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CONSEJO LATINOAMERICANO DE IGLESIAS , CLAI

PROGRAMA DE LAS NACIONES UNIDAS PARA EL M EDIO AMBIENTE, PNUMA


Programa Ciudadana Ambiental

2 SALUD AMBIENTAL

La transformacin del medio ambiente por las actividades del ser humano
tiene consecuencias dramticas en la salud y la seguridad alimentara.
Globalmente se estima que un tercero de los casos de enfermedad estn
ligados a factores ambientales.

Segunda versin, junio de 2003


Manual de Ecologa Bsica y de Educacin Ambiental 12 mdulos
Mesa Mxico-Suiza, 2003

Mesa Mxico-Suiza
DM Echange et Mission
Lausanne, Suiza
www.dmr.ch
info@dmr.ch
Composicin y compilacin:
Vincent Dellsperger, DM Echange et Mission, Lausanne, Suiza
Coordinacin:
Carlos Tamez
Revisin:
Pedro Robledo, Carlos Tamez

Este manual no puede venderse o servir con fines de lucro


Se puede copiar y distribuir si se cita la fuente
Queda prohibida su venta

Impreso sobre papel 100% reciclado y sin cloro


Si no te sirve ms este manual, reglalo, reutiliza el
papel o recclalo

Coleccin completa 12 mdulos


1)
2)
3)
4)
5)
6)

Crisis ambiental
Salud ambiental
Agua
Biodiversidad
Bosques
Suelos

7) Desechos
8) Aire
9) Cambio climtico
10) Capa de ozono
11) Energa
12) Promotores ambientales

2 Salud Ambiental

ndice
MDULO 2: SALUD AMBIENTAL................................................................................................................................................... 4
1

4
5

PREMBULO.....................................................................................................................................................................................4
1.1
Situacin actual global....................................................................................................................................................... 4
1.2
Situacin actual en Amrica Latina................................................................................................................................. 5
QUE DEBEMOS SABER?.................................................................................................................................................................6
2.1
Responsabilidad y salud..................................................................................................................................................... 6
2.2
Ambiente y salud.................................................................................................................................................................. 6
2.3
Higiene personal y salud.................................................................................................................................................... 7
2.4
Higiene de la casa y salud................................................................................................................................................. 8
2.5
Agua y salud......................................................................................................................................................................... 8
2.6
Alimentacin y salud........................................................................................................................................................... 9
2.7
Basura y salud....................................................................................................................................................................11
2.8
Sanitarios y salud ..............................................................................................................................................................11
2.9
Txicos y salud...................................................................................................................................................................12
2.10
Contaminantes en el hogar..............................................................................................................................................14
2.11
Aire y salud.........................................................................................................................................................................15
2.12
Metales y salud ..................................................................................................................................................................17
2.13
Contaminantes orgnicos y salud...................................................................................................................................18
2.14
Ruido y salud......................................................................................................................................................................19
2.15
Mutagnesis y carcinognesis ambientales..................................................................................................................20
QUE PODEMOS Y TENEMOS QUE HACER?.................................................................................................................................22
3.1
Higiene personal................................................................................................................................................................22
3.2
Higiene de la casa.............................................................................................................................................................22
3.3
Alimentacin y salud.........................................................................................................................................................22
3.4
Basura y salud....................................................................................................................................................................22
3.5
Sanitarios y salud ..............................................................................................................................................................23
3.6
Formas de purificacin del agua....................................................................................................................................24
3.7
Alternativas para el uso de productos contaminantes................................................................................................24
3.8
Ingredientes bsicos para preparar productos domsticos de uso cotidiano [6]..................................................26
QU HEMOS APRENDIDO?..........................................................................................................................................................27
M AYORES INFORMACIONES.........................................................................................................................................................27
5.1
Enlaces................................................................................................................................................................................27
5.2
Sitios Internet de inters...................................................................................................................................................27
REFERENCIAS Y BIBLIOGRAFIA...................................................................................................................................................28

2 Salud Ambiental

MDULO 2: S ALUD AMBIENTAL


1
1.1

PREMBULO
Situacin actual global

Mientras lees este prrafo, un nio menor de 5 ao se muere de una enfermedad que pueda ser tratada
(cncer, neumona, diarrea, malaria y desnutricin).
La malaria ha sido un gran problema a travs la historia y todava el da de hoy. Malaria tiene efectos sobre
millones de seres humanos cada ao, con consecuencias de feos dolores y muerte en casi todas las regiones
del mundo. Malaria mata dos veces ms cada ao que el AIDS. Malaria es la segunda razn de muerte en el
mundo [2].
La OMS (organizacin mundial de la salud) calcula que en todo el mundo ms de 3 millones de nios menores
de 5 aos murieron a causa de enfermedades diarreicas en 1993 (la mayora estn ligadas a problemas de
agua) [1] [2].

2 Salud Ambiental

La degradacin del medio ambiente es un gran factor que contribuye a la deterioracin de la salud y de la
calidad de vida. El manejo irracional de los recursos naturales, la produccin excesiva de desechos y los
problemas de contaminacin afectan la salud.
La poblacin pobres que viven en las ciudades y suburbios son las ms esposadas a la degradacin del medio
ambiente. Los efectos cumulativos de la precariedad del hogar, de la surpoblacin, la falta de sistemas bsicos
(red de agua potable, drenajes, letrinas), de una alimentacin sana, de la contaminacin del agua y del aire
tienen graves efectos en la salud.
? Dos terceros de las enfermedades ligada al medio ambiente ocurran a nios
? La contaminacin atmosfrica es un factor importante de varias enfermedades y reduce la calidad de
vida
? Los problemas del medio ambiente son directamente responsables de 25 a 33% de todas las
enfermedades evitables, como la diarrea, las infecciones respiratorias, etc.
Al nivel mundial, 7% de los fallecimientos e enfermedades son licuadas a problemas de agua contaminada de
falta de saneamiento y de higiene. Alrededor de 5% de los fallecimientos y enfermedades son imputados a
problemas de contaminacin atmosfrica. Todos los aos, la contaminacin y otros problemas ambientales
matan 3 millones de nios menores a 5 aos [14].
Segn el informe 2001 del OMS, se estima que unos 450 millones de personas sufren trastornos mentales o
neurolgicos o problemas psicosociales como los relacionados con el abuso de alcohol y drogas. Muchas de
ellas sufren en silencio; muchas sufren solas; muchas nunca reciben tratamiento alguno. Entre el sufrimiento y
las perspectivas de tratamiento se erigen las barreras del estigma, los prejuicios, la vergenza y la exclusin.
Una persona de cada cuatro se ver afectada por un trastorno mental en algn momento de su vida. La
depresin grave se sita ya en el cuarto lugar entre 10 causas principales de la carga mundial de morbilidad y,
si las previsiones son correctas, en el trmino de los prximos 20 aos llegar a ocupar el segundo lugar. En
todo el mundo, 70 millones de personas sufren dependencia del alcohol. Unos 50 millones sufren epilepsia, y
unos 24 millones padecen esquizofrenia. Entre 10 y 20 millones de personas intentan suicidarse cada ao, y un
milln de ellas, con frecuencia muy jvenes, lo consiguen. La depresin grave es hoy la causa principal de
discapacidad a nivel mundial, y la quinta de las diez causas principales de la carga de morbilidad a nivel
mundial Se seala que algunas enfermedades mentales se pueden prevenir; que la mayora de los trastornos
mentales y conductuales pueden ser tratados eficazmente; y que gran parte de esas medidas de prevencin,
curacin y tratamiento son asequibles [1].

