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Unidad V

Pioneros de la psicologa en Estados Unidos: La psicologa


estadounidense en el siglo XlX.
Distinguidos participantes, esta unidad tiene como competencia
concreta distinguir los aportes de los pioneros de la psicologa en
Estados Unidos, resaltando de manera significativa la psicologa
estadounidense en el siglo XIX.
Para el logro de los resultados esperados debe realizar las
siguientes actividades.
2. Identificacin de los pioneros de la psicologa en Estados Unidos:
La psicologa estadounidense en el siglo XlX psicolgicas y aportes
e influencias que incidieron en la psicologa moderna.
c- Concepciones
d- Aportes
e- Debates

PIONEROS DE LA PSICOLOGA EN ESTADOS UNIDOS: LA


PSICOLOGA ESTADOUNIDENSE EN EL SIGLO XIX
Distinguidos participantes, esta unidad tiene como competencia
concreta distinguir los aportes de los pioneros de la psicologa en
Estados Unidos, resaltando de manera significativa la psicologa
estadounidense en el siglo XIX.
Para el logro de los resultados esperados debe realizar las
siguientes actividades.
1- Realizacin de una sntesis acerca de los pioneros de la
psicologa en los Estados Unidos: La psicologa estadounidense en
el siglo XlX, con un mnimo de 5 pginas, presentar al facilitador
para realizar una exposicin del mismo. Utilizar el libro: Goodwin, J.
(2009). Historia de la psicologa moderna. Mxico: Limusa.
En los 138 aos que separan los Elementa Philosophica (1752) de
Samuel Johnson de los Principales of Psychology de William
James, fue publicado en Amrica un rico y sorprendentemente
amplio cuerpo de material que trataba directamente temas
psicolgicos. Antes de 1890, cuando los Principales aparecieron por
primera vez, ms de 350 autores haban contribuido con muchas
obras a un rpido desarrollo de la literatura psicolgica. Aunque la
inmensa mayora de este cuerpo era probablemente desconocido
para James, el hecho tuvo que crear en Amrica un clima
excepcional de opinin respecto a la naturaleza de la mente, las
relaciones entre la mente y el cuerpo, los estados mentales
excepcionales, la salud y la enfermedad mental. Y James, siendo la
quintaesencia de la mentalidad americana, lleg a la madurez

intelectual respirando la quintaesencia de la mentalidad americana,


lleg a la madurez intelectual respirando el aire de este clima.
Un detallado anlisis de la psicologa americana nos desviara lejos
de nuestro rumbo y mucho ms all de los lmites disponibles. Fay
(1939) ha escrito una til introduccin a este proceso, pero su relato
est exclusivamente centrada en la filosofa mental y cubre la obra
de slo unos 60 de los 350 o ms autores cuyos escritos podran
ser incluidos potencialmente en un estudio semejante. Aqu, para
ilustrar el sentido profundo y el inters de esta literatura y aportar
evidencias sobre la magnitud con la que las ideas psicolgicas
haban invadido la cultura americana a fines del siglo XIX, nos
centraremos brevemente en un pequeo nmero de autores cuyas
obras justifican todava su lectura y cuyas ideas tocan directamente
sobre el tema de la mente o del problema mente-cuerpo.
Jonathan Edwards (1703-1758), telogo puritano y filsofo, naci en
East Windsor, Connecticut, y estudi filosofa, especialmente el
Essay de Locke, en Yale bajo la direccin de Samuel Johnson.
Antes incluso de su graduacin en 1720, los intereses psicolgicos
de Edwards ya le haban conducido a componer un pequeo escrito
sobre "la Mente". En 1729 adquiri el ministerio en Northampton
(para un interesante relato de la vida de Edwards durante este
periodo, ver Tracy, 1980); y all, durante 20 aos, escribi y predic
un estricto calvinismo. En 1748, fue despedido de Northampton por
una disputa con sus feligreses y se traslad a Stockbridge. En
Stockbridge escribi A Careful and Strict Enquiry into the Modern
Prevailing Notions of that Freedom of Will, Which is Supposed to be
Essential to Moral Agency, Vertue and Vice, quintaesencia de la

