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La neurosis y
la estructura
psicolgica de la
familia mexicana1
Abrimos este trabajo con una descripcin de la familia mexicana. Desea
mos aclarar desde un principio que tal descripcin slo hace justicia al patrn
psico-sociocultural familiar dominante en Mxico. Adems, la expresin pa
trn dominante se utiliza aqu en forma similar pero no idntica a la forma
como Florence Kluckhohn2la utiliza. En todo caso, variantes a este patrn de
familia dominante en Mxico slo sern tocadas incidentalmente.
La estructura de la familia mexicana se fundamenta en dos proposiciones
principales:
a) La supremaca indiscutible del padre, y
>) el necesario y absoluto autosacrificio de la madre.
Desde tiempo inmemorial, el papel de la madre ha adquirido su adecuada
expresin en el trmino abnegacin, que significa, ni ms ni menos, la nega
cin absoluta de toda satisfaccin egosta.
Estas proposiciones fundamentales de la familia mexicana parecen deri
var de orientaciones valorativas existenciales implicadas en la cultura mexi
cana, o, mejor dicho, de premisas generalizadas implcitas, o presupuestos
socioculturales generalizados que sostienen, desde algo muy profundo, la su
perioridad indudable, biolgica y natural, del hombre sobre la mujer.
En este trabajo vamos a tratar de demostrar que los papeles desempe
ados por los miembros de la familia mexicana se derivan inevitablemente,
como las conclusiones de las premisas, de las proposiciones socioculturales
indicadas.
Antes de que nazca un nio, en el seno de la familia mexicana, existen ya
1Publicado originalmente en el American Journal of Psychiatry, vol. 112, nm. 6, pgs. 411-417,
1955.
2F. Kluckhohn, pgs. 388-433 en Talcott Parsons y Edward Shils, editores, Towards a General
Theory of Action, Cambridge Harvard University Press, 1951.

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PRIMERA PARTE

en forma activa una serie de expectaciones o anticipaciones especficas. Hay


muchas sociedades en donde la preferencia es por nios y no por nias. En
Mxico es ms grave el apremio: debe ser nio!
El nacimiento de una nia, a menos que acontezca despus de uno o dos,
pero con preferencia de tres nios, tiene sus rasgos de tragedia emotiva. En el
pasado con ms seriedad, y recientemente con ms sentido del humor, la viri
lidad de un padre que da nacimiento a una nia queda en entredicho. Pero
fuera de esta amenaza, el nacimiento de una nia significa:

) Econmicamente hablando: mal negocio.


>) Desgaste fsico y preocupacin moral de la familia, que deber com
pulsivamente cuidar su honor que es el de la familia (en realidad, en
lo fundamental, la prdida de la virginidad en la mujer fuera del ma
trimonio hiere brutalmente a la premisa esencial de la feminidad y
abnegacin en ella.)
c) Aun la mejor solucin del problema anterior a travs del matrimonio,
fuerza dentro de la familia a un intruso del sexo masculino.
d) Adems, en caso de no casarse, se convertir en una cotorra, cuyas
eternas quejas neurticas son una carga para la familia.
En vista de todo esto, se podra fcilmente preguntar: entonces, qu
posible motivo puede haber para tener una nia? Pues bien, despus de varios
varones sera de desearse tener una, a fin de que sirva a sus hermanos, permitiendadems en esta forma que la madre disponga de ms tiempo a fin de
cuidar maternalmente a su esposo.
Pero, qu papel tiene y debe desarrollar el nio? Antes que nada, debe
r desarrollarse de acuerdo ccn su digno papel de varn. Nada de muecas
ni de casas de muecas. Jugar con soldados, pistolas, cascos, caballitos de
Todos los Santos, espadas, etc. Deber gritar titnicamente y poder provocar
pnico a grupos de nias. Se desaprobar severamente toda demostracin de
intereses de tipo femenino. En esta desaprobacin participan todos: herma
nos, tos, primos y hasta la madre. Los nios mayores discriminan a los meno
res sobre la base de que no son todava lo suficientemente hombres para
participar en sus juegos que se hacen progresivamente ms masculinos
(cada vez ms duros, pero implicando siempre una orgullosa y dramtica
masculinidad). As los nios ms pequeos anticipan con ansia el logro de
una mayor virilidad. A las nias, se las ignora o se toma ante ellas una actitud
demoledora.
La nia debe crecer hasta ser igual a su destino: feminidad superlativa, el
hogar, la maternidad. De pequea se entretiene con muecas y jugando a la
casita. Deber mantenerse alejada de los juegos bruscos de los nios porque,
como explica la gente educada, eso no es propio de una mujercita; pero esta
idea incluso se fundamenta en variantes de la extendida creencia de que si
brincase o corriese podra perder su fecundidad o, peor, convertirse en hom
bre. El hombre comn dice: No corran, porque se hacen hombres. Muy tem
prano empieza la nia a ayudar a su madre en sus labores domsticas. Una

CAPTULO 2. LA NEUROSIS

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rea que es tab para el varn. Para adquirir superior feminidad, la nia
deber iniciarse en el aprendizaje de delicadas labores femeninas; como bor
dado, tejido, etc. Ms tarde, podr aprender a tocar un instrumento musical, a
pintar, leer versos, etc. Pero aun de pequeuela deber siempre vestir como
mujer, mantenerse limpia y bien vestida (a menudo muy elegantemente y
como mujer chiquita); deber ser graciosa y coqueta. Es interesante hacer
notar que uno de los postulados, a partir de los cuales labor por un tiempo la
educacin pblica en Mxico, fue que uno de los ideales educativos sera
hacer que los hombres fuesen ms tpicamente hombres y las mujeres ms
tpicamente mujeres.
Durante toda la niez, el signo de virilidad en el hombre es el valor hasta
la temeridad, la agresividad, la brusquedad y el no rajarse. Pero tanto el nio
como la nia deben ser obedientes respecto a la familia. Paradjicamente, un
padre puede sentirse orgulloso de que su hijo no rehya una pelea callejera,
pero en casa castigarle severamente por desobedecer sus rdenes al respecto
de peleas callejeras. Esto parece significar que el nio debe ser masculino,
pero no tanto como su padre.
Durante la adolescencia, el signo de virilidad en el macho es hablar o
actuar en la esfera sexual. Quien posea informacin o experiencia en relacin
con asuntos sexuales es, inevitablemente, el lder del grupo. Una vez ms, los
prepberes son framente discriminados de las sesiones sobre las bases de
que no son suficientemente hombres para participar. Las jovencitas, en vez
de ser evitadas, son la codiciada meta de los jvenes. Durante la adolescen
cia, se desarrolla un extrao fenmeno: la persecucin de la hembra se des
arrolla en dos aspectos. En uno, el adolescente se lanza a la bsqueda de la
mujer ideal, aquella a quien deseara convertir en su esposa. Esta debe poseer
todos los atributos de la feminidad perfecta: debe ser casta, delicada, hoga
rea, dulce, maternal, soadora, religiosa, angelical, virtuosa; no deber fu
mar ni cruzar las piernas; su cara deber ser hermosa, especialmente sus ojos,
pero no necesariamente su cuerpo. El papel de la sexualidad es muy secunda
rio. En el otro aspecto, el adolescente se lanza a la bsqueda de la hembra
sexualizada y con el claro propsito en mente de la relacin sexual. En este
caso, la redondez de las lneas y su cantidad son el factor determinante;
el ideal sexual del mexicano implica senos y caderas, sobre todo caderas,
mucho ms activas y grandes que lo que se considerara propio en otras par
tes, digamos en Estados Unidos. Interesa destacar que, en casi todos los casos
tan pronto encuentra el individuo a la mujer que puede idealizar, todas las
otras mujeres se convierten en objetivos sexuales y tentadores sujetos de
seduccin.
Al avanzar desde la adolescencia hacia la juventud y la adultez, la di
ferenciacin extrema de objetivos femeninos pierde paulatinamente su mo
mento. Y si bien la expresin entera de la sexualidad queda abierta slo a
amantes o prostitutas, tambin es cierto que el joven o el adulto que busca
a una mujer con intenciones matrimoniales pondr un poco ms de atencin,
previa a decidir, a la calidad y cantidad de las caractersticas sexuales secun
darias de la mujer. Vale la pena de reiterar, sin embargo, que, aun en estos

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PRIMERA PARTE

casos, la castidad y los otros factores de la feminidad continan siendo muy


importantes.
Desde la adolescencia en adelante, y a travs de la existencia entera del
varn, la virilidad ser medida por la potencia sexual, y slo secundariamente
en trminos de fuerza fsica, valor o audacia. Tan es as, que estas caractersti
cas de la conducta, como otras an ms sutiles, se cree dependen de la capa
cidad sexual. El acento recae sobre los rganos sexuales y su funcin. El
tamao del pene tiene su importancia. El tamao de los testculos tiene ms,
pero ms importante que el tamao fsico es el tamao funcional. Se da por
descontado que funcionan bien cuando:

) El individuo acta eficientemente en el rea sexual y habla o se jacta


en forma convincente de sus mltiples xitos como seductor.

t) Cuando afirma convincentemente o demuestra que no le tiene miedo


a la muerte.
c) Cuando el individuo se distingue en los campos de la intelectualidad,
de la ciencia, etctera.
En cada uno de estos casos, los pelados, esos pelados de quienes
habla el doctor Samuel Ramos, como bien capaces de decir las cosas con cru
deza, dirn: Este cuate tiene muchos huevos, o bien, que los tiene muy bien
puestos. Esta proposicin sociocultural de abismal profundidad y amplitud
parece englobar en su jurisdiccin a la mayora de las socioculturas latinoa
mericanas. Un mdico cubano me dijo una vez -mientras relataba el hecho
de que uno de los presidentes de Cuba haba ido solo a una fortaleza cuyo
comandante estaba preparando un cuartelazo, y de hombre a hombre, no
slo le hizo confesar, sino le hizo prisionero de sus propios soldados-: Qu
hombre; tiene unos huevos ms grandes que una catedral! Pero no es sola
mente el tamao monumental que se atribuye a los testculos lo sorprendente,
sino tambin la inclusin en una sola frase de los dos grupos de premisa socioculturales opuestas: los testculos, la virilidad; la catedral, los valores feme
ninos.
Finalmente, aun la indisputable autoridad del hombre en el hogar pue
de explicarse por el hecho de que l tiene testculos y ella no. No hace
muchos aos, era comn que sucediera lo siguiente entre los estudiantes uni
versitarios; si una de las relativamente pocas mujeres de carrera obtena altas
calificaciones en sus exmenes, se formaban corrillos en donde uno de los
estudiantes, con ficticio pero obvio esfuerzo, expresara, con cara seria y
cuchicheo sonoro, que sabe de cierto que la joven lleva varios meses sin
menstruar! Ante tal afirmacin, un norteamericano concluira que la pobre
joven se encuentra embarazada. La implcita conclusin en los corrillos, des
pus comentada en medio de alborozo y satisfaccin, es que la joven est en
proceso de convertirse en hombre.
Pero volvamos a la mujer. Despus de terminada la primaria, se le retor
na al hogar. No es femenino obtener conocimientos superiores. Durante la
adolescencia, las mujeres aprenden a ms y mejor los variados aspectos de

CAPTULO 2. LA NEUROSIS

39

su papel en la vida, sustituyendo o ayudando a la madre en su cuidado y


atencin a los varones. Plancha, lava, cocina, cose botones, remienda calce
tines, compra la ropa interior de sus hermanos y se supone debe estar alerta
para complacer sumisamente el menor de sus deseos. Los hermanos, en
cambio, son fieles custodios de la castidad de la mujer. Sobre la base de que
nada puede sucederle a la hermana mientras no haya otros hombres alrede
dor, aun inocentes cortejos, en los cuales bienintencionados caballeros pla
tican a travs de las rejas del ventanal con las jvenes, se ven con descon
fianza. En consecuencia, se hostiliza a estos pretendientes, que son vistos
desde un ngulo del ojo, y las bateras familiares estn listas a disparar en el
caso de que tal novio ose tomar entre las suyas las manos de la hermana. Las
precauciones se llevan a tal extremo que con frecuencia ni los amigos del
padre o de los hermanos se admiten en las casas; excepto, claro, si hay fies
ta, pero es durante las fiestas que se derrumban en buena parte y en buen
nmero las premisas. En todo caso, en esta forma la joven se prepara a dar y
dar y recibe poco o nada. Sin embargo, durante la adolescencia y la juventud
las mujeres mexicanas atraviesan el periodo ms feliz de sus existencias. En
efecto, tarde o temprano, se convertirn en la mujer ideal de un hombre
dado. Sern entonces colocadas delicadamente sobre un pedestal y sern
altamente sobrevaloradas. A la joven se le dedicarn poemas y canciones,
escuchar serenatas, ser sujeto de la galantera y de toda la ternura de que
el mexicano es capaz. sta es mltiple y rica, pues el mexicano ha aprendido
muy bien, a travs de sus relaciones infantiles con la madre, un intenso y
extenso repertorio de expresiones de afecto. Adems, y como parte de los
ideales maternos, el romanticismo y el idealismo tienen profundas races en
la estructura mental del mexicano. De cualquier manera, nuestra Cenicienta,
que hasta ese momento lo ha dado todo sin recibir nada en cambio, entra en
un estado de xtasis por resultado de esta veneracin, de esta increble su
misin de esclavo a reina, del imponente, arrogante, pagado de s mismo y
dictatorial macho. Muchos aos ms tarde la mujer mexicana experimentar
un xtasis de la misma calidad cuando sus hijos la consideren el ser ms que
rido que existe. Pero esto no debe sorprendernos, ambas expresiones de
sentimentalidad son slo ramificaciones del mismo y fundamental fenme
no: el grupo de valores maternales.
Poco despus de concluir la luna de miel, el esposo pasa de esclavo a rey
y la mujer entra en la prueba ms dura de su vida. El idealismo del varn se
canaliza rpidamente hacia la madre. Para empeorar la situacin, no se consi
dera a la esposa como objeto sexual en un amplio sentido. Los maridos repeti
damente opinan que la sexualidad debe ser practicada de manera distinta, de
una forma con la esposa y otra diferente con la amante. La explicacin ms
comn se refiere al temor de que la esposa pudiese llegar a interesarse dema
siado en el sexo si l la introdujese en las sutilezas del placer. En otras ocasio
nes, el temor se expresa en forma ms clara al decirse que la esposa podra
terminar en prostituta.
El esposo debe trabajar y proveer. Nada sabe y nada quiere saber acerca
de lo que suceda en su casa. Slo demanda que todos lo obedezcan y que su

