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Proceso de produccin de los asfaltos

July 7, 2016El equipo de MarketingNo CommentsBlog

Las mezclas asflticas o aglomerados son de gran utilidad en el mbito de la


construccin, pues desde hace dcadas es el elemento principal que se utiliza para la
elaboracin y el acabado de las calles, pistas y carreteras prcticamente en todas
partes del mundo, pues este material permite dar forma y estructura a la superficie,
siendo lo suficientemente resistente para soportar el trnsito de los vehculos, pero al
mismo tiempo flexible y suave (sobre todo durante su aplicacin) para permitir su
rodamiento.
Los asfaltos son mezclas de gran importancia y utilidad, sin embargo, como sucede en
la mayora de los casos, pocos se interesan en los procesos que se deben llevar a cabo
para su produccin. No obstante, conocer de manera general el proceso que se realiza
para fabricar las mezclas asflticas puede ser de gran ayuda, sobre todo para
determinar su utilidad en uno u otro campo.
Como ya se ha especificado en un artculo anterior, existen diferentes tipos de mezclas
asflticas, cada una con propiedades diferentes que la hacen ideal para un tipo de
acabado u otro y para su uso en un lugar o en otro. Asimismo, en la ocasin anterior se
especific que dentro de la variada tipologa de aglomerados, existen dos grandes
grupos que se clasifican segn su proceso de produccin: mezclas asflticas en
caliente y mezclas asflticas en fro.
Mezcla asfltica en caliente:
Como su nombre lo indica, para la produccin de este tipo de asfaltos es necesaria la
aplicacin constante de calor y su vaciado, extendido y compactado se realiza mientras
la mezcla an se encuentra caliente. La mayora de tipos de aglomerados tienen un
proceso de produccin en caliente, siguen un proceso estricto de preparacin y una vez
terminado el procedimiento, la mezcla debe cumplir con ciertos parmetros de calidad
para asegurar su efectividad.
Existen dos diferentes procedimientos que se utilizan para el preparado de esta
mezcla, que son mediante el uso de una planta de dosificacin o una planta
mezcladora de tambor. La diferencia es que con la primera planta el proceso es gradual
y la combinacin de elementos se realiza de manera dosificada, mientras que en la
segunda la combinacin es un proceso continuo. A pesar de sus diferencias, el
procedimiento general para la preparacin de la mezcla en ambos casos es muy
similar.
El primer paso es el almacenamiento y alimentacin de agregado en fro. Esta parte del
proceso se refiere a la incorporacin de los materiales que forman parte de la mezcla,

que siempre son por lo menos tres: un agregado ptreo, un ligante asfltico y un polvo
mineral llamado filler. Dependiendo del tipo de mezcla requerida, se pueden agregar
otros aditivos.
Este primer paso es de suma importancia y debe ser muy preciso en lo que se refiere a
la proporcin de cada material, pues de esto depende su consistencia, calidad,
caractersticas y en consecuencia el uso que se le dar. Para facilitar el proceso, las
plantas cuentan con sistemas de distribucin e incorporacin del material que se
programan de manera que la proporcin sea la ideal segn las necesidades del
productor.
Prcticamente al mismo tiempo que se lleva a cabo la alimentacin del agregado se
realiza la etapa principal, que es el mezclado. Este proceso es mecnico y,
dependiendo del tipo de planta, es dosificado o continuo. Si el proceso de alimentacin
fue correcto en proporciones, el mezclado ser seguramente ideal.
Despus de este paso, los agregados se someten a un proceso de secado para retirar
la humedad y es en este punto donde se aplica calor de manera controlada. Es
importante que se aplique la temperatura adecuada, pues un nivel muy alto o bajo
puede arruinar la mezcla o provocar que sus caractersticas no sean las ideales para su
uso.
La temperatura aplicada vara de los 130 a los 150 grados centgrados y ello depende
de las necesidades de uso de los asfaltos. Durante este proceso de aplicacin de
secado, el proceso mecnico de mezclado contina, pues se requiere el secado y
calentamiento total para que la mezcla sea eficiente.
Este proceso es complejo y se requiere de un alto grado de control, pues la
temperatura no es la nica variable importante, tambin es necesario medir y controlar
la cantidad de combustible, el aire de combustin y el aire de tiraje para lograr un
secado ideal.
El ltimo paso del proceso es el almacenamiento de la mezcla, quizs el procedimiento
ms sencillo, pues las plantas tienen sus puntos de descarga, a travs de los cuales se
vierte la mezcla en un silo, que forma parte por lo general de un camin, que puede
mantener el producto hasta 12 horas caliente, tomando en cuenta que su uso debe ser
casi inmediato.
Gracias a la aplicacin de calor, este tipo de mezcla suele ser flexible, fcil de verter,
extender y compactar, una vez que se ha endurecido es sumamente resistente no solo
a la presin sino a las condiciones climticas y puede ser preparado con diferentes
aditivos para que su composicin y estructura cumpla con caractersticas especficas
segn el uso para el que se requiere. Debido a estas caractersticas, las mezclas en