mentalidad americana, lleg a la madurez intelectual respirando el


aire de este clima.
Un detallado anlisis de la psicologa americana nos desviara lejos
de nuestro rumbo y mucho ms all de los lmites disponibles. Fay
(1939) ha escrito una til introduccin a este proceso, pero su relato
est exclusivamente centrada en la filosofa mental y cubre la obra
de slo unos 60 de los 350 o ms autores cuyos escritos podran
ser incluidos potencialmente en un estudio semejante. Aqu, para
ilustrar el sentido profundo y el inters de esta literatura y aportar
evidencias sobre la magnitud con la que las ideas psicolgicas
haban invadido la cultura americana a fines del siglo XIX, nos
centraremos brevemente en un pequeo nmero de autores cuyas
obras justifican todava su lectura y cuyas ideas tocan directamente
sobre el tema de la mente o del problema mente-cuerpo.
Jonathan Edwards (1703-1758), telogo puritano y filsofo, naci en
East Windsor, Connecticut, y estudi filosofa, especialmente el
Essay de Locke, en Yale bajo la direccin de Samuel Johnson.
Antes incluso de su graduacin en 1720, los intereses psicolgicos
de Edwards ya le haban conducido a componer un pequeo escrito
sobre "la Mente". En 1729 adquiri el ministerio en Northampton
(para un interesante relato de la vida de Edwards durante este
periodo, ver Tracy, 1980); y all, durante 20 aos, escribi y predic
un estricto calvinismo. En 1748, fue despedido de Northampton por
una disputa con sus feligreses y se traslad a Stockbridge. En
Stockbridge escribi A Careful and Strict Enquiry into the Modern
Prevailing Notions of that Freedom of Will, Which is Supposed to be
Essential to Moral Agency, Vertue and Vice, Reward and
Punishment, Praise and Blame, que apareci en 1754.

El Enquiry de Edwards, que fue muy ledo y debatido, refleja el


idealismo del platonismo puritano y el empirismo de Locke en una
mezcla no muy diferente a la del inmaterialismo de Berkeley. As
como el intelecto humano es el recipiente pasivo de las impresiones
e ideas provenientes de Dios, ser tambin el recipiente pasivo de
los motivos o causas morales que se presentan por medio del
entendimiento. La accin de la voluntad est completamente
determinada por estas causas; y dado que estas causas motoras
estn producidas por Dios, la voluntad humana est determinada
por la divinidad. La libertad es solo la ausencia de impedimentos
para la accin.
2- Identificacin de los pioneros de la psicologa en Estados
Unidos: La psicologa estadounidense en el siglo XlX
psicolgicas y aportes e influencias que incidieron en la
psicologa moderna.
Benjamn Rush (1746-1813), mdico, patriota firmante de la
Declaracin de Independencia, naci en Philadelphia y fue educado
en el College of New Jersey (hoy Princeton University). Desde 1766
hasta 1768 estudi medicina con William Cullen en Edinburgh,
donde asisti a la facultad de psicologa de Reid. Al volver a las
colonias en 1769, se hizo cargo de una plaza de profesor en el
College of Philadelphia (ms tarde University of Pennsylvania).
Como mdico, es ms conocido por sus innovaciones tericas y
teraputicas en psiquiatra; pero bajo la influencia de la tradicin
escocesa y el asociacionismo psicolgico de Hartley, tambin
elabor y ense su propia versin de la psicologa fisiolgica para
varias generaciones de estudiantes americanos (para un relato
autobiogrfico, ver Rush, 1948).

El 27 de febrero de 1786, a instancias de Benjamn Franklin, Rush


imparti el discurso anual de la Asociacin Filosfica Americana,
publicado como An Enquiry into the Influence of Physical Causes
upon the Moral Faculty. Al definir la facultad moral a la manera de
los filsofos escoceses como "un poder en la mente humana para
distinguir y escoger entre lo bueno y lo malo" (pg. 1), Rush hizo
una aguda distincin entre accin moral y opinin moral o
conciencia; y, en una amplia serie de analogas de los poderes
intelectuales, intent demostrar que las causas fsicas tales como el
tamao del cerebro, la herencia, la enfermedad, la fiebre, el clima,
la dieta, la bebida y las medicinas entre otras pueden afectar al
ejercicio de la facultad moral. Aproximadamente 50 aos antes de la
introduccin del trmino "enfermedad moral" por Prichard (1835),
Rush propuso los trminos "micronomia" y "anomia" para la accin
parcial o debilitada y la total ausencia de la facultad moral
respectivamente, y sugiri que tales defectos caen dentro del
campo de accin del mdico psiclogo.

