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5

M
~

LA VERITE SUR CLOVIS


54
DOSSIER
L'extraordinaire anne 1936

4
Actualit de l'histoire
PAR MACHA MANSKI

La France du Front populaire

Agenda de l'histoire

9
ditorial :
Le sens
d'une commmoration

L'affaire thiopienne
Berlin accueille les Jeux Olympiques
Hitler remilitarise la Rhnanie
Staline dclenche la grande terreur
La dissolution des Ligues
Le rendez-vous de Saint-Denis

PAR DOMINIQUE VENNER

PAR PHILIPPE CONRAD

PAR VIRGINIE TANLAY

10
Chronologie :
Des Francs la France
PAR PHILIPPE CONRAD

Baptme de Clovis

27
Clovis et le miracle franc
PAR KARL-FERDINAND WERNER

32
L'opinion des historiens
PAR MICHEL LENTIGNY

35
Le vrai visage de Clovis
PAR DOMINIQUE VENNER

41
Le dieu Odin

17

Identits rgionales
PAR JEAN KAPPEL

43
Vercingtorix contre Clovis !

Dix questions
sur Clovis et les Francs

PAR ALAIN DE BENOIST

PAR GUY CHAMBARLAC

Nos anctres les Germains

18

PAR PIERRE MAUGU

Les invasions germaniques

51

PAR MICHEL ROUCHE

Les hommes politiques


et Clovis

46

23
Le christianisme
des Barbares

Jean-Pierre Chevnement,
Lionel Jospin, Jean-Marie Le Pen
et Gilles de Robien

PAR ERNEST RENAN

DOSSIER RALIS PAR XAVIER CHENESEAU

Le vase de Soissons

61
Les livres et l'histoire

66
Lettre ouverte
une historienne
PAR GILBERT COMTE

En couverture :
Clovis. Statue de l'glise
Sainte-Clotilde, Paris

Actualit de l ~histoire
EXPOSITIONS

Vie quotidienne
au Moyen ge
Les fouilles archologiques
entreprises depuis une quinzaine
d'annes au cur de la ville de Metz
ont mis jour de nombreux vestiges
tmoins du pass mdival de la
cit. Une exposition se propose,
travers la prsentation d'objets
usuels, issus de ces fouilles, de
reconstituer quelques-uns des
aspects de la vie quotidienne au
Moyen ge. De la vaisselle de table
(assiettes, tasses, pichets,
gobelets ... ), des ustensiles de cuisine
Gattes, vases, polons ... ), des
accessoires de toilette (rasoirs,
pinces piler, pots onguents,
cure-oreilles ... ), des aumonires, des
fourreaux de couteau, des
chaussures de cuir, des ds coudre,
des pingles ... mais aussi des objets
de dvotion (statuettes en terre cuite,
ou en os) ou encore des enseignes de
plerinage participent la mise en
scne.
Metz mdival. Muses de la Cour d'Or.
2, rue du Haut Poirier, 57000 Metz. Tl :
87.75.10.18. D'octobre1996 mars 1997.

Le sacre des rois


de France
Le Palais du Tau - il tient ce
nom de son plan en forme de T - , le
palais archipiscopal qui jouxte la
cathdrale de Reims, a t au fil des
sicles au cur mme des
crmonies des sacres des rois de
France. C'est au Palais du Tau que
se droulait le lever solennel du roi
l'aube de !ajourne du sacre. Le
festin royal, l'issue de la
crmonie, avait lieu dans la grande
salle des banquets, l'tage. Une
exposition voque aujourd 'hui le
protocole selon lequel, de Louis le
Pieux, en 816, Charles X, en 1825,
les rois de France ont t sacrs
Reims. La salle basse gothique est
dsormais ouverte au public. Une
exposition y tmoigne des
diffrentes tapes de l'dification de
la cathdrale Notre-Dame ; elle
retrace aussi l'histoire du site, que la

Louis le Pieux chtie son fils Ppin


pour ses mauvaises murs.

dcouverte de vestiges gallo-romains


permet de faire remonter au
IV' sicle ap. J.-C.
Lieux d'histoire, lieux de mmoire, de Clovis
Charles X. Palais du Tau. 2, place du
cardinal Luon, 51100 Reims.
Tl: 26.47.81.79. partir du 19 septembre.

L'univers
de la marquise
de Svign
Carnavalet a t pendant presque
20 ans, de 1677 1696, la rsidence
parisienne de Madame de Svign.
Pour commmorer le tricentenaire
de sa mort, une exposition se
propose de recrer travers des
portraits peints, des estampes,
quelques meubles, mais aussi des
manuscrits et des ditions originales
de ses lettres, l'univers de la
marquise pistolire. Parmi les l 373
lettres connues de Madame de
Svign- dont plus de l 000
adresses sa fille-, seulement une
centaine d'autographes nous sont
parvenus. Quelques-uns sont
prsents ; ils tmoignent des
difficults rencontres pour leur
transcription. Enfin, la diffusion de
1'image de la marquise travers les
sicles (sur des cahiers d'colier, des
botes de chocolats ... ) est un des
autres volets de l'exposition.
Madame de Svign. Muse Carnavalet.
23, rue de Svign, 75003 Paris.
Tl: 42.72.21 .13.
Du 15 octobre 1996 au 12 janvier 1997.

Millnaire
du comt d'Eu
En 996- il y a tout juste 1 000 ansRichard l" sans Peur, petit-fils du
chef viking Rollon, fondait aux

confins de la Normandie le Comt


d'Eu. Ses aeux venus de Norvge
bord de leurs drakkars avaient
obtenu du roi de France Charles le
Simple au trait de Saint-Clair-surEpte en 911 les terres de la future
Normandie. Convertis au
christianisme, ils s'taient
rapidement mls aux populations
celtes et avaient su assurer leur
duch prestige et rayonnement. Pour
commmorer ce millnaire, une
pierre de la rgion d'Ales und en
Norvge, sur laquelle reposera un
bas-relief en bronze, sera dresse
Eu. Une flamme partie de Norvge
bord d'un drakkar, remontera la
Seine jusqu ' Rouen, visitera les
principaux sites historiques
normands, puis sera dpose
symboliquement au pied de la stle.
Diverses manifestations
(confrences, cycle de cinma,
installation d'un village viking dans
le parc du chteau ... ) contribueront
marquer l'vnement.
Mille ans d'histoire commune.
Renseignements : Association pour la
commmoration du Millnaire de la
fondation du Comt d'Eu. Chteau- Mairie,
76260 Eu. Tl : 35.86.82.42.

Histoire de la
monnaie
Lyon, sous la place des Terreaux,
l'emplacement de la Fontaine
Bartholdi, un vritable trsor avait
t dcouvert en 1993, 1'occasion
de travaux souterrains. Compos de
545 monnaies d'or et d'argent il
avait t enfoui l en 1360, en pleine
guerre de Cent Ans. Sans doute
appartenait-il un ngociant en
relation avec des marchands
trangers (on y trouve un sequin de
Venise et des florins) qui avait t
contraint de quitter prcipitamment
la ville. L'exposition situe le trsor
dans le contexte troubl de l'poque,
et claire sur le systme montaire
de la fodalit, o malgr la
survivance de monnaies locales, se
manifestait la volont royale
d'imposer une monnaie nationale.
Le trsor des Terreaux. Muse des BeauxArts de Lyon. Palais Saint-Pierre. 20, place
des Terreaux, 69001 Lyon.
Tl: 72.10.17.40. Jusqu'au 16 fvrier 1997 .

EN BREF
L'Histoire
sur France 3
France 3 continue programmer
chaque semaine << Les Dossiers de
l'histoire ,en alternance une fois
par mois avec le magazine << Les
Brlures de l'histoire >>.L'histoire du
XX' sicle est toujours privilgie.
Deux missions consacres Andr
Malraux, commmoreront les 23 et
30 novembre le vingtime
anniversaire de sa mort. Un
document sur l'histoire de
l'immigration en France a t retenu.
Une srie de trois films sur la
collaboration secrte d'Hitler et
Staline, intituls Les liaisons
dangereuses, seront diffuss les 7,
14 et 21 dcembre.
Les Dossiers de l'histoire et Les Brlures de
l'histoire, le samedi 22 h 30 sur France 3.

Drieu
l'universit
Mort en 1945, l'crivain Pierre
Drieu La Rochelle continue de
susciter des interrogations de part et
d'autre de l'Atlantique. La
publication des actes du Colloque
international qui s'tait tenu en
dcembre 1993 la Sorbonne en
tmoigne. L'une des contributions,
due Richard J. Golsan, souligne
que plusieurs universitaires
amricains consacrent leurs travaux
l'auteurdu Feufo/let. Il observe
nanmoins le refus par ces
universitaires d'affronter le dilemme
de la conciliation chez un crivain
du talent et de convictions fascistes .
Drieu La Rochelle, crivain et intellectuel.
Textes runis par Marc Dambre. Centre de
Recherche " tudes sur Nimier ". Presses
de la Sorbonne Nouvelle. 13, rue Santeuil,
75005 Paris, 290 pages, 140 F.

