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Qu es escultura?

Israel Zamorategui
Escultura es el resultado del acto de esculpir, de dar forma. Formas realizadas
a travs del modelado, en materiales como la arcilla o la cera. Su etimologa
proviene

del latn sculptra.

Aunque

esta

sencilla

definicin

pareciera

esclarecer su significado, veremos a continuacin la complejidad que este arte


adquiere.
El siguiente escrito presenta algunas de las respuestas que he
encontrado respecto a la definicin de escultura, informando sobre las distintas
maneras en que autoridades en el campo de este arte, han respondido a dicho
cuestionamiento.
Lo primero que podemos observar es que su definicin se ha
transformado con el paso del tiempo, y lo segundo es que dicha definicin
puede ser realizada bien sea considerando los aspectos materiales de este
arte, es decir, su forma, soporte, dimensiones, o bien considerando los
aspectos de interpretacin relacionado con el tipo de experiencias que
establece el espectador con la obra escultrica.
En el artculo La escultura en el campo expandido publicado por la
revista October, Rosalind Krauss afirma que la convencin sobre lo que se
entiende como escultura no es inmutable, y la razn bsica para que esto
suceda es que la lgica de esta definicin comienza a fallar con el paso del
tiempo. Krauss explica que, por ejemplo, en el siglo XIX, presenciamos la cada
de la lgica del monumento.i

Definir escultura parte tambin de identificar su materialidad, su forma y


su tridimensionalidad, esto permite sentir la presencia entre la escultura y uno
mismo, volvindola ms tctil que la pintura, por ejemplo. El estudio
comparativo entre pintura y escultura analizado por David Martin en Painting
and Damage, nos permite apuntar los sentimientos tctiles y kinestsicos que
impacta nuestros cuerpos, procurando una densidad que de la que carece la
pintura. Pues como afirma este autor aun cuando no tocamos la escultura, la
percibimos en una fundamental diferencia con la pintura. En palabras del
autor, la escultura personifica un concreto sentido de realidad, de presencia
fsica irrevocablemente presente. ii
Hay que destacar que la tridimensionalidad no le es exclusiva a la
escultura, pues tambin suele presentarse en otras artes como la pintura o la
instalacin, sin embrago, como sugiere Erik Koed, en Sculpture and the
sculptural, las propiedades tridimensionales del material son artsticamente
relevantes para obras escultricas si funcionan como un medio artstico. Es
decir, para Koed, una obra ser escultrica solo en la medida en que el uso de
las propiedades tridimensionales de los materiales funciona como medio para
la misma. iii
Es posible tambin, concebir la escultura a partir de la relacin que
establecemos con ella, David Martin ejemplifica este tipo de definicin, en
Sculpture and Truth to Things, donde sugiere que la escultura se extiende a
nosotros como una cosa, como un slido que proyecta sombras, una
presencia que nos es dada como regalo. Dichas cualidades tanto materiales
como subjetivas las respalda en la idea de que siendo testigos de una
presencia, nuestros cuerpos no estn separados de las cosas pues se

disponen ante ellas en la experiencia de estar presente, pues la escultura, ms


que ningn otro arte, vivifica y clarifica nuestro atestiguar de las cosas,
haciendo de nuestra pertenencia en el mundo ms sensible, informado y
explcito iv
David Martin propone una encuentro entra ambas definiciones
considerando tanto los materiales como las percepciones del receptor,
afirmando que en la escultura, lo tctil y lo kinestsico, son ambos psicolgicos
y que an cuando no tocamos el cuerpo material de una escultura, sentimos
su poder penetrante rodendonos y presionando sobre nuestros cuerpos. En
la escultura, las sombras, las superficies, las texturas generan una reaccin.
De igual manera, el movimiento kinestsico de nuestro cuerpo refuerza las
sensaciones tctiles generadas por el carcter tridimensional de los materiales
perceptibles que forman parte de ella. v
Sin embargo, el sentido y significado sobre lo que es escultura sigue
transformndose en nuestros das, ya que por ejemplo, en una conversacin
establecida por videoconferencia, --en la que particip Yennifer Gross y la cual
sirve de punto de partida para sus reflexiones en el artculo The field of
sculpture--,

se declar que la escultura es la amplia disciplina abierta a

artistas que realizan no solamente objetos sino que adems suman recursos
como el video, grabaciones de audio, performance. La prctica de la escultura,
apunta Gross, est definida por la propensin a utilizar todo aquello que aporte
en el propsito esttico, seala adems, que el campo del arte incluye tanto lo
fsico como lo conceptual y que la manera cmo opera un artista en el dilogo
esttico es lo que determina su trabajo.