1.2

Situacin actual en Amrica Latina

A la puerta del siglo XXI, la distribucin de agua potable para toda su poblacin, aun constituye un problema
para numerosos pases de Amrica Latina y Caribe. Unos 168 millones de personas no cuentan con suministro
de agua por tuberas en su hogar. El clera, considerado como una enfermedad del pasado reapareci en
1991, habindose notificado hasta 1997 ms de 1 milln doscientos mil casos en 21 pases del continente
americano [9].
Los problemas los ms crticos con graves efectos en la salud en Amrica Latina son:
? Contaminacin del agua
? Contaminacin del aire en particular dentro de las ciudades
? Falta de nutricin en calidad o cantidad

2 Salud Ambiental

2
2.1

QUE DEBEMOS SABER?


Responsabilidad y salud

M I SALUD DEPENDE POR MUCHAS COSAS DE MI MISMA!


2.2

[12]

Ambiente y salud

Problema
El poblamiento masivo de zonas sin equipamiento urbano y servicios bsicos, es una de las expresiones ms
dramticas de la falta de planeamiento y desarrollo urbano a nivel nacional. Por satisfacer las necesidades
bsicas de vivienda, se llega al deterioro gradual del ambiente ocupado. Caractersticas de esta situacin son
los basurales, fecalismo al aire libre, contaminacin de los cursos de agua, malos hbitos de higiene personal,
domstica, comunitaria; de manipulacin de alimentos y basuras.
Los efectos de este deterioro son las enfermedades tanto de origen patolgico como social que se registran en
los Centros de Salud de las zonas urbanas marginales. La vida en un ambiente as deteriorado afecta
especialmente a los nios en su desarrollo fsico e intelectual.

2 Salud Ambiental

Saneamiento ambiental
Saneamiento ambiental es vivir en un ambiente higinico. En otras palabras, el ambiente en que se vive debe
estar limpio, no contaminado porque las prcticas sociales como el alcoholismo, drogadiccin, tabaquismo; e
higinicas como no lavarse las manos, fecalismo al aire libre, crear basurales, ponen en riesgo la salud
individual y colectiva.
El saneamiento ambiental involucra los siguientes aspectos:
? Saneamiento bsico (agua potable y disposicin higinica de excretas).
? Higiene de la vivienda (aseo, orden, estructura, ventilacin, iluminacin, distribucin de espacios).
? Higiene personal.
? Control y manejo higinico de alimentos (carnes, leche, productos agrcolas, bebidas; establecimientos
de manejo de alimentos).
? Control de insectos y roedores.
? Higiene de la comunidad y sanidad institucional (parques, jardines, calles, veredas; escuelas,
hospitales, postas mdicas, crceles, asilos, locales pblicos, hoteles, etc.).
Principales factores del mal saneamiento ambiental en los barrios urbano marginales y las principales
enfermedades asociadas:
?
?
?
?
?
?

Factores
a) Deficiente higiene y diseo de la vivienda.
b) Malos hbitos de higiene personal, especialmente de los nios.
c) Malos hbitos en la manipulacin de los alimentos a nivel domstico y comunitario.
d) Fecalismo al aire libre o disposicin inadecuada de excretas.
e) Inadecuada disposicin y manipulacin de basuras.

?
?

Enfermedades asociadas
Violencia social, fsica o verbal en las relaciones y comportamiento de la familia y entre vecinos, peleas
por arrojo de basuras, por el agua, por lotes, agresin entre esposos, padres e hijos (Principales
factores que influyen: a. b. d. e).
Enfermedades respiratorias: tuberculosis, bronquitis, intoxicacin por gases (a, b, c, e).
Enfermedades por contacto: poliomielitis, difteria, sarampin, tos ferina, meningitis, viruela, varicela,
neumona, gripe, amigdalitis, sarna, tina. anquilostomiasis, pie de atleta, otitis externa, herpes (a. b. c.
d).
Enfermedades de transmisin oral: poliomielitis, clera, salmonelosis, disentera bacilar, giardiasis,
fiebre tifoidea, triquinosis (b, c, d. e), hepatitis, brucelosis, gastroenteritis, parasitosis (a, b, c, d, e),
leptospirosis (b, c), brucelosis (c). lepra (a, b, c), teniasis (c, d, e), equinococosis (b, c, d), peste
bubnica (a, c, e).
Para mejorar las condiciones de saneamiento ambiental en los barrios es necesario que participe toda
la comunidad, pero para ello es necesario la capacitacin y empezando con las organizaciones
vecinales [6].

?
?
?

2.3

Higiene personal y salud

Problema
La higiene personal referida a la limpieza del cuerpo, el cabello, el vestido y la ropa de cama. Es una de las
barreras contra las enfermedades transmisibles. Sin embargo la falta de servicios bsicos, las limitaciones
culturales y econmicas han dado lugar a prcticas restringidas de higiene personal que inciden directa y
negativa mente en la salud individual y colectiva.
Higiene personal
? Por que es importante la higiene?
En el ambiente existen microorganismos patgenos que sobreviven en el aire, suelo, agua, excretas, insectos,
artrpodos, roedores, animales domsticos. Para muchos de estos microorganismos el ser humano es un

2 Salud Ambiental

husped ideal; intestinos, piel, sangre, etc. les brindan buenas condiciones para su desarrollo y reproduccin.
En otros casos el ser humano se convierte en reservorio y portador.
Por sus actividades diarias el hombre est expuesto al ambiente y para evitar ser infestado y/o infectado
dispone de la nutricin, la inmunizacin y la higiene personal.
?
?
?
?

2.4

Problemas para realizar una buena higiene personal


Costo de los materiales de aseo: jabn, detergente, champ, papel higinico, pasta dental.
La falta de costumbre para la prctica y falta de conocimiento sobre la importancia de la higiene
personal para la salud.
Limitaciones de servicios: agua. electricidad, combustible para facilitar se realice la higiene de manera
adecuada y frecuente.

Higiene de la casa y salud

Problema
En los asentamientos urbano-marginales
existen muchas viviendas de un solo ambiente
y para mltiples usos: dormitorio, cocina,
trabajo, distraccin, crianza de animales,
comedor, estudio; siendo generalmente
construidas con materiales frgiles, sin
servicios
bsicos
(agua,
alcantarillado,
disposicin de basuras), con poca ventilacin
e iluminacin. Esta situacin favorece ms
rpidamente la transmisin de enfermedades
cuando la familia no se organiza para la
higiene y el orden de la vivienda.
Higiene de la casa
El desarrollo de la vida familiar est
directamente influenciado por las condiciones
de la vivienda. La forma como est construida,
el material utilizado, el uso y distribucin del
espacio fsico, los servicios con los que
cuenta, su higiene y orden, propiciarn, si
estn en deficientes condiciones, la aparicin
o transmisin de enfermedades.
Los nios con problemas de desnutricin, mal
nutricin, y que no gozan de todas sus
vacunas, son los ms afectados por estas
condiciones de insalubridad. Por ello, existen
altos ndices de morbi-mortalidad
de
enfermedades
respiratorias
agudas,
gastrointestinales, etc.
Las mujeres tambin se ven afectadas en su salud cuando se ven obligadas a asumir sin apoyo familiar la
limpieza y el orden de la casa [6].