Shakespeare
normand?
Dans sa Promenade en Normandie
avec un guide nomm Shakespeare,
qu 'il vient de publier aux ditions
Corlet, Philippe Vatinel - la fois
exgte de Shakespeare et fin

t;

ACTUALIT DE L'HISTOIR

ANDR MALRAUX PORTRAIT D'UN AVENTURIER


Le 23 novembre 1996, vingt ans
aprs la mort d'Andr Malraux, ses
cendres seront transfres au
Panthon. Admirateur dans sa
jeunesse de Charles Maurras avant
de devenir celui du gnral de
Gaulle, Malraux a brouill les cartes
et vcu assez longtemps pour nous
donner des images contradictoires de
son personnage. On ne peut tout
russir en mme temps : tre un
rvolutionnaire et un romancier, un
intellectuel et un colonel, un ministre
et un prophte ... Il fut gaulliste
aprs voir t communiste, et
commanda au feu la brigade
Alsace-Lorraine tout en restant
indfectiblement fidle son amiti
avec Drieu La Rochelle.
On aime ou on dteste Malraux.
Mais il ne peut laisser indiffrent,
tant son uvre sulfureuse, parcourue
par les grands souffles de la violence
et de la mort, appartient notre
sicle. Ceux qui ont t dans leur
jeunesse fascins par ses grands
romans, enracins dans leur temps
comme d'autres le sont dans leur
glbe, ont parfois mal compris que
tout ce sang vers aboutisse un jour
une obsession de l'art pour l'art : le
poseur de bombes se transmuait en
gardien de muse !
Mais Malraux restait extralucide : il
avait compris, dans sa chair et dans
son me, qu' une fivreuse entredeux-guerres, qu'il vcut d'ailleurs
comme une guerre nouvelle pousse
son paroxysme, allait succder un
interminable et paisible aprs-guerre,
du moins en Occident. Au dclin des
guerriers succdait la fortune des
marchands.
Natre en 1'an premier de notre
sicle, le 3 novembre 1901
exactement, permet de fixer la
trajectoire d'un homme trop jeune
pour participer la Premire Guerre
mondiale et qui va trouver dans la
Rvolution un exutoire cette fivre
trange qui le brle, celle d'un
aventurier sans doute davantage que
celle d'un militant. L'important,
comme ille dira un jour d'un de ses
hros dans La Voie royale, c'est de
laisser une cicatrice sur la carte .
Le jeune Andr, dont les parents
divorceront quelques annes aprs sa
naissance, se veut de nulle part. Il
s'enracine avant tout dans 1'histoire
de son poque et va un jour chercher
jusqu'en Chine ou en Espagne ceux
qu 'il choisit pour ses vritables
frres en violence et en rve.

Andr Malraux en 1924 son retour d'Indochine.

Au moment o la guerre se termine,

ds 1930, moins de trente ans, avec

il renonce passer son bac et, hant

La Voie royale, dont l'exotisme de

par ce vice impuni, la lecture ,


travaille chez un libraire-diteur. n a
dj dcid qu 'il serait un grand
crivain. TI voyage en Italie et en
Allemagne, mais il se sent
irrsistiblement appel par 1'ailleurs
et le plus loin. C'est 1'expdition en
Indochine, le procs pour vol de
statues, la condamnation trois ans
de prison ferme, le procs en appel,
la ptition de nombreux crivains,
mus des malheurs de ce jeune
collgue, et le sursis.
Erreur de jeunesse ou volont de se
situer par-del le bien et le mal ?
De retour en Indochine, la politique
le happe. Il rdige un brfilot
anticolonialiste. Revenu Paris, il
entre chez Gallimard pour s'occuper
d'ouvrages d'art. On commence
mieux discerner les passions de ce
mince garon la longue mche
sombre et au regard inquisiteur.
Aprs quelques essais, parfois
inspirs par le surralisme, il publie
en 1928 son premier roman : Les
Conqurants. De tous les livres de
Malraux, c'est sans doute le plus
parfait : l'action s'y resserre, serre
comme un poing qui tient une
grenade. Avec Les Rprouvs de von
Salomon, c'est sans nul doute le
chef-d'uvre d'un nouveau genre :
le roman politique, on peut mme
dire le roman terroriste. Ce saut dans
l'action dpasse par son intensit
mme tous les partis et toutes les
causes.
Sera-t-il capable d'crire un autre
livre de la mme force ? Il y arrive

faade sert de dcor une marche


hallucine vers l'inquitude et la
mort.
Le jeune romancier rvl par
l'diteur Bernard Grasset va
continuer frntiquement dcouvrir
le monde : 1' Afghanistan, les Indes,
la Chine, le Japon, les tats-Unis.
1933 est pour lui l'anne dcisive,
celle de La Condition humaine,
publie chez Gallimard, et du Prix
Goncourt. Le livre est mieux
construit que Les Conqurallls,
mme s'il se situe dans une mme
atmosphre de rvolution chinoise.
Mais il est plus fabriqu, plus
artificiel, plus ambitieux aussi, avec
ce constant dialogue de la raison et
de 1'instinct chez les jeunes
rvolutionnaires promis la torture
et la mort.
Ce livre va tre lu, avec une brlante
passion, par tous les
rvolutionnaires, et peut-tre plus
encore par les fascistes que par
les communistes, tant on y trouve un
pessimisme hautain digne du comte
de Gobineau et un activisme qui
voque le socialisme hroque d'un
Georges Sorel.
Infmiment plus nietzschen
romantique que marxiste
<< scientifique , Malraux va devenir,
pour quelques annes, 1'intellectuel
de choc des meetings communistes,
sans pour autant convaincre ses
partisans comme ses adversaires,
prompts dceler ce que son attitude
comporte d'illusion et de lyrisme.
Il multiplie alors les prises de

paroles pour la dfense d'une


culture , qui fait bon mnage avec
la barbarie stalinienne, et s'attire,
avec un indniable sens de la
publicit le renom du scandale.
La guerre d'Espagne marque sans
doute pour lui le sommet de la
conjonction de son engagement et de
son art. L' Espoir est un trs grand
roman, dont il fera lui-mme un trs
grand fm. C'est, magnifiquement
crit, le contrepoint de son passage
dans l'aviation rpublicaine, en
crivain saisi par le dmon de
l'action guerrire.
Sa vie se serait arrte en 1940 qu'il
aurait donn le meilleur de son
uvre. Rsistant assez tardif pendant
l'Occupation, il n'en devient pas
moins ministre du gnral de Gaulle
en 1945, puis en 1958. Pendant
trente ans, il va, comme malgr lui,
faire oublier l'agitateur intransigeant
qu 'il fut jadis, au profit d'un
personnage de plus en plus officiel,
au visage tourment, dont les propos
n'chappent parfois ni la
boursouflure ni l'incohrence, ce
qui n'empche des clairs de gnie
divinatoire.
Il meurt le 23 novembre 1976, aprs
avoir ctoy la plupart des grands de
ce monde et prononc les plus fortes
oraisons funbres de son temps. La
sienne reste crire.
JEANMABIRE
Jean Mabire a rcemment publi un
roman aux Presses de la Cit,
Opration Minotaure. la fin du mois
de septembre paratra le tome 3 de
Que lire ? qui runit 75 nouveaux
portraits d'crivains.
l'occasion du vingtime anniversaire
de la mon d'Andr Malraux, diverses
manifestations et publications sont
prvues. Colloque international Andr
Malraux, L'homme des univers et les
lieux de mmoire, avec la panicipation de
Pierre de Boisdeffre, Andr Brincourt,
Michel Cazenave, Olivier GennainThomas, etc., Verrires-le-Buisson puis
la Sorbonne, du 21 au 29 novembre.
Renseignements : (1) 69 30 71 12.
Parution du troisime tome des uvres
compltes d' Andr Malraux La Plade,
chez Gallimard, en novembre. Gallimard
publie galement en septembre dans la
collection Folio-Essais un recueil indit
d'articles et de discours intitul La
politique, la culture (1925-1975 ). Les
uvres de Malraux sont inscrites au
programme des classes de premire pour
la prpardtion du baccalaurat de
franais. Dans cette perspective, des
copies du film L'Espoir ralis en 1938
par Malraux, seront diffuses dans les
1yces et collges.