Joseph Parrish (1779-1840), mdico, naci en Philadelphia, estudi


medicina con Caspar Wistar y recibi el ttulo de doctor en Medicina
en la University of Pennsylvania en 1805 con una Inaugural
Dissertation on the Influence of the Passions upon the Body. Este
pequeo pero excepcional tratado fue mucho ms all de las
nociones psicosomticas generales del periodo para clasificar las
pasiones en dos categoras sobre la base de sus efectos
psicolgicos y sus posibilidades teraputicas: las que aumentan la
fuerza del corazn y las arterias y, por consiguiente, actan como

estimulantes; y las que reducen la actividad del cuerpo, produciendo


un efecto sedante. Usadas apropiadamente y en una dosis
adaptada a la fortaleza del paciente, afirmaba Parrish, las pasiones
pueden ser empleadas eficazmente como remedios mentales.
Joseph Buchanan (1785-1829), mdico, educador, inventor, jurista y
periodista, naci en Washington County, Virginia, se traslad a
Tennessee en 1795 y a Kentucky en 1804. Su educacin formal
consisti en 14 meses de escuela elemental y secundaria y un ao
en la Transylvania University donde no obstante consigui el ttulo
de bachiller basado en su personal programa de estudios. En
Transylvania, fue introducido en la obra de Erasmus Darwin, Hume,
Locke, y Hartley por el Dr. Samuel Brown, con el que estudi
medicina (ver Adams y Hoberman, 1969, para una breve narracin
de la vida y la obra de Buchanan).
Thomas Cogswell Upham (1799-1872), filsofo y educador, naci
en Deerfield, New Hampshire, y se educ en el Dartmouth College y
en el Andover Theological Seminary. En 1824, tres aos despus de
graduarse en Andover, Upham fue nombrado profesor de filosofa
mental y moral en el Bowdoin College, donde permaneci hasta su
jubilacin en 1867. El producto de las lecciones de Upham en
Bowdoin

est

contenidos

en

los

Elements

of

Intelectual

Philosophy48, un texto que, en sus numerosas encarnaciones y


ediciones, domin la escena americana durante cincuenta aos.
Hasta el siglo XIX la psicologa no era una disciplina formal. Por
supuesto, la mayora de los grandes pensadores de la historia,
desde Aristteles a Zaratustra, se planteaban cuestiones que en la
actualidad seran consideradas psicolgicas. Queran conocer cmo

se recoge la informacin a travs de los sentidos, cmo se emplea


para resolver problemas y cmo nos hace actuar de manera noble o
cobarde; se preguntaban sobre el carcter lbil de las emociones y
si es posible controlarlas o son ellas las que nos gobiernan; al igual
que los psiclogos actuales, queran describir, predecir, comprender
y modificar el comportamiento con el fin de contribuir al
conocimiento y aumentar la felicidad humana. Pero a diferencia de
los psiclogos actuales, los pensadores del pasado no solan
basarse en la evidencia emprica y muchas de sus observaciones
estaban basadas en ancdotas o descripciones de casos
individuales. Esto no quiere decir que los predecesores de la
psicologa moderna estuvieran siempre equivocados, sino que muy
al contrario muchas de sus intuiciones y observaciones se
confirmaron posteriormente. El mdico griego Hipcrates (460-377
a. C.), padre de la medicina moderna, observando pacientes con
lesiones en la cabeza lleg a la conclusin de que el cerebro tena
que ser la fuente ltima de placeres, alegras, risas y bromas, as
como de penas, dolores, tristezas y lgrimas. y de hecho as es.
Durante el siglo I a. C., los filsofos estoicos observaron que las
personas no se entristecen, se enfadan o se ponen nerviosas por
los acontecimientos reales sino por las interpretaciones que hacen
de esos acontecimientos. y as es. En el siglo XVII, el filsofo ingls
John Locke (1643-1704) argument que la mente funciona
mediante la asociacin de ideas que surgen de la experiencia, una
propuesta que sigue influyendo hoy en muchos psiclogos.

