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CAPTULO II. IDENTIFICACIN DE SUELOS EN EL CAMPO.

II.1 Introd
uccin
El problema de la identificacin de los suelos es de importancia fundamental en la ingeniera;
identificar un suelo, es en rigor, encasillarlo dentro de un sistema previo de clasificacin, siendo
aceptado universalmente el Sistema Unificado de Clasificacin de Suelos (SUCS), obviamente,
el suelo se ubicara en le grupo que le corresponda segn sus caractersticas.
La identificacin permite conocer en forma cualitativa, las propiedades mecnicas e hidrulicas
del suelo, atribuyndose las del grupo en que se site; cabe aclarar que en la identificacin la
experiencia juega un papel muy importante en la utilidad que se pueda sacar de la clasificacin.
Para la identificacin de los gruesos y finos en le campo se siguen criterios, que rigen en el
Sistema Unificado de Clasificacin de Suelos, de granulometra y plasticidad de acuerdo a lo
siguiente:
II.2 Identificacin de suelos gruesos en el
campo.
En el Sistema Unificado de Clasificacin de Suelos, para diferenciar los suelos gruesos de los
finos se toma como referencia la malla No.200 ( 0.074 mm ), tal que lo retenido se consideran
suelos gruesos y los que pasan suelos finos.
Los materiales constituidos por partculas gruesas se identifican en el campo sobre una base
prcticamente visual. Para tal efecto se extiende una muestra seca del suelo sobre una superficie
plana y se juzgar en forma aproximada sobre su:
II.2.1 T
a
m
a

o
.
El SUCS, para clasificar los suelos en cuanto a su tamao, considera el criterio de porcentajes, de
tal manera que si ms del 50 % del suelo es visible a simple vista a una distancia de 20 cm., las
partculas individuales se consideran un suelo fino, caso contrario ser suelo grueso.
Dentro de los suelos gruesos se consideran las gravas y las arenas, se aplica el mismo criterio
anterior, para ello se toma como referencia el tamao de cm. como equivalente a la malla N4
1

que separa las gravas de las arenas, siendo las primeras lo retenido. En la tabla puede verse el
nombre del suelo y su ejemplo vulgar.
Para el caso del tamao de las partculas finas es conveniente, adems del examen visual tener en
cuenta la plasticidad de los suelos. En lo referente a la graduacin es conveniente, a fin de
adquirir experiencia, comparar graduaciones estimadas, como las obtenidas en el laboratorio,
cada vez que haya oportunidad.
II.2.2 Colo
r y
tono.
Existe toda la gama de colores y tonalidades en la naturaleza.

II.2.3 Forma de los


granos.
En todos los suelos son mas comunes las formas equidimensionales, pudiendo ser sta de tipo
redonda, sobre redonda, angulosa y subangulosa. Es frecuente las formas subredondeadas en
suelos de origen transportado y las angulosas de los suelos de origen mecnico producto de
trituracin.
II.2.4 Gra
dua
cin
.
En funcin de los diferentes tamaos que se presentan en el suelo que se est analizando, se
distinguen dos tipos de graduaciones: los suelos mal graduados y los bien graduados, los
primeros presentan partculas prcticamente de un solo tamao y en lo segundos existe
prcticamente toda la gama de tamaos considerados como suelos.
II.2.5 Composicin
mineralogica.
Es conveniente observar que tipos de minerales son los que predominan en el suelo para tener
idea bsicamente de su dureza, esto se har en forma visual sobre superficies frescas de los
suelos, teniendo en cuenta los antecedentes sobre mineraloga y petrologa del curso de Geologa.
II.2.6. Origen geolgico.
En cuanto al origen geollogico de los suelos, los ms utilizados para fines de ingeniera, son los
de origen aluvial, volcnico y elico. Los de origen aluvial se caracterizan por su forma
redondeada, siendo el agente de transporte el agua. Los de origen volcnico se presentan en las
cercanas donde tuvo erupcin algn volcn y presentan aristas siendo comn la forma angulosa.
Los de origen elico son suelos que presentan uniformidad en sus granos, siendo el agente de
transporte el are.
II.3. Identificacin en el campo de los suelos
finos.
Una de las ventajas del SUCS, es el criterio para identificar en el campo los suelos finos contando
con algo de experiencia. El mejor modo de adquirir esa experiencia es el aprendizaje al lado de
quien ya lo posea, a falta de tal apoyo se aconseja el comparar sistemticamente los resultados de
la identificacin de campo con los suelos de laboratorio.