IT DE L'HISTOIRE

connaisseur de la Normandie suggre que l'auteur d'Ham/et


n'avait pas seulement une
connaissance historique de la
Normandie, mais qu'il y tait venu
combattre pendant les guerres de
religion aux cts des bandes
protestantes du futur Henri IV. D'o
le rapprochement troublant du
Songe d' une nuit d't avec
certaines ftes normandes. Ou
l'trange correspondance des
chansons qui agrmentent ses pices
avec de vieux airs normands. Il va
jusqu' supposer normande l'origine
du nom de Shakespeare -
rapprocher de Sacquespe encore
frquent aujourd'hui.
Chateaubriand, qu'il cite, ne
prtendait-il pas que la Normandie
avait donn vie deux grands
potes, Corneille en France et
Shakespeare en Angleterre ?

William Shakespeare

Musique
et identit
Les rapports que certaines formes de
musique contemporaine
entretiennent avec les identits
rgionales ont rcemment fait l'objet
d' un mmoire de matrise, soutenu
l'universit de Nice. Y taient
voqus successivement la musique
industrielle, la o et le rock rgional.
Cette tude a t publie par les
soins du groupe Nos Racines, auprs
duquel elle est disponible.
La diffusion de l'idal identitaire travers la
musique contemporaine. 486 pages, 180 F.
Nos Racines. B.P. 13, 06301 Nice cedex 04.
L~homme

de Piltdown
En 1912, Charles Dawson, un avocat
britannique, palontologue amateur
et Arthur Smith Woodward,
conservateur au British Museum de
Londres, prsentaient la
Geological Society les restes d'un
hominien, sorte de chanon

manquant entre le singe et l'homme,


qu 'ils avaient exhum dans le
Sussex, Piltdown. La dcouverte
souleva d'intenses controverses
scientifiques- jusqu' ce que l'on
admette, en 1953, qu'il s'agissait
d'un faux, un habile montage entre
une mchoire d'orang-outang et un
crne humain. Quarante ans aprs,
l'auteur de la supercherie n'tait
toujours pas connu. Deux chercheurs
du King 's College viennent sans
doute de le dmasquer, grce aux
similitudes de traitement appliqu
des ossements contenus dans une
valise ayant appartenu au
conservateur du dpartement de
zoologie du Museum d'histoire
naturelle de Londres en 1912, et
retrouve sous les toits du museum.

Avec Charette

LI\'HES ANNONCES

Biographies
-Richard Cur de Lion, par John
Gillingham, traduit de l'anglais,
prface d'Ivan Cloulas.
En octobre, chez Nosis.
-Anne de Bretagne,
par Herv Le Boterf.
En novembre, chez France-Empire.
-Anne Boy/en, par Dominique
Muller. En octobre, chez Nil.
-Montaigne philosophe, par lan
McLean. En septembre, aux Puf.
-Madame de Maintenon, par Andr
Castelo!. En septembre, chez Perrin.

Il y a deux cents ans, le 29 mars


1796, le chevalier de Charette tait
excut place Viarmes, Nantes,
quelques jours aprs avoir t
captur par les << Bleus >> du gnral
Hoche. Le chef venden avait
pendant trois annes men une lutte
sans merci Pour Dieu et pour le
Roi contre les armes de la
Rpublique. Bernard Capo pour les
dessins et Guy Lehideux pour les
textes ont retrac en bande dessine
l'pope du Roi de la Vende .
L'ensemble est d'une grande fidlit
historique. Cet album qui inaugure
une nouvelle collection intitule
Le vent de l'histoire est une
incontestable russite. Mme les
plus rticents l'encontre de la
bande dessine en conviendront.
ditions du Triomphe (7, rue Bayen. 75017
Paris), 40 pages, 89 F.

Souvenir venden
Reynald Secher n'est pas seulement
1'historien du martyre venden, dont
il avait tabli le cot humain dans
La Vende-veng. En 1992, la tte
de l'association Mmoire du futur, il
s'est port acqureur, La Chapelle
Basse Mer, des ruines de la chapelle
Saint-Pierre, difie au XVI' sicle,
et qui avait justement t le thtre
de massacres perptrs par les Bleus
pendant les guerres de Vende.
Depuis l't 1994, entour d'une
quipe de bnvoles, il a entrepris de
la restaurer. Le gros uvre est
achev. Elle devrait prochainement
tre consacre.
Association Mmoire du futur. 39, boulevard
Barbot, 35530 Noyal-sur-Vilaine.
Tl: 99.04.00.69.

-Philippe-galit, par velyne


Lever. En octobre, chez Fayard.
-Marie-Caroline, duchesse de
Berry, par Edmond Dupland.
En novembre, chez France-Empire.
-Raspoutine, par Henri Troyat.
En octobre, chez Flammarion.
-Un matre d'Allemagne,
Heidegger et son temps, par Rdiger
Safranski, traduit de l'allemand.
En septembre, chez Grasset.
-Philippe Henriot, par FranoisRen Nans, prface de Charles
Filippi. En septembre, chez
M. Pelletier ( 11 rue Jean-Jacques
Rousseau, 95160 Montmorency)
-Ribbentrop, par Michel Bloch.
En septembre, chez Plon.
-Klber Haedens , par tienne de
Montety. En octobre, chez Grasset.
-Helmut Kohl, par Jean-Paul
Picaper et Karl-Hugo Pruys.
En octobre, chez Fayard.

Essais~
documents~

-Mentalits mdivales,
X/V'-XV' sicles, par Herv Martin.
En septembre, aux Puf.
-Le rgne de l'histoire,
par Jean-Marie Goulemot.
En octobre, chez Albin Michel.
-La Rvolte des Cipayes,

par James Mac Cearney.


En novembre, chez Jean Picollec.

-Les gueules casses : histoire


des gueules casses de la Premire
Guerre mondiale, par Sophie
Delaporte. En novembre, chez Nosis.
-Soixante-dix ans d'migration
russe, par Nikita Struve.
En octobre, chez Fayard.
-Le temps des chemises vertes.
Henry Dorgres et le rve d'une
nation paysanne, 1929-1939,
par Robert O. Paxton.
En octobre, chez Flammarion.
-Histoire de la Milice, par Pierre
Giolitto. En octobre, chez Petrin.
-Les nationalistes en France,
par Roland Gaucher.
En septembre, chez Jean Picollec.
-Rue de l'lyse, Journal1 (19651967), par Jacques Foccart.
En octobre, chez Fayard.
-Ce que le sicle m'a dit.
Mmoires, par Dominique Desanti.
En octobre, chez Plon.
-Une histoire du XX' sicle,
(anthologie), par Raymond Aron.
En octobre, chez Plon.
-L'pope des chemins de fer,
par Arthur Conte.
En septembre, chez Plon.
-Paul Touvier ou l'honneur d'un
milicien, par Jean-Claude Valla.
En octobre, aux ditions du Camelot
et de la Joyeuse Garde.
-Dictionnaire encyclopdique
(rdition, 8 volumes), par Michel
Mourre. En septembre, chez Bordas.

mmoires
-Initiation l'histoire de l'glise,
par Philippe Tourault.
En septembre, chez Perrin.
-Histoire de l' empire byzantin,
par Georges Ostrogorsky.
En septembre, chez Payot.

- Dictionnaire des intellectuels


franais , les personnes, les lieux, les
moments, sous la direction de
Jacques Julliard et Michel Winock.
En octobre, au Seuil.

Ptq!t '' rtali ~i't ~ par


\ladw \lan ~ ki

Septembre
1er septembre
1159 - Mort du pape Adrien IV,
adversaire de 1'empereur Frdric l"
Barberousse.

Agenda de
1~histoire

2 septembre
1792- Assassinat de la princesse de
Lamballe 1'angle de la rue du Roide-Sicile et de la rue des Ballets
Paris. Aprs l'avoir assomme et
dcapite, ses bourreaux brandissent
sa tte au bout d'une pique devant la
fentre de Marie-Antoinette,
prisonnire au Temple. Puis, ils lui
arrachent le cur et vont le manger
dans un restaurant du Palais-Royal.
cene poque, la rue du Roi-deSicile s'appelait la rue des Droits-del'homme. D'aprs Genevive
Dormann, toute femme qui passe rue
des Ballets, rebaptise rue Mahler,
prouve encore aujourd'hui un
malaise indfinissable mais certain.

ffi

i5

"'
La princesse de Lamballe

t. septembre
1791- L'Assemble nationale vote
le texte dfinitif de la premire
::onstitution. Celle-ci est prcde
i'une Dclaration des droits de
'homme et du citoyen. Le roi prta
;erment cette constitution, de type
nonarchique, le 14 septembre 1791.
~lie sera remplace, le 24 juin 1793,
>ar la Constitution de 1'An I. En
tttendant les autres.