El nacimiento de la psicologa moderna

A la vez que la frenologa alcanzaba la cima de su popularidad,


hombres y mujeres en Europa y Amrica, pioneros de la psicologa,
comenzaron a emplear el mtodo cientfico en la investigacin
psicolgica. En 1879, Wilhelm Wundt (1832-1920) estableci
oficialmente el primer laboratorio psicolgico en Leipzig, Alemania.
Wundt estudi Medicina y Filosofa y escribi sobre psicologa,
fisiologa, historia natural, tica y lgica, pero es especialmente
admirado por los psiclogos por haber sido el primero en anunciar
en 1873 que iba a intentar hacer de la psicologa una ciencia y
porque su laboratorio fue el primero que public sus resultados en
una revista cientfica. Aunque el laboratorio de Leipzig comenz
siendo slo unas cuantas habitaciones en un viejo edificio,
rpidamente se convirti en el lugar al que tena que acudir todo
aquel que quisiera ser psiclogo, por lo que muchos de los pioneros
estadounidenses recibieron all su formacin. Los investigadores del
laboratorio de Wundt no estudiaban toda la diversidad de temas que
trata la psicologa actual, sino que se concentraban en el estudio de
sensacin, percepcin, tiempos de reaccin, imaginacin y
atencin,

evitaban el

aprendizaje,

la personalidad

y la

psicopatologa. El mtodo de investigacin preferido por Wundt era


la introspeccin sistemtica, en la que sujetos voluntarios aprendan
a observar, analizar y describir cuidadosamente sus propias
sensaciones, imgenes mentales y reacciones emocionales. Este
procedimiento no era sencillo y los sujetos tenan que realizar
10000 observaciones de prctica antes de poder participar en
estudios reales. Una vez entrenados, podan emplear hasta 20

minutos en describir las experiencias vividas interior mente durante


un experimento que haba durado 1,5 segundos.
Aunque Wundt confiaba en que la introspeccin sistemtica
produjera resultados fiables y verificables , la mayora de los
psiclogos la acab rechazando por ser demasiado subjetiva. No
obstante Wundt cuenta con el reconocimiento de haber iniciado el
movimiento que hizo de la psicologa una ciencia.

Tres psicologas pioneras

Durante las primeras dcadas de existencia de la psicologa como


disciplina formal, tres fueron las escuelas psicolgicas ms
populares. Una desapareci pronto, otra dej de existir como
escuela independiente pero sigui manteniendo su influencia y la
tercera sigue viva a pesar del apasionado debate que existe sobre
si pertenece o no al mbito de la psicologa cientfica.

Estructuralismo. Las ideas de Wundt, algo modificadas, fueron


difundidas por uno de sus alumnos, E. B. Titchener (1867-1927),
con el nombre de estructuralismo. Al igual que Wundt, los estructura
listas

queran

descomponer

las

sensaciones,

imgenes

sentimientos en sus elementos bsicos, de la misma manera que la


qumica describe el agua en trminos de tomos de hidrgeno y
oxgeno. Por ejemplo, se pide a alguien que escuche el golpeteo de
un metrnomo y diga exactamente la que oye. La mayora de los

participantes suelen decir que perciben un patrn (algo as como


CLIC, clic, clic, CLIC, clic, clic), , pese a que los golpes que produce
el metrnomo son en realidad iguales. En otros casos se les peda
que descompusieran los elementos del sentido del gusto al morder
una naranja (dulzor, acidez, humedad, etc.). Sin embargo, a pesar
del

programa

de

investigacin

intensivo

realizado,

el

estructuralismo fue desapareciendo porque la explicacin del


pensamiento

ha de ir ms all de descubrir los elementos

componentes de una sensacin o imagen y sus conexiones. Aos


despus del abandono del estructuralismo, Wolfgang Kohler (1959)
y sus compaeros recordaban su experiencia como estudiantes:
Lo que nos incomodaba era. ..la implicacin de que la vida
humana, aparentemente tan llena de color, tan intensa y dinmica,
no era ms que un aburrimiento tremendo. La confianza del
estructuralismo en la introspeccin tambin conllev
problemas, ya que a pesar del entrenamiento exhaustivo de los
participantes en los experimentos, stos no siempre daban informes
congruentes. Si se les peda que imaginaran la que se les viniera a
la mente al or la palabra tringulo, la mayora deca crear la imagen
visual de una forma con tres lados y tres ngulos, pero uno poda
decir que era una forma roja brillante con ngulos iguales y otro que
se trataba de una forma giratoria sin color y con un ngulo mayor
que los otros Iados. Algunos incluso decan poder pensar sin tener
que formarse ninguna imagen visual (Boring, 1953). De esta forma,
era, por tanto, difcil conocer cules son los atributos mentales
bsicos de un tringulo.
Funcionalismo. Otro de los primeros enfoques de la psicologa
cientfica, el funcionalismo, pona el nfasis en la funcin o en el