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PRIMERA PARTE

autoridad sea indiscutible. A menudo, despus de las horas de trabajo, se


rene con sus amigos y prosigue con ellos una vida que en nada difiere de
la que practic antes de casarse. Hacia sus hijos muestra afecto, pero antes
que nada, autoridad. Aunque l no los sigue, demanda adherencia a los pre
ceptos religiosos maternales. A menudo slo impone la autoridad de su
estado de humor o antojo, est satisfecho con que los hijos obedezcan tuerto
o derecho. Es, pues, una vez ms la premisa de la autoridad indiscutible. La
esposa se somete y, privada de su previa idealizacin, deber servirle a su
entera satisfaccin en la forma en que mam lo hizo. Pero, como esto no es
posible, el esposo es a menudo cruel y aun brutal hacia la esposa.
As la esposa mexicana entra, mucho antes de la maternidad, en el cami
no real de la abnegacin, la negacin de todas sus necesidades y la prosecu
cin absoluta de la satisfaccin de las de todos los dems.
En relacin con esto discutiremos el aspecto faltante: la infancia del mexi
cano. La madre mexicana es profundamente afectuosa, tierna y sobreprotec
tora del infante. Nada se niega y todo se da a los bebs. El infante es honda
mente amado, acariciado y admirado durante los dos primeros aos y luego,
con presin de intensidad siempre creciente, el infante y el nio debern lle
gar a ser bien educados. Debern convertirse en los nios modelos que ten
drn por fuerza que encajar en el sistema de obediencia absoluta de los
padres.
Esta obediencia, humildad y respeto necesarios a los mayores, se impo
nen en gran nmero de formas. Aleccionar en cortesa y buenas maneras es
una forma prevaleciente. Un nio bien educado, aunque no pronuncie su
nombre como debe ser, habr de seguirlo invariablemente, cuando alguien se
lo pregunte, con a sus rdenes o para servirle. La lengua espaola est
saturada de estas formas de sumisin. En realidad, existen dos lenguajes, y
cuando dos personas se encuentran, la que est en posicin de sumisin
deber hablarle de usted a la otra, y quien tiene la posicin superior le habla
r de t. El nio debe ser bien educado, y si para conseguirlo las palabras no
bastan (y a menudo no bastan), se utilizar el castigo fsico. El nio tiene que
aprender sumisin y obediencia. De la misma manera aprende en forma rgida
los variados aspectos de la religin catlica. Para terminar esta descripcin,
digamos que la madre, con su actitud y afecto, es la fuente de toda la ternura,
la sentimentalidad y aun de la porcin ms amplia de las expresiones cultu
rales del mexicano. La literatura, pintura, escultura, filosofa y religin estn
saturadas de alusiones, directas o simblicas, a la madre, como fuente de tan
tas y admirables virtudes.
A pesar del hecho de que sta es una sumaria e incompleta elaboracin
del patrn psicocultural de la familia mexicana, se puede concluir con facili
dad que la constelacin resultante es favorable al desarrollo de las neurosis.
Adems nos lleva a pensar en que la mujer mexicana a menudo es vctima de
la neurosis. La tabla I parece confirmar en cierto modo tales predicciones. El
32 % ms, menos 2.65, de la poblacin masculina por encima de los diecio
cho aos de la ciudad de Mxico est formada por neurticos, y el 44 %
ms, menos 2.83, de la poblacin femenina sobre los dieciocho aos de edad

41
Tabla I. Grado de salud mental.*

Hombres
S
1. Se divierte ms solo que acompaado?
2. Se enoja usted a menudo?
3. Cree usted que esta vida vale la pena
ser vivida?
4. Es usted una persona nerviosa?
5. Se siente usted fcilmente?
6. Se siente usted muy triste a menudo?
7. Le gusta a usted el tipo de trabajo con el
que se gana la vida?
8. Se lleva usted mejor con amigos que con
los de casa?
9. Cree usted que se puede confiar en la
gente?
10. Encuentra usted difcil concentrarse en lo
que lee o estudia?
11. Sufre usted frecuentemente de la bilis?

(18)
(43)

No No s
82
56

0
1

Mujeres
S No No s
(26)
(62)

66
36

69 (18)
(66) 33
(51) 40
(57) 41

8
2
13
1
9
2

77 (12)
(43) 52
(43) 51
(34) 64

11
5
6
2

68

(27)

80

(9)

11

(29)

66

(37)

59

27

(63)

10

13

(77)

10

(21)
(28)

68
66

11
6

(24)
(52)

58
47

18
1

* Esra robla proviene de un rrobojo nuesrro onrerior ( R o g elio Da z -Gu e r r e r o , "Teora y resultados preli
minares de un ensayo de determinacin del grado de salud menrol, personal y social del mexicano de la
ciudad'. Psiquls, 2:31, 1952), que aparece en esre libro como quinro esrudio. Se define a la "neurosis" por
el ripo de conresrociones que han sido encerradas en parntesis. Estos datos, tanto como los reportados en
la robla II se fundamentan en lo tabulacin de los resultados obtenidos en los 294 cuestionarios, que fueron
retornados del roral de los que se distribuyeron siguiendo lo tcnica de la muestra representativo con pesos relativos de Conrril.

es neurtica. La diferencia de porcentajes entre hombres y mujeres es esta


dsticamente verdadera con un nivel de confianza del 0.4%.3
Especificando, se podr deducir que en el hombre tendran que existir:
) problemas de sumisin, conflicto y rebelin en el rea de sus relaciones
con personas de autoridad; ti) preocupacin y angustia en relacin con su
potencia sexual; c) conflicto y ambivalencia en relacin a su doble papel,
debe a veces amar y en general actuar tierna, maternalmente, y en otras,
sexual y virilmente; d) dificultades en superar la etapa maternal: individuos
3Los datos reportados en las tablas I y II provienen de una publicacin nuestra (Rogelio DazGuerrero, Teora y resultados preliminares de un ensayo de determinacin del grado de salud mental,
personal y social del mexicano de la ciudad. Psiquis, 2:31, 1952). En tal estudio se hizo un esfuerzo
por medir a travs de un cuestionario de 46 preguntas el grado de salud mental del metropolitano.
Tales datos se basaron en la tabulacin sobre resultados obtenidos en los 294 cuestionarios que fue
ron contestados. Los cuestionarios se distribuyeron en la ciudad de Mxico siguiendo la tcnica de la
muestra representativa relativa de Cantril. (M. Cantril, Gauging Public Opinin, Princeton Pnnceton
University Press, 1944.) Se obtuvo una cooperacin de 57 %. La importancia de factores dinmicos,
psicolgicos en general y semnticos as como la influencia de condicionamientos socioculturales
fueron tenidos en cuenta para derivar un criterio de salud mental. El estudio fue un esfuerzo preli
minar.

42

PRIMERA PARTE

semiafemmados con exagerada dependencia de la madre; ) problemas


" f Sy Urante *' matrimonio; el amor a la madre interfiere con el amor a otra
mujer. (Aqu se deber anticipar una rea importante de conflicto en donde el
r!? f SP f

madre del eSp0S0 dan vida a la dinmica de los celos;)

0 el complejo de Edipo, como Freud lo describe. Casi todos los detalles de

na atmosfera ideal para su desarrollo estn provistos por las premisas de la


Fn
?arac*enstlcaf y ueg de los papeles masculinos y femenino.
En realidad, las areas de problema b, c, d y e pueden ser consideradas como
H
n0SHPf rC1 S de, 'a dinmica del complejo de Edipo, segn lo explica
el creador del psicoanlisis.
y
En la mujer, el rea de mayor dificultad debera recaer alrededor de su
vanab e de xito respecto a satisfacer los tremendos requisitos que las premi
sas cuturales demandan. Su inhabilidad de vivir de acuerdo con ellos debera
producir sentimientos de menor vala y tendencias a la depresin. Otra rea
de claros e intensos disturbios deber aparecer alrededor del complejo de
je d e afeSirla'"

e ^ transicin rpida de las Preisas socioculturales

^ m^y interesante el hecho de que hasta un observador ocasional tendra


oportunidad de apreciar signos de pobre salud mental en las reas descritas
para el varn. Mi propia observacin en la prctica de la psicoterapia, en mum a w Z h ner 3 c nfirmado la anticipacin de que tales son las reas de
mayor agobio (stress).
Por lo que respecta a las mujeres, la evidencia es escasa. Las mujeres de
Mexico rara vez ven al psiquiatra. Es una observacin comn, sin e S a rg o
que mas mujeres que hombres van al mdico general con padecimientos psi Sa 'C ,OSf
tab!a 1 demuestra 3ue Ia Pregunta que hace referencia a la
Por
L 6rr a
contestada en sentido afirmativo por las mujeres,
or otra parte, la unica pregunta seleccionada con cuidado en relacin con
pagamientos de tipo psicosomtico: sufre usted frecuentemente de la bilis?,4
muestra que la sufren casi dos veces ms mujeres que hombres.
Ia o T qUe P,areCe todava ms comn, si bien con intensidad variable es
es eTsenUmiemo ri"3"0 1" me,X1Cano de un sndrme cuyo denominador comn
es el sentimiento de culpa. La separacin extrema entre los valores femeninos
'10?: mas el hecho claro de Que la mujer educa y desarrolla la pernalidad del nino, provoca a menudo en el varn sentimientos de culpa res
pecto a desviaciones del patrn de valores femenino. En realidad a fin de
estar en paz con el patron de valores masculino, debe romper constntemencon el femenino. Tal vez no sea accidental que el smbolo religioso
mas alto sea una mujer: la Virgen de Guadalupe. De su conducta parece que
s varones han cado en la red de un compulsivo pedir perdn al mismo sm
bolo que traicionaran si han de ser machos. Slo porque buen nmero de vaotra - t a S b

L e

iEnSdr er^

C^ n

qUeHCUand0 una Persona es mala o cruelmente frustrada por

40

CAPTULO 2. LA NEUROSIS

roes han tenido xito en mantener sus dos papeles aparte, a travs de una
clara distincin de lugares y situaciones adecuadas para la expresin de cada
uno, no se desarrollan ms o con mayor seriedad los disturbios mentales. En
muchos pacientes varones que he visto, existe, en un grado o en otro, pero
predominante en el cuadro, una batalla del super-yo y el ello, el primero
representando el patrn de valores maternos, y el segundo, los paternos. He
aqu una metapsicologa freudiana a la mexicain.
Desde esta perspectiva se podra decir que muchos conflictos que pro
vocan neurosis en el mexicano son conflictos internos, es decir, provoca
dos en mayor grado por colisin de valores que por choque del individuo con
la realidad externa. Que esto sea as lo sugiere tambin un estudio de Jos
Gmez Robleda.5 Investigando las valoraciones del mexicano medio en
contr que el 34.34 % de los individuos investigados sostuvieron que su princi
pal inters en la vida era la sexualidad y el erotismo, y el 17.17%, los valores
msticos y religiosos.
Tabla II. Premisas sodoculrurales (valores).*

Porcentajes
Mujeres
Hombres
S No No s S No No s
1. Es para usred la madre el ser ms querido que
exisre?
2. Cree usred que el lugar de la mujer es el
hogar?
3. Cree usred que los hombres son los que deben
llevar los pantalones en el hogar?
4. Cree usred que muchos de sus deseos esrn
en conrra de sus ideas morales y religiosas?
5. Cree usred que es decente que las mujeres sal
gan solas con sus novios?
6. Cree usted que los hombre son ms inteligen
tes que las mujeres?
7. Cree usred que enrre ms estrictos son los
padres mejor se forman los hijos?
8. Cree usred que la mayora de los hombres
casados tienen queridas?
9. Cree usred que es natural que los hombres
casados rengan queridas?
10. Si es usted mujer, se cree usred muy mujer?

95

86

10

91

90

85 11

78

15

35 59

19 72

35 56

34 55

11

44 44

12

23 60

17

41 44

15

40 55

51 33

16

63

17

20

22 67

11

16 74
54 35

10
11

* La conresracin "si" corresponde ol porrn dominonre. Los preguntas 4 y 5 son excepciones; oqu
la conresracin "no" corresponde al parrn dominonre.
Los daros de esra rabia estn romados por lo ms de nuestro estudio original (ib'dem). Las contestodones a las preguntas 6 y 10 se publican ahora por primera vez.