22 septembre
1601- Naissance d'Anne d'Autriche
Valladolid en Espagne. Fille de
Philippe III d'Espagne, elle
deviendra reine de France et sera la
mre de Louis XIV.

23 septembre
ftlle du roi dtrn de Pologne,
Stanislas Leszczynski, install en
France. Cet arrangement entranait
une rpudiation de la politique
espagnole de Louis XIV.

6 septembre

10 septembre
954 - Mort du roi carolingien,
Louis IV d'Outremer. Son surnom
provient du fait qu'il avait t lev
en Angleterre.

12 septembre

1907- Mort du pote Ren-Franois


Prudhomme, dit Sully Prudhomme.
L'auteur des Solitudes avait traduit
Lucrce en franais. li reut le premier
prix Nobel de littrature en 1901.

1556- Abdication de Charles-Quint


qui transmet le titre imprial son
frre pun, Ferdinand l".

7 septembre

81- Mort Rome de l'empereur


Titus. Membre de la dynastie des
Flaviens, il termina victorieusement
la guerre des Juifs par la prise de
Jrusalem en 70. Il mourut 40 ans
en assistant les victimes d'une
pidmie.

1701- Grande alliance de la Haye.


En Angleterre et en Hollande,
l'ouverture de l'empire colonial
espagnol au commerce franais
soulve l'opinion, et une grande
alliance orchestre par le roi
Guillaume III d'Angleterre regroupe
l'Empire d'Autriche, la Hollande,
l'Angleterre et la plupart des princes
allemands contre la France. Les
coaliss disposent de la matrise de la
mer et de la puissance financire
anglaise qui entretient, sur le
continent, 200 000 soldats anglais ou
allis.

8 septembre
1713 - la demande de Louis XIV,
le pape Clment XI proclame la bulle
Unigenitus qui condamne les
jansnistes propos d'un livre du
Pre Quesnel. Le Parlement et
plusieurs vques la refusent.

>septembre
1725- Mariage de Louis XV et de
vlarie Leszczynska. Le duc de
3ourbon, rgent de 1723 1726
endant la minorit du jeune roi,
tant par la crainte que celui-ci ne
neure sans hritier et que la
ouronne ne passe aux Orlans, avait
envoy la trop jeune fiance de
,ouis XV, l'infante d'Espagne, fille
.e Philippe V, qui ne pardonnera
unais cet affront. Le rgent
1nagea alors un mariage avec la

fut tu par l'empereur Valentinius III


qui lui reprochait d'intriguer pour
porter son fils sur le trne imprial.

13 septembre

14 septembre
1911- Attentat Kiev du jeune
terroriste Bogrov contre le Premier
ministre, Pierre Stolypine qui mourra
quatre jours plus tard.

15 septembre

Aetius

24 septembre
1541- Mort Strasbourg de
Paracelse. De son vrai nom,
Theophrastus von Hohenheim.
Philosophe, alchinste et savant, cet
Allemand, adversaire des doctrines
dogmatiques, fut 1'un des fondateurs
de la mdecine moderne, notamment
en inaugurant la chinnie
pharmaceutique.

1792 - Excution de l'crivain


Cazotte. Clbre pour son uvre
littraire, (notamment pour sa
nouvelle Le Diable amoureux),
Cazotte, qui tait hostile la
Rvolution, avait crit la famille
royale pour lui proposer des plans
d'vasion. Cene correspondance le
perd. Sauv une premire fois par sa
fille, il fut condamn par FouquierTinville et envoy 1'chafaud.

1889- Naissance du philosophe


Martin Heidegger Messkirch dans
le grand-duch de Bade.

16 septembre

2 7 septembre

1380- Mort de Charles V, le Sage.


Fils de Jean II le Bon et de Bonne de
Luxembourg, il fut rgent pendant la
captivit de Jean le Bon, puis sacr
roi Reims en 1364. Il mourut,
l'ge de 42 ans, au chteau de
Beaut-sur-Marne.

1529- Dbut du sige de Vienne.


Soliman le Magnifique assigera la
ville jusqu'au 15 octobre, date
laquelle il sera oblig de se replier
cause d'un hiver prcoce. Il
renouvellera par deux fois sa
tentative en 1532 et en 1566.

21 septembre
Mariage de Louis XV

1870- Annulation de l'lection de


l'Assemble Constituante. Le gnral
Trochu, prsident du ministre de la
Dfense nationale, signe le dcret qui
ajourne sine-die l'lection. Il dclare:
On ne peut faire deux choses la
fois: tenir un fusil d'une main et un
bulletin de voce de/' autre .

454- Assassinat du patrice Aetius, le


dernier Romain. Vainqueur d'Attila
aux champs catalauniques en 451 , il

26 septembre

29 septembre
1066- La flotte de Guillaume le
Conqurant accoste sur les rives
anglaises.

A DE L'HISTOIRE

Oetobre
1er octobre
1839 - L'Angleterre dclare la
guerre la Chine. Il s'agit de la
premire guerre de l'opium, suite
l'interdiction faite par les Anglais du
trafic et de l'usage de l'opium en
Chine.
1885 - La reine Ranavalo III de
Madagascar accepte le protectorat
franais. Couronne reine de
Madagascar en 1883, elle pousa,
l'instar des deux prcdentes
souveraines de 1'le, un Premier
ministre inamovible. La dernire
reine de Madagascar mourut en
Algrie en 1917.

2 octobre
1666- Naissance de Marie-Anne,
fille de Louis XIV et de Louise de La
Vallire. L'anne de sa naissance, le
roi la reconnut devant le Parlement,
comme avait fait Henri IV pour ses
propres btards. Il la lgitimera sous
le nom de Mademoiselle de Blois en
mme temps qu'il donnera Louise
de La Vallire le titre de duchesse.
Marie-Anne deviendra princesse de
Conti par son mariage.

6 octobre

25 octobre

1547- Naissance de Miguel de


Cervants. Il avait perdu un bras
Lpante et avait t captur par les
Barbaresques. son retour en
Espagne, il crivit Don Quichotte de
la Manche, et fut , la fin de sa vie,
commissaire aux vivres de
1'Invincible Armada.
1889- Maurice Barrs est lu dput
nationaliste de la troisime
circonscription de Nancy.

1875- Naissance de Maria


Alexandra Victoria de Saxe Cobourg
Gotha, petite-fille de la reine Victoria
par son pre, le duc d'dimbourg, et
fille de la grande-duchesse Marie,
unique fille du tsar, Alexandre II.
pouse de Ferdinand de
Hohenzollern, elle deviendra reine
de Roumanie en 1914. Paul Morand
crira d'elle: Cariatide royale,
capable de porter sur ses larges
paules les plus grands empires,fille
d'une race de demi-dieux ... .

7 octobre
1849 - Mort Baltimore de
l'crivain Edgar Allan Poe, prince du
mystre et du fantastique.

9 octobre

Miguel de Cervants

1858- Naissance Sotteville-lesRouen de l'crivain CharlesThophile Fret, chantre inspir de


l'pope viking et fondateur de la
socit des crivains normands.

15 octobre

10 octobre
1066- Dbut de la bataille
d'Hastings. Elle se termine quatre
jours plus tard par la victoire des
troupes de Guillaume de Normandie,
sur les Saxons du roi Harold qui est
tu au cours du combat.

4 octobre

Il octobre

1787- Naissance Nmes de


Franois Guizot, homme politique et
historien.

1630- Journe des Dupes. Richelieu


retourne contre leurs auteurs la cabale
qu'ils avaient mont contre lui. Marie
de Mdicis avait obtenu de Louis
XIII, malade, le renvoi de Richelieu.
Aprs avoir chang d'avis, le roi
rappelle Richelieu et fait exiler Marie
de Mdicis Compigne.

5 octobre
1839- Naissance d'Eugne Varlin,
l'un des dirigeants franais de la l'"
Internationale. Commissaire aux
subsistances, il sera fusill pendant la
Commune de Paris.

12 octobre
1809- Le jeune Friedrich Staps tente
d'assassiner Napolon, ennemi de
la patrie allemande .

13 octobre
1698- Accord de la Haye. Sign
entre Louis XIV, Guillaume III et la
Hollande, cet accord a pour but de
rgler la future succession du roi
Charles II d'Espagne, dont on
prvoit la mort sans hritier. Le trne
d'Espagne reviendra, par testament,
en 1700, au duc d'Anjou, petit-fils de
Louis XIV, qui rgnera sous le nom
de Philippe V.

14 octobre
Philippe V d'Espagne

26 octobre

1620- Louis XIII entre Pau et


prononce le rattachement du Barn
la France.

