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Aristteles

Biografa
Nace en el norte de Grecia, en Estagira,hoy Stavr en el ao 384 a. C., en una
familia de tradicin cientfica; su padre, Nicmaco haba sido mdico de Amintas II,
procedente de Calcis, padre de Filipo II de Macedonia. Perdi sus padres siendo an
muy nio, y qued a cargo de su tutor, Prxeno de Atarneo, quien a los diecisiete
aos lo envi a Atenas para estudiar en la Academia de Platn y sigui con el
maestro hasta su muerte 348-7)veinte aos despus. Platn estimaba
extraordinariamente a su discpulo, a quien llamaba "el lector" y la "mente de la
escuela".
Con la temprana muerte de Alejandro, Aristteles, protegido suyo, tuvo que hacer
frente al sentimiento antimacedonio que estall en Atenas.Viaja por 12 aos
estableciendo nuevas academias en Assus (347-344) y Mitilene en la isla de Delfos
donde permanece en compaia de Jencrates y teofrasto desde 344 a 342. En
Assus se casa con Pythia, la hija adoptiva o sobrina del Rey Hermas, con la que
tiene una hija, a la que le pone el mismo nombre de la madre y al fallecer sta,
vuelve a contraer nupcias con Herpyllis. Pasa a vivir en Pella, capital de Macedonia,
para convertirse por tres aos en el tutor del que llegara a ser Alejandro Magno,
entonces con trece aos.Con este objeto pas a Pella y a Mieza, consagrndose a la
formacin de su regio discpulo. Alejandro fue asociado al trono en 340 y sucedi a
su padre en 336, iniciando poco despus sus fulgurantes campaas contra el imperio
persa (batalla del Grnico en 334).
Alejandro reedific Estagira, destruida por Filipo en 348 y le enviaba a su naestro
material para sus estudios de Historia natural y grandes cantidades de dinero para
sus investigaciones (se cita la cifra elevadsima de 800 talentos). Pero esas
relaciones se enfriaron despus de la muerte de Calstenes, sobrino del filsofo, que
acompaaba a Alejandro como historigrafo (327), y que Aristteles nunca le
perdon.
En el 336-335 regresa a Estagira y se retira all por un tiempo. Regresa a Atenas en
el 335 , dedicandose al trabajo cientfico puro y en ese mismo ao abri su propia
escuela en unos terrenos fuera de las murallas, al lado opuesto de la Academia,
entre el monte Licabeto y el ro Ilisos, en las proximidades de un templo dedicado a
Apolo Likaios, de donde recibi el nombre de Liceo (Lykeion). Bien fuese por estar
dotada de un paseo o por la costumbre de ensear paseando, fue designada con el
calificativo de Peripatos, y sus seguidores, "peripatticos". Aristteles organiz la
enseanza dando clases matutinas para sus discpulos y vespertinas para un pblico
ms amplio. Despus de su muerte el Liceo fue ampliado bajo Teofrasto, con nuevos
terrenos cedidos por Demetrio de Phleron, con dos prticos cubiertos y jardines
(310). Ms tarde fue saqueado por Filipo V de Macedonia en el ao 300 y arrasado
por Sila en 86.
Acusado de atesmo, Aristteles tuvo que exilarse y se refugi en Calcis, donde
morira al ao siguiente, el 322 a.C., a los 62 aos de edad.A los estudios de F.
Etudniczka se debe la identificacin, con bastante probabilidad, del retrato del
filsofo.
Al morir Aristteles leg su biblioteca a Teofrasto. Este, a su vez, a Neleo, hijo de
Corisco, el cual la llev consigo a su patria, Skepsis de Ida, en Asia Menor. Pero por
temor de que se apoderasen de ella los emisarios del rey de Prgamo, la ocult en
una cueva, donde permaneci hasta que en el ao 100 antes de J.C. fue adquirida
por el rico coleccionista Apelicn de Teos. Este la traslad a Atenas, donde se