propsito de la conducta mas que en su anlisis o descripcin Uno


de sus lderes fue el filsofo, mdico y psiclogo estadounidense
WilliamJames (1842-1910) quien argumentaba que buscar los
elementos integrantes de la experiencia, como haban hecho Wundt
y Titchener, era una prdida de tiempo porque el cerebro y la mente
estn en permanente cambio. Las ideas estables, sobre los
tringulos o cualquier otra cosa, no son lo que se entrev a la luz de
las candilejas de la conciencia. Intentar captar la naturaleza de la
mente a travs de la introspeccin, escribi James (1890/1950), es
como asir una peonza para coger su movimiento, o intentar
encender la luz tan rpidamente que podamos ver cmo es la
oscuridad. Donde los estructuralistas se preguntaban qu pasa
cuando un organismo hace algo, los funcionalistas se preguntaban
cmo y por qu. Esta postura, en parte, estaba inspirada por las
teoras evolucionistas del naturalista britnico Charles Darwin
(1809-1882). Darwin haba defendido que la tarea de la Biologa no
era la mera descripcin, por ejemplo del plumaje del pavo real o las
manchas pardas de los lagartos, sino la de intentar comprender la
contribucin de estos atributos a la supervivencia, por ejemplo
porque sirvieran para atraer a la pareja o para ocultarse a la vista de
los enemigos. De igual forma, los funcionalistas queran conocer
cul era la contribucin de conductas especficas y procesos
mentales a la adaptacin de personas o animales al medio, y por
ello, se pusieron a buscar las causas subyacentes y las
consecuencias prcticas del comportamiento y los procesos
mentales. A diferencia de lo que les haba sucedido a los
estructuralistas, los funcionalistas se sintieron libres para elegir
entre varios mtodos y ampliaron el campo de la psicologa al
estudio de la infancia, los animales, las experiencias religiosas y a

lo que James denomin el flujo de la conciencia, metfora que


todava se utiliza porque refleja muy bien la sensacin de que los
pensamientos fluyen como la corriente de un ro, a veces plcida, a
veces turbulenta. El funcionalismo, como el estructuralismo, tuvo
una vida corta como escuela psicolgica porque careca de una
teora precisa y de un programa de investigacin que consiguiera
adhesiones. Adems, abraz el estudio de la conciencia justo en el
momento histrico en que este concepto iba a caer en desgracia.
Sin embargo, el nfasis del funcionalismo en las causas y
consecuencias de la conducta marc el curso de la psicologa
cientfica.
Psicoanlisis. El siglo XIX tambin conoci el nacimiento y
desarrollo de varias terapias psicolgicas. Por ejemplo, en Estados
Unidos, el movimiento de la cura mental fue inmensamente
popular entre 1830 y 1900. Las curas mentales eran intentos de
corregir las falsas ideas, que se deca que llevaban a la ansiedad,
depresin e infelicidad (Caplan, 1998; Moskowitz, 2001). La escuela
de la Cura mental es uno de los antecedentes de las terapias
cognitivas actuales . Pero la psicoterapia que tendra impacto
mundial durante ms de un siglo naci en Viena (Austria). Mientras
los investigadores europeos y americanos trabajaban en sus
laboratorios intentando hacer de la psicologa una ciencia, un
neurlogo desconocido, Sigmund Freud (1856-1939), escuchaba en
su consulta las narraciones de los enfermos sobre su depresin, su
nerviosismo o sus hbitos obsesivos.. Freud lleg a la conviccin de
que muchos de los sntomas que presentaban sus pacientes tenan
causas mentales y no fsicas. Su conclusin fue que el malestar que
padecan se deba a conflictos y traumas emocionales que se