Las pruebas manuales para la identificacin de los suelos, las lleva a cabo el perforista en cada
una de las muestras extradas, siendo necesario que el ingeniero civil, conozca los diferentes
mtodos usados para la identificacin de los suelos en el campo. Las principales bases de criterio
para identificar suelos finos en el campo son las investigaciones de las caractersticas de:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.

Movilidad del agua ( reaccin al agitado )


tenacidad (Consistencia cerca del Limite Plstico).
Resistencia en estado seco. (caractersticas al rompimiento)
Color
Olor
Brillo (al corte)
Prueba del cido
Adherencia a la piel.

II.3.1 Movilidad del agua (reaccin al agitado).


Despus de quitar las partculas mayores que la malla N 40, preprese una pastilla de suelo
3
hmedo, aproximadamente igual a 10 cm . Si es necesario, adase suficiente agua para dejar al
suelo suave pero no pegajoso. El criterio es tener la masa del suelo con un contenido de humedad
que permitir formar la pasta no demasiado fluida.
Colquese en la palma de la mano y agtese horizontalmente, golpeando vigorosamente contra la
otra mano varias veces, lo que provoca la aparicin de agua en la superficie de la pastilla, la que
adquiere una consistencia de hgado y se vuelve lustros. Cuando la pastilla se aprieta entre los
dedos el agua y el lustre desaparecen de la superficie, la pastilla se vuelve tiesa y finalmente se
desmorona.
La rapidez de la aparicin del agua durante el agitado, y su desaparicin durante el apretado sirve
para clasificar la clase de suelo fino.
Las arenas limpias muy finas, uniformes no plsticas (SP y SM), dan la reaccin ms rpida y
distintiva, mientras que los limos inorgnicos (ML), tales como el polvo de roca, y tierras
diatomceas (ML), dan una reaccin rpida moderada; mientras en las arcillas situadas sobre la
lnea A (CL, CH) y arcillas plsticas (CH), tienen una relacin extremadamente lenta o nula.
II.3.2. Tenacidad (consistencia cerca del limite
plstico)
La prueba se realiza sobre un espcimen de consistencia suave, similar a la masilla y de
3
aproximadamente 10 cm .
Rlese la masilla hasta formar un rollito de unos 3 mm, de dimetro, que se amasa y vuelve a
rolarse cuantas veces lo permita el suelo.
Se observa que la prdida paulatina de agua, aumenta la rigidez del rollito a medida que el suelo
se va acercando al lmite plstico, al llegar al lmite plstico el rollito se parte en fragmentos y se
desmorona. El rollito es ms rgido y tenaz cerca del lmite plstico, cuando ms alta sea la
posicin del suelo respecto a la lnea A (CL, CH), la rigidez se nota al romper el rollito cerca
del lmite plstico entre los dedos.
El suelo ligeramente sobre la lnea A, como arcillas glaciales (CL, CH), los rollitos son de
media tenacidad.
Los suelos que caen bajo la lnea A (ML, MH, OL y OM), producen rollitos poco tenaces cerca
el lmite plstico. En el caso de suelos micceos, los rollitos se muestran muy dbiles y
esponjosos. Todos los suelos bajo la lnea A, excepto los OH prximos a ella, la masa producto
de la manipulacin entre los dedos posterior al rolado, se muestra suelta y se desmorona
fcilmente cuando el contenido de agua es menor que el correspondiente al lmite plstico. La

plasticidad de los suelos est en funcin directa del nmero de veces que se permiti hacer la
prueba. Se deduce que en una arcilla, se podr efectuar la operacin mas veces que en un limo, y
en este ms veces que en una arena.

