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El arte renacentista

La finalidad de este escrito reside solo en la exposicin del ideal clsico en el arte
renacentista a travs de una visin general del panorama del periodo y la distincin de
trminos.
El periodo renacentista se produjo en Europa durante los siglos XV y XVI, posterior a la
Edad Media.
El concepto de Renacimiento engloba tanto la esfera social como la econmica, las
cuales afectaron directamente la estructura bsica de la sociedad, la cultura, las normas
morales, ideales ticos, la conciencia religiosa, las ciencias y las artes. Durante estos siglos,
el proceso de transicin del feudalismo al capitalismo es ms notorio gracias al
racionalismo, expresado en el dominio de la economa, basado en el mtodo de clculo y
conveniencia, la organizacin del trabajo, la tcnica comercial y su desarrollo gracias a la
explotacin del Nuevo Mundo. En consecuencia, el estado social cambiaba rpidamente,
pues las clases pobres se volvieron acaudaladas y las acaudaladas, aristcratas. El
antropocentrismo, el naturalismo y el humanismo comienzan a surgir como ideales no solo
dentro del arte y la ciencia, sino tambin en la vida cotidiana del hombre.
Habra que decir en primer lugar, lo que Peter Burke (p. 7), recalca acerca de la idea que
conceba Burckhardt sobre el Renacimiento como sinnimo de modernidad e idealizado
como ese salto a la Edad de Oro, de la creatividad y la cultura, en el cual el hombre se
convirti en un individuo espiritual y se reconoci como tal y en donde se desvaneci el
velo que cubra la conciencia humana en la Edad Media, Burke lo asume como un mito,
en referencia a los relatos del pasado que pueden ser considerados como falsos o
engaosos, por los exagerados contrastes que el autor seala entre el Renacimiento y la
Edad Media. De tal forma que, acentuaba la distancia mnima entre ambas pocas,
pareciendo no tan lejana la poca clsica.
Definitivamente no debemos entonces, contemplar el Renacimiento como una revolucin
cultural, como si esta hubiera sido una ruptura sbita con el pasado, sino como un
desarrollo gradual en el cual un nmero cada vez mayor de insatisfechos con algunos

elementos de su cultura bajo-medieval, y progresivamente ms atrados por el pasado


clsico que intentaron revivir e imitar en distintos campos, convirtindose en una de las
caractersticas fundamentales de la poca.
Como sabemos, a lo largo del siglo XII, se abri paso a un nuevo resurgir del saber clsico,
en esta ocasin etiquetado como Renacimiento por el aprecio a los textos clsicos, la
preocupacin filolgica por enmendarlos y determinar su sentido, y anhelo de imitarlos,
desarrollo el posterior humanismo. Durante esta poca las artes liberales, es decir la
literatura y la enseanza, adems de las artes plsticas, gozaban de mayor prestigio, y
exista esa preocupacin por las buenas letras.
Es probable que esa inclinacin a la cultura grecorromana se debiera a varios factores: la
geografa, el momento cronolgico, la situacin sociolgica y una marcada conciencia
histrica individual. Pues es de mencionar, que el centro de la cultura renacentista se
establece en Italia, territorio abarcado anteriormente por el imperio romano considerado el
mayor objeto de veneracin. Por otro lado, una idea que ofrece Burke (1999), acerca de la
notable inclinacin hacia las formas antigua era para reconciliar la Antigedad con el
cristianismo, por medio del uso de modelos del cristianismo primitivo, debido al
debilitamiento de la Iglesia catlica a causa de los movimientos protestantes que dieron
origen a la Reforma. Baste como ejemplo, la planta circular del Tempietto de Bramante, que
no solo recuerda los templos paganos, sino tambin a un tipo de iglesia cristiana primitiva
que se eriga en conmemoracin del martirio de San Pedro.
En cualquier caso, es la opinin de los intelectuales de quienes procede la imagen de gran
resurgimiento que ha llegado hasta nosotros cuando pensamos en el Renacimiento.
Utilizado en los movimientos mayormente intelectuales y artsticos por medio de alegoras
y metforas. Sin embargo, este cambio fue gradual y estuvo dividido en tres periodos de las
artes: el temprano, el medio y el alto renacimiento que afect al siglo XVI.
Retomando, una segunda caracterstica del periodo, es la corriente espiritual relacionada
con el Renacimiento es el humanismo.
La historia del humanismo muestra de manera ejemplar la nocin de continuidad y a la par,
un espritu de renovacin. El termino mismo debe su origen a la voz latina humanitas, que