5J. Gmez Robleda, Imagen del mexicano, Mxico, Secretara de Educacin Pblica, 1948.

44

PRIMERA PARTE

Los datos de la tabla II parecen dar validez a la dicotoma sociocultural


masculino-femenina. La tabla queda explicada en el contexto de nuestras afir
maciones acerca de las premisas socioculturales fundamentales. Con tcni
cas ms adecuadas del estudio de la opinin pblica, se podra medir el grado
y quiz incluso la cualidad de la variacin a partir de los patrones dominan
tes. Por ejemplo, se observa que existe poca variacin por lo que se refiere a la
premisa cultural: La madre es el ser ms querido que existe, pero hay un
cambio tremendo en relacin con la premisa: Los hombres son ms inteli
gentes que las mujeres.

SUMARIO
Se presentan los presupuestos culturales que se cree sientan las bases
para gran parte de la interaccin en los papeles jugados por los miembros en
la familia mexicana. Se dan ejemplos para demostrar el efecto de las presupo
siciones. Se hacen afirmaciones al respecto de: ) las reas en donde podran
anticiparse dificultades neurticas a partir de los presupuestos y de la interac
cin de papeles; ti) cierta evidencia que parece verificar las anticipaciones. Se
propone que encuestas de la opinin pblica pueden servir al propsito de
identificar el grado de variacin que en un periodo dado sufra un grupo res
pecto a su patrn sociocultural dominante.

COMENTARIOS AL PRIMER ESTUDIO


Este estudio fue ledo el mes de mayo de 1955 en una de las sesiones del
Congreso Anual de la Sociedad Psiquitrica Norteamericana. Diose el caso de
que estuviesen presentes en esa sesin algunos psiquiatras latinoamericanos.
El trabajo provoc abundantes comentarios entre los asistentes. Es interesan
te notar que los latinoamericanos, con excepcin de un peruano, indicaron
que el panorama descrito en el artculo se ajusta exactamente a las familias
de los distintos pases de donde provenan. Posteriormente, los doctores Maldonado Sierra, Fernndez Marina, y Trent, del Puerto Rican Institute of
Psychiatry, mostraron intenso inters por el estudio y por el cuestionario ori
ginal, especficamente en la parte del citado cuestionario que se refiere a las
premisas socioculturales de la familia mexicana. El doctor Trent, con nuestro
permiso, elabor un cuestionario de ciento veintitrs preguntas, incluyendo
las diez originales de la escala de premisas socioculturales. Este cuestionario
no slo ampla el original, sino que considera todas las precauciones que
aconseja la tcnica estadstica moderna para que los resultados sean ms dig
nos de confianza. El inters fundamental en el trabajo de los doctores puertorri
queos era aplicar a una muestra de puertorriqueos dicho cuestionario y
comparar los resultados con los obtenidos originalmente por nosotros.
En el volumen XLVIII, pgs. 167 a 181 del Journal of Social Psychology,
publicado a principios de 1958, aparecen los resultados del estudio de los

Tabla III. Porcentaje de respuestas afirmativos de mexicanos y puertorriqueos a preguntas relacionadas con las premisas socioculrurales.*

Mexicanos (nm. 294)

Puerrorriqueos (nm. 494)


Estmulos
1. Es para usted la madre el ser ms queri
do que existe?
2. Cree usted que el lugar de la mujer es el
hogar?
3. Cree usred que los hombres son los que
deben llevar los pantalones en el hogar?
4. Cree usred que entre ms estrictos son
los padres mejor se forman los hijos?
5. Cree usred que los hombres son ms
inteligentes que las mujeres?
6. Cree usred que la mayora de los hom
bres casados rlenen queridas?
7. Cree usted que es natural que los hom
bres casados rengan queridas?
8. Cree usred que es decente que las
mujeres salgan solos con sus novios?

Porcentajes
Hombre Mujer
95

86

91

90

85

78

41

40

44

23

51

63

22

16

35

34

Estmulos
1. Pora m la madre es la persona ms queri
da en el mundo.
2. El lugar de la mujer es el hogar.
3. El hombre debe llevar los pantalones en la
familia.
4. Mientras ms estrictos sean los padres
mejor ser el nio.
5. Los hombres son ms inteligentes que las
mujeres.
6. La mayora de los hombres casados rle
nen amantes.
7. Es natural que los hombres casados ren
gan amantes.
8. Es apropiado que una mujer salga sola
con hombres.

Porcentajes
Hombre Mujer
84
81

89
77

81

65

12

64

16

36

42

25

25

*
Los resultados para lo muestro estadstica puertorriqueo han sido tomados del trabajo de Fernndez Marina, Moldonado Sierra y Trent, mencionados en el texto.
Los estmulos en este estudio fueron declaraciones o afirmaciones ms bien que preguntas. Los sujetos marcaban una X en las afirmaciones con las que estuviesen e
acuerdo y dejaban los otros en blanco. Como yo se indic, la pruebo consta de 120 estmulos.

1^
O

46

PRIMERA PARTE

doctores arriba citados, bajo el ttulo de Three Basic Themes in Mexican and
Puerto Rican Family Vales. Despus de referirse a una amplia evidencia
bibliogrfica relativa a las semejanzas psicolgicas existentes entre los distin
tos pases latinoamericanos, presentan los resultados de la aplicacin del
cuestionario a 521 estudiantes de ambos sexos en la Universidad de Puerto
Rico. En la tabla III comparamos los resultados obtenidos en relacin con las
ocho preguntas que fueron sensiblemente iguales en los dos cuestionarios. A
pesar de que nuestro estudio fue hecho mediante un muestreo ms o menos
representativo de la poblacin de la ciudad de Mxico por arriba de diecio
cho aos, y que el muestreo puertorriqueo se refiere a estudiantes univer
sitarios, el grado de similitud en las valoraciones es casi increble. El estudio
puertorriqueo ampla nuestro conocimiento de la psicologa de la familia
latinoamericana y lo recomendamos a las personas interesadas en estos pro
blemas.
Aun cuando ya hemos indicado en el prlogo que el proposito fundamen
tal del estudio sobre la familia mexicana era encontrar los factores dentro
de ella que tendiesen a provocar conflicto y frustracin y por ende neurosis,
debemos advertir, una vez ms, que existen dentro de tal familia una serie de
valores positivos que pese a no estar representados en este estudio, tienen
validez. Por ejemplo, la tradicional cohesin y cercana de los miembros de la
familia mexicana parecen tener valor definitivo en lo que se refiere a la pre
vencin de la delincuencia juvenil. Varios aspectos positivos de la familia
mexicana han sido comentados por el doctor Abraham Maslow y nosotros en
un artculo intitulado Delinquency as a Valu Disturbance, que publicamos
mancomunadamente como uno de los captulos del libro que lleva el ttulo
Festschrift for Gardner Murphy y que la editorial Harper and Brothers sac a
la luz el ao de 1961.

3
Presuposiciones del
mexicano acerca de las
relaciones interpersonales1
Es impresionante la frecuencia con que los psicoterapeutas les dicen a sus
pacientes: El problema fundamental es que usted no quiere enfrentarse a la
realidad. Esta afirmacin acerca del problema del paciente parece ser simple
y obviamente vlida. Los supuestos implcitos son, sin embargo, que existe
una realidad que todo el mundo puede fcilmente reconocer, y, por otra
parte, que la tarea de la psicoterapia es primero ayudar al paciente a ver y lue
go a enfrentar y aceptar tal realidad.
Hay por debajo de este supuesto el familiar concepto de la civilizacin
occidental acerca de una realidad objetiva y concreta ah afuera. No hay
la menor duda de que esta realidad sea importante, y debemos reconocer
la. Pero, no hay otro tipo de realidades que deban ser tenidas en cuen
ta?, aqu me he de referir a la realidad creada por la interaccin de dos o
ms personas en una relacin social o comunicativa: las actitudes de uno
hacia otro, las anticipaciones que uno tenga acerca del otro, los muchos
intangibles y sus resultados conscientes e inconscientes de sus senti
mientos mutuos. Esta realidad interpersonal, como me gustara denomi
narla, puede ser ms importante en las relaciones humanas que la realidad
externa.
Distingamos, pues, entre estas dos clases de realidad, la realidad fsica
externa, la realidad de la naturaleza y la realidad interpersonal, resultante de
la compleja interaccin de dos o ms personas. Seleccionemos ahora algunos
ejemplos de esta realidad interpersonal a partir de una comparacin entre
las culturas mexicana y norteamericana. Hay algunas diferencias fundamen
tales entre los supuestos socioculturales del complejo grupo mestizo-indohispano, que constituye la nacionalidad mexicana, y los de la cultura anglo
sajona y europea occidental de los Estados Unidos.
Los norteamericanos ven la realidad externa como algo que han de domi
nar y sujetar por su voluntad. El xito de la tecnologa norteamericana es la
1Publicado originalmente en ETC, A Reoiew o General Semantics, volumen XVI, nm. 2,1959.

47

46

PRIMERA PARTE

mejor evidencia de esta orientacin. Los latinoamericanos, por otra parte,


toman una actitud fatalista ante la naturaleza y se sienten subyugados por ella.
Tradicionalmente, el mexicano ha hecho poco por controlar la realidad exter
na. En cambio, sorpresivamente, el mexicano presupone que la realidad inter
personal puede modificarse a voluntad. La realidad interpersonal no es un
estado de cosas dado y hecho, como lo es tan a menudo para los norteameri
canos ( Los vecinos son hostiles, El seor Smith es un snob). La realidad
interpersonal es fluida porque yo estoy en ella y soy capaz de modificarla. La

implicacin ms importante de este presupuesto cultural es que los seres


humanos tienen en sus manos crear los aspectos ms importantes de la rea
lidad interpersonal.
He aqu otro presupuesto de la cultura mexicana: una interaccin inter
personal se valora de acuerdo con la satisfaccin y placer inmediatos que pro
duzcan. Con esto, claro, no me refiero a conseguir que se construya un puente
y ni siquiera a conseguir un trabajo, sino a que se provea ntima satisfaccin
humana para los interlocutores.
Un norteamericano slo tiene que preguntarle a un mexicano por la direc
cin de una calle o un camino. El mexicano iniciar una compleja serie de
explicaciones y gestos, sonriendo con frecuencia; el norteamericano sentir
bienestar y contento, pero las direcciones pueden ser completamente equi
vocadas! Simplemente, por no saber la direccin, el mexicano nunca dara al
traste con las posibilidades de una placentera relacin interpersonal.
Si hemos de definir en forma operante este aspecto del criterio de la reali
dad interpersonal como lo hallamos en el mexicano, diramos: el grado de
realidad de una relacin interpersonal estriba en la frecuencia, calidad y calor
de las relaciones interpersonales que logran vivirse en un determinado perio
do de tiempo.
Semejantes reacciones son espontneas y mucho ms a menudo accio
nes libres, que respuestas convencionales. Pero aun cuando se verbalicen en
forma convencional no son estereotipadas, sino que atesoran un variado y
agradable contenido emotivo.
El mercado de los aztecas era un lugar mucho ms de socializacin que
de comercio. La tradicin contina an: una india extiende su mercanca en la
calle: dos docenas de platos y tazas. Al turista le gusta el precio y desea com
prarlo todo. Ante la sorpresa del turista, la india contesta horripilada: No!, si
ust los merca todos, luego yo qu vendo. El proceso, la ceremonia, la socia
lizacin del vender son para ella ms importantes que la venta, aunque sea
obvio que tanto ella como su familia necesitan el dinero. Los mexicanos han
desarrollado formas exquisitas de relacionarse: cortesa, buena educacin,
amigabilidad, romanticismo, etc. A pesar de que estos gestos sociales del
mexicano han sido criticados como meras formalidades, a m me parecen tan
reales y genuinos como cualquier otra expresin humana. Quiz los mexica
nos han ido demasiado lejos en esta forma de ser; a menudo prefieren perder
un argumento a perder un amigo. Los norteamericanos, en cambio, ganan
argumentos. Pero los mexicanos pueden perder no slo argumentos, sino
tiempo y dinero por no perder el placer interpersonal.