caliente suelen ser utilizadas en la construccin de carreteras, pistas de aterrizaje en


aeropuertos y vas urbanas con gran trnsito vehicular, tanto en el acabado final como
en las capas inferiores.
Mezcla asfltica en fro:
Este tipo de mezcla est compuesta principalmente por asfalto, agua, emulgentes,
aditivos y agregados fros, y su proceso de fabricacin debe pasar por dos procesos
principales: preparacin de la emulsin y fabricacin de la mezcla.
El proceso, tericamente, es mucho ms simple que el de los asfaltos en caliente,
pues consiste en el calentamiento de agua a la que se agrega el emulgente, lo cual
provoca una reaccin emulsificante a la que se agregan entonces los aditivos o
estabilizantes y finalmente se agrega el asfalto, el cual se encuentra a una
temperatura alta.
Una vez que este proceso se ha realizado se procede a dispersar el asfalto en la
solucin acuosa, lo que da como resultado la emulsin asfltica. Esta emulsin implica
que el asfalto se ha dividido en partculas muy finas, lo que hace una mezcla
sumamente ligera, acuosa y que sirve para crear una pelcula muy fina sobre el lugar
que se aplique. El molino coloidal es el equipo utilizado con mayor frecuencia para este
proceso.
Esta emulsin es almacenada en un tanque o silo para su enfriamiento y una vez que
esto ha sucedido se procede al segundo proceso, la fabricacin de la mezcla, que es
realmente sencilla, pues la emulsin se adiciona a los agregados fros. Esta preparacin
se lleva a cabo a temperatura ambiente por medio de una planta mezcladora.
La mezcla final es almacenada y puede mantenerse durante bastante tiempo en un silo
o tanque para su conservacin, pero una vez que se aplica, su secado y
endurecimiento es bastante rpido. Debido a su mtodo de fabricacin, esta mezcla
tiene una viscosidad baja, es muy fina y por lo tanto ideal para su aplicacin con fines
de conservacin, preservacin o remodelacin de cualquier tipo de va, carretera o
pista.
Toda esta informacin puede parecer poco relevante, pero lo cierto es que conocer los
procesos de fabricacin de estos tipos de mezcla muestra las claras diferencias entre
uno y otro, lo que sirve de gua para saber dnde y cmo utilizarlo. Pero para mayor
informacin y una mejor gua sobre el tipo adecuado de mezcla que se debe utilizar, lo
ms recomendable es solicitar el apoyo, asesora y servicio de los expertos en el
campo, razn por la que se recomienda acudir a Grupo Escudero, el mejor grupo
experto en la industria de losasfaltos.

Cmo se produce el asfalto


El asfalto es un producto negro y pegajoso, que proviene del crudo o petrleo. El
asfalto se ha convertido en un material importante en la construccin civil.

Existen dos tipos asfalto: el natural y el derivado del petrleo. El natural


se obtiene de depsitos dispuestos en la superficie terrestre o cerca de ella,
y el asfalto precedente del petrleo se obtiene del crudo como subproducto
de mtodos de refinamiento.
El petrleo es una mezcla compuesta dediferentes hidrocarburos, entre los
cuales se encuentran los del asfalto. Para logar obtener el asfalto se deben
separar las distintas fracciones del crudo de petrleo en los procesos de
destilacin que se realizan en las refineras de petrleo.
La explotacin del asfalto natural es relativamente sencillo y es
generalmente de excelente calidad, pero no suele realizarse ya que puede
obtenerse como subproducto slido en elproceso de craqueo o
fragmentacin en el que se extraen los diferentes derivados del Petrleo
como la gasolina. A travs de este proceso es ms econmica la produccin
de asfalto.

El asfalto es un derivado del petrleo y compone casi en su totalidad al Bitumen.