2.5

Agua y salud
? Ver tambin mdulo 3 Agua y salud

No hay vida sin agua


Cada ser humano necesita agua para sobrevivir. En efecto, el ser humano al contrario de otros seres vivientes
no puede vivir ms de (es un orden de grandeza):

2 Salud Ambiental

?
?
?

3 minutos sin aire


3 das sin agua
3 semanas sin alimentos

Agua y riesgos
Los riesgos a corto plazo son el resultado de la contaminacin del agua por elementos qumicos o
microbiolgicos. Un par de bocados de alimentos contaminados o un vaso de agua contaminada pueden
causar sntomas cuya gravedad depende de la vulnerabilidad del consumidor y de la naturaleza del agente de
infeccin. Adems, estos casos de contaminacin directa o indirecta a menudo se agravan por falta de higiene
personal.
Uno de los problemas sanitarios ms
crticos en los pases de Amrica Latina y
el Caribe es la descarga incontrolada de
aguas residuales sin tratamiento, las
cuales contaminan los recursos hdricos
superficiales
y
subterrneos.
Generalmente la disposicin inadecuada
de excretas y alcantarillado contamina el
agua potable, originando numerosas
enfermedades. Su nmero las coloca
entre las tres principales causas de
muerte en la regin, siendo las mas
comunes: amibiasis, clera, hepatitis,
tifoidea, fiebres paratficas e infecciones
por rota virus.
Los riesgos a mediano y largo plazo son principalmente de origen qumico (metales, plaguicidas, subproductos
de desinfeccin, etc.) y producen intoxicacin durante meses y aos o incluso decenios.
Efectos del agua contaminada en la salud
El agua contaminada es un gran riesgo para la salud. Puede causar enfermedades graves de tipo
gastrointestinal, como diarreas, amibiasis y otras que muchas veces son mortales si no se tratan
oportunamente. Aunque el hombre no beba directamente agua contaminada, si lo hacen los animales cuya
carne es consumida, este puede asimilar elementos txicos que puede causarle graves enfermedades.
Tambin existen problemas cuando el agua para riego agrcola no es tratada y se riega con aguas negras. Los
productos agrcolas absorben los elementos nocivos de esas aguas y al ser consumidos por los humanos les
causan problemas de salud.
Adems de todas las enfermedades gastrointestinales que pueden ser provocadas por la contaminacin del
agua, existen otras mas cuyos efectos son irreversibles. Tal es el caso de las malformaciones genticas en los
recin nacidos, cuyas madres ingirieron agua o alimentos contaminados con sustancias radioactivas.
Otro efecto directo que puede ocasionar el agua contaminada es la disminucin de la fertilidad de los suelos,
pues los elementos txicos que traen consigo alteran las propiedades de los suelos.
La contaminacin esta provocando cambios drsticos en el clima: cada vez habr ms calor y menos lluvia.
Esto aumenta la deforestacin, disminuye la lluvia y la captacin del agua, provocando que las fuentes de
abastecimiento superficiales y subterrneas se vayan secando.
Aun estamos a tiempo de corregir este problema. Mantener el agua limpia es obligacin de todos [9].

2.6

Alimentacin y salud

Pirmide de alimentos
La pirmide de alimentos ms saludables es una gua visual til para seguir una dieta equilibrada. En el pice
estn los alimentos que deben consumirse en menos cantidad [13].

2 Salud Ambiental

Problema
Muchos alimentos se contaminan o malogran fcilmente en su produccin, recoleccin, transporte,
comercializacin, almacenamiento y conservacin, en su preparacin y hasta en su consumo cuando no se
observa en su manejo y cuidado debidas prcticas de higiene. El desconocimiento de prcticas adecuadas en
el manejo higinico de alimentos agregado a limitaciones en servicios bsicos (agua desinfectada) para la
limpieza de los mismos y de los utensilios de cocina requeridos en su preparacin, motivan la ingestin de
alimentos malogrados o contaminados que pueden causar enfermedades gastroentricas como el clera,
hepatitis, fiebre tifoidea, shigelosis, intoxicaciones, etc.
Alimentacin sana
? Cundo un alimento o comida es sano?
Para el sanitario, cuando el alimento no produce enfermedad o muerte en virtud de estar limpio de parsitos
animales (tenias, triquinas), microorganismos (Salmonera, lyphi, Shigola), toxinas de ciertas bacterias (bacillo
botulina. estafilococos), venenos por preservadores de sabor o color y contaminacin por productos qumicos
resultado de fumigaciones.
? Cmo se contaminan los alimentos?
Cuando en su produccin, recoleccin, transporte, comercializacin, almacenamiento, preparacin,
conservacin, o consumo entran en contacto con materias fecales o sustancias qumicas o txicas.
?

10

Que problemas de salud ocasionan los alimentos contaminados?

2 Salud Ambiental

? Cules son las rutas de transmisin?


Los alimentos pueden contaminarse:
? Por va fecal-oral cuando no nos lavamos las manos con agua y jabn despus de defecar y antes de
coger, preparar o consumir los alimentos.
? Por usar aguas servidas para regar, lavar o refrescar las verduras y frutas.
? Por usar aguas contaminadas para la preparacin de los alimentos.
? Por guardarlos o servirlos en recipientes sucios.
? Por estar descompuestos o expuestos al aire libre, al polvo y suciedad.
? Por comerlos crudos o mal cocidos. Por ejemplo pescados y mariscos concentran los microorganismos
patgenos en sus agallas y vsceras o verduras y frutas rastreras [6].

2.7

Basura y salud
? Ver tambin mdulo 7 Desechos.

Problema
El desconocimiento de la seleccin y
disposicin de los residuos slidos domsticos
y la taita de su recojo sanitario a nivel de barrio,
conduce a la formacin de basurales, creando
un ambiente apto para la propagacin e
insectos, roedores y/o crianza de chanchos,
todos ellos portadores de enfermedades
infecciosas al hombre a aves de los alimentos.
Por otro lado, los basurales se han convertido
en ambientes de trabajo y vivienda de familias,
que viven seleccionando los desechos tiles:
cartones, botellas plsticas, de vidrio, latas, etc.
con alto riesgo para su salud.
Disponer la basura
Si se dispone higinicamente la basura se
evitan enfermedades. Adems, separando los
desechos tiles se puede desarrollar proyectos
productivos a nivel hogar y comunidad,
promoviendo un reuso limpio y un trabajo digno
para el recolector [6].

2.8

Sanitarios y salud
? Ver tambin mdulo 3 Agua

Problema
La ausencia de alcantarillado y las deficientes condiciones de las letrinas
existentes obliga que el poblador disponga sus excretas en suelos y cursos de
agua, contaminndolos y originando a su vez posterior contaminacin de los
alimentos, especialmente aqullos que no son adecuadamente manipulados.
Enfermedades como el clera, las gastroenteritis, la disentera bacilar,
amibiasis, giardiasis, ascariasis, fiebre tifoidea, poliomielitis, etc. tienen su
origen en la contaminacin fecal. Por otro lado, con la falta de servicios
higinicos las mujeres y los nios son los ms afectados, al estar en peligro su
integridad fsica por falta de privacidad para hacer sus necesidades.