II.3.3. Resistencia en estado seco (caracterstica al


rompimiento)
Despus de eliminar las partculas mayores que la malla N 40, una pastilla de suelo se moldea
hasta alcanzar una consistencia de masilla, aadiendo agua si es necesario. Djese secar la
pastilla completamente en un horno, al sol o al aire y prubese su resistencia rompindola y
desmoronndola entre los dedos. Esta resistencia es una medida de carcter y cantidad de la
fraccin coloidal que contiene el suelo. La resistencia en estado seco aumenta con la plasticidad.
Una alta resistencia en estado seco es caracterstica de las arcillas CH. Un limo inorgnico tpico
posee solamente muy ligera resistencia. Las arenas finas limosas y los limos tienen,
aproximadamente, la misma ligera resistencia, pero pueden distinguirse por el tacto al pulverizar
el espcimen seco. La arena fina se siente granular mientras que el limo tpico de la sensacin
suave de la harina.
II.3.4.Color.
En exploraciones de campo el color del suelo, suele ser un dato til para diferenciar los estratos y
para diferenciar tipos de suelo, cuando se posea experiencia local.
Existen criterios como que el color negro y otros de tonos oscuros suelen ser indicativos de la
presencia de materia orgnica coloidal. Los colores claros y brillantes son propios ms bien de
suelos inorgnicos.
II.3.5.Olor.
Los suelos orgnicos (OH, y OL), tienen por lo general un olor distintivo, que puede usarse para
identificacin; el olor es particularmente intenso si el suelo est hmedo, y disminuye con la
exposicin al aire, aumentando, por el contrario, con el calentamiento de la muestra hmeda.
II.3.6. Brillo
(al
corte).
Esta prueba se lleva a cabo solo en suelos de consistencia media, que permitan la operacin de
cortar el material, si al efectuar el corte queda una superficie brillante, esto nos indicar la
existencia de arcillas plsticas.
II.3.7. Prueba
del acido.
Este ensaye se utiliza exclusivamente para determinar en los suelos, la presencia de carbonatos de
calcio o sales.

Se vierten unas gotas de cido clorhdrico rebajado sobre la muestra y si efervece indcala
presencia de ese elemento.
II.3.8. Adherencia a
la piel.
Esta prueba ha dado magnficos resultados y consiste en dejar seca en cualquier parte del brazo o
mano, una delegada porcin del suelo en estado de lodo, que al ir perdiendo humedad se adhiere
a la piel con mayor o menor fuerza.

Los limos se adhieren con menor fuerza que las arcilla y se pueden despegar de la piel al frotarlo
con el dedo, no as las arcillas que dejan la sensacin de piel estirada, y no se desprende tan
fcilmente de la piel.
INVESTIGACIN PARA:
Sitios

inexplorados
de
gran
extensin.
Sitios con suelos blandos de
gran
espesor.
Estructuras grandes cimentadas
en
zapatas aisladas cercanas.
Almacenes de gran rea para
cargas
ligeras.
Cimentaciones rgidas aisladas
con
rea 250<A<1000 m
Cimentaciones rgidas aisladas
con
rea A<250 m
Taludes.
Diques y estructuras de retencin
de
agua o lquidos

NMERO Y LOCALIZACIN DE
SONDEOS.

PROFUNDIDAD MNIMA
(d)

a = 0.1 A
30< b < 60 m

b = 15 m y en sitio de concentraciones
con cargas.
n= 5,4 en las esquinas y 1 en el
centro.
Intermedios si son necesarios
para3,2definir
la estratigrafa.
n=
en el permetro
y 1 en el
centro.
Intermedios si son necesarios
para definir la estratigrafa.
n = 2 en esquinas opuestas.
Intermedias
si son necesarios para definir
la estratigrafa.
3<n<5 en la seccin crtica.
Preliminares b = 60 m
Detalle
b = 30
m y en las zonas
criticas
2

Hasta donde el esfuerzo


vertical
sea 10% de la carga aplicada en
la superficie mnimo dos
veces el ancho de la zapata.
Hasta donde el esfuerzo
vertical
sea 10% de la carga aplicada en
la superficie.