1793- Destruction par les troupes


rvolutionnaires des moulins du
Mont des Alouettes en Vende. La
position de leurs ailes servait de
signal toute la rgion.

1790- Ami de la reine MarieAntoinette, Axel de Fersen propose


Louis XVI un plan pour organiser la
fuite de la famille royale. Se
dpensant sans compter, il runit des
fonds, correspond avec les cours
d'Autriche, de Sude et d'Espagne,
et rgle les prparatifs de l'vasion
dans ses moindres dtails. L'aventure
se terminera Varennes de la faon
que l'on sait.

16 octobre
1908- Fondation des Camelots du
roi>>. Cette organisation regroupe les
tudiants d'Action franaise, de
jeunes ouvriers et des employs
nationalistes.

17 octobre
1777 - Saratoga, au sud du lac
Champlain, les troupes de
Washington contraignent le gnral
anglais Burgoyne capituler en rase
campagne avec 6 000 hommes.

18 octobre
1777- Naissance Francfort-sur!'Oder du pote romantique Heinrich
von Kleist, auteur du Prince de
Hombourg. Il avait appris lire en
1783 en pelant 1'pitaphe, rdige
en franais, de son grand-oncle :
Ci-gt le guerrie1; pote et
philosophe, Ewald-Christian de
Kleist . Il tudia au collge franais
de Berlin partir de 1788.

20 octobre
1709- Mort de Jean Mazeppa. Chef
des cosaques et hros de
l'indpendance ukrainienne. Aprs la
reconnaissance de l'indpendance de
1'Ukraine par Charles XII, roi de
Sude, Mazeppa avait combattu ses
cts. Vaincus, avec Charles VII, la
bataille de Poltava, les cosaques
redeviennent vassaux du tsar de
Moscou.

Louis Xlii

28 octobre
1904- Une interpellation la
Chambre du dput nationaliste
Guyot de Villeneuve rvle le
scandale des Fiches. En vue
d'liminer les opposants et de
promouvoir des hommes de
confiance, le gnral Andr, ministre
de la Guerre dans le cabinet d'mile
Combes, avait organis un service
occulte qui fichait les officiers
suivant leurs opinions politiques,
partir de renseignements fournis par
des membres du Grand Orient. Gifl
par le dput nationaliste Syveton, le
gnral Andr fut contraint de
dmissionner. Poursuivi en cour
d'assises, Syveton fut retrouver mort
la veille de sa comparution, alors que
son acquittement tait assur.

DITORIAL

Le sens d ~une
.
commemoration
~

es rcits de fondation parlent des morts mais ce


sont les vivants qui les
crivent et en captent le sens.
L'anne Clovis attire 1'attention
sur les origines trs anciennes de
la France et sur les traditions
dont les Franais sont les hritiers. Mais 1' vnement ne
concerne pas que la France.
Celui que nous appelons
Clovis se nommait en ralit
Clodowig, d'o drivent le prnom allemand Ludwig et le prnom franais Louis. Tout un
symbole. Roi des Francs, Clovis
porte en lui la paternit du futur
royaume de France, mais aussi
de l'Empire franc de Charlemagne, donc de l'Allemagne et
de l'Europe.
Les contours du royaume de
France n'apparurent que trois
sicles et demi aprs, sous le
rgne de Charles le Chauve, premier roi de la Francia accidentaBataille de Tolbiac. Tableau d'Ary Scheffer. Muse de Versailles.
lis, au partage de Verdun en 843.
La succession de Louis 1", empereur franc d'Occident, fils de des poques mrovingienne et carolingienne, le professeur KarlCharlemagne, s'tait rgle par les armes. Son cadet, Charles le Ferdinand Werner. C'est galement la raison pour laquelle nous
Chauve, s'allia son demi-frre, Louis le Germanique, pour avons demand Michel Rouche, professeur la Sorbonne
combattre Lothaire, leur an. Ils le vainquirent Fontenay-en- (Paris IV), auteur d'un Clovis trs remarqu (Fayard), d'voquer
Puisaye (841). Aprs avoir confort leur union l'anne suivante l'histoire mal connue des grandes migrations germaniques d'o
par le serment de Strasbourg rdig dans les deux langues (fran- sont issus les Francs et le Moyen ge europen.
ais et tudesque), ils obligrent Lothaire au partage de Verdun, en
Par le baptme de son chef, le peuple franc fut peu peu
aot 843, d'o naquirent la France et l'Allemagne. Lothaire se christianis. Nous nous sommes rapport sur ce point Ernest
voyait accorder une large bande de territoires sparant les deux Renan, dont les travaux sur les origines du christianisme n'ont
royaumes, de la mer du Nord la Mditerrane. Quand il mourut jamais t gals. Il montre que le baptme des Barbares avait
en 855, Charles de France et Louis le Germanique se disputrent entran par rciprocit la barbarisation , si 1'on peut dire, du
cette Lotharingie jusqu'au trait de Meerssen qui porta en 870 la christianisme occidental auquel fut inocul une part de ce que le
frontire franco-allemande sur la Moselle.
paganisme franc portait en lui de vigueur intacte, de virilit
La commmoration du quinzime centenaire de l'anctre com- batailleuse, de sens tragique et d'aptitude au merveilleux. Synthmun ne saurait tre une exclusivit franaise. Elle concerne tous se indite d'o surgit le long Moyen ge europen, qui associa la
les peuples de l'ancien Empire carolingien, cur de l'Europe.
clbration des saints et la nostalgie des fes, l'lan mystique et
C'est pourquoi nous avons sollicit la collaboration, dans ce l'amour courtois, l'thique de l'honneur et l'esprit de charit.
numro d'Enqute sur l'histoire, du meilleur spcialiste allemand
DOMINIQUE VENNER

CHRONOLOGIE

DES FRANCS A' LA FRANCE

Des origines au
partage de Verdun
PAR PHILIPPE CONRAD

253-258. L'empereur Galien


repousse les premires incursions des
Francs et des Alamans qui ont lanc
des raids profonds l'intrieur de la
Gaule.
259. Les Francs percent le limes de
l'Empire vers Cologne.
275. Nouvelle incursion franque en
Gaule, partir du Rhin infrieur et en
remontant la valle de la Meuse, alors
que les Alamans empruntent celle de
la Moselle pour se diriger vers les
Vosges, l'Alsace et la Haute-Sane.
Les Barbares sont finalement rejets par Probus en 277, mais demeurent
menaants sur le Rhin.
313. dit de Milan. Constantin
reconnat implicitement le christianisme comme religion d'tat.
330. Dlaissant Rome et prenant en
compte le poids de l'Orient dans
l'Empire, Constantin tablit la nouvelle capitale impriale Constantinople,
sur le Bosphore. Le partage dfinitif
entre empire d'Orient et empire
d'Occident sera tablit par Thodose
sa mort (395) entre ses deux fils.
355. Une arme franque s'empare
de Cologne. Une autre ravage la
Toxandrie (actuel Brabant). Elle est
mate par le futur empereur Julien.
Aprs les avoir vaincus, Julien offre, 25
en 358, aux Francs saliens un foedu s
(trait). charge pour eux de dfendre
Guerrier germanique peu avant les grandes invasions du Ill' sicle.
la Toxandrie contre plus barbares On remarque la grande pe de fer. la main, un arc et une flche.
qu'eux. Battus une premire fois en Reconstitution partir de mobiliers fun raires. H. Ha ne, << Das vorges357 par Julien, les Alamans sont de chichtliche Europa , 1910.

nouveau battus prs de Colmar par


Gratien en 378. Les Romains poussent pour la dernire fois une expdition victorieuse au-del du Rhin.
388. Pillage de Cologne par les
Francs et les Saxons.
406 (31 dcembre). Profitant du fait que le Rhin tait gel,
plusieurs peuples germaniques (Vandales, Burgondes, Suves, Alains)
franchissent massivement le fleuve
et envahissent la Gaule, malgr la
rsistance acharne oppose par les
garnisons de Francs saliens . Aprs
avoir pill la Gaule, les envahisseurs
passent les Pyrnes en 409. Les
Vandales franchiront le dtroit de
Gibraltar en 428, envahissant
1'Afrique du Nord.
410 (24 aot). Les Alaric et
les Goths s'emparent de Rome et la
pillent pendant quatre jours.
412. Les Romains encouragent
1'tablissement
des
Wisigoths
d'Athaulf dans le midi de la Gaule.
413. Les Burgondes s'installent en
Gaule, de la Suisse au sillon rhodanien.
418. Fondation du royaume wisigoth de Toulouse.
430. Avec l'accord des autorits
romaines, les Francs de Clodion le
Chevelu s'avancent jusqu ' Cambrai,
puis s'installent entre Sambre et
Meuse et poussent jusqu ' la Somme.
432. Tournai devient la capitale
des Francs saliens.