2 Salud Ambiental

11

Necesidad de sanitarios
Si se dejan las excretas al aire libre, sus microbios pueden contaminar el agua, el mar, los ros, los suelos de
cultivos, etc.
Para evitar la contaminacin del suelo y de las aguas y prevenir epidemias en centros poblados urbanos y
rurales donde no hay alcantarillado, se deben instalar servicios higinicos comunales o individuales [6].

2.9

Txicos y salud

Introduccin a los txicos


Contaminacin qumica es la introduccin en el medio ambiente por el hombre de sustancias capaces de
causar daos en la salud de los humanos, organismos vivientes y/o ecosistemas.
Un contaminante es primero introducido en el medio ambiente y despus es dispersado a travs de diferentes
rutas durante las que puede ser transformado ya sea a formas ms inocuas o potencialmente ms peligrosas.
El hombre es responsable de liberar cada ao en el ambiente cantidades enormes de diferentes sustancias
qumicas, la mayora de estas sustancias antropognicas son productos de desechos generados por la
industria y la sociedad. Se estima que el hombre a sintetizado mas de 5 millones de sustancias de las cuales
alrededor de 100000 son de uso cotidiano. Se estima que conocemos el efecto a corto y largo plazo de solo
7000 de ellos. Dentro de estas, estn: telas, fibras, medicamentos, fertilizantes, plaguicidas, pinturas, otros
materiales de uso domestico, aditivos de alimentos, materiales para construccin, etc.
Estos contaminantes ejercen su efecto en los individuos, pero solo es notado cuando una gran cantidad de
individuos e incluso una comunidad completa son afectadas. El tiempo de exposicin de un contaminante o la
proporcin en la que un contaminante llega al receptor es lo que se le conoce como exposicin y esta puede
ser aguda, si grandes cantidades del contaminante llegan al receptor en un tiempo corto o crnica, si pequeas
cantidades de contaminante llegan al receptor durante un largo tiempo.
Los contaminantes deben ser capaces de llegar a las membranas exteriores o a los componentes interiores de
un tejido o clulas para que puedan ejercer su efecto. La cantidad que llega a un receptor se conoce como
dosis [11].

Contaminantes
Como podemos apreciar en las lneas anteriores, estamos rodeados de contaminantes y existe un gran
desconocimiento por la gran mayora de la poblacin de las fuentes y efectos de estos contaminantes [8].

12

2 Salud Ambiental

2 Salud Ambiental

13

Fuentes de contaminantes
Existen numerosas fuentes de contaminantes pero dado que algunas estn limitadas a grupos ocupacionales,
slo se mencionarn aquellas a las que la mayora de la poblacin esta expuesta. Podemos mencionar que la
atmsfera es donde existe la mayor concentracin de contaminantes proveniente de diferentes fuentes como la
combustin de combustibles fsiles y de otras actividades realizadas por el hombre.
Las
principales
fuentes
de
contaminaciones
son
las
siguientes:
? Fuentes
de
contaminantes en el agua
(metales, contaminantes
orgnicos, etc.)
? Fuentes
de
contaminantes
en
la
atmsfera
(como
por
ejemplo el monxido de
carbono, el bixido de
azufre, el plomo, el
cadmio, el mercurio, el
cromo)
? El ozono
? El arsnico
? Los
contaminantes
orgnicos [3].

2.10

Contaminantes en el hogar

Sustancias qumicas en las prendas de vestir


Para lograr que la ropa de vestir adquiera ciertas caractersticas como no arrugarse, repelentes a la suciedad,
simples de conservar, que tengan un corte perfecto, que sean ms fciles de confeccionar, tejidos flexibles y
permeables, y que se puedan entintar fcilmente se requiere de una gran lista de sustancias qumicas que
daan a la salud. Dentro de estas podemos mencionar al formaldehdo, usado en el apresto de los tejidos,
cloro usado como blanqueador; colorantes, mordientes (sustancias que ayudan a fijar colorantes); blanquicidas
pticos; metales como cobalto, zinc y cromo que forman parte de los colorantes o curtimiento de las pieles;
insecticidas como lindano y malation; fungicidas policlorados (con muchos tomos de cloro). Dentro de las
afecciones a la salud se encuentran: conjuntivitis, jaquecas, ronquera, prdida de pelo, alergias,
desvanecimientos, fibrosis pulmonar, cncer [3].

Sustancias qumicas en los alimentos


Es importante considerar la lexicologa relacionada con los alimentos ya que el no adecuado manejo ocasiona
desde malestares leves hasta casos fatales. Desde luego y como en otros casos hay fuentes naturales, pero
tambin las hay intencionales, accidentales y generadas. Los txicos naturales aunque pueden tener efectos
parecidos a los otros, en lo que a esta publicacin se refiere, no nos interesan.

14

2 Salud Ambiental

? Los txicos intencionales


No estn normalmente presentes en los alimentos y son adicionados para cumplir con un fin especfico. Dentro
de este grupo se tienen: conservadores, colorantes, antioxidantes, saborizantes, aromatizantes, edulcorantes,
estabilizantes, emulsificantes, clarificantes, minerales, acidulantes, secuestrantes, gomas, disolventes,
antiespumantes, enturbiantes, diluyentes, humectantes, enzimas, vitaminas, minerales, sales de nitrato, etc.
? Los txicos accidentales
Son los que sin ser la intencin estn presentes en los alimentos,
desconocindose qu y cunto est presente, lo que los hace ms
riesgosos. A este grupo pertenecen los diferentes tipos de plaguicidas
(organoclorados, organofosforados, carbamatos, ciclodienos, piretrinas,
etc.), metales (plomo, cadmio, mercurio, arsnico, selenio, zinc, etc.),
microorganismos, radiaciones, antibiticos, hormonas. etc.
? Los txicos generados
Son los que se presentan como consecuencia de la transformacin del
producto, dando orgenes en ocasiones a compuestos muy peligrosos,
la gran mayora de los cuales son mutgenos y/o carcingenos [3].
Sustancias qumicas en otros artculos de uso domstico
Existen ms de 10,000 productos qumicos que se usan en el hogar
cotidianamente, muchos de los cuales representan un peligro para la
salud. Se pueden tener artculos peligrosos en los limpiadores artculos
automotrices, productos para el mantenimiento de la casa, plaguicidas y
artculos para el jardn, bateras y elctricos, medicinas y frmacos,
cosmticos y otros productos [3].