Tal que la superficie probable


de
falla este arriba del fondo del
sondeo d= 0.5 del ancho de la
base del dique de la tierra o 1.5
de
la altura para diques pequeos

a = rea tributaria mxima por sondeo en m


b = Espacimiento entre sondeos en m.
n = Nmero de sondeos.
2
A = rea de la cimentacin en m
B = ancho de la cimentacin en m.
d = Profundidad mnima de sondeo a partir de la profundidad de desplante de la cimentacin
en m.

MTODO
Prueba
de
Prueba de
Carga
en Placa.
Prueba
Presiomtri
ca
(Presimetr
o).
Prueba de
Permeabilidad
.

Peso
Volumtrico.
Penetrmetro
Esttico.
Penetrmetro
dinmico.

TCNICA
Introducir una veleta en
el
suelo y medir su momento
de torsin. una
Cargar
placa
en
incrementos y medir
los
Introducir
una
sonda
a
diferentes profundidades y
medir
el
cambio
de
volumen
en
los
incrementos
Bombear agua hacia
adentro
hacia afuera del pozo y
medir el cambio de nivel de
agua en agujeros
adyacentes
definir
la
Excavar un para
agujero,
pesar
el
suelo, medir el
volumen usando
arena
aguaa con
una un
Se hinca
presin
cono
instrumentado, que mide
las resistencias de punta y
friccin.
Se
hinca por golpeo un
tubo
muestreador estndar y se
obtiene el nmero de golpes
por 30 cm de penetracin.

NOMBRE
Boleo.
Canto
rodado.
Grava
gruesa.
Grava fina.
Arena
gruesa.
Arena

USO
Para medir su resistencia
al
corte sin manejo de
muestraslainalteradas.
Definir
capacidad de carga
y
asentamientos.

LIMITACIONES
Resultados dudosos en los
suelos
arenosos y gravosos.
No confiable en estratos de
baja
potencia errticas.

Determinar la presin lmite


y
mdulo de deformacin para
calcular la capacidad de carga
yPara
asentamientos.
definir la
permeabilidad
horizontal de la masa del
suelo.

Se adquiere una tcnica


de
perforacin apropiada para
el mtodo.
Dudosa por arriba del
nivel
fretico
y
para
definir
permeabilidad vertical.

Para
el
control
de
la
compactacin en el campo.

No aplicable con nivel


fretico
alto.

Definir
indirectamente
la
estratigrafa y resistencia
al corte de los suelos.
Definir
directamente
la
estratigrafa y resistencia
al corte de los suelos.

No funciona en gravas.

LMITES DE TAMAO
305 mm mayores (12 pulg).
76 mm a 305 mm (3 a 12 pulg).
19 mm a 76 mm (3/4 a 3 pulg).
4.76 mm a 19 mm (malla 4 3/4 pulg).
2 mm a 4.76 mm (malla 10 a malla 4).
0.42 mm a 2 mm (malla 40 a malla 10).
0.074 mm a 0.042 mm (malla 200 a malla
40).
Menores de 0.074 mm (malla 200).

No funciona en suelos blandos.

EJEMPLO VULGAR
Mayor que una pelota de
baloncesto. Naranja - Sanda.
Uva - Naranja.
Chcharo Uva. Sal de
cocina.
Azcar.
Azcar en polvo.
*

* Las partculas menores que la arena fina no se pueden distinguir a simple vista a distancia de 20 cm

Tabla 2.1
CARACTERSTICAS
Compresibilidad
. Permeabilidad.
Razn de
variacin
Tenacidad.

Lmite Lquido constante


pero
ndice Plstico creciente.
Prcticamente la
misma D e c r e c e.
D e c r e c e.
Cre
c e. C
rec

ndice Plstico constante, pero


Lmite Lquido creciente.
Cre
c e. C
rec
e.

Ip

Lnea B
70
60
Lnea A

20

40
30
Permeabilidad

20

Compresibilidad

10
10

20

30

40

50

COLORES
Caf.
Gris.
Amarillo.
Rojo.
Negro.
Verde.
Blanco.
Anaranja
do.