CAPTULO 3. PRESUPOSICIONES DEL MEXICANO

49

Este concepto de la realidad interpersonal es extremadamente sugestivo


en lo que se refiere a las relaciones matrimoniales. En este caso, el grado de
verdad de las afirmaciones hechas entre marido y mujer debera medirse no
en trminos de su correspondencia a la realidad externa, sino en trminos del
grado en que permitan que la pareja se lleve. Los intercambios verbales en el
matrimonio no deben ser valorados en trminos de relacin de mapa a territo
rio, como si fueran afirmaciones hechas en un congreso de fsicos,2 sino en
trminos de su utilidad para crear y recrear la relacin en el tiempo. No se pro
pone aqu un rompimiento con la realidad externa; se quiere enfatizar que hay
en la relacin matrimonial algo mucho ms importante que el hecho de estar
objetivamente en lo cierto en las controversias domsticas.
Las escuelas psicoanalticas en Estados Unidos consideran que sus siste
mas son dinmicos. Sin embargo, en la prctica, puesto que se adhieren a la
idea de que la realidad es algo a lo que hay que enfrentarse y no hacen la
distincin entre la realidad externa y la realidad interpersonal, terminan soste
niendo un punto de vista extremadamente esttico de las relaciones huma
nas. Es ms, a menudo profesan un punto de vista muy elaborado, pero rgida
mente limitado, acerca de cmo son las relaciones interpersonales. As, un
nio no puede evitar odiar a su padre, no puede evitar querer eliminarle,
no puede evitar desear libidinosamente a su madre, no puede evitar tener
celos de su hermano o hermana. Los padres estn incapacitados para modifi
car la situacin, las relaciones interpersonales son as. Hasta el mismo Harry
Stack Sullivan, de la teora interpersonal" en psiquiatra, prefiere -tan ms fle
xiblemente como se quiera- definir y cristalizar las relaciones interpersona
les sobre la base de evitar la angustia.
Todava ms, en demanda a sus pacientes de que se enfrenten a la reali
dad, los psiquiatras norteamericanos a menudo presuponen que semejante
tarea tiene que ser inevitablemente desagradable para el paciente, que ver lo
que hay que ver, es ver algo agobiante, tenebroso, repugnante. Un mexicano
no concedera fcilmente que la realidad, especialmente la realidad interper
sonal, es necesariamente repulsiva. Al hacer psicoterapia un mexicano no
vera razn alguna a priori, por la cual no debiera incluirse mucho de anima
cin, jovialidad y buen sentido del humor.
Los psicoterapeutas han llegado generalmente a reconocer que existe
dentro de los individuos un fuerte sentido de la propia identidad, a menudo
denominado sentimiento de para m. Puede haber un sentimiento similar
entre individuos, que podra denominarse sentimiento de gozo mutuo y rec
proco. Hay una manera ms profunda de: para nosotros y entre nosotros3
( togetherness), que la explotada ahora por ciertos esfuerzos publicitarios nor
teamericanos.
Este nosotros de la realidad interpersonal es tan importante, sobre
2La expresin relacin de mapa a territorio" es muy usada en los escritos de semntica general.
Se refiere a la relacin entre las afirmaciones (mapa) y los hechos demostrables (territorio).
3En el artculo publicado en ingls no logramos hacer suficientemente claro este aspecto, que
implica hasta la formacin de una weltanchauung (concepcin del mundo) de los posibles noso
tros", sean parejas, familias o grupos.

50

PRIMERA PARTE

todo en relacin con la psicoteraputica, que otras realidades no llegan a


tener consecuencia o significado hasta que las personas o grupos implica
dos desarrollan una relacin razonablemente fluida y amistosa y crean su
propia realidad interpersonal. Si de hecho, como aqu se propone, el apren
dizaje realizado en relaciones interpersonales depende de nuestra habilidad
para crear la adecuada realidad, podemos ver fcilmente la necesidad de
explorar ms este sentimiento del nosotros, altamente valorado en las cul
turas latinoamericanas.

4
Las motivaciones del
trabajador mexicano1
Me da mucho gusto estar entre ustedes, y espero poder decirles algunas
cosas y que me digan otras tantas, a fin de que todos aprendamos acerca del
problema, que es en realidad un problema casi virgen hasta ahora: el pro
blema de la motivacin del trabajador mexicano. En realidad, creo que en
varios aspectos esta reunin tiene sus matices histricos; es muy probable que
sta sea la primera vez en la historia de Mxico que un grupo como el presen
te, con un psiclogo y un grupo de ejecutivos, se sienta a discutir acerca de la
conducta del trabajador mexicano en relacin, naturalmente, con su trabajo.
Y esto, sobre todo, porque el acercamiento es especficamente desde un pun
to de vista psicolgico que, como deca el seor Campbell,2 no tiene que ver
con aquellos aspectos ms o menos superficiales de la conducta, sino con las
causas profundas, causas mucho ms persistentes y que con mayor intensidad
conciernen a la actividad de los individuos. Lo primero que podramos hacer
es revisar algunas expresiones del mexicano acerca de los tpicos del trabajo.
Estas expresiones no son particularmente optimistas en cuanto se refiere a que
el mexicano se sienta grandemente motivado a trabajar. Ustedes las habrn
odo muchas veces, pero en vista de nuestra presente preocupacin les van a
resonar quiz con mayor intensidad.
Los mexicanos decimos que el trabajo embrutece, parodiando la expre
sin original que indica que el trabajo ennoblece. Decimos que la ociosi
dad es la madre de una vida padre en vez de decir que la ociosidad es la
madre de todos los vicios. Los mexicanos comentamos unos con otros que
lo primero es hacer dinero en esta vida y luego acostarse a rascarse la barri
ga. Hablamos muchas veces de que msica pagada toca mal son. Indica
mos en otras que trabajar de balde ni a tu padre. En esta serie de expresio
nes encontramos algo de lo que, por lo menos en un sentido comn superfi
1Conferencia dictada en el Instituto Mexicano de Administracin de Negocios, A. C., el 16 de
abril de 1959.
2Director de IMAN.

51

52

PRIMERA PARTE

cial, se dice del trabajo. Si fusemos a tomar en serio estas expresiones, cerra
ramos esta conferencia inmediatamente y diramos que no hay remedio, que
estamos perdidos, que no hay manera de motivar al mexicano a que trabaje.
Pero, en cuntas de estas expresiones se revela el mexicano con seriedad?
No hay que olvidar que el mexicano tiene un gran sentido del humor y que
adems es bien posible que con esta serie de expresiones se refiera a los
aspectos ms difciles del trabajo, como creo que es muchas veces el hecho
de que el mexicano cuando trabaja es raras veces comprendido. Si esto es
cierto, si cuando el mexicano llega a trabajar y no se le comprende en sus
motivaciones, es fcil que se sienta naturalmente molesto, desesperanzado,
quiz humillado, y que, entonces, naturalmente, no tenga mucho que ofrecer
en su trabajo.
Partamos de la hiptesis de que las expresiones contra el trabajo no se
refieren al trabajo en s mismo, sino a las condiciones del trabajo, sobre todo
en lo pasado, pero tambin en lo presente de Mxico. Hace algunos aos tuve
la oportunidad de llevar a cabo un estudio3en el cual hicimos una serie de pre
guntas a una muestra representativa de la poblacin de la ciudad de Mxico.
Una de las preguntas era: Le gusta a usted el tipo de trabajo con el que se
gana la vida? El 68 % de la poblacin varonil de la ciudad de Mxico respon
di que s le gustaba el tipo de trabajo con que se ganaba la vida, el 27 % indi
c que no y el 5 % que no saba. Claro que un 27 % de contestacin negativa
significa aproximadamente que uno de cada tres piensa as, y esto ya es pro
blema; pero, de todas maneras, las afirmaciones de que la ociosidad es la
madre de una vida padre, etc., no parecen tener fundamento tan decidido y
definido si al 68 % si le gusta el trabajo con que se gana la vida. Entonces,
vemos que hay cierta contradiccin cuando menos. Y el hecho de existir con
tradiccin nos indica que debe haber algo ms, que debemos tratar de inves
tigar ms la situacin. No podramos en verdad partir de esta conferencia
diciendo que el mexicano odia el trabajo, y aadir luego que el 68 % de los
habitantes varones de la ciudad de Mxico por encima de los dieciocho aos
de edad dicen que les gusta el trabajo con que se ganan la vida. Exploremos
ms a fondo esta situacin.
En primer lugar, necesitamos tener una idea de lo que es la motivacin, es
decir, a qu nos referimos con esto de la motivacin de la conducta. Todos
sabemos qu enorme nmero de necesidades distintas impulsan a los seres
humanos a la accin. Por otra parte, ustedes saben bien, ya que algunos lo
habran ledo en Freud, Adler, Jung o Horney, etc., y otros lo habrn odo, que
cada uno de estos autores indican que hay una necesidad fundamental en el
ser humano, que explica, por s sola, su forma de conducta. En realidad, claro,
no hay verdadera contradiccin. Ninguno de esos autores est equivocado,
sino que cada uno parece conceder mayor importancia a una sola de las ml
tiples necesidades humanas. La psicologa reciente cobra cada vez ms con
ciencia de la realizacin de que la motivacin de la conducta humana es ml
3R. Daz-Guerrero, Teora y resultados preliminares de un ensayo de determinacin del grado
de salud mental, personal y social del mexicano de la ciudad", en Psiquis, 2, pgs. 31-56, 1952.

CAPTULO 4. LAS MOTIVACIONES DEL TRABAJADOR

53

tiple, y no slo depende de una nica y excluyente necesidad. As, esto de la


motivacin humana se refiere a las fuerzas, motivos, necesidades, deseos, ins
tintos, impulsos -como quieran ustedes llamarles-, etctera, que conciernen
a las acciones de los seres humanos: con lo que hacen, con lo que dejan de
hacer y con lo que prefieren hacer, etctera. Luego, si vamos a hacer un anli
sis de las motivaciones del trabajador mexicano, necesitaramos tener una
idea genrica, pero de conjunto, de cules son las necesidades humanas fun
damentales, bsicas de acuerdo con los conocimientos psicolgicos ms re
cientes y vlidos.
Decamos que, en aos recientes, la pluralidad de los motivos o impulsos
de la conducta humana es lo ms aceptado. Este pluralismo ha sido sostenido
por los ms distinguidos psiclogos norteamericanos: Allport, Murphy, Maslow, etc. Por mi parte, tambin lo he sostenido y publiqu hace tiempo lo
esencial de una concepcin similar aqu en Mxico.4Sin embargo, hasta aho
ra nadie creo ha sido ms claro, coherente y comprensivo acerca de esta acti
tud pluralista de la motivacin humana que Maslow. Utilizaremos aqu lo fun
damental de sus ideas al respecto, tomadas de una publicacin suya donde
las expresa con gran sencillez.5
Dice Maslow que, ante todo, existe un grupo de necesidades fisiolgicas.
Esto resulta tan evidente que ninguno se opondra. Por ejemplo: los humanos
necesitamos comer, necesitamos agua -no digo beber porque se podra mal
entender la expresin-, necesitamos dormir, necesitamos mantener protegi
do nuestro cuerpo de altas y bajas temperaturas, necesitamos, adems, man
tener una constancia en nuestro medio interno, en los lquidos que baan a
las visceras. En la sangre, por ejemplo, se mantienen constantes dentro de
pequeas variaciones las cantidades de azcar, de protenas, de sales, etc.
Afortunadamente, en este tipo de necesidad no tenemos que intervenir volun
tariamente, ya que existen mecanismos fisiolgicos pehechos que mantienen
estas constancias internas, siempre y cuando exista un estado de salud y ade
cuada posibilidad de obtener el remedio externo, las sustancias necesarias
para sostener este equilibrio. Estas necesidades fisiolgicas del hombre son
verdaderamente prepotentes. Por fortuna, cuando menos en este grupo, tales
necesidades poco tienen que ver con la conducta humana, es decir, estn
razonablemente satisfechas. Pero sabemos por acontecimientos histricos
recientes que, cuando el hambre, por ejemplo, no se satisface, puede desarro
llar fuerza brutal y oscurecer por completo toda otra necesidad, convirtindo
se en el impulso motivante de mayor importancia. A un hombre hambriento
poco importara la ternura, el amor, la preservacin de la propia estima, su
dignidad, etc.; le dara un bledo que se le insultase, aun lo aceptara fcilmen
te en cambio de que se le diese un mendrugo. Estos ltimos renglones obligan
a aclarar un poco ms la doctrina organsmico-pluralstica y dinmica de la
motivacin de Maslow.
4R. Daz-Guerrero, Ensayos de psicologa dinmica y cientfica", en Filosofa y Letras, vol. XXV,
nms. 49-50, pgs. 97-150, Mxico, 1953.
5A. H. Maslow, Motivation and Personality, Nueva York, Harper Brothers, 1954.