apoder de ella Sila, en el ao 86, llevndola a Roma como botn de guerra. Su hijo
Fausto la vendi en el ao 55 para pagar las deudas de su padre. El gramtico griego
Tiranin de Amisos (s.I) se encarg de restaurar los manuscritos, muy deteriorados,
e hizo una primera edicin. Poco ms tarde hizo otra ms correcta, con la ayuda de
Andrnico de Rodas, dcimo escolarca del Liceo (h.70 a.J.C.), que orden los escritos
de Aristteles, distribuyndolos por orden de materias. (Cf.Dig.Laer.,V 52.)
Es simptica la ancdota del Califa de Bagdad, Al-Mamn, siglo IX, responsable de
Dar al-ilm (La casa de la ciencia), y la aparicin de Aristteles que le pidi traducir
sus obras al rabe, lo cual hizo, y que result ser el camino para que luego,
mediante la cultura musulmana, pasaran del rabe al latn y as llegasen al
Occidente, al que conmovieron profundamente dejando por siempre su impronta en
ella.
Aristteles siempre conserv la influencia de su maestro, Platn, pero en su
madurez supo superar el platonismo hasta configurar su propio sistema de
pensamiento, que se separa del de Platn en un punto fundamental: Aristteles no
acepta que las ideas sean entidades subsistentes en un mundo separado de la
realidad sensible; para l las ideas no son sino la esencia de las cosas, que se halla
en las cosas mismas, cuya constitucin explica mediante los conceptos de potencia y
acto, materia y forma, o la teora de las cuatro causas (material, formal, eficiente y
final).
En filosofa moral, Aristteles presenta una tica basada en la naturaleza humana,
cuyo fin es, segn l, la felicidad, al cual debe estar dirigido el ordenamiento de la
sociedad poltica, es decir, del Estado.
Las obras de Aristteles pueden clasificarse, segn su contenido, en los distintos
grupos: Obras de Lgica, recopiladas en la antigedad con el nombre de rganon o
instrumentos para pensar rectamente.
Escritos sobre ciencias de la naturaleza: Fsica, Del cielo, De la generacin y
corrupcin, Sobre el alma...
Los ocho libros de Poltica.
Obras sobre literatura: la Retrica y la Potica. Jaeger distigue tres perodos en la
produccin aristotlica : PERODO DE LA ACADEMIA (hasta el ao 347)
PERODO DE LOS VIAJES (del ao 347 al 335)
PERODO DE MADUREZ (del ao 335 al 322).
F. Nuyens en su obra "La evolucin de la psicologa Aristotlica" sela tres
perodos: PERODO PLATNICO (antagonismo dualista, por ejemplo el Eudemo);
PERODO DE TRNSITO (se da natural colaboracin del alma y del cuerpo, rige en su
pensamiento un instrumentalismo vitalista);
PERODO DE MADUREZ (el alma es forma del cuerpo, comienza a existir con el
cuerpo y perece con l; en el primer perodo, por lo contrario, el alma era
independiente del cuerpo e inmortal).
Metafsica. Escritos que tratan de las causas generales de las cosas. Se trata de una
coleccin de catorce libros, que recogen pequeos tratados o cursos impartidos por
Aristteles en el Liceo. La palabra metafsica no fue usada por Aristteles, sino por
un recopilador posterior, que orden estos escritos a continuacin o ms all
(significado de la preposicin griega meta) de los libros de fsica.
Aunque por mucho tiempo Aristteles acept toda la filosofa de Platn, con su
mundo de las ideas como nica realidad, con las transmigraciones del alma, con el
conocimiento como recuerdo, su sentido comn lo fue llevando a descubrir y
rechazar los errores del maestro y a quedarse con los aciertos.Para Platn y

Aristteles, el fin, el objetivo, el telos de cada cosa tiene que existir con anterioridad
a ella; ese objetivo existente es una perfeccin (aunque sea relativa) por cuya
influencia tiene lugar la actividad del mundo natural. Platn haba hablado de partes
del alma. Aristteles habla ms bien de potencias: nutricin, reproduccin,
locomocin, apetito, sensibilidad, pensamiento. Pero estas potencias se manifiestan
en los seres vivos como en una jerarqua de niveles.
Al nivel ms bsico de los vivos est la capacidad de nutrirse y reproducirse. Son las
capacidades de la psyche vegetativa. Primer peldao en la jerarqua de la vida. La
funcin de los vivos es vivir de acuerdo a su naturaleza la planta como planta, el
animal como animal, el hombre como hombre y producir otro ser viviente
semejante a ellos; al hacerlo, participan de lo divino en cuanto les es posible.
La facultad sensitiva. El que siente padece una accin de otro. Por tanto, la facultad
sensitiva es una "potencia" que requiere de otro para llegar al "acto", como sucede
con el combustible que no arde por s mismo. Pero sentir no es slo sufrir la accin
de estos objetos externos; la luz acta en el ojo como acta en el agua de un pozo y
las formas y colores se reflejan en ambos, pero el pozo no "ve" y el ojo s. Cuando el
ojo, es materialmente afectado por el objeto externo, ocurre algo enteramente
distinto: la psyche sensitiva recibe la forma sensible del objeto sin el objeto mismo,
como la cera recibe la impresin del anillo sin el hierro o el oro del anillo. Este es el
acto psquico propiamente tal. De forma similar explica Aristteles la potencia de la
psyche inteligente: al entender, el alma recibe la forma inteligible del objeto sin el
objeto mismo. Pero "recibir" las formas no es lo ms elevado del alma humana (
nous ): lo ms elevado no "recibe" nada porque no es pasivo sino puramente activo,
intuye, discurre y juzga nociones y principios. Las formas inteligibles recibidas ms
abajo son el material de su trabajo y no la causa de su trabajo. Por eso los
seguidores de Aristteles hablaron despus de entendimiento pasivo y entendimiento
activo.
Los conceptos de poiesis y de mmesis son centrales en la teora de Aristteles. El
primer trmino engloba a la poesa, la msica y la danza, aunque es poco claro
respecto de las artes plsticas. Se usa, ms restringidamente, como arte verbal. El
quehacer especfico del artista, lo que lo define como tal, es la accin de mimetizar.
Por su parte, la mmesis refiere al carcter modelizador de los sistemas artsticos. No
es mera construccin imitativa, como la digesis platnica, sino la elaboracin de un
modelo nuevo del mundo, obtenido en y mediante un proceso de deconstruccin y
manipulacin del cdigo de la lengua regido por el cdigo literario particular
adoptado por el artista. Orden cronolgico de su obra
Del perodo inicial, que coincide prcticamente con la primera estancia suya en
Atenas, hasta el ao 347:
Dos dilogos: Eudemo (o Sobre el alma) y Protrptico. Tpicos; Elencos Sofsticos;
quiz Las Categoras (probablemente obra autntica), La Fsica (con excepcin del
libro VIII) y algunos otros pequeos opsculos fsicos (Sobre el cielo, Sobre la
generacin y la corrupcin).
2. Del perodo de los viajes (del ao 347 al 330, ms o menos) - viaja a Assos, a
Pella, y permanece en Atenas unos aos por segunda vez:
Historia de los animales - y algunos pequeos opsculos sobre los animales.
Pequeas obras sobre los seres naturales.