Cicern y otros autores usaron en la poca clsica para significar el tipo de valores
culturales que procederan de lo que podramos llamar una buena educacin o cultura
general.
Los studia humanitatis consistan, pues, en el estudio de unas disciplinas que hoy
consideraramos propias de una formacin de las letras, lengua, historia y filosofa moral.
Su equivalente en espaol humanista apareci a mediados del siglo XVI con parecido
significado, pero no fue hasta el siglo XIX, probablemente en Alemania por primera vez
(1809), cuando el calificativo dio un lugar al sustantivo (humanismo) para designar la
devocin por la literatura de la antigedad grecorromana y los valores humanos que de ella
se puedan derivar. Segn Leonardo Bruni, el humanismo perfecciona al hombre, dado que,
a diferencia de los animales, el hombre posee la capacidad del habla de tal forma que,
distingue el bien del mal. As pues, era fundamental el estudio de las materias relacionadas
con el lenguaje (retrica, gramtica) o con la tica. Y sobre todo preservaban la idea de que
la humanidad es perfectible, pero slo el humanista es verdaderamente humano (Bruni, p.
29 citado por Burke, 1999)
Podra pensarse entonces, que la intencin educativa del humanismo era la educacin
clsica, orientada a proporcionar un amplio dominio de la lengua y la literatura de Roma y
de Grecia, que segn los trminos de la antigua paidea (termino griego que refiere la
transmisin de los valores y saberes inherentes en la sociedad hacia los nios), era la base
ms adecuada para formar debidamente al hombre como individuo y ciudadano.
De esta forma el humanismo pronto hall expresin en la docencia, convirtindose en la
encarnacin y el vehculo de la tradicin clsica por la cual transcurre la continuidad de la
historia cultural e intelectual de Europa. Las escuelas catedralicias contribuyeron as a la
formacin de una clase letrada fuera de los monasterios y generaron una creciente demanda
de libros que amplio el circulo lector de las obras as difundidas. El hecho es que las obras
en materia de literatura, gramtica y lgica se extendieron notablemente, del mismo modo
las traducciones al latn de textos cientficos, y filosficos como Aristteles, Ptolomeo,
Cicern y Sneca, entre otros. Es decir que los humanistas conservaban una literatura de
retorico-moral cuyo objetivo era la reforma del individuo y la sociedad, sus virtudes
incluan la elegancia estilstica, las buenas maneras y el saber. Estos textos se dirigan a las

reas de las letras, para las tres minoras: los humanistas, que en general eran profesionales,
maestros, notarios; los miembros de la clase dirigente que extendan su mecenazgo a las
nuevas formas de arte y del saber, y tambin artistas hijos de artesanos.

Nicholas Mann menciona:


La enseanza clerical se sustentaba en los pilares del derecho cannico (el corpus de
leyes eclesisticas impuestas por la autoridad en materia de fe, moral y disciplina) y
de la nueva lgica de Aristteles; dentro de los lmites de la teologa escolstica,
difcilmente poda la cultura pagana or su autntica voz. Tiempo despus algunos
tacharan al escolasticismo de pura anttesis del humanismo, aunque tal actitud, a
decir verdad, supone una simplificacin excesiva de la cuestin. En Italia se haba
impuesto un modelo social urbano, muy diferente de la sociedad bsicamente
agraria y feudal de los pases bajos de modo que la conveniencia de la
administracin civil y del comercio termin por ganarle el pulso a la Iglesia,
especialmente en las ciudades-estado. As se origin una nueva clase de letrados
compuesta por laicos bien preparados, principalmente juristas y funcionarios (Mann,
Nicholas p. 24, citado por Kraye)