54

PRIMERA PARTE

Este autor nos dice que no slo son varias las necesidades que explican
la conducta humana, sino que hay ciertas relaciones entre ellas, cierta orga
nizacin o integracin. Los principios fundamentales que rigen tal organiza
cin de impulso son: ) Hay un ordenamiento jerrquico en relacin con la
intensidad de las necesidades. Las ms intensas son las fisiolgicas y luego
las dems, en el orden en que abajo se explican. b~) Cuando un grupo de
necesidades se satisface, no cuenta ya en la motivacin de la conducta. El
siguiente grupo de necesidades, en el orden jerrquico que hemos enuncia
do, es el preponderante y, a su vez, motivar la conducta hasta estar satisfe
cho. c) As, cuando varios grupos bsicos de necesidades humanas se cum
plen, aparecen necesidades de mayor sutileza y se desarrollan en todo su
esplendor.
Continuando con el grupo de necesidades fisiolgicas, no podemos sino
mencionar la necesidad sexual. sta, que tiene una indudable base biolgica,
es, sin embargo, en el hombre mucho ms compleja y lleva dentro de s una
serie de aspectos de aprendizaje, es decir, de tipo cultural.
Un segundo grupo de necesidades humanas son las de la conservacin.
Simplemente la conservacin de la vida en sus variados aspectos. La conser
vacin, digamos, de la integridad de la persona en cuanto ser biolgico. En lo
fundamental, estas necesidades tienen gran importancia, como todos sabe
mos, en los nios. Los nios, naturalmente, necesitan en alto grado de la pro
teccin paterna. El medio ambiente les parece constantemente lleno de ame
nazantes situaciones, situaciones que desconocen y muy por encima de sus
capacidades fsicas y psquicas. Nosotros, los adultos de un grupo ms o
menos civilizado, no tenemos estas necesidades de seguridad personal tan en
la superficie, sino que ya estn ms o menos tomadas en consideracin y su
ficientemente satisfechas. Hay hospitales, mdicos, antibiticos, vacunas y
gran nmero de cosas que permiten olvidar la cuestin de la mera supervi
vencia fsica. Adems, durante nuestra protegida infancia y durante la adoles
cencia, hemos aprendido a dominar muchos temores.
Hay, en seguida, otra serie de necesidades humanas. Son las de afecto,
ternura, amor; las de pertenecer, digamos, a un grupo de amigos, las de perte
necer a grandes grupos, instituciones, etc. Todas estas necesidades afiliativas
alcanzan pleno desarrollo cuando las anteriores en la jerarqua estn suficien
temente cumplidas. En tal caso, stas toman la calidad de prepotentes, funda
mentales, en un momento dado para un determinado ser humano. A varias de
estas necesidades, como saben, les concede gran valor Erich Fromm. Pero
una vez ms debemos recordar y reconocer que, aun cuando es cierto que
stas son grandes necesidades humanas, una vez satisfechas debidamente
pierden su preponderancia. Por otra parte, puede uno fcilmente estar de
acuerdo con Fromm en aquellos casos en donde los individuos hubiesen esta
do realmente privados por completo de afecto desde el principio de su vida.
En tales casos, la necesidad de obtener afecto o amor sera tremendamente
fuerte y hasta podra provocar actitudes neurticas exageradas a fin de obte
nerlo. Pero lo ms interesante es que quiz aqu, en este grupo mexicano, no
produzca mucha impresin ni reaccin muy grande or de estas necesidades

CAPTULO 4. LAS MOTIVACIONES DEL TRABAJADOR

55

de afecto, ternura y amor. Esto se debera a que si al mexicano le han faltado


muchas otras cosas, en la infancia no le han faltado ternura, afecto y amor.
Creo que en muchos de estos aspectos los mexicanos estamos suficientemen
te satisfechos. Claro, nos encanta or hablar de amor y que se le d gran
importancia, pero no como seres desdichados, hambrientos de este senti
miento, sino con el gusto de conocedores que pueden apreciar no slo su
existir, sino las formas y maneras creadoras de su refinamiento. En esto, claro,
intervienen las necesidades estticas y cognoscitivas de que hablaremos des
pus. En todo caso, tenemos la impresin de que en este aspecto del amor el
mexicano podra resultar un ser superior en varios respectos -que algn da
analizaremos- a otros grupos de seres humanos. Pero hay algo quiz todava
ms interesante: el mexicano debera estar tambin satisfecho en relacin
con la necesidad de la amistad, la necesidad de amigos. En realidad, parece
que no lo estamos. Si partimos de la simple observacin directa, parece que la
necesidad de tener amigos es desusadamente intensa en el mexicano; que
toda la vida andamos buscando amigos; nos encanta la chorcha, la fiesta,
el guaguareo, la averiguacin y toda esta suerte de cosas, adems, constan
temente. Esto hasta provoca problemas; ustedes, como ejecutivos, probable
mente se quejan, y los patronos probablemente tambin, de este eterno chorchear. En mi experiencia de comprador en las grandes tiendas, he observado
una y otra vez, a menudo como vctima, que las empleadas hacen sus chor
chas en vez de atender a los clientes. Parece una necesidad profunda del
mexicano, ste habla que habla; pese a que eso de hablar y hablar est presen
te en la familia mexicana, presente en el trabajo, saliendo del trabajo, en los
cafs, en todas partes habla y requetehabla con los eternos amigos. Debera
mos estar hasta el copete de esta necesidad; sin embargo, ah est, constan
te, evidente. Algn motivo debe haber; investigaremos despus para tratar de
comprender tal cosa.
Despus de estas necesidades, vienen en orden otras muy importantes;
me refiero a las necesidades del mantenimiento o preservacin de la propia
estima; dos aspectos cuando menos. Uno, el de poder autoevaluar con cierta
firmeza y ms o menos positivamente, es decir, considerarse a s mismo como
valioso. El otro implica la necesidad de ser valorado altamente por los dems.
Este grupo de necesidades de la propia estima es muy importante en varias
formas. Vamos, por tanto, a explorarlo bastante porque, como veremos des
pus, hay algo aqu que debe investigarse mucho ms a fondo con respecto al
mexicano. Para poder valorarse altamente a s mismo, se necesita que la per
sona se sienta tranquila en varios respectos. Se necesita que haya aprovecha
do adecuadamente las oportunidades que le ha brindado la vida; oportuni
dades de aprender, de crear, de trabajo, en suma, de llegar a ser. Tambin
necesita uno sentirse ms o menos satisfecho por lo que hace o ha hecho en
lo pasado, en el sentido de que est suficientemente bien hecho. Esto puede
ser una aficin, una profesin, un deporte, una artesana, un trabajo o un
deber. El trabajo bien hecho resulta necesario para que podamos percibirnos
con cierta tranquilidad y con cierta apreciacin de que valemos. Ahora bien,
si podemos hacer eso, valoramos ms o menos bien, tendremos confianza en

56

PRIMERA PARTE

nosotros mismos. Creo que nadie de los presentes va a dudar de que tenemos
gran necesidad de sentir confianza en nosotros mismos. Esto puede decirse
en otras palabras. Parece obvio decir que todo ser humano necesita sentirse
capaz y valioso, pero no es tan obvio que la necesidad sea tan intensa, que
cuando est insuficientemente satisfecha nos pudiera forzar a dedicar lo
mejor de nuestras energas y tiempo, en suma, lo mejor de nuestras vidas a
satisfacerla, sea por caminos apropiados o por caminos anormales. Una per
sona con propia estima suficientemente satisfecha sentir y gozar la capaci
dad de ser independiente y tendr la sensacin de que, venga lo que venga y
solo o acompaado, podr con lo que le imponga la realidad. Tal persona ten
dr un algo sentido de dignidad humana y amar la libertad. En efecto, para
poder apreciar y sobre todo para necesitar intensamente ser libres, parece ser
requisito que las anteriores necesidades de la jerarqua estn ms o menos
bien satisfechas. Ya habamos dicho que si estamos hambrientos poco impor
tan la libertad, el amor, la sexualidad y aun exponer la vida; la cuestin es
comer. Pero si hemos tenido suficiente oportunidad de satisfacer esas otras
reas de necesidad, de seguro vamos a tener una poderosa necesidad de la
libertad.
Antes de abandonar este aspecto de la evaluacin de s mismo, debo indi
car algo que me parece muy interesante. El hecho de que en el idioma espaol
no tengamos manera fcil de decir selfesteenf y que tengamos que buscar, y
acuar casi, esto de la propia estima, que suena feo. Realmente parece que
en espaol no existe una expresin que se refiera con precisin a esta necesi
dad humana.7
Ser porque no nos hemos dado cuenta de su importancia? Habr pa
sado inadvertida porque no no tenemos manera de referirnos a ella? Por
encontrar difcil satisfacerla en nuestro medio la mantenemos hasta cierto
punto inconsciente? En todo caso, veremos despus que todo esto tiene algo
que ver con las actitudes del mexicano y preponderantemente con las del tra
bajador mexicano. Pero decamos que hay otras apreciaciones que tienen que
6Distintos diccionarios ingls-espaol traducen as selfesteerrr. estimacin de s mismo, amor
propio", etc. En el Diccionario de ideas afines, de Eduardo Benot, en la seccin donde se encuentra
la expresin estima de s mismo, se hallan las siguientes ideas afines: orgullo, altivez, arrogan
cia, amor propio, dignidad, la expresin latina: meus sibi conscia redi, altanera, vanagloria,
alteza de miras, soberbia, orgullo satnico, nfulas, etc. Se ve a las claras que en la gran mayora
de estas expresiones se va a los extremos positivos y negativos del rea que tendra que ver con la pro
pia estima, por una parte orgullo satnico, altivez, etc.; por otra, alteza de miras, dignidad, etc.
Dignidad pudiera estar ms cerca de esta idea de que venimos hablando de la propia estima, pero
aun esta expresin est impregnada de otros aspectos y no cubre el rea de la propia estima en toda su
extensin. Parece que en verdad no hay manera en nuestro idioma de expresar un equilibrio de propia
estima adecuado. Al presente, en los E. U. el doctor Rapoport (Anatol Rapoport, General Semantics:
its place in Science, en ETC, A Review of Genera!Semantics, volumen XVI, nm. 1, pgs. 80-97,1958)
y otros estn tratando de investigar experimentalmente la afirmacin de Whorf, de que los eres huma
nos no pueden pensar ms que con su lenguaje. Es decir, que son incapaces de pensar fuera de las
propias expresiones de su lenguaje. De ser cierto, podramos afirmar que el grupo hispanomexicano,
cuando menos, por condiciones diversas de su historia, sociologa, etc., jams ha logrado resolver el
problema de su propia estima.
7El seor Rafael Porra me sugiri el vocablo autoestima, que parece, en efecto, ser la mejor
traduccin hasta la fecha.

CAPTULO 4. LAS MOTIVACIONES DEL TRABAJADOR,

57

ver con la propia estima. Son las evaluaciones que otros hacen de nosotros.
Esto se refiere a lo que llamamos, en trminos comunes y corrientes, presti
gio, buena reputacin. En otras palabras, el hecho de que todos necesitamos,
si rjo de todas las gentes, s de algunas que nos respeten, admiren, floreen; cla
ro faue nos sentimos mejor entre ms nos atribuyan capacidad, poder, inteli
gencia, simpata, belleza. Por otra parte, el rea de esta necesidad se define a
veces en otra forma y puede sustituirse con criterios como el de posicin
social o el de la simple posesin de dinero, pero, en todo caso, tiene que ver
con el hecho de ser reconocidos, que se ponga atencin a las cosas que deci
mos, a nuestras ideas, maneras de pensar y de decidir. A todos nos encanta
hablar y que se nos escuche -por esto estoy aqu habla y requetehabla-, pero,
en fin, todos tenemos necesidad de que se nos aprecie y se nos d un poco de
importancia.
Ahora bien, la satisfaccin adecuada de las necesidades de la propia esti
ma provoca sensacin de confianza en s mismo, sensacin de valor personal,
de capacidad, de seguridad en s mismo y aun la satisfactoria sensacin de
sentirse muy bien, a gusto, como decan con gran regocijo los jvenes preparatorianos de mi generacin, adems de sentirse necesitado en el mundo y
til a los dems.
Si se bloquea la satisfaccin de estas necesidades, las personas mostrarn
generalmente sentimientos de inferioridad, de inseguridad personal, a veces,
hasta la debilidad y desesperanza. Es ms, una misma persona, cuando exista
esta condicin de desvalorizacin interna, podr tener todas estas sensacio
nes y, claro, todos las tenemos de cuando en cuando, pero no crnicamente.
La condicin de que venimos hablando puede provocar, si se prolonga, bsi
co y crnico pesimismo; en algunos casos, hasta apata completa. En otros
casos, pueden aparecer tendencias francamente anormales para compensar
la falta de propia estima vlida, es decir, a fanfarronear en serio. Lo que no
poseemos, lo pavoneamos. As, tratando brutalmente de engaarnos y enga
ar a los dems, nos jactamos de poseer aquello que ms nos falta.
Hay otra serie de necesidades humanas todava ms all de las que acaba
mos de definir. Ya ven ustedes qu complejos somos en realidad; por eso es
que las soluciones a los problemas humanos individuales y de grupo tardan en
venir, pues hay muchos factores que tomar en consideracin. A este grupo de
necesidades las llam yo, en una ocasin, necesidades del desarrollo integral
de la personalidad. Creo, sin embargo, que los doctores Goldstein, Maslow,
Rogers, etc., han logrado precisar y elaborar mejor estas necesidades a las
que Maslow primero denomin self-actualization. Se trata de las necesidades
de que las capacidades que tenemos, nuestras habilidades, nuestras potencia
lidades tengan oportunidad de expresarse, desarollarse, dar fruto, en suma,
realizarse. Todos los seres humanos llevamos una serie de potencialidades,
muchas reprimidas, como insiste el doctor Abraham Maslow. Este grupo de
necesidades no es muy fuerte, dado su lugar en la jerarqur. Pero puede exhi
bir su poder si las otras necesidades estn suficientemente satisfechas. En
nuestro medio, estas necesidades, por el grado de frustracin de otras, slo
rara vez llegan a tener completa expresin, desarrollo y realizacin. A veces,

