelogo francs, public una primera forma de tabla
peridica que llam la hlice telrica o tornillo. Fue la primera persona en
notar la periodicidad de los elementos. Al disponerlos en espiral sobre un cilindro
por orden creciente de peso atmico, de Chancourtois mostr que los elementos
con propiedades similares parecan ocurrir a intervalos regulares. Su tabla incluye
adems algunos iones y compuestos. Tambin utiliza trminos geolgicos en lugar
de qumicos y no incluye un diagrama; como resultado, recibi poca atencin
hasta el trabajo de Dmitri Mendelyev.
En 1864 Julius Lothar Meyer, un qumico alemn, public una tabla con 44
elementos dispuestos por valencia. La misma mostr que los elementos con
propiedades similares a menudo compartan la misma valencia. Al mismo
tiempo, William Odling un qumico ingls public un arreglo de 57 elementos
ordenados en funcin de sus pesos atmicos. Con algunas irregularidades y
vacos, se dio cuenta de lo que pareca ser una periodicidad de pesos atmicos
entre los elementos y que esto estaba de acuerdo con las agrupaciones que
generalmente reciban. Odling alude a la idea de una ley peridica, pero no sigui
la misma. En 1870 propuso una clasificacin basada en la valencia de los
elementos.
Tradas de Dbereiner
Litio

LiCl
LiOH

Calcio

CaCl2
CaSO4

Azufre

H2S
SO2

Sodio

NaCl
NaOH

Estroncio

SrCl2
SrSO4

Selenio

H2Se
SeO2

Potasio

KCl
KOH

Bario

BaCl2
BaSO4

Telurio

H2Te
TeO2

Ley de las octavas de Newlands


El qumico ingls John Newlands produjo una serie de documentos de 1863 a
1866 y seal que cuando los elementos se enumeran en orden de aumentar el
peso atmico, las propiedades fsicas y qumicas similares se repiten a intervalos
de ocho.

Ley de las
octavas de
Newlands
Compar esta periodicidad con las octavas de la msica. Esta

1234567

B
los L
e
contemporneos de Newlands y la Chemical Society se neg a i
llamada

ley

de

las

octavas

fue

ridiculizada

por

publicar su obra, porque dejaba de cumplirse a partir del calcio.

9 B C N OF
Newlands fue sin embargo capaz de elaborar una tabla de los 6
,
elementos y la utiliz para predecir la existencia de elementos ,
011111
faltantes, como el germanio. La Chemical Society solamente 9
02
9
46
reconoci la importancia de sus descubrimientos cinco aos
, ,
,
, ,
despus de que se le acreditaran a Mendelyev, y posteriormente
M8 0 0 0 0
fue reconocido por La Royal, que le concedi a Newlands su ms N
g
alta condecoracin, la medalla Davy.
a
En 1867 Gustavus Hinrichs, un qumico dans, public un sistema

2 ASPSC
peridico en espiral sobre la base de los espectros, los pesos 2 l i
l
4
atmicos y otras similitudes qumicas. Su trabajo fue considerado 3
,
33
como idiosincrsico, ostentoso y laberntico y esto puede haber ,
2
2
3
3
12
0
llevado a que se desaconsejase su reconocimiento y aceptacin.
78
5
, ,
, ,
,
Tabla peridica de Mendelyev
01
5
C0 1
K
a
3
9
Tabla de Mendelyev publicada en 1872. En ella deja casillas libres ,
para los elementos por descubrir.
En

1869,

el

profesor

de

0
qumica

ruso Dmitri

4
0
,
0

Ivnovich

Mendelyev public su primera Tabla Peridica en Alemania. Un ao despus


Julius public una versin ampliada de la tabla que haba creado en 1864,
basadas en la periodicidad de los volmenes atmicos en funcin de la masa
atmica de los elementos.