haban producido durante la infancia y que eran demasiado


dolorosos para ser recordados conscientemente, tales como
experimentar deseos sexuales hacia la madre o el padre. Para
Freud la conciencia no es ms que la punta del iceberg. Bajo la
parte visible subyace la parte inconsciente de la mente que contiene
deseos no revelados, pasiones, secretos culpabilizadores, anhelos
innombrables y conflictos entre el deseo y el deber. Muchos de
estos impulsos y pensamientos son de carcter sexual o agresivo.
No solemos ser conscientes de ellos en la rutina cotidiana, pero se
dejan entrever en los sueos, los actos los fallidos, accidentes
aparentes e incluso en los chistes. Freud (1905a) escribi: No hay
mortal que pueda guardar un secreto. Si sus labios permanecen en
silencio, sus dedos hablan. Exuda traicin por los poros. Las ideas
de Freud no tuvieron un xito inmediato. De hecho, de su primer
libro, La interpretacin de los sueos (1900/1953), slo se
vendieron 600 ejemplares durante los ocho aos posteriores a su
publicacin. Sin embargo, su propuesta fue tomando forma como
teora general de la personalidad y mtodo de psicoterapia hasta
llegar a ser conocida como psicoanlisis. La mayora de los
conceptos freudianos fueron y siguen siendo rechazados por los
psiclogos experimentales, pero han tenido y tienen una influencia
enorme sobre la filosofa, la literatura y el arte del siglo xx. El
nombre de Freud se ha convertido en algo tan cotidiano como el de
Einstein. A partir de estos comienzos en el marco de la filosofa, las
ciencias naturales y la medicina, la psicologa se ha convertido en
una disciplina compleja que incluye diferentes especialidades,
perspectivas y mtodos. En la actualidad es una gran familia
numerosa que sigue creciendo; sus integrantes tienen abuelos

comunes, pero algunos primos se han aliado entre s, en tanto que


otros discuten permanentemente o no se dirigen la palabra.

El presente de la psicologa: conducta, cuerpo, mente y cultura


Si tuviera una vecina ruidosa, grosera y antiptica y pidiera a un
grupo de psiclogos que explicara por qu esta persona es tan
odiosa, le daran respuestas diferentes dependiendo de su
perspectiva terica. Podran hablar de aspectos genticos, de su
actitud beligerante frente al mundo, de la educacin recibida, del
entorno que favorece este tipo de temperamentos desabridos o de
la influencia de motivos inconscientes. Los psiclogos actuales ven
la conducta humana a travs de distintas lentes.

Principales perspectivas psicolgicas

Las cinco lentes que predominan en la psicologa actual son las


perspectivas biolgica, del aprendizaje, cognitiva, sociocultural y
psicodinmica. Estos enfoques asumen supuestos diferentes sobre
la conducta humana, sobre el funcionamiento de la mente y, lo que
es ms importante, difieren en la forma en que explican por qu las
personas se comportan como lo hacen.

1.La perspectiva biolgica


Se centra en los efectos del cuerpo sobre la conducta, los
sentimientos y los pensamientos. Los impulsos elctricos se
disparan y recorren los intrincados caminos del sistema nervioso.
Las hormonas circulan por el torrente sanguneo ordenando a los
rganos internos que aceleren o ralenticen su funcionamiento. Las
sustancias qumicas fluyen por los espacios microscpicos entre las
clulas cerebrales. Los psicobilogos estn interesados en conocer
cmo interacta esta actividad fisiolgica con el ambiente exterior
para

producir

percepciones,

recuerdos

conductas.

Los

investigadores de este campo estudian los efectos biolgicos sobre


el aprendizaje y el rendimiento, la percepcin de la realidad, la
experiencia de la emocin o la vulnerabilidad frente a los trastornos
afectivos. Estudian la interaccin entre la mente y el cuerpo en la

salud y en la enfermedad. Investigan las contribuciones genticas y


de otros factores biolgicos al desarrollo de rasgos y destrezas. y
en una nueva especialidad muy popular desarrollada en este mbito
y que contina la tradicin funcionalista, la psicologa evolucionista,
los investigadores estudian cmo el pasado evolutivo de las
especies puede contri- buir a explicar gran parte de nuestra
conducta y de las caractersticas psicolgicas actuales. El mensaje
del enfoque biolgico es que no podemos conocernos realmente a
nosotros mismos si no conocemos nuestro cuerpo.
Se interesa por los efectos del ambiente y la experiencia sobre la
conducta de las personas (y de los animales). Dentro de esta
perspectiva,

los

conductistas

centran

su

atencin

en

las

recompensas y castigos ambientales que mantienen o eliminan


conductas concretas. No explican la conducta invocando la mente o
estados mentales, sino que prefieren limitarse a lo que se puede
medir y observar directamente: actos y acontecimientos que se
producen en el entorno. Por su parte, las teoras del aprendizaje
social-cognitivo
investigacin