58

PRIMERA PARTE

muy raras por cierto, aparecen con cierta fuerza, pero ms bien sustituyendo a
otras necesidades que no lograron expresarse, y robando su energa, pero sin
llegar a expresar su propia naturaleza, sino la mezcla de las necesidades que
las provocan.
Hay otros grupos de necesidades; por ejemplo, las estticas, las cognosci
tivas, etc., pero las que hemos mencionado son las fundamentales en lo que
se refiere a nuestro problema presente, es decir, el problema de las motivacio
nes del trabajador mexicano. Pero tambin hay, y debemos mencionarlas,
necesidades aprendidas. Estas necesidades que aprendemos a tener son ml
tiples y de muy diversa naturaleza. Por ejemplo, nadie nace con deseos de ir al
cine, sino que aprende a ir al cine; una mujer no nace con el deseo especfico
de pintarse los labios, sino que aprende a pintarse los labios, etc. Pero de estas
necesidades que aprendemos, quiz las ms importantes, en nuestra pltica
de hoy, seran las socioculturales porque realmente para el mexicano hay una
serie de aspectos socioculturales tan profundos que necesitamos tenerlos en
cuenta. Vemos, por ejemplo, que est casi definitivamente establecido que el
mexicano generalmente desea ser muy macho, socioculturalmente hablan
do. De hecho, esta necesidad de ser muy macho, en este sentido especfico
del mexicano, es, en verdad, una cosa bastante caracterstica y tpica del mexi
cano.8Tan es as, que el mexicanismo machismo se usa ya en algunos crcu
los de psiclogos norteamericanos para expresar el complejo de actitudes
que ampara. Claro que la necesidad de diferenciar los papeles femenino y
masculino existe en todas las culturas, pero hay que recordar que esto sucede
en formas bastante diversas.
En todo caso, tenemos aclarado, cuando menos, el aspecto de lo que es
la motivacin. Qu vamos a hacer con todo esto en relacin con las motiva
ciones del trabajador mexicano? Realmente, debo advertirlo de antemano:
me voy a lanzar a un precipicio de afirmaciones, as llamaremos a lo que voy
a hacer y que ser expresar una serie de hiptesis. Voy a hacer un pequeo
perfil, un perfil hipottico de la motivacin del trabajador mexicano. Con per
fil quiero decir enumerar una serie de necesidades que creo pueden tener
importancia para comprender mejor la motivacin del trabajador mexicano
y darles valoracin cuantitativa. Todo esto es tentativo, pero necesitamos
hacerlo as para comprender mejor este problema. A cada necesidad hipotti
ca del trabajador le voy a dar una intensidad variable del 1 al 10. Es decir, que
casi nada de intensidad se cuantificar con 1 y la intensidad ms extrema se
cuantificar con 10. Ahora voy a soltar esas opiniones tal cual para que des
pus podamos discutirlas, ya que, como dije antes, ustedes estn en contacto
directo con el trabajador mexicano; yo, en cambio, estoy extrapolando al tra
bajador mexicano lo que he podido investigar, observar y leer acerca del
mexicano en general y, por tanto, necesitamos cooperar.
Vamos a opinar primero, siguiendo el orden jerrquico que hemos descri
8
O. cuando menos, del latinoamericano (R. Daz-Guerrero, Neurosis and de mexican family
structure, en American Journal of Psychiatry, volumen 112, nm. 6, pgs. 411-417,1955, y R. Fernn
dez Marina, S. Maldonado Sierra y D. Trent Richard, Three Basic Themes in Mexican and Puerto Rican
Family Vales, en The Journal of Social Psychology, volumen 48, pgs. 167-181, 1958).

CAPTULO 4. LAS MOTIVACIONES DEL TRABAJADOR

59

to, acerca de las necesidades fisiolgicas. Tomo en primer lugar a el hambre.


Por qu hablo del hambre en relacin con el trabajador mexicano? Creo que
el trabajador mexicano tiene algo que ver con el hambre; creo que ha tenido
oportunidad en su existencia de saber lo que es el hambre aguda en algunos
casos. Adems, en otros muchos, ha sufrido hambre parcial. Su alimentacin,
sabemos, y varios autores as lo indican, es incompleta. Algunos han llegado a
afirmar que lo fundamental de la conducta del mexicano se explica por el
hecho de que no est bien alimentado. Lo sostiene, por ejemplo, Maynes
Puente.9 Nosotros obviamente no podemos estar de acuerdo con este mo
nismo interpretativo, ya que hemos amparado un criterio de multiplicidad y
relatividad, de necesidades. Pero podemos comprender fcilmente por qu
se ha dicho que la conducta del mexicano se explica por su hambre. Maynes
Puente recuerda que Pito Prez se refera, al decir que el hombre es hambre,
a estratos de la sociedad con los cuales slo tenemos un contacto indirecto.
Ustedes en realidad tienen contacto ms cercano. Por todas estas considera
ciones, doy al hambre, como necesidad del trabajador mexicano, una valora
cin de 5, que es justamente la mitad entre la intensidad mnima y mxima.
Necesidad de salud fsica. En relacin con esta necesidad haba pensado
que el mexicano es un poquito hipocondriaco, que le encanta tomar pldoras,
acudir al mdico, al herbolario y al merolico para obtener frmulas que mejo
ren su salud. En esto me apoyan los datos obtenidos en un estudio realizado
por la psicloga Victoria Ziga Oceguera.10 Al aplicar la Prueba multifsica
de la personalidad de Minnesota a un grupo de mexicanos, encontr que,
cuando menos para este grupo, la escala de la hipocondriasis daba resultado
mucho ms alto que el obtenido en norteamericanos. Sin embargo, otro de
mis estudiantes, al comentar todo esto, dijo: No estoy de acuerdo; creo que
al mexicano le importa un bledo la salud; tan es as que, por ejemplo, dice:
Hoy me voy de parranda y maana ya veremos; tan es as, que yo he odo
muchas veces que estando con fiebre dice: Vamos a salir de vacilada y ya
veremos qu pasa, a m poco me importa. Esto se relaciona con el hecho,
que veremos despus, de que, en efecto, el mexicano parece no tener una
sensacin de necesidad de preservacin de su propia vida. Se dice que da tra
bajo disciplinarlos para mantener las medidas de seguridad en una fbrica.
Seran facetas de la famosa actitud de: Si me llevo la mano, pos ya estara de
Dios. Pareciera que en muchas formas quisieran demostrar que tienen poco
temor de la vida y de la muerte. La famosa ruleta de la muerte de los villistas
parece indicarnos que, en efecto, la cuestin de vivir o morir no tiene valor
para muchos mexicanos por motivos que son probablemente de ndole sociocultural. Pero en esta reunin de estudiantes haba otro, una mujer, y dijo: Yo,
en cambio, s estoy de acuerdo en que el mexicano es un hipocondriaco que
se interesa demasiado por su salud. El problema se complica. Entonces, sali
a colacin que, en efecto, las mujeres mexicanas a menudo dicen a los varo
9S. Maynes Puente, Los mexicanos analizados por s mismos", en Exclsior, Diorama de la Cul
tura, Mxico, 3 de agosto de 1958.
10V. Ziga Oceguera, Estudios preliminares en Mxico del inventario multifsico de la perso
nalidad de Minnesota, Tesis de maestro en psicologa, UNAM, 1958.

60

PRIMERA PARTE

nes mexicanos: Cudate, ponte la bufanda, o cuando el nio sale: No le


vaya a dar un catarro, etc. Las mujeres mexicanas resultaran muy preocuponas al respecto de la salud y el varn mexicano sera el descuidado. Finalmen
te, ni yo ni mis estudiantes logramos llegar a un acuerdo definitivo o conclu
sin, y slo s decir que antes de la discusin haba dado a la necesidad de la
salud fsica una valoracin de 7, pero despus de ella, la baj a 5. Ah la dejo,
muy tentativamente como todo lo dems.
Necesidad sexual. Ya hemos indicado que la necesidad sexual est muy
altamente intensificada en el mexicano. Tambin se apunt que esta intensifi
cacin se explica socioculturalmente, es decir, que por un motivo o por otro
se ha aislado a sta de todas las necesidades en nuestro medio y se le ha dado
una importancia enorme que desgraciadamente puede opacar otras potencia
lidades del mexicano y que, en efecto, nosotros creemos que as sucede. En
mi opinin, la sexualidad es tan importante para el mexicano porque es una
especie de compensacin por otras cosas que el mexicano no tiene y que ana
lizaremos ms adelante. Quiz uno de los mejores ndices de exageracin de
una necesidad, en compensacin de otra, o en compensacin de una falta de
la misma, sea jactarse o fanfarronear de su posesin. Es ms, entre ms en
serio, ms crnico y ms exagerado sea tal fanfarroneo, mayor ser la falta de
satisfaccin real en otras reas o en la misma rea de necesidad. As, pues,
cuando en nuestro perfil le asignamos 10 de intensidad a la sexualidad, subra
yamos que la intenssima necesidad est presente, pero al mismo tiempo ex
plicamos que tal total de intensidad es una combinacin de pura necesidad
sexual, ms la satisfaccin vicaria de otras necesidades insatisfechas.
Temor al desempleo. Hablaremos ahora del temor al desempleo, que es
otra de las motivaciones que han discutido autores extranjeros en relacin
con los trabajadores. Aclarar en mi mente este problema en relacin con el
trabajador mexicano, debo confesar que me dio mucho trabajo. No tengo en
realidad suficiente conocimiento directo de esta situacin. Indirectamente, se
debiera inferir que tal temor habra de ser bastante alto por la simple cuestin
de la motivacin del hambre en el trabajador mexicano. Pero, por otra parte,
es un hecho que preocupa bastante a ejecutivos y patronos el alto porcentaje
de cambios de empleo que se observa en los trabajadores mexicanos hasta
ahora. Cmo conciliar un alto porcentaje de abandono, al parecer frecuente
mente voluntario, del trabajo con un intenso o medianamente intenso temor
al desempleo? Sabemos, por otra parte, que en Estados Unidos existe un alto
temor al desempleo, tan alto, que de estar haciendo un perfil del trabajador
norteamericano le daramos de 9 a 10 de intensidad a esta necesidad. Pero
sabemos tambin, desde los estudios clsicos de Lazarfeld y Eisenberg,11'12
que el fundamento para este alto temor no est en el hecho de enfrentarse a
una situacin en donde no fuese posible satisfacer las necesidades fisiolgi
cas bsicas, sino que, muy por el contrario, todo parece indicar que este alto
temor al desempleo puede fundamentalmente explicarse por temor a perder
11P. Lazarfeld, An Unemployment Village, CharacterandPersonality, 1.1, pgs. 147-151,1932.
12
P. Eisenberg y P. Lazarfeld, The Psychological effects of unemployment Psychological Bulletin, vol. 35, pgs. 358-390, 1938.

CAPTULO 4. LAS MOTIVACIONES DEL TRABAJADOR

61

la propia estima. Este hecho interesantsimo adquirir todava mayor significa


do un poco ms adelante en este estudio. Pero los datos apenas reportados
no parecen ayudar todava a resolver la aparente contradiccin de un trabaja
dor con una intensidad de 5 respecto a la necesidad del hambre y un aparente
falta de temor al desempleo, dada su costumbre de abandonar voluntaria
mente el mismo. Slo volviendo los ojos a un factor social, la familia mexica
na, podremos encontrar una explicacin a lo aparentemente inexplicable. La
familia mexicana es tradicionalmente unida y protectora. Casi siempre habr
techo y comida, y a veces hasta recepcin afectuosa, para el hijo, el hermano
y aun para el pariente que ha perdido su empleo. El clsico no te apures, hijo,
ya saldremos adelante, que mientras yo viva, no te faltar. Ahora bien, en
trance de darle una determinada intensidad al temor al desempleo y conside
rando que la sociocultura tradicional mexicana ha ido tambin cambiando,
amn de otros aspectos, nos permitimos darle una intensidad de 5 a esta
necesidad en nuestro perfil.
Motivacin econmica. El dinero es otro aspecto muy interesante en el
mexicano. En realidad, es un smbolo y tambin compensacin de muchas
otras cosas; por eso, tanto por su valor real como por su valor simblico, le he
dado una intensidad de 10 en nuestro perfil. El obrero mexicano valoriza alta
mente el dinero, pero no como tal, sino porque cree encontrar en l la solu
cin de todos sus problemas. Aclarar al obrero mexicano hasta dnde logra el
dinero y hasta dnde no, podra ser de gran importancia en relacin a amino
rar la presente desusada impresin de valor del mismo. Tiene razn al pensar
que con dinero generalmente no hay hambre y hay salud, pero se encuentra
equivocado cuando cree que puede satisfacer su necesidad sexual ni siquie
ra como l la define, y mucho menos en aquellos aspectos que escapan a su
definicin.
Le costar mucho trabajo comprender y juzgar increble que la expre
sin completa y satisfactoria de la sexualidad, por lo general, no pueda alcan
zarse sino hasta cuando un buen grupo de otras necesidades, entre ellas las de
la propia estima, hayan quedado suficientemente satisfechas. De todas mane
ras, por la presencia de factores reales y de otros falsos, el dinero tiene para el
mexicano alto valor, y el trabajador se motivar por el dinero, es decir, si se le
da ms dinero har ms. Por otra parte, y nos lo dicen Roethlisberger,13
Brown14 y otros, y ustedes habrn tenido ya experiencias del mismo tenor,
que la motivacin resultante de un aumento en salario mejora la eficiencia de
los trabajadores, pero slo temporalmente. Para terminar este aspecto de la
discusin, anotemos un dato interesante. En la encuesta que mencion antes,
se incluy la siguiente pregunta: Cree usted que un regalo de cinco millones
de pesos resolvera todos sus problemas? A pesar de lo absoluto de esta afir
macin, 40 % de los varones por encima de los dieciocho aos de la ciudad
de Mxico, contestaron que s.
13F. J. Roethlisberger y W. J. Dicksort, Management and the Worker, Cambridge, Harvard University Press, 1939.
14J. A. C. Brown, La psicologa social en la industria, Mxico, Fondo de Cultura Econmica,
1958.