Por esta fecha ya eran conocidos 63 elementos de los 90 que existen en la


naturaleza. Ambos qumicos colocaron los elementos por orden creciente de sus
masas atmicas, los agruparon en filas o periodos de distinta longitud y situaron
en el mismo grupo elementos que tenan propiedades qumicas similares, como
la valencia. Construyeron sus tablas haciendo una lista de los elementos en filas o
columnas en funcin de su peso atmico y comenzando una nueva fila o columna
cuando las caractersticas de los elementos comenzaron a repetirse.
El reconocimiento y la aceptacin otorgada a la tabla de Mendelyev vino a partir
de dos decisiones que tom. La primera fue dejar huecos cuando pareca que el
elemento correspondiente todava no haba sido descubierto. No fue el primero en
hacerlo, pero s en ser reconocido en el uso de las tendencias en su tabla
peridica para predecir las propiedades de esos elementos faltantes. Incluso
pronostic las propiedades de algunos de ellos: el galio (Ga), al que llam ekaaluminio por estar situado debajo del aluminio; el germanio (Ge), al que llam ekasilicio; el escandio (Sc); y el tecnecio (Tc), que, aislado qumicamente a partir de
restos de un sincrotrn en 1937, se convirti en el primer elemento producido de
forma predominantemente artificial.
La segunda decisin fue ignorar el orden sugerido por los pesos atmicos y
cambiar los elementos adyacentes, tales como telurio y yodo, para clasificarlos
mejor en familias qumicas. En 1913, Henry Moseley determin los valores
experimentales de la carga nuclear o nmero atmico de cada elemento, y
demostr que el orden de Mendelyev corresponde efectivamente al que se
obtiene de aumentar el nmero atmico.
El significado de estos nmeros en la organizacin de la tabla peridica no fue
apreciado hasta que se entendi la existencia y las propiedades de los protones y
los neutrones. Las tablas peridicas de Mendelyev utilizan el peso atmico en
lugar del nmero atmico para organizar los elementos, informacin determinable
con precisin en ese tiempo. El peso atmico funcion bastante bien para la
mayora de los casos permitiendo predecir las propiedades de los elementos que
faltan con mayor precisin que cualquier otro mtodo conocido entonces. Moseley

predijo que los nicos elementos que faltaban entre aluminio (Z = 13) y oro (Z =
79) eran Z = 43, 61, 72 y 75, que fueron descubiertos ms tarde. La secuencia de
nmeros atmicos todava se utiliza hoy en da incluso aunque se han descubierto
y sintetizado nuevos elementos.

Segunda tabla peridica de Mendelyev y desarrollos


posteriores
En 1871, Mendelyev public su tabla peridica en una nueva forma, con grupos
de elementos similares dispuestos en columnas en lugar de filas, numeradas I a
VIII en correlacin con el estado de oxidacin del elemento. Tambin hizo
predicciones detalladas de las propiedades de los elementos que ya haba
sealado que faltaban, pero deberan existir. Estas lagunas se llenaron
posteriormente

cuando

los

qumicos

descubrieron

elementos

naturales

adicionales.
En su nueva tabla consigna las frmulas generales de los hidruros y xidos de
cada grupo y por tanto, implcitamente, las valencias de esos elementos.
Esta tabla fue completada a finales del siglo XIX con un grupo ms, constituido por
los gases nobles, descubiertos durante esos aos. El qumico ruso no acept en
principio tal descubrimiento, ya que esos elementos no tenan cabida en su tabla.
Pero cuando se les asign el grupo cero, debido a su inactividad qumica
valencia cero, la tabla peridica qued ms completa.
A menudo se afirma que el ltimo elemento natural en ser descubierto fue el
francio designado por Mendeleev como eka-cesio en 1939. Sin embargo, el
plutonio, producido sintticamente en 1940, fue identificado en cantidades nfimas
como un elemento primordial de origen natural en 1971.
La disposicin de la tabla peridica estndar es atribuible a Horace Groves
Deming, un qumico americano que en 1923 public una tabla peridica de 18
columnas. En 1928 Merck and Company prepar un folleto con esta tabla, que fue
ampliamente difundida en las escuelas estadounidenses. Por la dcada de 1930
estaba apareciendo en manuales y enciclopedias de qumica. Tambin se

distribuy durante muchos aos por la empresa Sargent-Welch Scientific


Company.