2.11

Aire y salud

? Ver tambin mdulo 8 Aire


Efectos de los contaminantes atmosfricos en la salud
Monxido de carbono (CO)
Afecta el sistema nervioso central;
provoca dolor de cabeza, fatiga,
somnolencia y cambios funcionales
cardiacos,
dejando
secuencias
neurolgicas, e incluso provocando
parlisis respiratoria. La funcin
normal de la hemoglobina es llevar
oxgeno desde los pulmones a las
clulas de todo el cuerpo. El CO
tiene una afinidad 220 veces mayor
que el oxgeno por la hemoglobina
con la que se combina de forma
irreversible
para
formar
la
carboxihemoglobina,
impidiendo
que
el
oxgeno
pueda
ser
transportado. El grfico muestra los
efectos del monxido de carbono en
la salud [3].
Bixido de azufre (SO2)
Es un gas que irrita la parte alta de las vas respiratorias cuando su concentracin es de varias partes por
milln. Gas que, al combinarse con las gotas de lluvia o de niebla, forma cido sulfrico perjudicando tanto a

2 Salud Ambiental

15

los organismos vivos como a los monumentos. Agrava el enfisema (hinchazn producida en el tejido pulmonar,
disminuyendo su funcin), la bronquitis y el asma. A concentraciones mayores de 1.6 ppm, causa
broncoconstriccin (encogimiento de los bronquios) y dolor del trax; entre 8 y 12 ppm, causa irritacin de ojos
y garganta y a ms de 20 ppm. Adems de los sntomas anteriores, produce tos [3].
xidos de nitrgeno (NO2)
Se forman cuando la combustin tiene lugar a altas
temperaturas como en el caso de los cilindros de un
automvil. Son gases de color caf-rojizo y olor picante;
irritan
los
pulmones,
agravan
enfermedades
respiratorias y cardiovasculares. Tambin tienen la
particularidad de enturbiar el aire de las ciudades. El
bixido de nitrgeno es 4 veces ms txico que el xido
y a concentraciones mayores de 13 ppm empieza a
producir efectos nocivos y por encima de 100 ppm es
mortal [3].
Ozono (O3)
Cuando varios gases orgnicos se combinan en
presencia de la luz solar con xidos de nitrgeno, se
produce una reaccin compleja cuyo producto final es
principalmente el ozono (03). El ozono irrita los ojos y
las mucosas de los humanos; de 0.25 a 0.5 ppm causa
decremento de la respuesta a estmulos auditivos y
visuales e induce fatiga, letarga (somnolencia profunda)
y dolor de cabeza. Las concentraciones ms altas de
este gas se observan en reas de alta densidad
vehicular en das con mucho sol [3].
Partculas y polvo en suspensin
La mayor cantidad de partculas que flotan en el aire
urbano est constituida por "polvo" que es levantado, ya
sea por el viento, por la actividad vehicular en suelos
secos o en tierras de labor desnudas de vegetacin.
Estas partculas de polvo son suficientemente grandes
para flotar en el aire slo por tiempos cortos. Cuando cesan las comentes turbulentas que los mantienen
flotando (como en el caso de una tolvanera o tormenta de polvo), las partculas caen nuevamente en el suelo.
Otras sustancias que flotan en el aire urbano son las
pequeas partculas de holln que componen el
"humo" de la combustin. Durante una lluvia, dichas
partculas pueden absorber el bixido de azufre y con
la elevada humedad formar una neblina cida (de
cido sulfrico), que corroe las piedras de edificios y
monumentos as como las prendas de vestir.
En la atmsfera urbana flotan tambin un sin nmero
de partculas procedentes de la actividad vehicular y
de los mltiples procesos industriales que se generan
en plantas metalrgicas, de fertilizantes, de
almacenamiento y procesado de granos, etc. Uno de
los "polvos" ms peligrosos que se respiran en el aire
urbano son las partculas de plomo que se producen
en la combustin de la gasolina que contiene esta
sustancia txica [3].

16

2 Salud Ambiental

2.12

Metales y salud

Efectos en la salud de la contaminacin por metales

Plomo
El plomo atmosfrico se acumula en algunos rganos del cuerpo, causa anemia, lesiona los riones y el
sistema nervioso central. La intoxicacin depende del tipo de compuesto; la absorcin de xidos, carbonates y
otros compuestos solubles en agua a travs del trato digestivo da origen a una intoxicacin crnica, mientras
que partculas de xido de plomo dan origen a una intoxicacin aguda. Dentro de los sntomas que se
presentan estn: dao agudo al rin, dolor gastrointestinal, anorexia (falta o disminucin anormal del apetito),
dolor abdominal generalizado, diarrea, nuseas, vmitos, debilidad, encefalopata (trastorno del celebro, rara
en adultos) que puede ir acompaada de coma paro cardiorrespiratorio.
El plomo aumenta la fragilidad de las membranas de las clulas nerviosas, rompindose estas, afectando al
sistema nervioso central produciendo las encalopatias que se caracterizan por torpeza, irritabilidad, dolor de
cabeza, temblor muscular, ataxia (imposibilidad de coordinar movimientos musculares voluntarios) y perdida de
memoria. Su efecto en el sistema nervioso perifrico da origen a debilidad en los msculos extensores y
trastornos sensoriales.
En algunos estudios se ha encontrado que es mutagnico (cambios en el
material gentico) y carcinognico (provoca cncer). Adems, altera los
rganos de reproduccin masculinos y femeninos. Los casos de
intoxicacin por plomo se han dado principalmente en nios y han sido
debido a ingestin de polvo de pinturas. A concentraciones de 20-30 ?g/dl
(microgramos por decilitro) de plomo en la sangre se tienen sntomas no
tan severos como disminucin en la sntesis del grupo hemo (complejo
qumico que interviene directamente en el proceso de transporte de
oxgeno por la sangre y en otros fenmenos bioqumicos) y abajo de este
valor se tienen problemas de conducta, funcin cognoscitiva y coeficiente
intelectual. A concentraciones de 80 ?g/dl hay severos daos en el
sistema nervioso central y concentraciones encima de este valor causan
encefalopata aguda [3].
Mercurio
El metilmercurio es la especie ms txica dentro de las especies del
mercurio, es una neurotoxina y el principal sntoma clnico de
envenenamiento que se manifiesta en dao al sistema nervioso. Es
fcilmente absorbido a travs de las membranas animales. Han ocurrido
varios casos crticos de envenenamiento por compuestos de metil y
etilmercurio. Las funciones ms comnmente afectadas son la sensorial,
visual y auditiva, junto con algunas reas del cerebro, especialmente del
cerebelo, relacionadas con la coordinacin. A concentraciones bajas de