60

70

TONOS
Grisceo.
Amarillen
to.
Rojizo.
Negruzco
.
Verdoso.
Blancuzc

80

90

l. L

CONSISTENCIA.
Muy blanda.
Blan
da.
Medi
a.

IDENTIFICACIN DE CAMPO.
Fcilmente penetrable con el puo (varios centmetros).
Fcilmente penetrable con el pulgar (varios centmetros).
Puede ser penetrada con el pulgar con un esfuerzo
moderado (varios centmetros).

Dura.

Fcilmente marcada con la ua del pulgar.


Marcada con dificultad por la ua del
pulgar.

Muy

Puede ser penetrada con el pulgar con un esfuerzo


moderado (varios centmetros).

D E S C R I P C I N

POROSIDAD RELACIN DE HUMEDAD CONTENIDO DE HUMEDAD


n (%)

VACOS:

w (%)

S (ton/m)

Sat (ton/m)

Suelta

46

0.85

32

1.43

1.89

Densa

34

0.51

19

1.75

1.89

Suelta

37

0.60

22

1.65

2.02

Densa

20

0.25

2.12

2.32

Baja plasticidad

49

0.95

35

1.38

1.87

Alta plasticidad

68

2.16

80

0.85

1.54

Blanda.

55

1.20

45

1.22

1.77

Dura.

37

0.60

22

1.69

2.07

Bajo contenido de mat. orgnica

66

1.90

70

0.93

1.58

Alto contenido de mat. orgnica.

75

3.00

110

0.68

1.43

84

5.20

194

0.43

1.27

Arena uniforme

Arena bien
Graduada

Limo

Arcilla inorgnica.

Arcilla
orgnica.

Bentonita

Blanda.

CLASIFICACION DE SUELOS SEGN SU ORIGEN


ORIGE
N

Residua
l

Aluvial.

Glacial.

Losico.

PROCESO DE
FORMACIN.
Suelo intemperizado
en
el lugar de la
roca madre
con
poca

ninguna alteracin
por
Materiales
transportados
y redepositados por
la accin del agua.

Materiales
transportados
y redepositados
por hielo glacial
agua de
glaciares.
Suelo
transportado
por
viento
Material transportado
por
el
viento
y redepositados.

Orgen
es
Geolgic
os
Secundar
io.

Suelos
orgnicos
formados en el lugar
por crecimiento y
putrefaccin
de
plantas.
Cenizas
y
pmez
depositadas por
accin volcnica.
Materiales
precipitados

evaporados
de soluciones
con
alto
contenido de sales.

NATURALEZA DE
LOS
Casi invariable con la
profundidad
llega a ser ms compacto y
menos intemperizado. Pueden
tener capas
alteradas duras y blandas

Generalmente con
estratificacin
pronunciada. Los depsitos de
ro tpicos consisten en material
fino de
origen reciente sobreyaciente en
un
La estratificacin vara mucho
de
acuerdo con el depsito, de
morrenas heterogneas
a till
finalmente
estratificado
limo (varvado
y
En
el
loes,
la
estratigrafa
horizontalno se distingue no
existe excepto
si
hay
horizontales
Materiales arenosos
y arenas
limosas
con
estratificacin
cruzada depositados en
regiones
desrticas,
Los depsitos
de turba se forman
en
depresiones correspondientes a
zonas de asentamiento de
topografa
irregular,
deltas,
antiguos cauces, bordes de lagos.
En ellos no se define
estratigrafa.
Frecuentemente
asociados
con
flujos
de lava y lodo y quiz mezclados
con flujos no volcnicos.
Incluye algunas variedades
de
precipitado de calcio en
aguas martimas evaporitas
formadas en
lagos de playa bajo

GRANULOMETRA TPICA
El producto de intemperizacin completa
es
arcilla, cuyo tipo depende del proceso
de intemperizacin y de la roca madre,
adems
de la cantidad de partculas de
slice
Rango de arcilla lacustre marina muy
fina a
grava muy gruesa, cantos rodados y boleos
en abanico aluvial depsitos de terraza.