Tabla peridica de Mendeleev de 1871 con 8 grupos de elementos. Los guiones


representan elementos desconocidos en esa fecha.

Mecnica cuntica y expansin progresiva de la tabla


La tabla peridica de Mendelyev presentaba ciertas irregularidades y problemas.
En las dcadas posteriores tuvo que integrar los descubrimientos de los gases
nobles, las tierras raras y los elementos radioactivos. Otro problema adicional
eran las irregularidades que existan para compaginar el criterio de ordenacin por
peso atmico creciente y la agrupacin por familias con propiedades qumicas
comunes. Ejemplos de esta dificultad se encuentran en las parejas telurioyodo, argn-potasio y cobalto-nquel, en las que se hace necesario alterar el
criterio de pesos atmicos crecientes en favor de la agrupacin en familias con
propiedades qumicas semejantes.
Durante algn tiempo, esta cuestin no pudo resolverse satisfactoriamente hasta
que Henry Moseley (1867-1919) realiz un estudio sobre los espectros de rayos
X en

1913.

Moseley

comprob

que

al

representar

la raz

cuadrada de

la frecuencia de la radiacin en funcin del nmero de orden en el sistema


peridico se obtena una recta, lo cual permita pensar que este orden no era
casual sino reflejo de alguna propiedad de la estructura atmica. Hoy sabemos
que

esa

propiedad

es

el nmero

atmico (Z)

nmero

de cargas

positivas del ncleo.


La explicacin que se acepta actualmente de la ley peridica surgi tras los
desarrollos tericos producidos en el primer tercio del siglo XX, cuando se

construy la teora de lamecnica cuntica. Gracias a estas investigaciones y a


desarrollos posteriores, se acepta que la ordenacin de los elementos en el
sistema peridico est relacionada con la estructura electrnica de los tomos de
los diversos elementos, a partir de la cual se pueden predecir sus diferentes
propiedades qumicas.
En 1945 Glenn Seaborg, un cientfico estadounidense, sugiri que los actnidos,
como los lantnidos, estaban llenando un subnivel f en vez de una cuarta fila en el
bloque d, como se pensaba hasta el momento. Los colegas de Seaborg le
aconsejaron no publicar una teora tan radical, ya que lo ms probable era arruinar
su carrera. Como consideraba que entonces no tena una carrera que pudiera caer
en descrdito, la public de todos modos. Posteriomente se encontr que estaba
en lo cierto y en 1951 gan el Premio Nobel de Qumica por su trabajo en la
sntesis de los actnidos.
En 1952, el cientfico costarricense Gil Chaverri present una nueva versin
basada en la estructura electrnica de los elementos, la cual permite ubicar las
series de lantnidosy actnidos en una secuencia lgica de acuerdo con
su nmero atmico.
Aunque se producen de forma natural pequeas cantidades de algunos elementos
transurnicos, todos ellos fueron descubiertos por primera vez en laboratorios, el
primero de los cuales fue el neptunio, sintetizado en 1939. La produccin de estos
elementos ha expandido significativamente la tabla peridica. Debido a que
muchos son altamente inestables y decaen rpidamente, son difciles de detectar
y caracterizar cuando se producen. Han existido controversias relativas a la
aceptacin de las pretensiones y derechos de descubrimiento de algunos
elementos, lo que requiere una revisin independiente para determinar cul de las
partes tiene prioridad, y por lo tanto los derechos del nombre. Flerovio (elemento
114) y livermorio (elemento 116) fueron nombrados el 31 de mayo de 2012. En
2010, una colaboracin conjunta entre Rusia y Estados Unidos en Dubn, regin
de Mosc, Rusia, afirm haber sintetizado seis tomos de ununseptio (elemento
117).