CHRONOLOGIE

ATTILA ET LES HUNS

LES WISIGOTHS
448. Mrove est reconnu comme chef par

Cavalier hun tel que se le reprsente


l'imaginaire populaire.

Originaires des steppes de l'Asie orientale,


les Huns dtruisent l'tat gothique Install en
Ukraine en 375 et dclenchent ainsi la marche
gnrale vers l'ouest des peuples
germaniques que menace leur expansion.
Jusque vers les annes 430, ce qui reste de
la puissance romaine recherche leur alliance
contre les autres Barbares. La situation
change quand ces nomades entreprennent
de constituer un vritable tat en Pannonie
dans les annes 430. Au v sicle,
les prdcesseurs d'Attila semblent exercer
une domination effective sur la Hongrie et
la Valachie. Devenu roi en 434, Attila pousse
des raids destructeurs jusqu'en Grce. Le roi
barbare traite d'gal gal, en 449, avec
une ambassade de l'empereur Thodose Il.
Il change d'objectif partir de 450 et se
tourne dsormais vers l'Occident. Remontant
le Danube, Attila ravage la Belgique, saccage
Metz, menace Paris et pousse jusqu'
Orlans. L'arrive du patrice romain Aetius
le contraint battre en retraite mais il est
rattrap en Champagne. C'est l qu'il subit,
le 20 juin 451 , la dfaite des Champs
catalauniques. Au printemps de l'anne
suivante, c'est vers l'Italie qu'il se tourne.
Tout le nord-est de la pninsule est ravag.
On peut penser qu'il va marcher sur Rome
mais sa rencontre avec le pape Lon le Grand
le conduit se retirer pour aller affronter les
armes romaines d'Orient.
La puissance hunnique ne survivra gure
Attila, mort ds 453.

les Francs saliens. Les Burgondes s'tablissent


en Sabaudia (Savoie). les Bretons commencent s'installer en Armorique aprs avoir t
chasss des les britanniques par les Angles et
les Saxons.
451. Aprs avoir renonc au sige de Lutce, o la rsistance est anime par sainte
Genevive, les Huns d'Attila sont battus aux
Champs catalauniques, prs de Troyes, par une
arme commande par le Romain Aetius et
compose de contingents francs et wisigoths.
45 7. Childric l" devient roi des Francs.
4684 77. Conqute de 1'Espagne par le roi
wisigoth Euric (qui rgne de 466 484). Il bat
les Romains Dols en 469, tend son autorit
jusqu' la Loire et conquiert la Provence en
477.
471489. Sidoine Apollinaire vque de
Clermont.
472. Les Burgondes s'installent Lyon.
4 76. Le chef hrule Odoacre dpose Romulus Augustule, le dernier empereur romain
d'Occident.
480516. Gondebaud, roi des Burgondes.
481. Mort de Childric. Son fils, Clovis
(15 ans), lui succde la tte des Francs
saliens.
484507. Rgne du roi wisigoth Alaric II.
486. Clovis bat Soissons Syagrius, le dernier reprsentant du pouvoir romain en Gaule.
493. Clovis pouse Clotilde, princesse burgonde convertie au christianisme. On ignore
ce qu'est devenue sa premire femme.
496. Clovis bat les Alamans Tolbiac,
embrasse alors le christianisme et se fait baptiser avec ses guerriers par l'vque de Reims
saint Remi. Les dates de ces vnements
demeurent discutes.
500. Clovis bat prs de l'Ouche le chef burgonde Gondebaud et le contraint lui payer
tribut.
501. Adoption de la loi Gambette chez les
Burgondes, suivie du brviaire d'Alaric des
Wisigoths (506) et de la loi salique des Francs
(508).
506. Runis en concile Agde, les vques
d'Aquitaine en appellent Clovis contre le roi
wisigoth Alaric Il, qui est arien. Le roi des
Francs bat et tue son adversaire Vouill en
507. Conqute du royaume wisigoth de Toulouse.
508. La capitale du royaume franc est transfre de Tournai Paris. Le roi ostrogoth
Thodoric s'empare de la Provence. L'empereur Anastase envoie Clovis les insignes
consulaires.

Venus de Scandinavie, installs ensuite en


Pomranie, au milieu du n sicle, les Goths
se mirent en marche vers les steppes qui
s'tendent au nord de la mer Noire jusqu'au
Don, un sicle plus tard. lis se divisent
bientt entre Wisigoths et Ostrogoths, noms
qui dsignent respectivement les Goths de
l'ouest et ceux de l'est. Ds le Ill' sicle, ils
s'attaquent aux frontires de l'Empire
d'Orient. Aurlien consent, en 271, leur
abandonner la Dacie. La coexistence demeura
pacifique le long du Danube, pendant
plusieurs dcennies, au cours desquelles ils
se convertirent l'arianisme. Pousss par les
Huns qui dferlent des steppes orientales, les
Goths se mettent en marche vers l'ouest
aprs une lourde dfaite subie sur le cours du
Don. Pour les Wisigoths Il n'y a d'autre Issue
que de chercher refuge l'intrieur des
frontires de l'Empire et l'opposition de
l'empereur Valens lui vaut d'tre cras et tu
la bataille d'Andrinople en 378.
Constantinople est assige deux reprises
et les Goths ravagent pendant une vingtaine
d'annes les Balkans mals, en 401, c'est vers
l'Occident que les entraine leur roi Alaric. Les
Wisigoths s'abattent donc sur l'Italie o Rome
est mise sac en aoOt 410. Aprs la mort
d'Alaric, son beau-frre Athaulf dcide de
passer les Alpes au printemps 412. Le
nouveau chef s'empare des grandes villes du
midi de la Gaule o les envahisseurs vont
constituer leur premier royaume. En 418, un
foedus conclu avec le pouvoir imprial
romain fonde le royaume de Toulouse o
Thodoric 1er rgne de 418 451. C'est avec
Euric (466-484) que le royaume wisigoth
atteint son apoge. Le souverain pousse ses
conqutes vers le Rhne, l'Aquitaine,
l'Auvergne et, surtout, au-del des Pyrnes.
Alaric Il, qui rgne de 484 507, tend la
domination wisigothique sur l'Espagne. Les
rois de Toulouse doivent compter avec la
pousse franque qui aboutit leur complte
dfaite Vouill, en 507. Clovis s'empare
d'une bonne partie du royaume de Toulouse
et c'est Tolde que se dplace bientt la
capitale de l'tat wisigothique. Celui-cl
parvient faire l'unit de la pninsule
Ibrique sous son autorit. La conversion, en
587, du roi Rcarrde au catholicisme donne
au royaume son unit religieuse, bientt
complte par l'unit politique et juridique.
Le royaume wisigoth succombera l'Invasion
arabe en 711, mais son souvenir animera les
combattants de la Reconqute.

OLOGIE

L'ARIANISME
Arius (vers 258336) est un prtre chrtien
d'Alexandrie, dont le nom fut donn la
premire grande hrsie qui menaa l'unit
chrtienne. Les ides qu'il formulait propos
de la Trinit furent condamnes par le concile
de Nice en 325. Selon Arius, le Fils, seconde
personne de la Trinit, n'est pas totalement
d'essence divine. Il n'est pas coternel avec
le Pre puisqu'il a t engendr. Ce que ne
peut admettre l'orthodoxie catholique, qui
soutient que le Fils est coternel avec le Pre
et inengendr comme lui. La condamnation
formule en 325 n'empcha pas l'extension
de l'arianisme. La " consubstantialit ,
retenue lors du concile de Nice ne trouvait
aucune confirmation dans les critures, ce
qui dchana de nouvelles polmiques.
L'unit de substance risquaH de masquer la
distinction ncessaire des deux personnes
divines et les thologiens Marcel d' Ancyre et
Eusbe de Csare s'empoignrent sur ces
questions. Les conciles de Rimini et de
Seleucie, runis en 359 ne permirent pas de
concilier durablement les points de vue. Vingt
ans furent encore ncessaires pour aboutir,
lors du concile tenu en 381 dans la capitale
impriale, la formulation du symbole de
Nice-Constantinople, qui devenait la loi
officielle dans tout l'Empire. Ces querelles
thologiques n'avaient aucun rapport avec la
spiritualit des Barbares. Le succs que
l'arianisme va pourtant remporter chez les
Germains s'explique par deux raisons.
L'aptre des Goths, Ulfila, avait vcu
Constantinople l'poque o y triomphait
l'arianisme et c'est cette version du
christianisme qu'il leur a donne. D'autre
part, la victoire remporte par les Goths
Andrinople (378) sur les armes impriales
leur assurait un prestige considrable auprs
des autres Germains, qui se tournrent
naturellement vers l'arianisme. Les premires
conversions eurent lieu chez les Goths au
milieu du IV' sicle, mais c'est aprs le
franchissement du Danube que le phnomne
prit une grande ampleur. L'arianisme demeura
ainsi la religion officielle des Wisigoths,
jusqu'en 587. Les Ostrogoths se convertirent
surtout vers le milieu du v sicle. Gpides et
Ruges se convertirent aussi vers la fin du
v sicle, aprs que Suves et Vandales
eurent amen avec eux leur foi arienne en
Espagne et en Afrique. En Gaule, l'arianisme
des Wisigoths installs en Aquitaine les fit
entrer en conflit avec le clerg catholique
local. La conversion du Franc Clovis en fit
tout naturellement le champion du clerg
aquitain.