62

PRIMERA PARTE

Necesidad de seguridad personal. Hemos dicho que dado lo que pudi


ramos llamar el complejo de torero del mexicano, ste no parece tener una
orande necesidad de seguridad personal en su trabajo o fuera de el. No creo,
por tanto, que puedan agradecer mucho que los patronos se interesen por
medidas de seguridad personal en el trabajo. Es ms, dada la actitud del mexi
cano, resulta un tanto difcil hacerles aceptar y llevar a cabo consistentemente
las medidas de seguridad que se planteen en un fbrica determinada. A a
seguridad personal en el trabajo, como motivacin en el trabajador mexica
no slo le doy 2 de intensidad en el perfil.
Amor y ternura. Dijimos que el mexicano en general parece no tener
necesidad de amor y ternura; es ms, creo que no se da cuenta de que estos
aspectos pudiesen ser objetivos de una intensa y descarnada necesidad de
parte de algunos seres humanos. Con esto no queremos decir que el mexica
no repudie el amor y la ternura, sino que, por as decirlo, se sienta a la mesa
del amor, no con hambre, sino con apetito. Es ms, en buen numero de casos,
la madre mexicana llega a sofocar con su ternura a los infantes; no es raro or
la expresin de: Ya, ya, ya, no me des lata, cuando se trata de expresar afec
to amor o ternura a un mexicano. En todo caso, cabe recordar que este vaho
so afecto y ternura de la madre mexicana es, en algunos casos, como se sabe,
de diagnstico y propsito especial, y no es infrecuente que al exagerar es as
tendencias provoque, como algunos estudios parecen demostrarlo, depen
dencias patolgicas en sus hijos. En consecuencia, como necesidad en el tra
bajador mexicano, le doy a estos aspectos la calificacin de 1.
Necesidades de la propia estima. Hemos llegado al punto neurlgico de
esta conferencia. No slo porque la propia estima del mexicano esta por los
suelos sino porque nos encontramos ante una situacin tan crnica, profun
da y desesperada que, en muchos aspectos, la evidencia externa pareciera
desmentir el hecho de que la propia estima del mexicano en general y en
especial, del trabajador mexicano, estuviese por los suelos. Con esto, en for
ma preliminar y un tanto imprecisa, queremos decir que en el mexicano la
necesidad de la propia estima es tan tremendamente intensa, que el mexica
no pudiera aun tender a negar su existencia. Para clarificar mas digamos que
es posible que le duela tanto no tener una adecuada propia estima, que se ve
forzado a negar por completo la existencia de esta necesidad.
En este sentido, la conducta del mexicano en general es en verdad fasci
nante- parece que no encuentra manera, algunas veces por razones reales y
otras por razones ficticias, de sentirse suficientemente seguro de si mismo.
Parece que le fuese totalmente imposible valorarse altamente en relacin a
otros y en relacin a s mismo, y como si encontrase en medio de todo esto
que es mucho ms fcil ser un bocn, es decir, jactarse y fanfarronear, que
encontrar a partir de un esfuerzo serio y tranquilo aquellos mltiples aspectos
en donde s vale de hecho y en donde puede, constructivamente, demostrar
Por otra parte, debido a esta tendencia clara a la jactancia y la exagera
cin de su capacidad viril, a su machismo, ha sido posible para cualquiera,
que simplemente haya odo hablar del modo y funcionamiento del complejo

CAPTULO 4. LAS MOTIVACIONES DEL TRABAJADOR

63

de inferioridad, diagnosticar al mexicano como tpico poseedor de tal proble


ma. Por todo esto podra parecer que las doctrinas de Alfred Adler estuvie
sen hechas especficamente para comprender la personalidad del mexicano.
As lo vio, con profunda claridad, el doctor Samuel Ramos.15 Pero el doctor
Ramos, por ser el primero en aplicar al entendimiento de la personalidad del
mexicano los conceptos de la psicologa dinmica y el primero en percatarse
de que no era tanto el sistema freudiano, sino el adleriano el que convena a
una explicacin de la idiosincrasia de nuestro pueblo, no por eso poda, dada
su propia formacin y capacidad, restringirse a utilizar en su forma original,
ciertamente limitada, los conceptos del psiclogo Adler. As, en verdad, ade
lantndose a todo el movimiento posterior, llamado antropolgico-cultural
por las escuelas psicoanalticas modernas, nos dice, con toda precisin y gran
sencillez, lo siguiente: Afirma Adler que el sentimiento de inferioridad apare
ce en el nio al darse cuenta de lo insignificante de su fuerza, en comparacin
con la de sus padres. Al nacer Mxico, se encontr en el mundo civilizado en
la misma relacin del nio ante sus mayores. Se presentaba en la historia
cuando ya imperaba una civilizacin madura que slo a medias puede com
prender un espritu infantil. De esta situacin desventajosa nace el sentimien
to de inferioridad que se grab con la Conquista, el mestizaje y hasta con la
magnitud desproporcionada de la naturaleza.16 Se ve con claridad que el
doctor Ramos se daba cuenta no slo de los sentimientos de inferioridad del
mexicano, que es otra forma de decir: reacciones a la realizacin de una pro
pia estima baja, sino que adems aada a la explicacin dinmica adleriana
una serie de factores de ndole histrica, sociocultural, etctera; que haran
que el mexicano desarrollase un sentimiento, como le llama, de menor vala.
Esta expresin de la menorvala17personal nos indica otro esfuerzo, en este
caso hecho por el doctor Ramos, de expresar en Mxico esto de la necesidad
de la propia estima. Es ms, al hablar Ramos en pginas posteriores acerca de
la forma como este sentimiento de inferioridad afecta a personas de diferen
tes categoras sociales, hace una serie de extraordinarias afirmaciones acerca
de la manera como se expresa y siente en cada una de ellas. Quien lea con
cuidado estas afirmaciones de Ramos, advertir su casi identidad con los sn
tomas que hemos descrito al referirnos a los resultados de la falta de satisfac
cin de las necesidades de la propia estima.
Por otra parte, aun cuando estoy completamente de acuerdo con Ramos,
acerca de que una serie de factores histricos y socioculturales han tenido
que ver con esta menorvala, con esta falta de satisfaccin de la necesidad de
la propia estima, tambin debo aadir que creo son de mayor importancia en
el resultado final las fuerzas socioculturales al presente y, sobre todo, los valo
res que fundamentan varios aspectos de la familia mexicana. As, socioculturalmente, un abuso del concepto de autoridad y del concepto de respeto a la
15Samuel Ramos, El perfil del hombre y la cultura en Mxico. Mxico, Pedro Robredo, 1938.
16Ibdem.
17La palabra menorvala no existe en el Diccionario de la Real Academia Espaola ni en el
Pequeo Larousse Ilustrado. Mientras no haya otra evidencia, me permito concluir que el doctor
Ramos la acu.

64

PRIMERA PARTE

autoridad ha permitido, una y otra vez, que se pisotee la dignidad y la propia


estima de los individuos. Los cacicazgos contra los que ahora se lucha con
ms decisin estn an lejos de desaparecer. En la familia mexicana, el abuso
de la autoridad corre a cargo del padre.18Sabemos que el padre, aunque afec
tuoso en algunos aspectos, antes que nada es un disciplinario. Y si bien pensa
mos que un poco de autoridad es siempre necesaria en relacin al desarrollo
de los hijos, su abuso es francamente desfavorable. Adems, y esto puede ser
lo fundamental, la autoridad ejercida por los padres es irracional, o, dicho de
otra manera, es una autoridad a menudo injusta. El padre apalea al nio por lo
mismo que anteriormente recompens o aprob. Por desgracia, recompensa
o castigo pueden deberse no tanto a la conducta del nio y a sus consecuen
cias, sino al estado de humor del padre. Pero el resultado en todos los casos
es el mismo. El ser humano necesita desde pequeo iniciar la sensacin de
que vale. Su propia estima como necesidad, ya est presente. Necesita, con
frecuencia, que su hacer le satisfaga por estar bien hecho. Pero si aun durante
la infancia no hay manera lgica de construir la propia estima sobre bases rea
les, podemos fcilmente concluir que el mexicano empieza la historia de su
vida con una propia estima ya deshecha. Es ms, dadas las condiciones eco
nmicas que prevalecen, no slo histricas sino hasta presentes, poca oportu
nidad ha habido para que el mexicano desarrolle su propia estima, ya que las
necesidades ms intensas de tipo fisiolgico, como el hambre, sea del indivi
duo o de su familia, han estado activas con frecuencia.
Tengo la impresin, y ste es el punto central de mi tesis sobre la motiva
cin, de que el trabajador mexicano est hambriento, profundamente ham
briento de desarrollar su propia estima, pero que, por otra parte habiendo lle
gado a un estado profundo de humillacin respecto a esa necesidad, en lo
que se refiere a esfuerzos externos por el desarrollo de su propia estima, pue
de tener reacciones excesivamente sensitivas. Aclaremos, fuera de la resisten
cia viva que opondr un fanfarrn a que se le diga que nada hay de qu jactar
se, existe la posibilidad de otro tipo de reaccin en la condicin de una baja
propia estima. Este tipo de reaccin, un tanto ms sutil, que quiz puede
encontrarse en personas con un desarrollo mental mayor, es la de cubrir con
una gruesa capa de susceptibilidad la ausencia de propia estima. Tenemos el
caso de aquellas personas que reaccionan con desagrado a la aprobacin.
Recuerdo fcilmente un ejemplo; se le dice a la persona: Caramba, lo felicito
por haber obtenido estos resultados o por haber hecho este trabajo que est
muy bien hecho. Y la persona contesta: No se burle de m, o bien, no me
diga nada, me molesta que me digan que las cosas estn bien hechas, etc. Es
decir, que en ciertos casos es ms bien el orgullo que toma la apariencia de
falta de propia estima fundamental o intensa. Pero, en fin, si todo esto que
hemos venido hipotetizando y procurando demostrar como cierto, lo fuera de
hecho, tendramos realmente un aspecto importantsimo de la motivacin del
trabajador mexicano. Y la psicologa industrial podra tratar, poco a poco, de
investigar y encontrar soluciones a este sensitivo problema de la propia estima
18Ibidem.

CAPTULO 4. LAS MOTIVACIONES DEL TRABAJADOR

65

del mexicano, porque creo, fundamentalmente, que a travs de ese desarrollo


paulatino, y no a travs de mejoras irreales de salarios, el mexicano puede lle
gar a ser mejor trabajador; es decir, que puede llegar asentir esencial y bsica
mente que vale algo, que su trabajo tiene importancia, que tiene valor para el
desarrollo de otras cosas, que lo que hace contribuye al desarrollo y progreso
de su patria, de los suyos y de los seres humanos en general, etctera.
Por otra parte, tengo la impresin de que estamos en el momento histri
co apropiado porque en varios respectos el mexicano ha empezado a salir de
su sentimiento de inseguridad y empieza, en forma titubeante, a darse cuenta
de que posee muchos valores reales, con los cuales podra iniciar el desarro
llo de un merecido orgullo de s mismo y de pertenecer a este grupo sociocul
tural de Mxico. En tanto sea todo esto lo que haga en vez de fanfarronear
acerca de sus mltiples xitos de seduccin, en esa misma medida habr
logrado la satisfaccin de esta necesidad de la propia estima, cosa que le per
mitir ir creciendo hacia cada vez ms altos y ms amplios horizontes. Pero en
tanto se mantenga jactndose de su capacidad de ejecutar el acto sexual mil
veces seguidas, slo tendr la exaltacin momentnea que proviene de tan
sonoro pero tan hueco grito, y caer inmediatamente despus en la sima pro
funda de su intil realidad, a menos de que grite una vez ms. Slo mantenien
do constante el grito en lo alto, la boconera, la jactancia y el fanfarroneo,
podr sentirse temporalmente investido de una propia estima totalmente
basada en estos aspectos que le parecen, y en cierto punto as son, investidos
de dramatismo. Por otra parte, la seleccin del rea de la sexualidad y de la
agresividad viril, para fanfarronear, no ha sido hecha al azar y lleva una reitera
cin de algo que sin exageracin es un aspecto de vlida y adecuada ele
vacin de la propia estima, a saber: cumplir el papel masculino con dignidad
y orgullo.
Es, adems, la insatisfecha necesidad de la propia estima, la que nos
explica por qu el mexicano necesita estar habla y requetehabla con los ami
gos, y por qu en verdad necesita tanto de amigos, a pesar de que su necesi
dad afiliativa debiera estar en sus aspectos idneos perfectamente satisfecha.
Es que en la amistad y en un desarrollo exagerado de la misma se va a encon
trar la manera ms fcil y feliz de mantener la propia estima. El poder intenso
de esta necesidad se observa tanto en el fanfarroneo sexual como en la bs
queda incesante de la cara amiga y del gesto comprensivo y por completo
aceptante del cuatacho. Es que con amigos se puede fanfarronear sin que
aparezca el crtico efectivo que demande la evidencia. Los amigos, tan necesi
tados de esa propia estima que da el fanfarroneo como el que hable, habrn
de ser la audiencia ms cooperativa que pueda esperarse y fanfarronearn al
mismo son del primero que inicie la actividad. A veces, inesperadamente en
medio de sus tentaleos, este jactarse encuentra finalmente una avenida ms o
menos feliz, ms o menos saludable de expresin. En ocasiones, quien fan
farronea llega finalmente a hacerlo en tan obvia, ridicula o cmica manera,
que provoca la risa de su auditorio; entonces, repentinamente, y como suele
suceder, en medio de estas increbles pero magnficas modificaciones que
ocurren en la vida psicolgica, lo que era una compensacin inadecuada se