El 30 de diciembre de 2015 la IUPAC reconoci oficialmente los elementos 113,


115, 117, y 118, completando la sptima fila de la tabla peridica. Se espera que
para 2016 se anuncien los nombres oficiales y los smbolos para cada uno de
estos elementos, que sustituirn a las designaciones temporales, tales como
ununpentio (Uup) en el caso del elemento 115.

Estructura y organizacin de la tabla peridica


La tabla peridica actual es un sistema donde se clasifican los elementos
conocidos hasta la fecha. Se colocan de izquierda a derecha y de arriba a abajo
en orden creciente de sus nmeros atmicos. Los elementos estn ordenados en
siete hileras horizontales llamadas periodos, y en 18 columnas verticales llamadas
grupos o familias.
Hacia abajo y a la izquierda aumenta el radio atmico y el radio inico.
Hacia arriba y a la derecha aumenta la energa de ionizacin, la afinidad
electrnica y la electronegatividad.

Grupos
A las columnas verticales de la tabla peridica se las conoce como grupos o
familias. Hay 18 grupos en la tabla peridica estndar. En virtud de un convenio
internacional de denominacin, los grupos estn numerados de 1 a 18 desde la
columna ms a la izquierda los metales alcalinos hasta la columna ms a la
derecha

los

gases

nobles. Anteriormente

se

utilizaban nmeros

romanos segn la ltima cifra del convenio de denominacin de hoy en da por


ejemplo, los elementos del grupo 4 estaban en el IVB y los del grupo 14 en el IVA
. En Estados Unidos, los nmeros romanos fueron seguidos por una letra A si
el grupo estaba en el bloque s o p, o una B si perteneca al d. En Europa, se
utilizaban letras en forma similar, excepto que A se usaba si era un grupo
precedente al 10, y B para el 10 o posteriores. Adems, sola tratarse a los
grupos 8, 9 y 10 como un nico grupo triple, conocido colectivamente en ambas
notaciones como grupo VIII. En 1988 se puso en uso el nuevo sistema

de nomenclatura IUPACse pone en uso, y se desecharon los nombres de grupo


previos.
Algunos de estos grupos tienen nombres triviales no sistemticos, como se ve
en la tabla de abajo, aunque no siempre se utilizan. Los grupos del 3 al 10 no
tienen nombres comunes y se denominan simplemente mediante sus nmeros de
grupo o por el nombre de su primer miembro por ejemplo, el grupo de
escandio para el 3, ya que presentan un menor nmero de similitudes y/o
tendencias verticales.

Grupo 1 (I A): metales


alcalinos

Grupo 7 (VII B):


familia

Grupo

13 (III

A): trreos

del Manganeso

Grupo 2 (II A): metales


alcalinotrreos

Grupo 8 (VIII B):

Grupo

14 (IV

A): carbonoideos

familia del Hierro

Grupo 3 (III B): familia


del Escandio (tierras

raras yactinidos)

Grupo 9 (VIII B):

15 (V

A): nitrogenoideos

familia del Cobalto

Grupo

Grupo 4 (IV B): familia


del Titanio

Grupo
B):

Grupo 16 (VI A):

10 (VIII

calcgenos

familia

o anfgenos

del Nquel

Grupo 5 (V B): familia


del Vanadio

Grupo 11 (I B):

Grupo

17 (VII

A): halgenos

familia del Cobre

Grupo 6 (VI B): familia


del Cromo

Grupo 12 (II B):