Como vemos, en la poca del Renacimiento existieron dos fenmenos que se consideraban
fundamentales: uno es el inters por la cultura clsica asociado al humanismo y el otro ser
la transformacin en las artes plsticas como un proceso de renovacin. Segn Charles
Hope (1998), supone la relacin entre ambas, sin embargo, el humanismo fue un
movimiento intelectual originado en el siglo XIV inclinado a las letras y el saber. Por otro
lado, el renacer de las artes se remonta a finales del siglo XIII, y los mismos autores
renacentistas no acostumbraban a compararlo con el humanismo sino con la eclosin de la
literatura verncula.
Segn Hope y McGrath (1998) explican dicha relacin entre ambos debido a cuatro formas
distintas: en primer lugar, la influencia de los ideales humansticos que estimulara en el
gremio de las bellas artes el deseo de imitar los logros de sus predecesores. Y, al contrario,

los artistas podran haber ejercido un influjo sobre el humanismo, descubrindole el valor
esttico y la importancia histrica del arte y la arquitectura clsica. La tercera posibilidad
se dara en el caso de que los humanistas hubieran modificado los criterios con que una
persona culta juzgaba y discuta el arte moderno (p. 211). Ese esfuerzo por recobrar las
obras maestras del arte antiguo tuvo su esplendor hasta finales del Cuatrocientos, cuando se
empez a reconocer y admirar.
En relacin con lo antes dicho, uno de los conceptos clave de los humanistas era el de
imitacin; no tanto la imitacin de la naturaleza, ni tampoco en el sentido peyorativo que
ahora tenemos, sino que dicha imitacin consista en asimilar el modelo clsico,
convirtindolo en propio y, a ser posible superarlo. Hacia 1500, los miembros pudientes de
la clase alta les empezaban a atraer la obtencin de las piezas de arte antiguo ms
sustanciosas, al tiempo que se revaloraba tambin los productos artsticos de la poca. Y
fueron los logros de pintores y escultores renacentistas, ms que los afanes humansticos, lo
que estableci un canon esttico bajo el imperio del arte clsico.
Dado que en Italia an se conservaban algunas construcciones clsicas como el Panten, el
Coliseo, el Arco de Constantino, entre otros tantos, el terreno de la arquitectura desarroll
un lenguaje basado en estos modelos clsicos, cierto, pero esto implico la codificacin de
las ordenes arquitectnicas y no la incorporacin, ms o menos fiel de los motivos
individuales. Aprecindose esa recuperacin de las formas clsicas y simples en los detalles
ornamentales, por medio de la imitacin de los principios de construccin clsicos y la idea
de simetra en una proporcin comparada siempre entre la estructura del edificio con la del
cuerpo humano. As mismo explicaba las reglas para el uso de las tres rdenes, es decir, las
columnas dricas, jonias y corintias, por ejemplo, la planta circular apreciados en las
iglesias florentinas de San Lorenzo y el Tempietto de Bramante y Len Alberti, primer
arquitecto que se aproxim a una imitacin detallada del estilo clsico en concreto al
concebir la fachada del Templo Malatestiano de Rmini inspirndose en el arco romano.
Algo similar ocurre en el campo de la escultura: la conciencia de que el mundo romano
haba elaborado un estilo propio no aparece sino hasta el Quinientos. Los modelos clsicos
del arte romano eran de enorme importancia, dado que les representaba toda una fuente de
motivos decorativos, esculturas como Laocoonte y el Apolo de Belvedere, abrieron los ojos