2 Salud Ambiental

17

exposicin hay sntomas que incluyen parestesia (sensacin de hormigueo), ataxia (imposibilidad de coordinar
movimientos musculares) y visin borrosa; a concentraciones ms altas, constriccin concntrica del campo
visual, ataxia y dificultad auditiva; y a concentraciones altas, sordera total, parlisis completa, prdida de la
fonacin, ceguera, coma y muerte [3].
Cadmio
Se puede ingenir o inhalar. La ingestin causa trastornos agudos
en el tracto gastrointestinal cuyos sntomas son: nuseas,
salivacin, vmito, dolor abdominal y de cabeza, diarrea y shock.
La inhalacin produce dolor de cabeza, irritacin del tracto
respiratorio, resequedad nasal y de la trquea, tos, disnea
(dificultad de respiracin), escalofros, debilidad general, fiebre,
insuficiencia respiratoria con shock y la muerte. La intoxicacin
crnica da origen a enfisema pulmonar y dao renal con
proteinuria. Adems produce la enfermedad de "Itai-ltai"
(deformaciones del esqueleto) [3].
Cromo
La intoxicacin aguda
produce
dao
gastrointestinal,
insuficiencia hepatorenal y lesiones nasales, cutneas, hepticas y
renales. La intoxicacin crnica produce irritacin gastrointestinal
que puede dar origen a lcera, hepatitis, nefritis (inflamacin de
los riones) erosin y color amarillo de los dientes. En la piel se
originan llagas, lceras y dermatitis, tambin hay dao del sistema
respiratorio que en los casos peores da origen a fibrosis pulmonar
y cncer de pulmn [3].
Arsnico
La
intoxicacin
aguda
produce dao gastrointestinal
severo,
vasodilatadn
e
hiperhemia (congestin sangunea), dao renal, depresin, parlisis de la
respiracin, prdida de movimientos voluntarios, hipotermia (disminucin
de la temperatura normal del cuerpo), contracciones musculares y
anormalidades cardiacas. La intoxicacin crnica origina desbalance
electroltico (un electrolito es un cuerpo que se somete a la
descomposicin por electricidad. En este caso se refiere a algunos
compuestos o sales presentes en el cuerpo humano), depresin
hematopoytica (conjunto de fenmenos que conducen a la formacin y
maduracin de los elementos que componen la sangre), inflamacin de
ojos y tracto respiratorio, prdida de apetito y de peso, dao heptico,
alteraciones sensoriales y neuritis perifrica (lesin inflamatoria o
degenerativa de los nervios), dermatosis (enfermedad de la piel que se
manifiesta por costras, manchas, granos, u otra especie de erupcin) dao
al corazn y enfermedades vasculares perifricas. Adems dentro de los
efectos crnicos estn la carcinognesis, mutagnesis y teratognesis [3].

2.13

Contaminantes orgnicos y salud

Hidrocarburos
La principal fuente de contaminacin es la derivada de la combustin de los productos derivados del petrleo.
Este esta formando por cientos de diferentes compuestos derivados del carbono y que pueden estar en estado
slido, liquido o gaseoso. Si estos compuestos estn formados nicamente por carbono e hidrogeno, reciben el
nombre de hidrocarburos.
18

2 Salud Ambiental

En general, la toxicidad de os hidrocarburos es inversamente proporcional a su viscosidad. La inhalacin de


productos de baja viscosidad (no espesos) afecta al pulmn.
La ingestin de productos derivados
del petrleo en cantidades de 1ml/kg
de peso corporal produce vmito,
irritacin de las membranas mucosas,
depresin del sistema nervioso
central, cianosis (coloracin azul y
alguna vez negruzca de la piel y las
mucosas por exceso de hemoglobina
reducida en la sangre) taquicardia
(aumentacin en el ritmo de las
contracciones cardiacas), albuminuria
(albmina en la orina), daos
hepticos y arritmias cardiacas. La
ingestin de 10 ml/kg de peso
corporal produce la muerte.
Algunos de los efectos comunes de la gran mayora de los contaminantes orgnicos son la produccin de
cncer, mutaciones y malformaciones congnitas, lo que los agrupa dentro de los compuestos ms peligrosos
para la salud [3].
Herbicidas y plaguicidas
La mayora de los herbicidas y plaguicidas se
absorben rpidamente por todas las vas y
tienen efectos txicos en el sistema nervioso
central, rin, hgado y corazn.
Los sntomas de intoxicacin aguda son
ansiedad, agitacin vmitos, diarrea, dolor
abdominal,
parlisis
parcial
de
las
extremidades, convulsiones y prdida del
conocimiento. Los bifenilos policiorados
causan autrofia amarilla del hgado y una
dermatitis llamada cloracn que consiste en
pequeos granos y pigmentacin oscura de la
piel.
Un ejemplo de intoxicacin masiva por este compuesto se dio en
Yusho, Japn en donde se contamin el aceite de arroz procedente
de una fuga en la maquinaria. Otros de los compuestos que ya
mencionamos anteriormente son las dioxinas que se producen
como impurezas de algunos herbicidas y que producen cloracn,
transtornos neurolgicos y alteraciones del hgado. Ejemplos de
casos trgicos de intoxicacin por estos compuestos se han dado
en Vietnam y en Seveso, Italia [3].

2.14

Ruido y salud

Un tipo de contaminante que tambin daa mucho la salud es el


ruido, cuyas fuentes son diversas y en los ltimos aos se ha
incrementado considerablemente, por ejemplo, en los ltimos 30
aos el parque automovilstico mundial se ha multiplicado cuatro
veces, el numero de aviones de 10 veces y el numero de gentes
expuestas a conciertos de rock, discotecas y walkman tambin ha
aumentado.

2 Salud Ambiental

19

Uno de los problemas que en las ciudades se suman a los humanos, sociales, econmicos, de infraestructura y
de medio ambiente por la calidad del aire, agua y residuos slidos, es el del ruido.
En ambientes laborales
se pierden millones de
jornadas-hombre
por
problemas auditivos. Una
exposicin de 8 hr diarias
a niveles de 80 dB
(decibeles) acarrea al
largo riesgo de sordera
permanente y por cada 5
dB ms, el tiempo de
seguridad se reduce a la
mitad. Hoy se sabe que
los infra y ultrasonidos
pueden matar ratas en el
laboratorio
y
daar
seriamente al hombre.
Las lesiones originadas
por el ruido van mucho
ms all que la sordera:
pueden
manifestarse
lceras y otras dolencias
digestivas,
problemas
respiratorios y vasculares;
disfunciones del sistema
nervioso central y del
endocrino, adems de los
problemas
psicolgicos
como insomnio, ansiedad
e irritabilidad.
En la tabla arriba se dan
algunos efectos del ruido
a diferentes intensidades.
La escala informa sobre
los potenciales daos de
mayor a menor que llegan
a originar determinados
ruidos en el odo humano.
Algunos son ciertamente
cotidianos, y no siempre
se es conciente de la
presin
fisiolgica
y
psicolgica a la que nos
someten [3].

2.15

Mutagnesis y carcinognesis ambientales

Empezar dando una explicacin de lo que significan estos trminos. Si examinamos las races de las palabras
sabemos que gnesis quiere decir origen, mutacin es un cambio y cncer se refiere a un tumor maligno; as
pues, estos trminos se refieren al origen de las mutaciones y de los diferentes tipos de cncer.
Ambos trminos, aunque no necesariamente el de carcinognesis, tienen que ver con cambios en el material
gentico y por lo tanto es necesario explicar este concepto. El material gentico existe en todos los organismos
vivos ya sea en forma de cido desoxirribonucleco (ADN) o cido ribonucleico (ARN), est constituido por