Grupo

18 (VIII

A): gases nobles

familia del Zinc


La explicacin moderna del ordenamiento en la tabla peridica es que los
elementos de un grupo poseen configuraciones electrnicas similares y la
misma valencia, entendida como el nmero de electrones en la ltima capa. Dado
que las propiedades qumicas dependen profundamente de las interacciones de

los electrones que estn ubicados en los niveles ms externos, los elementos de
un mismo grupo tienen propiedades qumicas similares y muestran una tendencia
clara en sus propiedades al aumentar el nmero atmico.
Por

ejemplo,

los

elementos

en

el

grupo

tienen

una

configuracin

electrnica ns1 y una valencia de 1 un electrn externo y todos tienden a


perder ese electrn al enlazarse como iones positivos de +1. Los elementos en el
ltimo grupo de la derecha son los gases nobles, los cuales tienen lleno su ltimo
nivel de energa regla del octeto y, por ello, son excepcionalmente no
reactivos y son tambin llamados gases inertes.
Los elementos de un mismo grupo tienden a mostrar patrones en el radio
atmico, energa de ionizacin y electronegatividad. De arriba a abajo en un
grupo, aumentan los radios atmicos de los elementos. Puesto que hay niveles de
energa ms llenos, los electrones de valencia se encuentran ms alejados del
ncleo. Desde la parte superior, cada elemento sucesivo tiene una energa de
ionizacin ms baja, ya que es ms fcil quitar un electrn en los tomos que
estn menos fuertemente unidos. Del mismo modo, un grupo tiene una
disminucin de electronegatividad desde la parte superior a la inferior debido a
una distancia cada vez mayor entre los electrones de valencia y el ncleo.
Hay excepciones a estas tendencias, como por ejemplo lo que ocurre en el grupo
11, donde la electronegatividad aumenta ms abajo en el grupo. Adems, en
algunas partes de la tabla peridica como los bloques d y f, las similitudes
horizontales pueden ser tan o ms pronunciadas que las verticales.

Perodos
Las filas horizontales de la tabla peridica son llamadas perodos. El nmero de
niveles energticos de un tomo determina el periodo al que pertenece. Cada nivel
est dividido en distintos subniveles, que conforme aumenta su nmero
atmico se van llenando en este orden:
1s
2s
3s

2p
3p

4s
5s
6s
7s

3d
4d
5d
6d

4f
5f

4p
5p
6p
7p

Siguiendo esa norma, cada elemento se coloca segn su configuracin


electrnica y da forma a la tabla peridica.
Los elementos en el mismo perodo muestran tendencias similares en radio
atmico, energa de ionizacin, afinidad electrnica y electronegatividad. En un
perodo el radio atmico normalmente decrece si nos desplazamos hacia la
derecha debido a que cada elemento sucesivo aadi protones y electrones, lo
que provoca que este ltimo sea arrastrado ms cerca del ncleo. Esta
disminucin del radio atmico tambin causa que la energa de ionizacin y la
electronegatividad aumenten de izquierda a derecha en un perodo, debido a la
atraccin que ejerce el ncleo sobre los electrones. La afinidad electrnica
tambin muestra una leve tendencia a lo largo de un perodo. Los metales a la
izquierda generalmente tienen una afinidad menor que los no metales a la
derecha del perodo, excepto para los gases nobles.
La tabla peridica consta de 7 perodos:

Perodo 1

Perodo 5

Perodo 2

Perodo 6

Perodo 3

Perodo 7

Perodo 4

Bloques

La tabla peridica se puede tambin dividir en bloques de acuerdo a la secuencia


en la que se llenan las capas de electrones de los elementos. Cada bloque se
denomina segn el orbital en el que el en teora reside el ltimo
electrn: s, p, d y f. El bloque s comprende los dos primeros grupos (metales
alcalinos y alcalinotrreos), as como el hidrgeno y el helio. El bloque p
comprende los ltimos seis grupos que son grupos del 13 al 18 en la IUPAC (3A
a 8A en Amrica) y contiene, entre otros elementos, todos los metaloides.
El bloque d comprende los grupos 3 a 12 o 3B a 2B en la numeracin americana
de grupo y contiene todos los metales de transicin. El bloque f, a menudo
colocado por debajo del resto de la tabla peridica, no tiene nmeros de grupo y
se compone de lantnidos y actnidos. Podra haber ms elementos que llenaran
otros orbitales, pero no se han sintetizado o descubierto; en este caso se contina
con el orden alfabtico para nombrarlos. As surge el bloque g, que es un bloque
hipottico.