66

PRIMERA PARTE

convierte en una forma idnea de desarrollar la propia estima, a travs de un


sano, profundo, activo y original sentido del humor. En cierto nmero de oca
siones, el fanfarrn se convierte en ser constructivo, en ser que puede fan
farronear rindose de s mismo. Estos mexicanos que llegan a rerse de s mis
mos y a gozarlo, se han desprendido ya de la necesidad anormal compensati
va y han encontrado un aspecto positivo, un aspecto vlido de desarrollar la
propia estima a travs de un sano sentido del humor. Claro que, a menudo,
quienes llegan a encontrar el aspecto cmico del fanfarroneo son en otros
aspectos de la vida personas que han logrado obtener cierto grado de propia
estima vlida, es decir, de todo aquello que mencionamos al principio: alcan
zar a sentir la satisfaccin de un trabajo bien hecho, de una oportunidad bien
aprovechada, etctera; pero, en todo caso, este aspecto, en verdad tan inten
so y caracterstico de nuestra sociocultura, de la constante bsqueda de los
amigos, se explica parcialmente a travs de la necesidad de encontrar, como
decamos, en estas caras sonrientes y aceptantes un solar en medio de un
desierto de baja propia estima. Pero no queremos ser simplistas y decir que la
amistad en el mexicano est basada exclusivamente en esta necesidad, por
que en ese medio aceptante el mexicano, a menudo, desarrolla varias de sus
altas potencialidades con mayor facilidad. Es frente al amigo donde se produ
cen los esfuerzos creativos ms grandes de nuestra cultura. Por eso es que me
parece incisivamente cierta, e incisivamente intuitiva, una aseveracin hecha
por Angel de Campo (Micros), citada por Mayne Puente19 en su interesante
escrutinio de las preocupaciones del mexicano consigo mismo. ngel de
Campo, literato y periodista del siglo pasado, deca, refirindose a los mexica
nos: Cada uno de nosotros lleva su novelita en la cabeza; pero la inspiracin
se nos va por el pico y no hay que buscar las obras de nuestro ingenio en los
folletines, en las libreras o en las bibliotecas, sino en las cantinas, cafs, pa
sillos, redacciones, oficinas (yo aadira: talleres), visitas de confianza y so
bremesa.
El medio de la amistad en el mexicano es lo suficientemente frtil como
para estimular, con la sensacin temporal de alta estima que provoca en los
que intervienen, la salida a la superficie de las perdidas vocaciones, de las
obnubiladas potencialidades, de los factores hondos y creativos de la perso
nalidad del mexicano. Pero este aspecto se ha tratado lo suficiente para los
propsitos de este estudio. Antes de pasar a la siguiente necesidad del traba
jador mexicano, indiquemos que, dadas las circunstancias a que nos hemos
venido refiriendo, consideramos firmemente que la necesidad de la propia
estima del mexicano encierra la ms alta definicin posible en nuestro per
fil, es decir, una calificacin de 10. Advertimos una vez ms que esta necesi
dad, dada la complejidad de la formacin y deformacin en el mexicano,
es parcialmente consciente, parcialmente semiconsciente y un tanto incons
ciente.
Necesidad del desarrollo integral o de self-actualization. Dada la cir
cunstancia del variado grado de satisfaccin de muchas necesidades fisiolgi
19Ibidem.

CAPTULO 4. LAS MOTIVACIONES DEL TRABAJADOR

67

cas y psicolgicas del mexicano, encontramos el problema de que la necesi


dad de crear, de desarrollar las potencialidades individuales, no llega a menu
do a hacerse motivante. A la vez, aun en medio de la privacin de otras nece
sidades, la necesidad creativa en ciertos casos puede ser suficientemente
intensa para desarrollarse, pero no tanto por su propia fuerza, sino, sobre
todo, a partir de la compensacin de otras muchas necesidades. No sabemos
hasta qu punto, y no nos creemos capaces al presente de ahondar este pro
blema, la produccin artstica de los llamados tres grandes de nuestra pintu
ra pueda interpretarse en el sentido de que, aun cuando estticamente valio
sa, por su intensidad y amplio desarrollo y por la necesidad tremenda de
cubrir en grandes extensiones ms que nada problemas, conflictos y necesi
dades del pueblo mexicano, a la vez que este infamante e histrico pisoteo,
primero en la Conquista y despus por mltiples y variados intereses, esta pin
tura representa para el artista una compensacin psicolgica. No sabemos
hasta qu punto esa creacin la impulsen la necesidad artstica y hasta qu
punto y con qu poder las mismas necesidades no satisfechas de los pintores
indicados, que como representantes histricos de la condicin general del
mexicano se proyectaron a esas anchas superficies, dejando un signo incon
fundible de muchas cosas que hemos venido diciendo. Por tanto, daremos a
esta necesidad de desarrollo integral en el mexicano apenas una calificacin
intermedia de 5, ya que, en muchas formas y siempre que ha podido expresar
lo, el mexicano ha sido creativo; en efecto, cada uno llevamos, cuando
menos, nuestra novelita romntica y fantstica.
Necesidad de mejorar el ambiente fsico de la fbrica. Tengo la opinin
de que al trabajador mexicano no le importa que haya mejoras en el ambiente
fsico de la fbrica. Sin embargo, y esto quiz pueda explorarse o quiz uste
des mismos me lo indiquen despus por su propio conocimiento de estas
cosas, pienso que el trabajador mexicano puede muy bien reconocer las
mejoras de ambiente fsico, no tanto por lo que signifiquen en trminos de
salud, etc., o de eficiencia, sino como una especie de reconocimiento de su
valor, es decir, que en una forma o en otra puede interpretar tales mejoras
como afirmaciones de que los patrones lo tienen en cuenta, que le dan cierta
importancia, que le dedican cierta atencin. Si el trabajador mexicano perci
be as tales mejoras, pueden resultar una arma no slo para mejorar su propia
estima, sino tambin, y vicariamente, para mejorar su eficiencia en el trabajo.
En todo caso, a la especfica necesidad del trabajador mexicano de que se
mejore el ambiente fsico de la fbrica, slo le daremos 1 de intensidad.
Mejora tcnica del trabajador. Le asigno en nuestro perfil la intensidad
de 6, a pesar de que, dadas sus circunstancias generales, el mexicano debiera
tener una necesidad de 10 por tal mejora tcnica. sta le permitira obtener
muchas cosas que cree desear y otras que en realidad desea. Pero es que
todava estamos tocando un aspecto de la necesidad de la propia estima. En
efecto, cuando el mexicano fanfarronea, no es simplemente mejor, sino per
fecto; por tanto, si se le indican las formas de mejorar o cmo debe hacer las
cosas, es fcil que se sienta insultado. Por otra parte, estoy seguro de que sien
te la necesidad de mejorar, es decir, que en el fondo reconoce que necesita

63

PRIMERA PARTE

mejorar sus conocimientos tcnicos. En una de las preguntas del tantas veces
citado cuestionario,20 se deca lo siguiente: Se molesta usted cuando le
dicen cmo tiene que hacer las cosas? El 63 % de los varones mexicanos por
encima de los 18 aos de la ciudad de Mxico dijeron que s. Vemos que, en
efecto, existe aqu una definitiva rea de sensitividad en el mexicano. Volve
mos a insistir en que ste es el problema fundamental que los psiclogos,
socilogos, etc., de Mxico, deben tratar de resolver antes que ningn otro.
La mejora tcnica del trabajador encontrar resistencia; resistencia provoca
da por su susceptibilidad, resistencia que slo a travs, digamos, de una psico
terapia industrial podr ser apropiada y completamente resuelta.
Necesidad de pertenencia. J. A. C. Brown, en La psicologa social de la
industria21 y Erich Fromm en su Psicoanlisis de la sociedad contempor
nea,22y ms el primero que el segundo, dicen que la fbrica es fundamental
mente un lugar de socializacin. Nos quieren convencer de que uno de los
motivos fundamentales del operario, al trabajar, es participar como miembro,
pertenecer como individuo al grupo social de la factora. Como hemos visto
con amplitud, el mexicano socializa en todas partes y est, hasta cierto punto,
satisfecho por completo de su sociabilidad. La familia mexicana como grupo
cerrado y de lazos intensos ha satisfecho, a veces con exageracin, esta nece
sidad de pertenecer a un grupo. En consecuencia, no creemos que al mexica
no le vaya a satisfacer mucho el ambiente social de la fbrica, que ni siquiera
puede compararse en modo alguno con el ambiente externo, digamos, de las
fiestas familiares o de las fiestas ceremoniales. No creemos que vaya a la fbri
ca en bsqueda de la satisfaccin de estos aspectos. Creo que tanto Fromm
como Brown estn hablando de necesidades que en otras culturas s son
potentes. Podramos aceptar que en la reciente cultura norteamericana, posi
blemente por falta de una familia de lazos intensos, haya necesidad de buscar
afectos humanos, amistad o relaciones interpersonales en la fbrica. La nece
sidad de amor no es tan importante para el mexicano, porque la tiene suficien
temente satisfecha, y opinamos que no necesita buscar la socializacin en una
fbrica; diremos tambin que, en general, tampoco la soledad es para el mexi
cano una desgracia. Si hemos de creer a Octavio Paz,23 diramos que la sole
dad es su mero mole. Fromm, entre algunas sugestiones interesantes acerca
de formas de mejorar los aspectos humanos de los trabajadores, habla con
conviccin24del movimiento comunitario en Europa y de las comunidades de
trabajo. Tengo la impresin de que la mayora de los trabajadores mexicanos
se sentirn tremendamente asustados si tuvieran que pertenecer y departir en
medio de una de esas cerradas comunidades de trabajadores que Fromm des
cribe. Opino que muchos de estos aspectos en definitiva no se aplican al
mexicano y aun creo que la resolucin de varios problemas que Fromm indica
20Ibdem.
21Ibdem.
22Erich Fromm, Psicoanlisis de la sociedad contempornea, Mxico, Fondo de Cultura Eco
nmica, 1956.
23Octavio Paz, El laberinto de la soledad, Mxico, Cuadernos Americanos, 1950.
24Ibdem.

69
1

2 3 4 5 6 7

8 9

10

Perfil hiporrico de la motivacin del Trabajador mexicano

*
Dinero' significa simblicamente, pero con error parcial, la solucin de rodas las necesidades,
f Mantener la propia estima es, segn creo, la ms poderosa necesidad del trabajador mexicano.
Dada su intensidad, puede no ser slo buscada directamente, sino bajo mscaras distintas: sexualidad, dine
ro, etctera.
Al terminar la pltica, ped a los ejecutivos presentes que independientemente a partir de su propia
experiencia, hicieran un perfil del trabajador mexicano utilizando las necesidades discutidas. Participaron en
la mesa redonda once ejecutivos. La medida aritmtica de sus valoraciones fue como sigue: hambre': 5.8;
salud: 3.1; sexualidad: 9.2; dinero: 7.5; temor a perder el empleo: 3.6; seguridad personal: 2.6; amor, ter
nura: 3.5; amistad: 9.3; propia estima: 9.5; desarrollo integral: 7.3; mejor ambiente fsico: 4.4; mejora tc
nica: 5.5; pertenecer a un grupo social en la fabrico: 7.1 y diversin: 9.5.

70

PRIMERA PARTE

no tienen por qu llevarse a las fbricas, sino que deben resolverse mucho
antes, en una socializacin mucho ms esencial para el ser humano. Esas
necesidades deben resolverse en el seno de la familia. Por tanto, le doy 1 de
intensidad en el perfil a la necesidad de socializacin dentro de la fbrica.
Necesidad de diversin. Para terminar, hablemos de esta necesidad en el
mexicano. Por las colas para entrar en los cines, por la multiplicidad de los
deportes que atraen pblico en gran nmero, por la prevalencia de los das
de fiesta y de las fiestas ceremoniales, por la celebracin tanto de los das de
santo como de cumpleaos, por todas estas cosas, parece que el mexicano
tiene gran necesidad de diversin. Divertirse y distraerse son muy importantes
para el trabajador mexicano. De qu se quiere distraer? Por una parte, creo
que quiere distraerse de s mismo por lo que respecta a su propia estima; por
otra, quiere olvidar gran nmero de factores de la realidad externa en que
vive. Pero no creo que en exclusiva estos aspectos expliquen esta necesidad
de diversin; creo que en la diversin alcanza el mexicano la sensacin de
bienestar, se siente en condiciones de crear, aunque ello slo sea soar y fan
tasear. De los espectculos en los cuales se le permite al mexicano expresin
abierta, se deriva la impresin de que va a tomar parte en la actuacin en algu
na forma, a participar en ella. Los gritos ingeniosos, el aplauso, el entusiasmo
y las carcajadas indican que crea mientras observa. En el cine donde la partici
pacin abierta queda reducida, el mexicano, a menudo, se identifica y vive
otras vidas al identificarse con ciertos personajes de la pelcula. En este aspec
to, incluso, encontramos la combinacin de varias necesidades insatisfechas
del trabajador mexicano. Y a fin de terminar tan larga disquisicin, daremos,
en nuestro perfil, una valoracin de 10 a la necesidad de diversin.