Los analticos primeros y postreros.


Sobre la Filosofa.
Parte de los libros de Metafsica.
tica Eudemo y tica a Nicmaco.
Parte de la Poltica.
3. Perodo ltimo (cerca del ao 330 al 322 o 23), que son los ltimos aos de su
estancia en Atenas:
El resto de la Poltica.
El resto de las pequeas Obras sobre los Seres Naturales.
El resto de los libros de Metafsica.
El libro VIII de La Fsica.
Sobre el Alma libro III.
Sobre la Interpretacin.
Algunos breves opsculos sobre los animales.
Retrica.
Ha de tenerse presente, vista la muy erudita discusin de los expertos sobre el
particular, que la cronologa de las obras de Aristteles an puede ser corregida y
que los lmites entre los perodos de su vida creadora todava no estn
definitivamente establecidos.
Existe una larga polmica erudita sobre el punto de la autenticidad de las obras de
Aristteles. Baste citar que segn J. Zrcher solamente del 20 al 30% de todo el
corpus aristotelicum (conjunto de obras atribuidas histricamente a Aristteles) han
tenido por autor a Aristteles. Segn Zrcher, las dems obras deben atribuirse al
famoso discpulo de Aristteles, Teofrasto. Solamente los dilogos, obra de su
juventud, y algunas otras pocas obras pueden considerarse como autnticamente
aristotlicas. Segn J. Zrcher, Aristteles permaneci platnico toda su vida.
Por supuesto que otros han refutado parcial o totalmente las bases de la
argumentacin de Zrcher, pero el problema permanece, lleno de mucho inters.
Considrese que las Obras completas de Aristteles se consiguen hoy con facilidad,
con toda esa riqusima informacin, lo que era imposible hasta el siglo XIX. Ante este
portento de la investigacin es que se puede bendecir a los fillogos y eruditos de
gran espritu de trabajo. Y no tanto a mucha gente de hoy que critica a aquellos,
pero que no da una obra ni siquiera aproximada a la suya. Porque ese trabajo de
bsqueda de textos, en griego, siraco, rabe, latn... de determinacin de

autenticidad, de estudio comparado, de uso inteligente de argumentos filolgicos, de


comprobacin de autenticidad a travs del uso del mtodo histrico-gentico, etc.,
ha permitido saber mucho y bien, no solo sobre Aristteles, sino sobre casi todos los
grandes de la Antigedad.
Los tres tomos de Zrcher: Aristotelis Opera I Ex recensione Immanuelis Bekkeri,
hasta la pgina 789
Aristotelis Opera II (contina la paginacin del I Tomo), hasta la pgina 1462.
Todas las obras de Aristteles en griego, precedidas de completa informacin sobre
fuentes y referencias importantes. Adems:
Bonitz, H., Index Aristotelicus, 2. Ed., 1955, 876 pginas. Constituye una ayuda
inestimable para penetrar en el tesoro aristotlico.
De los trabajos de Aristteles solamente 47 han podido preservarse hasta nuestros
das. Ellos comprenden en su mayora notas usadas en cursos del Liceo y constituyen
un material muy denso desde el punto de vista acadmico. La forma, ttulos y el
orden con el que conocemos ese material hoy, le fueron dados por algn editor tres
siglos despus de la muerte del filsofo.
Su logro ms absoluto fue, seguramente, su Biologa, fund la ciencia de la Biologa,
la estableci sobre una slida base emprica y filosfica y le dio la forma que
conservara hasta el siglo XIX. Su segundo logro, despus de la Biologa, fue la
Lgica... Pocos hombres han fundado una ciencia.