vi

Podemos percatarnos que la amplitud de definiciones que se suman


para responder qu es escultura, podra obscurecer su significado. Como
seala Rosalind Krauss en Sculpture in the Expanded Field, el concepto
posee una gran elasticidad que puede seguirse extendiendo hasta tal punto
que su definicin podra incluir casi todo. Esto se debe, seala Krauss, a la
necesidad de cubrir la heterogeneidad de manifestaciones escultricas;
manifestndose en un juego de estire y afloje que puede rastrearse
histricamente.vii
Sin embargo, la comprensin de una escultura puede ir ms all de la
definicin de su materialidad. Por ejemplo, Georges Didi-huberman, en el libro
titulado Lo que vemos, lo que nos mira concede gran importancia a la
experiencia del espectador quien finalmente, es quien percibe la obra y suma
significacin a la misma.viii
Didi-Huberman propone, tomando como estudio de anlisis obras
escultricas en forma de cubos, de autores como Tony Smith, Robert Morris,
Donald Judd, Richard Serra, entre otros; una lectura visual en la cual ahora
nos encontramos frente a obras de elementos que actan unos sobre otros y
sobre el espectador mismo, tejiendo as toda una red de relaciones, misma red
que explicar buscando significados en los volmenes, la geometra, la relacin
dialctica que establece el observador con la obra y proponiendo la memoria y
el deseo como elementos significativos en la interpretacin.
Finalmente, Learning to look a sculpture de Mary Acton,ix diversifica
an ms los horizontes por los cuales se puede entender la obra escultrica,
comenzando a partir de la tradicin clsica en las cuales las tcnicas de
escultura fueron establecidas, de la interpretacin cuando el espectador juega

un rol en la obra, del uso de la escultura como memoria, de la capacidad


narrativa del relieve, del busto y la escultura pblica como objeto de
conmemoracin, de la escultura en la arquitectura y el paisaje, del papel del
dibujo en la concepcin de la obra escultrica, etc.
Como podemos percatarnos, el amplio horizonte que vislumbra la
significacin en la obra escultrica as como la amplia gama de formas y
materiales en que esta se presente, provoca que se renueve, estudie,
resinifique, redefina todos los aspectos tanto formales como de contenido,
referidos a la escultura como objeto artstico.
Por lo tanto, quedan abiertas an una gran variedad de caminos por
discurrir en el descubrimiento de las manifestaciones escultricas as como de
sus definiciones que se actualizan constantemente a partir de la dinmica
forma de constituirse, propia de este arte que entendemos como escultura.

i Rosalind Krauss, Sculpture in the Expanded Field, October, 8, primavera de 1979,


33-34.
ii F. David Martin, Sculpture, Painting, and Damage, The Journal of Aesthetics and Art
Criticism, Nm. 1, otoo de 1978, 48.
iii Erik Koed, Sculpture and the Sculptural The Journal of Aesthetics and Art Criticism,
Vol. 63, No. 2, Primavera de 2005, 147-154
iv Cfr. F. David Martin, Sculpture and Truth to Things, 13 y ss..
v F. David Martin, Sculpture, Painting, and Damage, 49.
vi Jennifer R. Gross, The Field of Sculpture, Yale University Art Gallery Bulletin, State
of the Art: Contemporary Sculpture , 2009, 28.
vii Rosalind Krauss, Sculpture in the Expanded Field, 33.
viii Georges Didi-Huberman, Lo que vemos, lo que nos mira, 1 ed. 3 reimp., Buenos Aires:
Manantial. Mary Acton, Learning to look a Sculpture, New York: Routledge, 2014.

Fuentes

Acton, Mary, Learning to look a Sculpture, New York: Routledge, 2014.


Didi-Huberman, Georges, Lo que vemos, lo que nos mira, 1 ed. 3 reimp., Buenos Aires:
Manantial, 2011.
Gross, Jennifer R., The Field of Sculpture, Yale University Art Gallery Bulletin, State of
the Art: Contemporary Sculpture, 2009.
Koed, Erik, Sculpture and the Sculptural, The Journal of Aesthetics and Art Criticism, Vol.
63, 2, Primavera de 2005.

Krauss, Rosalind, Sculpture in the Expanded Field, October, 8, primavera de 1979.


Martin, F. David, Sculpture, Painting, and Damage, The Journal of Aesthetics and Art
Criticism, 1, otoo de 1978.
Martin, F. David, Sculpture and Truth to Things, The Journal of Aesthetic Education, Vol.
13, 2, abril de 1979.

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