Till

y
morrena
tienen
tpicamente
granulometra amplia de arcilla a boleos.
La granulometra es ms uniforme en
stos
suelos. El rango de loes es de limo
arcilloso a arena fina.
Son de granulometra muy uniforme y
color
pardo; tienen en algunos casos,
espesores considerables.
Las turbas finas son producto de
la
descomposicin avanzada de la materia
orgnica en presencia del aire. Son
generalmente de color oscuro.
Son de tamao de limo con
partculas
volcnicas ms grandes intemperizacin
y redepositacin producen arcillas
altamenteformar suelos cementados
Pueden
rocas
sedimentarias blandas incluyendo
yeso, anhidrita caliche.

U N I V E R S I D A D A U T N O M A D E G U ER R E R
O F A C U LT A D D E I N G E N I E R A

CARTA

DE PLASTICIDAD

L A B O R A T O R I O
M E C N I C A

D E

S U E L O S

LINEA B

PLASTICO (IP) EN %

60

D E

50

40
LINEA A

CH

INDICE

30
OH

CL

20
CL

MH
OL

10
CL - ML

10

ML

20

30

40

50

60

70

80

90
100

LIMITE LIQUIDO (L.L) EN %

3
5

CON L.L. < 50LIMOS Y ARCILLAS

UNIVERSIDAD AUTONOMA DE
GUERRERO FACULTAD DE
INGENIERIA
TABLA PARA CLASIFICACIN EN CAMPO DE SUELOS
PARTCULAS FINAS QUE > 50% DE SU CONTENIDO PASA LA MALLA 200.
L
M

MOVILIDAD
DEL
AGUA,
REACCIN
ALRPI
AGITADO

D
A
A
NINGUNA
A MUY LENTA

LENTA
LENTA
A
NINGU
NINGUNA
NINGUN
AA
LENTA

RESISTENCIA
DEL
SUELO SECO
AL
QUEBRANTAMIEN
NINGU

NA A
LIGER
A
ME
DIA
A
ALT
LIGE
RA A
MEDI
A
LIGERA
A
ME
ALTA
A
MUY
ME
DIA
A
ALT

TENACIDAD
CERCA
DEL
LMITE
PLSTICO

NINGUNA
ME
DIA
A
ALT
LIGERA

LIGER
AA
MEDI
ALTA
DE
LIGERA
A

ADHERENC
IA
A LA PIEL

PRUEBA DEL
BRILL
O AL
CORTE

MEDIA
A
NULA

MEDI
AA
BAJ

COL
OR
OPA
COLOR
POCO
BRILLAN
TE
COL
OR
OPA

MEDIA
A
NULA
ALTA
A MUY
ALTA

COLOR
MUY
POCO
BRILLANTE
COLOR
MUY
BRILLAN

LIGER
AA
MEDI

POCO
BRILLAN
TE

MEDIA

O
S

SMBO
LO

ML

CL

OL

ML
CH

OH

E
L

NOMBRE TPICO
DEL
MATERI
AL
Limo
inorgnico,
arenas muy finas y
limosas,arcillas
poco
plsticas.
Arcillas
inorgnicas
de
baja
Limos
orgnicos,
arcillas
limosas,
orgnicos de poca
plasticidad.
Limos inorgnicos.
Limos plsticos.
Arcillas inorgnicas
de
alta
Arcillas orgnicas
de
plasticid
ad
Media.

LA PRUEBA DEL ACIDO SOLO ES USADO PARA DETERMINAR LA PRESENCIA DEL CARBONATO DE CALCIO
LA PRUEBA DEL OLOR Y COLOR ES PARA IDENTIFICAR SUELOS ALTAMENTE ORGNICOS (TURBA)
LA PRUEBA DEL BRILLO SE HACE EN SUELOS DE CONSISTENCIA MEDIA A CONSISTENTES

D
E

SMBOLOS DE GRUPOS DE SUELOS

Roca no clasificada

Superficie de roca

Nivel Fretico

Superficie de tierra
( no clasificada )

Pasto, humos o
Suelo superficial

SMBOLOS VARIOS

GW o GP

GM

GC

SM

SC

ML

CL

OL

MH

CH

HO

SW o SP

Pt
NOTA: Para casos de frontera combnese los smbolos de los grupos correspondientes.

3
7

38