Reprsentation symbolique du sacre de Clovis qui fut en ralit un baptme.

51 O. Fondation des abbayes Sainte-Genevive de Paris et Saint-Germain d'Auxerre.


511. Concile d'Orlans runissant tous les
vques du royaume franc l'initiative de
Clovis.
511. Mort de Clovis. Partage de son royaume entre ses quatre fils. Thierry (fils de son
premier mariage) rgnera Metz, Clodomir
Orlans, Childebert Paris et Clotaire Soissons.
524. Les quatre fils de Clovis se sont allis
contre la Bourgogne, mais Clodomir est tu au
combat de Vseronce. Ses frres, Childebert et
Clotaire, font assassiner ses enfants pour se
partager leur hritage, mais l'un chappe aux
tueurs et deviendra moine sous le nom de saint
Cloud. Thierry meurt lors d' une expdition en
Auvergne et son fils, Thodebert, tente, sans
succs, de conqurir 1'Italie.
532. Les Francs s'emparent de la Thuringe.
534. Annexion de la Burgondie par les
Francs.
536. Les Francs imposent leur protectorat en
Almanie .

543. Fondation de l'abbaye de Saint-Germain-des-Prs.


548. Mort de Thodebert, roi d'Austrasie.
Son fils Theodebald lui succde, puis meurt en
555.
558. La mort de Childebert, roi de Paris,
permet Clotaire d'hriter des territoires de
ses trois frres et de rtablir 1'unit du royaume de Clovis son profit.
561. la mort de Clotaire, un tirage au sort
permet de rpartir le royaume entre ses quatre
fils . Caribert est roi de Paris, Gontran
d'Orlans, Sigebert de Metz et Chilpric de
Soissons.
566. Sigebert pouse Brunehaut, fille
d'Athanagilde, roi des Wisigoths d'Espagne,
dont la sur, Galswinthe, pouse Chilpric
l'anne suivante, qui voit aussi la mort du roi
de Paris, Caribert.
568572. Conqute de l'Italie du Nord par
les Lombards.
568. Mort de Galswinthe, que la concubine
de Chilpric, Frdgonde, fait trangler pour
prendre sa place. Dbut de l'affrontement

CHRONOLOGIE

LES BURGONDES ET
LE NIBELUNGENLIED

Statues du porche de Saint-Germain-des-Prs. Clodomir, Clotilde, Clovis, saint Remi.

entre 1'Austrasie et la Neustrie, parties orientale et occidentale du royaume franc.


573594. piscopat de Grgoire de Tours
et rdaction de l'Histoire des Francs.
573. Les Francs prennent le contrle de la
Provence.
575. Assassinat du roi d'Austrasie Sigebert.
Sa veuve, Brunehaut, assure la rgence en
attendant que son fils Childebert II puisse
rgner.
579. Les Bretons d'Armorique s'avancent
jusqu' Rennes et Nantes.
584. Chilpric, roi de Soissons, meurt assassin sur ordre de Frdgonde, qui gouverne
pendant la minorit de leur fils, Clotaire II.
587. Trait d'Andelot, qui scelle l'alliance
entre I'Austrasien Childebert II, roi de Metz,
et le roi de Bourgogne, Gontran. Ils se font
mutuellement donation de leur royaume au
dernier survivant.

587. Les Gascons (Basques) venus des


Pyrnes entament la colonisation du sud de
1'Aquitaine.
590. Fondation du monastre de Luxeuil par
le moine irlandais saint Colomban que l'on dit
tre un druide converti.
Vers 590. Apparition en Gaule du chant
grgorien.
591. Le Syrien Eusbe est vque de Paris.
593. Mort de Gontran et de Childebert II,
dont les deux fils, Thodebert II et Thierry II,
ne rgnent que trs peu de temps en Austrasie
et en Bourgogne.
597. Mort de Frdgonde. Clotaire II exerce
le pouvoir.
600 et 604. Victoires des Austrasiens sur
les Neustriens, Dormeilles et tampes.
613. Battus par les Neustriens de Clotaire II,
les Austrasiens lui livrent Brunehaut qu'il fait

Originaires de Scandinavie, les


Burgundiones apparaissent au premier sicle
de notre re sur les ctes mridionales de la
Baltique, puis tendent leur implantation en
direction du cours moyen de la Vistule.
partir du Ill' sicle, ils commencent se
dplacer vers l'ouest et se heurtent sans
succs au limes romain. En 406, se dclenche
la grande vague d'invasions fatale l'empire
d'Occident. Les Burgondes se dplacent
alors l'ouest du Rhin, dans la province de
Germanie seconde qui s'tend a.u nord de
Confluentes (Coblence).lls concluent ensuite
un trait avec l'empereur Honorius qui leur
abandonne la partie de la Ga1.11e la plus
proche du Rhin infrieur. Ce royaume
burgonde rhnan ne va durer qu'une trentaine
d'annes car le magister mllitum Aetius lance
contre lUI les Huns qui sont alors ses allis.
Le roi Guntiarius (Gunther) est tu en 436, au
cours de la guerre terrible qui s'ensuit, et ce
qui reste du peuple burgonde migre vers le
sud. C'est cette catastrophe qui est voque
dans le Nibelungen/led, fa clbre pgpe
mdivale qui fait intervenir tort Attila dans
ces vnements. Un nouveau trait conclu
avec les autorits romaines permet aux
Burgondes de s'installer en Sapaudia.
Lis Rome par un foedus, les.Burgondes
remplissent leurs obligations, combattent
Attila en 451 et interviennent mme en
Espagne contre les Suves. Ils tendent
rapidement leur territoire vers le sillon
rhodanien, o ils occupent Lyon dans les
annes 470. Ils contrlent la fin du v sicle
un espace qui s'tend de la Haute-Marne la
Durance et de l'Aar au cours suprieur de la
Loire. Ariens depuis le premier tiers du
v sicle, les souverains comme Hllprlc et
Gondebaud ne sont pas hostiles au clerg
catholique et accordent aux Romains des
droits peu prs quivalents ceux des
Burgondes. La conversion de Clovis au
catholicisme et les divisions internes furent
fatales ce royaume. Aprs l'chec qu'ils
avaient subi lors du combat de Vzeronce, en
524, les Francs finirent par l'emporter dix ans
plus tard et le royaume burgonde disparut de
l'histoire. Intgr l'espace mrovingien, il
connut avec le royaume de Bourgogne, qui
dura un sicle et demi (8881038), une
renaissance qui devait par la suite nourrir
bien des nostalgies.

NOLOGIE

CHARLEMAGNE,
EMPEREUR
EUROPEN
Sous les Mrovingiens en pleine
dgnrescence, les maires du palais
carolingien et ensuite Ppin le Bref, pre de
Charlemagne et premier roi carolingien,
uvrrent dans trois directions, inspiratrices
des sicles suivants : en convoitant l'Italie et
Rome, en luttant contre l'Islam qui agressait
leur royaume depuis l'Espagne arabise et en
cherchant tendre leur pouvoir vers l'Est
par le biais de l'unification de toutes les
tribus germaniques.
Quand Charlemagne accda au pouvoir,
il poursuivit ces actions. Il fit la guerre et tissa
des liens conomiques avec les peuples
slaves. les pressions des envahisseurs
paens de l'Est, tels les Avars, sur les Slaves
d'Europe centrale expliquent cette double
stratgie. D'o aussi cette orientation vers
l'Europe occidentale qu'ils ont conserve
jusqu' nos jours.
Du ct italien, Charlemagne s'octroya la
couronne de fer de lombardie et prit ds lors
le titre de "roi des Lombards et des Francs "
tmoignant ainsi d'un esprit fdraliste avant
la lettre.
Enfin, avec l'tablissement de la Marche
d'Espagne et la conqute de Barcelone, une
enclave du royaume chrtien des Francs fut
cre au sud des Pyrnes redonnant l'espoir
la pninsule ibrique de se librer un jour
de l'Islam. C'est sur ce souvenir que repose la
vnration dont jouit Charlemagne, de nos
jours encore, en Espagne, au Portugal et
avant tout en Catalogne et en Andorre.
Ces royaumes transpyrnens sont
antrieurs la " Reconquista de Ferdinand
d'Aragon et d'Isabelle de Castille. Des
fondations aussi profondes ne peuvent tre
radiques. Elles forment le substrat de
l'Europe.
OTTO DE HABSBOURG
Mmoires d'Europe.
Entretiens avec Jean-Paul Picaper,
Critrion 1994.

prir, attache la queue d'un cheval furieux.