a pintores y escultores italianos, los cuales llegaron a representar la mitologa clsica como
en el Baco de Miguel ngel, siendo uno de los primeros en adoptar ese canon junto con
Rafael Sanzio.
En el caso de la pintura, al no poseer un ejemplo directo con la cultura grecorromana, como
lo tena la arquitectura con el Panten y la escultura con el Apolo de Belvedere, los pintores
recurran a mtodos ms indirectos haciendo que sus modelos posasen al estilo de las
esculturas clsicas ms famosas. Y no fue, sino hasta la presencia de Leonardo y Rafael que
prescindieron de este convencionalismo y produjeron un avance crucial con el
descubrimiento de las leyes de la perspectiva lineal, el claroscuro y la composicin que
era como el proceso por el cual se configuran las partes de un todo, sean superficies,
extremidades o, en las escenas narrativas, cuerpos enteros. En ejemplo, la pintura narrativa
de Masaccio y Donatello. Burke (1999) cita el trmino utilizado por Burckhardt para
denominar tales caractersticas del arte renacentista, realismo fue como le llam a la
preocupacin por la apariencia de las cosas tanto la poca antigua como en el
Renacimiento.
Otra forma artstica que tomo relevancia dentro del campo de las artes es la iconografa
utilizada a partir del siglo XIV y que se mantuvo hasta el siglo XVIII, fue aqu donde la
relacin entre el humanismo y las bellas artes se mostr ms ntima y duradera, en donde
una inscripcin acompaaba a una obra de arte. A ello hay que sumar que los ideales
humansticos, en particular el culto rendido al precedente clsico, desempearon un papel
fundamental en la evolucin de la iconografa artstica, un proceso que llevo desde un
estadio donde la produccin se centraba casi exclusivamente en las imgenes religiosas
hasta la adopcin del retrato, la historia profana, la mitologa clsica y la alegora.
Popularizndose los versos escritos en latn y tomando por tema una pintura o escultura que
resulta necesaria a la hora de disear los atributos de una figura mitolgica, especialmente
si se trataba de personificaciones exaltados por el lenguaje de jeroglficos, smbolos
visuales etc. En ejemplo, la inscripcin en el arca sepulcral de San Zenobio de Ghiberti,
hecha por Leonardo Bruni alrededor de 1440.
En definitiva, el arte renacentista se convirti en un estudio de la naturaleza dentro del
periodo teniendo, por un lado, un sentido y valor completamente distinto si comparamos

con el arte gtico que se identificaba por sus significados metafsicos, por el contrario el
arte del Renacimiento adoptada un canon clsico a partir del desprendimiento de la iglesia
con la sociedad, la economa y la preferencia hacia la cultura grecorromana; no obstante, el
carcter irreligioso del renacimiento solo se atribua a que era anticlerical, anti escolstico,
anti asctico pero, segua respetando a la Iglesia como institucin e incluso consideraba un
sentido religioso pues exista una intolerancia religiosa hacia las minoras religiosas.
Considerando ahora bello a la concordancia lgica y armnica entre las partes singulares
de un todo, puesto que el arte posea un rigor en sus formas geomtricas, en la perspectiva,
en la naturaleza, en la proporcin y el hombre mismo. Esta composicin deba reflejar la
inteligencia de Dios en un sistema armonioso y para representar ese orden de la creacin
necesitaban un sistema de pensamiento ordenado. La obra historia era la ms apreciada en
el periodo, propuesta por Alberti, que era un tipo supremo de pintura de tema histrico que
posean una gran significacin moral. Los ms utilizados y de mayor disfrute entre los
humanistas eran mayormente los mitolgicos y de la vida cotidiana, pues sentan una
especial inclinacin hacia la personificacin de conceptos abstractos tales como los vicios y
las virtudes y el hecho de que en su mayora fueran figuras femeninas, signos e iconografas
aumentaba su atractivo. Esta personificacin surge por el afn de justificar y regularizar
paulatinamente los atributos de las figuras alegricas invocando a menudo los modelos
clsicos.

Bibliografa

Burke, P. (1999). El Renacimiento. Espaa: Editorial Crtica, Barcelona.


Heller, A. (1994). El hombre del Renacimiento. Barcelona, Espaa: Ediciones Pennsula.
Krayne, J. (1998). Introduccin al humanismo renacentista. Espaa: Cambridge University
Press.