Proceso de desasfaltacin
El petrleo debe calentarse en hornos o refineras, los componentes livianos
como nafta, keroseno, gas, oil, hierven y posteriormente se transforman en
vapor. El vapor y el liquido pasa a una columna fraccionada. El liquido o
residuo de destilacin primaria se junta todo en el fondo de la columna y de
ah se bombea a otras unidades de la refinera.
El residuo del vaco obtenido, contiene los asfltenos dispersos en un aceite
muy pesado, que, a la baja presin (alto vaci) y alta temperatura de la
columna de vaco, no hierve (se destila). La forma de separar el aceite de
los asfltenos es disolver (extraer) este aceite es gas licuado de petrleo.
El proceso es denominado "desasfaltacin" o "desasfaltizacin"
(dependiendo de la fuente) y el aceite muy pesado obtenido, aceite

desasfaltizado. Se utiliza como solvente propano o butano liquido, a presin


alta y temperaturas relativamente moderadas (70 a 120 C). El gas licuado
extrae el aceite y que da un residuo semislido llamado bitumen. En la
figura 5.1 se muestra en forma esquemtica el proceso de refinacin del
petrleo.
El asfalto se obtiene como un sub-producto del petrleo. El asfalto que es
utilizado para pavimentar es el resultante de la destilacin, que se consigue
de los hidrocarburos que permanecen luego del refinamiento del petrleo
procesado para producir gasolina y otros productos derivados.
El asfalto se ha convertido en un material importante en la construccin civil,
es utilizado principalmente como material para revestir carreteras,
impermeabilizar o asilar estructuras (depsitos, techos, tejados entre otros).
De igual manera se utiliza para la fabricacin de baldosas, pisos y tejas.

El asfalto es el material ms utilizado para pavimentar carreteras.


Cuando una carretera necesita urgentemente pavimento nuevo, los
camiones llevan el asfalto una mezcla de agregados y betn
directamente desde la planta de produccin de asfalto hasta la obra,
donde este se convierte en una calzada de alta calidad. Pero qu ocurre
antes de eso? Cmo se produce el asfalto y cmo resuelven los
productores los peligros de seguridad y salud relacionados con este
derivado del petrleo?

Los peligros de la produccin de asfalto

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El asfalto es una mezcla de agregados (grava) y betn (un derivado del


petrleo negro y viscoso). No es ninguna sorpresa que se relacionen
lasplantas de produccin de asfalto con emisiones en la atmsfera
de bitumen maloliente y a veces txico. El betn es una sustancia slida
que se vuelve lquida cuando se calienta. Para producir asfalto para
pavimentacin, el betn se licua para poder mezclarlo con el material
agregado. Durante este proceso, el betn emitecompuestos orgnicos
voltiles (COV), as como el gas altamente oloroso H2S o compuestos
sulfurosos relacionados. Algunos de estos compuestos, como los
hidrocarburos poliaromticos y el H2S, incluso se consideran txicos.
Las emisiones atmosfricas olorosas de una planta de produccin de
asfalto pueden producir molestias por olores a las zonas residenciales
cercanas. Ms de una vez, el exceso de olores molestos ha llevado a las
autoridades locales a detener la produccin, con graves consecuencias
econmicas para los operadores de la planta.
En muchos pases el gobierno ha regulado los niveles de emisin
atmosfrica de COV para las plantas de produccin de asfalto. Los
lmites, por lo general, se detallan en el permiso de la planta.

Qu hay de la produccin de asfalto reciclado (PAR)?

La industria europea del asfalto recicla cada vez ms asfalto a partir


de pavimentos antiguos para cubrir la demanda. El asfalto reciclado se
produce en plantas de produccin de asfalto reciclado (PAR). Es
bien sabido que las emisiones atmosfricas (tanto malos olores como
COV dainos) durante la produccin de PAR son incluso ms graves que
con la produccin normal de asfalto.

Los filtros de carbn ayudan a limitar el olor y la


contaminacin
Como en Europa y en el mundo viven cada vez ms personas cerca de
zonas industriales, y a medida que la UE endurece sunormativa de
emisiones a la atmsfera, es de esperar que las plantas de
produccin de asfalto tengan que hacer un esfuerzo extra para limitar
las emisiones peligrosas. Los productores estn ya poniendo en marcha
nuevas medidas de control de emisiones a la atmsfera para evitar
quejas formales y cierres temporales.
Los productores de asfalto y asfalto reciclado lderes en Europa llevan
muchos aos utilizando con xito los filtros mviles de carbn activo

de DESOTEC para limitar sus emisiones de aire maloliente y COV,


para reducir las quejas por molestias en las zonas residenciales cercanas
y para garantizar el cumplimiento de los estrictos requisitos establecidos
en los permisos de las plantas.