combinan
sobre

elementos

pensamientos,

del
valores,

conductismo
expectativas

con
e

intenciones. Creen que las personas no slo aprenden por


adaptacin de su comportamiento al medio, sino tambin imitando a
otros y pensando sobre los acontecimientos que ocurren a su
alrededor. La perspectiva del aprendizaje tiene muchas aplicaciones
prcticas. Los programas conductuales han ayudado a mucha gente
a librarse de hbitos poco saludables ya adquirir otros ms
deseables; las tcnicas socio-cognitivas de aprendizaje han
ayudado a mejorar su motivacin ya aumentar su seguridad a
muchas personas. Histricamente, la investigacin sobre el

aprendizaje ha aportado algunos de los hallazgos ms firmes de la


psicologa y la insistencia conductista en la precisin y la objetividad
ha contribuido muy significativamente a su avance como ciencia.

Pone el nfasis sobre lo que ocurre en la mente de las personas,


sobre cmo razonamos, recordamos, comprendemos el lenguaje,
solucionamos problemas, interpretamos los acontecimientos y
elaboramos creencias. El trmino cognitivo procede del latn y
significa conocer. Una de las contribuciones ms importantes de
este enfoque ha sido demostrar cmo los pensamientos e
interpretaciones influyen sobre acciones, sentimientos y decisiones.
Los investigadores cognitivos no emplean el mtodo estructuralista
de la introspeccin, sino que han desarrollado tcnicas para inferir
los procesos mentales a partir de la conducta observable. Con ellas
han podido abordar fenmenos que antes eran slo materia de
especulacin,

tales

como

emociones,

motivaciones

el

descubrimiento sbito de soluciones a los problemas. Tambin han


diseado programas de computador que simulan la realizacin de
tareas complejas del modo en que lo hacen los humanos, han
desvelado el desarrollo de la mente infantil y han identificado tipos
de inteligencia que no evalan las pruebas convencionales. El
enfoque cognitivo es uno de los ms influyentes de la psicologa
actual y ha provocado una autntica explosin de la investigacin
sobre el funcionamiento de la mente

Se centra en las influencias sociales y culturales que rodean a las


personas. .Los factores sociales y culturales moldean a todos los

aspectos de la conducta, desde cmo y cundo besamos, hasta


qu y dnde comemos. La mayora de nosotros subestimamos el
papel de los dems, del contexto social y de las normas culturales
sobre lo que hacemos. Somos como peces que no saben que viven
en el agua, porque el agua es demasiado obvia en nuestras vidas.
Los psiclogos socioculturales estudian el agua, el ambiente cultural
en el que nadamos cotidianamente. Dentro de esta perspectiva,
los psiclogos sociales se centran en las normas y los roles
sociales,

los efectos

del grupo sobre

las actitudes

y el

comportamiento, la obediencia a la autoridad, el efecto que tienen


en nosotros cnyuges, amantes, amigos, jefes, padres, madres y
extraos. Los psiclogos culturales examinan las normas y los
valores culturales, tanto implcitos como explcitos, su efecto sobre
el desarrollo, el comportamiento y los sentimientos individuales.
Pueden estudiar tambin la influencia que ejerce la cultura sobre la
disposicin a ayudar a extraos que,.se encuentran en apuros o en
cmo respondemos cuando nos enfadamos. Dado que los seres
humanos somos animales sociales profundamente influidos por
distintos mundos culturales, la perspectiva sociocultural ha hecho
que la psicologa sea una disciplina ms rigurosa y representativa
del comportamiento de todos los seres humanos.

Se ocupa de la dinmica interior inconsciente de fuerzas internas,


conflictos y energa de los instintos. Esta perspectiva tiene su origen
en la teora psicoanaltica de Freud, pero en la actualidad hay otros
muchos enfoques psicodinmicos. Los psiclogos psicodinmicos
intentan ir ms all del comportamiento superficial de una persona
para encontrar sus races inconscientes. De ah que se contemplen