20

2 Salud Ambiental

nucletidos y es el encargado de almacenar, la informacin de todas las caractersticas de un organismo y de


todos los procesos que se realizan en el mismo y de realizar y controlar dichos procesos.
Esta
informacin
es
transmitida
de
generacin en generacin y por lo tanto,
este material gentico de las diferentes
especies es nuestra ms preciosa herencia
y la gran responsabilidad de salvaguardar
este legado se confa a cada generacin.
Esta responsabilidad es muy difcil debido al
incremento y diversidad de las substancias
qumicas hechas por el hombre que estn
entrando a nuestro medio ambiente, a
travs del aire que respiramos, las
alimentosas aguas que ingerimos o algunos
agentes con los que estamos en contacto.
Desde hace algunos aos existe mucha
preocupacin de que las substancias txicas
son factores que contribuyen a que se den varias clases de enfermedades muy severas como son:
enfermedades genticas, incluyendo al cncer, enfermedades congnitas, ataques al corazn, paros cardiacos
y envejecimiento. En las ultimas dos dcadas, para explicar el mecanismo por el cual agentes qumicos, fsicos
y/o biolgicos causan ciertos efectos adversos en la salud ha surgido el concepto de que la causa inicial de
ciertas enfermedades es una mutacin en el material gentico de una clula.
De las enfermedades genticas la ms conocida como tal es el cncer, que es una de las causas ms
importantes de mortalidad en el mundo y por esta razn es la ms estudiada. Se ha encontrado que los
pobladores de diferentes pases o diferentes regiones presentan diferentes tipos de cncer, lo que ha llevado a
la conclusin de que el medio ambiente y la dieta juegan un papel muy importante en la induccin del cncer.
Las sustancias capaces de inducir mutaciones se denominan mutgenos y las capaces de inducir cncer
carcingenos. Los primeros producen enfermedades genticas como: sndromes de Down, de Hurler, mal de
Parkinson, enfermedad de Huntington, mal de Alzheimer, diabetes, distrofia muscular de Douchenne y el mal
de Tay-Sachs, entre otros. Los segundos producen cncer.

Muchas de las sustancias de las que ya hablamos anteriormente son mutgenos o carcingenos o ambos. Es
importante mencionar que no todos los mutgenos son carcingenos y viceversa, sin embargo, alrededor de un
70% de los mutgenos son carcingenos. La presencia de estas sustancias generalmente esta asociada con
grupos ocupacionales y as por ejemplo en el caso de los mineros de huya les da generalmente cncer del
estmago, intestino mayor y pncreas; a los fundidores, cncer del pulmn, a los trabajadores textiles e
impresores, cncer de la boca y faringe, a los trabajadores de la produccin de cadmio, cncer de pulmn y
prstata, a los de la industria hulera, cncer de estmago y leucemia, etc. [3].

2 Salud Ambiental

21

3
3.1

QUE PODEMOS Y TENEMOS QUE HACER?


Higiene personal
? Lavar las manos con agua y jabn despus de ir al bao, recoger basuras, cambiar los paales de los
bebs, y antes de coger y preparar los alimentos y de comer. Mantener las uas cortas y limpias.
? Realizar la higiene ntima para evitar infecciones.
? Lavar el cabello, por lo menos una vez por semana. Mantenerlo libre de parsitos y peinado. Usar
peines personales.
? Cepillar diariamente los dientes para evitar caries. De ser posible, siempre despus de cada toma de
alimentos.
? Baarse por lo menos una vez a la semana.
? Usar ropa limpia y zapatos,
? Usar papel higinico y arrojarlo a la letrina o inodoro despus de su uso,
? Aseo higinico de nariz, ojos y odos.
? Uso de toallas personales [6].

3.2

Higiene de la casa
? Con tecnologas sencillas se puede mejorar la estructura de la casa: paneleo de las esteras, o
utilizando materiales ms seguros y resistentes que se dispongan en el lugar, madera, moquetas de
concreto, etc.
? Separar los ambientes de dormir de los ambientes para cocinar, comer, trabajar, jugar, etc.
? Mantener limpio el piso. Si ste es de tierra, apisonarlo.
? Tapar las grietas de las paredes para evitar el paso del viento, humedad y fro.
? Colocar una ventana cerca de la cocina para mejorar la ventilacin, evitar la contaminacin del aire y
riesgos de intoxicacin por gases.
? Levantar la cocina del suelo para prevenir accidentes y mejorar la higiene en la preparacin de
alimentos.
? Sacudir y tender diariamente las camas para evitar la presencia de animales.
? Construir corrales fuera de casa para mantener con limpieza los animales y evi tar la contaminacin a
travs de sus heces, orina, pelaje o saliva.
? Hacer repisas, asientos, estantes para decorar la casa y para guardar utensilios, alimentos y ropa con
cajones, adobes, ladrillos, maderas. Pintarlos o cubrirlos con tela o papel para mejorar su presentacin.
? Mantener muy limpia la casa y sus muebles. Guardar bien los alimentos y la ropa limpia [6].

3.3

Alimentacin y salud
? Elegir alimentos sanos, sin olores desagradables, frescos, enteros, sin animales. Muy limpios. Que
puedan conservarse con facilidad. Si son muy frgiles o se maduran o descomponen rpidamente,
comprarlos en poca cantidad y para el da. y si vienen en latas o empaquetados fijarse en la fecha de
vencimiento.
? Guardarlos en lugares secos y seguros, fuera del alcance de animales y cubiertos con una malla o
pao muy limpio. Prepararlos con mucha higiene.
? Comerlos inmediatamente. Cuidar de volver a hervir cuando no se consumen de inmediato.
? Aseo de la mesa. platos, cubiertos, as como del lugar destinado para cocinar y comer [6].

3.4

Basura y salud
? Ver tambin mdulo 7 Basura
? Como eliminar higinicamente la basura?
? Separar botellas plsticas, de vidrio, cajas de cartones, peridicos, latas. Estos pueden ser vendidos.
? Con desperdicios orgnicos: se cortan las cscaras de verduras, frut as y poda de plantas en trozos
pequeos y se mezclan con tierra de cultivo, dejndolos en una maceta u otro recipiente durante 2 a 3
meses (compostaje), luego del cual la tierra tomar un color caf oscuro, granular, sin olor, y estar
listo para servir de abono (compost).
? Con las sobras de comida se pueden alimentar animales domsticos.
? Lo que es propiamente basura se envuelve en papeles o se echa en un tacho forrado y con tapa.

22

2 Salud Ambiental

? Lavarse las manos con agua y jabn siempre despus de manipular los desechos.
? Sistema pblico de recoleccin
? Existen sistemas sencillos que pueden organizarse con la participacin de vecinos: microempresas
autogestionarias que recogen las basuras con carretas, triciclos, carretillas o cilindros con ruedas, etc.
y que fomentan un reuso limpio de residuos o desechos tiles.
? Disposicin final de basuras
? El mtodo ms sencillo, econmico e higinico para eliminar la basura es el microrelleno sanitario. Su
tamao depender de la cantidad de basura y espacio disponible. Se construye en la parte ms
alejada del barrio y de las fuentes de agua. Aprovechar el desnivel natural del suelo, s lo hay. o
excavar zanjas.
? Recolectada la basura se arroja a la zanja, se cubre con 20cm de tierra y se apisona, as
sucesivamente.
? Cuando se llena, se excava otra zanja. Sobre las zanjas selladas se pueden plantar rboles [6]