a s mismos como arquelogos de la mente. La psicologa


psicodinmica es a las otras perspectivas psicolgicas como el
pulgar a los dems dedos, es uno de ellos pero al mismo tiempo
est aparte de ellos, porque difiere radicalmente en lenguaje,
metodologa y criterios sobre la que se considera evidencia
aceptable. Aunque algunos psiclogos cientficos han intentado
abordar empricamente los conceptos psicodinmicos, son muchos
los que piensan que stos se enmarcan mejor en la filosofa o en la
literatura, que en la psicologa acadmica. Es bastante infrecuente
encontrar referencias al psicoanlisis en las principales revistas
cientficas. Al margen de la psicologa emprica, sin embargo, son
muchos los psicoterapeutas, novelistas y simples curiosos que son
atrados por el nfasis que pone la teora psicodinmica en
cuestiones tan importantes como las relaciones entre los sexos, el
poder de la sexualidad o el miedo universal a la muerte (Robbins,
Gosling y Craik, 1999).
PSICOLOGA Y SALUD
DEFINICIN DE PSICOLOGA DE LA SALUD.
La Organizacin Mundial de la Salud (OMS, 1964) define la salud
como: "un estado de bienestar completo fsico, mental y social y no
solamente la ausencia de enfermedad o dolencia". Esta definicin
subraya la naturaleza biopsicosocial de la salud y pone de
manifiesto que la salud es ms que la ausencia de enfermedad. El
bienestar y la prevencin son parte de nuestro sistema de valores y
continuamente se nos invita a evitar aquellos hbitos que afecten
negativamente sobre la salud como la dieta pobre, la falta de
ejercicio y el consumo de alcohol. Los pensamientos, sentimientos y

estilo general de manejo son considerados como requisitos para


lograr y mantener la salud fsica, es lo que podramos denominar
integracin mente y cuerpo.
Segn Matarazzo, "Psicologa de la salud", es el conjunto de las
contribuciones explcitas educativas y de formacin, cientficas y
profesionales

de

Promocin

Prevencin

la

disciplina

de

la

mantenimiento

tratamiento

de

psicologa
de

la

la

para:
salud.

enfermedad.

- Identificacin de la etiologa y los correlatos diagnsticos de la


salud, de la enfermedad y de las disfunciones ligadas a ella para el
anlisis y mejora del sistema de cuidado de la salud y para la
formacin de la poltica sanitaria."

HISTORIA.
Las razones que impulsaron a la aparicin de la Psicologa de la
Salud,

pueden

El

cambio

Inters sobre

resumirse

espectacular
promocin

en

las

causas

siguientes:

de

las

de

mortalidad.

de

la salud y prevencin

de

enfermedades debido al aumento de los gastos sanitarios.


- La consolidacin de la psicologa como profesin y la eficacia de
los tratamientos psicolgicos.
Paralelamente al movimiento de defensa y promocin (1987) se
establece la:
-

Salud

como

derecho

social

bsico.

- Pautas de morbilidad y mortalidad derivadas de la salud.

- Los cambios en la mortalidad indican que las personas ya no se


mueren principalmente por contagio de ciertos grmenes, si no por
lo que hace. Los factores de riesgo son otros, los tratamientos
convencionales ya no sirven y hay que empezar a pensar en otros
distintos. Esto influye positivamente en la aparicin de la psicologa
de la salud.
En el comienzo y durante el transcurso de algunos problemas de
salud influyen entre otros y con una extraordinaria importancia los
siguientes:
-

Estilo

de

vida.

Factores
Sistemas

de

biolgicos.
cuidados

de

salud.

- Ambientales.
Cada uno depende en mayor o menor medida, segn el problema
que planteamos.
El costo de la asistencia a la salud es muy alto y esto es lo que ha
motivado que prevalezcan estudios que van a dar igual o mejor
beneficio a menor coste.

CARACTERSTICAS DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD.


1. - La psicologa de la salud, surge desde la psicologa y es una
aplicacin ms dentro de la psicologa.
2. - La psicologa de la salud se nutre por lo tanto de cualquier
aspecto de la psicologa que sea de inters en/para el rea de la
salud.

3. - La psicologa de la salud estudia primordialmente el


comportamiento en su significado ms ambivalente de la persona
sana o enferma. Sin embargo, su eje vertebrador se trata desde
un posicionamiento de salud positiva, es decir, desde la
promocin y comportamientos de salud y de las conductas o
control

de

riesgo.

4. - La psicologa de la salud se ocupa prioritariamente, del


comportamiento normal de la persona en el proceso de salud.
5. - Dentro del proceso de la salud, la psicologa de la salud
tambin se ocupa del comportamiento de los profesionales de la
salud.
El modelo psicolgico de la salud biolgica estudia la actividad
individual humana. Destaca la dimensin psicolgica de la salud. El
objetivo del modelo es analizar. El propsito del anlisis es
relacionar las practicas individuales (factores procesos) con el
estado de salud.
La psicologa de la salud trata a la persona a lo largo de todas las
etapas de su vida.