3.5

Sanitarios y salud

Letrinas: Soluciones sencillas a bajo costo


Si en el barrio no hay alcantarillado, existen por lo menos tres alternativas para disponer higinicamente las
excretas: letrina sanitaria, letrina de zanja o emergencia y letrina abonera.
? Letrina sanitaria
Es de fcil construccin y econmica. Se pueden utilizar los materiales del lugar y funcionan sin agua. Es una
fosa de 80cm x 80cm de lado y 2 metros de profundidad. Puede excavarse dos fosas, una al lado de la otra.
Para que funcionen alternadamente (la vida til de cada fosa es de 1 a 3 aos). Su diseo es sencillo y permite
usarlo sentado o agachado. Dentro de la letrina se
echan las excretas y los papeles usados para el
aseo. Se deben mantener limpios los pisos, paredes
y alrededores; instalarle un tubo de ventilacin para
evitar malos olores y presencia de insectos. Al
llenarse se sella con cal.
? Letrina de zanja o de emergencia
A falta de una letrina sanitaria se puede usar una
letrina de zanja en el patio de la casa que es de fcil
construccin y sin costo alguno. Se excava un hoyo
de 30cm x 30cm de lado y 40cm de profundidad. La
tierra de la excavacin se amontona alrededor del
hoyo. Despus de cada deposicin se echa una
capa de tierra y una capa de cal. As sucesivamente
hasta que se llena el hoyo.
? Letrina abonera (vietnamita)
Cuando los suelos son hmedos, rocosos o
deleznables, que no permitan la excavacin, se
puede construir la letrina levantada del nivel del
suelo. Es un cajn sanitario de doble cmara con
dimensiones internas de 0.50 m x 0.50 m y 1.00 m
de profundidad, que recolecta las heces en las
cmaras (que son de uso alterno), y la orina se
recolecta por separado. As, esta letrina puede durar
1 ao [6] [9].

2 Salud Ambiental

23

3.6

Formas de purificacin del agua


?
?
?
?

3.7

desinfeccin del agua a travs del proceso de hervor. Hierva el agua por lo menos 20 minutos, a fin de
matar las bacterias que pudiera contener y que otra manera podran causarle enfermedades
gastrointestinales. Este es el tratamiento mas recomendable para desinfectar el agua
Desinfeccin del agua con hipoclorito de calcio. Para desinfectar pequeas cantidades de agua se
recomienda utilizar este desinfectante, aplicando 2 gotas por cada 3 litros de agua
Desinfeccin del agua con cloro. Se recomienda agregar pequeas cantidades de cloro al agua, a fin
de eliminar bacterias que esta pudiera contener
Lavado de desinfeccin del tinaco. Se recomienda hacerlo por lo menos cada 6 meses [9].

Alternativas para el uso de productos contaminantes

Una de la formas bsicas para disminuir el problema de contaminacin por productos domsticos es
sustituyndolos por otros menos perjudiciales para el ambiente. Presentemos algunas sugerencias de
diferentes fuentes y tambin la recopilacin de experiencias en Mxico [4].

24

2 Salud Ambiental

2 Salud Ambiental

25

3.8

26

Ingredientes bsicos para preparar productos domsticos de uso cotidiano [6].

2 Salud Ambiental

QU HEMOS APRENDIDO ?
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.

M AYORES INFORMACIONES

5.1

Enlaces
?
?
?
?
?
?
?
?
?
?
?

5.2

Que necesitan los seres vivos para vivir?


Cules son los elementos indispensables por les seres humanos?
Por qu estoy en gran parte responsable de mi salud?
Cules son los factores que puedan influenciar en mi salud?
Cuales son los problemas de salud y de demografa en tu comunidad?
Segn tu experiencia, cules son las causas de estos problemas?
Cules son los problemas posibles ligadas al agua?
Qu es un txico y como puedo protegerme?
Te acuerdas de los contaminantes del aire que daan a la salud?
De que se compone una comida equilibrada?
Qu tengo que hacer con la basura para que no contamine a mi entorno?
Cules son las acciones de base en el hogar para cuidar a tu salud?
Que puedo hacer para mejorar mi salud, la de mi familia y de la comunidad?
Cules son las posibilidades para ser seguro de que el agua que bebamos sea limpia?
Cmo educar a mis hijos frente a problemas de salud?

Ver
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Ver

mdulo 2 Salud ambiental


mdulo 3 - Agua
mdulo 4 - Biodiversidad
mdulo 5 - Bosques
mdulo 6 Suelos
mdulo 7 Desechos
mdulo 8 Aire
mdulo 9 Cambio climtico
mdulo 10 Capa de ozono
mdulo 11 Energa
mdulo 12 Promotores

Sitios Internet de inters

Organizacin panamericana de la salud


www.paho.org
Organizacin mundial de la salud
http://www.who.int/es/index.html
Centro nacional de salud ambiental
http://www.cdc.gov/nceh/spanish/default.htm
Secretaria de salud, Mxico
http://www.ssa.gob.mx/unidades/dirgsa/

2 Salud Ambiental

27

REFERENCIAS Y BIBLIOGRAFIA

[1]

Informe sobre la salud mundial 2001, Organizacin mundial de la Salud, Ginebra (Suiza), 2001.

[2]

The Works of child 6 billion, World Resources Institute, Washington DC, 1999.

[3]

Manual para promotores ambientales, serie nuestra Tierra, Volumen 5, Salud y contaminacin, Consejo
de concertacin ciudadana de mejoramiento ambiental para el desarrollo sostenible, Quertaro
(Mxico), Julio 1995.

[4]

Manual para promotores ambientales, serie nuestra Tierra, Volumen 1, Manejo de residuos, Consejo de
concertacin ciudadana de mejoramiento ambiental para el desarrollo sostenible, Quertaro (Mxico),
Diciembre 1994.

[5]

Agua y salud, Gua tcnica, Movilicemos a la Organizacin Vecinal, OPS, CEPIS; MINISTERIO DE
SALUD, UNICEF, Lima (Per), 1991.

[6]

Saneamiento y salud, Gua tcnica, Movilicemos a la Organizacin Vecinal, OPS, CEPIS; MINISTERIO
DE SALUD, UNICEF, Lima (Per), 1991.

[7]

Uso domestico y aprovechamiento racional del agua, Subsecretaria del agua, Subsecretara de
ecologa, SEDUE, Mxico DF, (Mxico), 1989.

[8]

La Contaminacin, GT - de gran temas, Salvat Editores, Barcelona, 1973.

[9]

Agua y salud, Organizacin Panamericana de la Salud, Oficina Regional para Europa, Organizacin
mundial de la Salud, Washington DC (USA), 1998.

[10]

Ecologa y biologa de las poblaciones, Thomas C. Emmel, University de Florida, Nueva Editorial
interamericana SA de CV, Mxico DF (Mxico), primera edicin, 1975.

[11]

La Salud Ambiental, Retos y perspectivas hacia el siglo XXI, Universidad de Guadalajara, Guadalupe
Garibay, Compiladora, CUCBA, Guadalajara (Mexico), 1997.

[12]

Salud, Cuadernillo 1, CICEM, Laure y Emmanuel Schmied, San Cristbal de Las Casas (Mexico), 2002.

[13]

Enciclopedia Encarta 2003, Microsoft, USA, 2002.

[14]

Lavenir de lenvironnement mondial 3, GEO-3, Programme des Nations Unies pour lEnvironnement,
Bruxelles (Belgique), 2002.

28

2 Salud Ambiental