Clotaire II rtablit son profit l'unit franque,
de la Weser la Garonne.
629. Aprs la mort de Clotaire II, avnement de Dagobert l" qui rgne jusqu'en 639.
Fondation du duch d'Aquitaine en faveur de
Caribert, le frre de Dagobert. Sur l'emplacement d'un ancien lieu de culte celte, fondation
de l'abbaye de Saint-Denis, future ncropole
des rois de France.

Assassinat de Sigebert, frre et ennemi jur de Chilpric, l'instigation de Frdgonde.

630. Campagnes de Dagobert contre les Frisons et les Wendes.


639. Ppin de Landen, qui est l'origine de
la ligne carolingienne et qui tait maire du
palais en Austrasie, s'empare du pouvoir la
faveur de la minorit de Sigebert III, successeur de Dagobert. Il est assassin par des
fidles de Dagobert dont le deuxime fils,
Clovis II, apparat comme le premier roi fainant qui laisse la ralit du pouvoir au maire
du palais. sa mort, Clovis II laissait trois fils.
Clotaire III, Childric II et Thierry III.
649. Fondation de l'abbaye de Fontenelle
par saint Wandrille.
651. Fondation de l'abbaye de Jumiges par
saint Philibert.
656670. Rgne de Clotaire III en Neustrie,
o le maire du palais Ebron gouverne de fait
partir de 657, jusqu ' son assassinat en 683.
656673. Rgne de Childric II sur l' Austrasie et la Bourgogne.
673. Thierry III rtablit l'unit de la monarchie franque et rgne sous la tutelle d'Ebron.
673676. Formation d'une principaut
d'Aquitaine indpendante sous l'autorit du
duc Loup.

Il

676679. Dagobert II prend le pouvoir en


Austrasie.
680. Ebron bat les Austrasiens du maire du
palais Ppin d'Hristal, petit-fils de Ppin de
Landen, Latofao.
687. Les Neustriens commands par Berthaire, successeur d'Ebron, sont dfinitivement battus Tertry par Ppin d'Hristal qui
gouverne dsormais les deux royaumes.
690695. Conqute des bouches du Rhin
aux dpens des Frisons.
691715. Trois rois se succdent en Neustrie
et en Bourgogne, Clovis III, fils de Thierry III
(691-711 ), Childebert III, fils de Thierry III
(695-711) et Dagobert III, fils du prcdent
(711-715).
714. Charles Martel, fils de Ppin d'Hristal,
devient maire du palais d'Austrasie. Il gouverne jusqu'en 737 les tats francs sous les rgnes
de Chilpric II, Clotaire IV, Thierry IV.
715 717. Rgne de Chilpric II, sous la
tutelle de Charles Martel, qui bat les Neustriens Vincy en 717.
717 720. Rgne de Clotaire IV, sous la
tutelle de Charles Martel qui bat, en 719, les
Neustriens Soissons. Cette victoire signifie
la fin politique de la Neustrie.

CHRONOLOGI

Attribu Dagobert, ce sige en bronze servit


de trne aux rois de France. Sa partie basse, aux
montants en forme de fauve, daterait effectivement de l'poque mrovingienne. Le dossier fut
ajout ultrieurement.

719 725. Conqute de la Septimanie par


les musulmans d'Espagne. Toulouse est dfendue en 721 par le prince d'Aquitaine Eudes.
720 737. Rgne de Thierry IV, sous la
tutelle de Charles Martel. Campagnes victorieuses de celui-ci en Germanie, qui est solidement intgre au royaume franc. la mort du
roi, Charles ne lui donne pas de successeur.
725. Pillage de Carcassonne et sac d'Autun
par les musulmans.
732. Victoire de Charles Martel Poitiers,
confirme l'anne suivante par la victoire de
Martel, dans le Quercy.
739. Charles Martel reprend la Provence
aux Sarrasins.
741. Ppin le Bref succde Charles Martel.
742752. Rgne de Childric III, avec
Ppin le Bref et son frre Carloman comme
maire du palais.
7 4 7. Ppin le Bref seul maire du palais.
751. Avec l'appui du pape Zacharie, Ppin
le Bref fait dposer Childric III, le dernier roi
mrovingien qui part finir ses jours dans un
monastre de Saint-Omer. Acclam comme roi
Soissons par l'assemble des leudes et des
vques, il se fait sacrer Mayence, puis de
nouveau en 754 Saint-Denis par le pape
tienne Il, venu solliciter l'aide des Francs
contre les Lombards.
754 756. Vainqueur des Lombards, Ppin
remet au pape l'exarchat de Ravenne et la
Pentapole, fondant ainsi les tats de 1'glise et
dotant le pape d'une puissance temporelle justifie par la prtendue donation de Constantin.

755 762. Poursuite de la rforme de


1'glise franque. Institution de la dme, diffusion de la liturgie romaine.
758 759. Ppin le Bref rejette dfinitivement les Arabes au sud des Pyrnes, en librant la Septimanie qu'ils continuaient d'occuper aprs les coups d'arrt donns par Charles
Martel.
760 768. Campagnes aboutissant la soumission dfinitive de 1'Aquitaine.
768. Mort de Ppin le Bref, qui a partag ses
tats entre ses deux fils, Charles et Carloman.
Quand celui-ci meurt ds 771, Charles
s'empare de ses territoires d'Austrasie, de
Bourgogne et de Provence, spoliant ainsi ses
deux jeunes neveux, qui trouvent refuge
auprs de Didier, le roi des Lombards.
772 776. Premire guerre conduite par
Charlemagne contre les Saxons fidles au
paganisme. Destruction de 1'Irminsul, leur
arbre sacr.
774. Charles est vainqueur Pavie du roi
des Lombards, Didier, qu'il expdie au monastre de Corbie pour y finir ses jours. Il se proclame lui-mme roi des Lombards Monza,
prs de Milan.
778. chec de la campagne mene au sud
des Pyrnes contre Saragosse. Dsastre de
Roncevaux, o 1' arrire-garde franque conduite par le comte Roland est anantie par les
montagnards basques.

781. Louis, fils de Charles, est promu roi


d'Aquitaine l'ge de trois ans.
782 785. Nouvelle campagne contre les
Saxons qui sont vaincus. Charlemagne impose
par la force leur conversion au christianisme.
Werden, plusieurs milliers prfrent choisir
la mort. Le chef saxon Widukind accepte finalement de se soumettre et de se convertir lors
de 1'entrevue d'Attigny.
788. Campagne victorieuse contre les Bavarois, dont le duc va terminer ses jours au
monastre de Jumiges et dont le territoire est
annex par Charles.
789. Charlemagne institue l'obligation
d'une cole par archevch et par monastre,
cre les missi dominici et ordonne de baptiser
les enfants avant l'ge d'un an.
791 796. Campagnes victorieuses contre
les Avars. La prise de leur Ring assure aux
Francs la rcupration d'un norme butin.
792803. Nouvelle rvolte saxonne, que
Charlemagne brise en prenant en otages plusieurs milliers de familles, qui sont dplaces
vers le centre et le midi de la France (paix de
Salz).
794. Dbut de la construction du palais
d'Aix-la-Chapelle.
799. Le pape Lon III vient Paderborn solliciter l'aide de Charlemagne contre les insurgs romains.

Poitiers, en 732, Charles Martel remporte la victoire qui arrte l'invasion arabe.

OLOGIE

Nol 800. Charlemagne est proclam et


couronn empereur d'Occident Rome par le
pape Lon III.
800. Premires apparitions des Vikings sur
les ctes franaises.
801. Prise de Barcelone par les Carolingiens.
806811. Conflit entre l'empereur carolingien et l'empereur byzantin en Vntie et en
Dalmatie.
806. Projet de partage de l'Empire entre les
trois fils du souverain.
806. Premier raid sarrasin en Corse.
81 O. Mort de Ppin, l'un des fils du roi. Premier raid danois sur les ctes frisonnes.
811. Mort de Charles, un autre fils de
l'empereur. Louis, seul survivant, est associ
par son pre l'Empire en 813.
814. Mort de Charlemagne, l'issue d'un
rgne commenc en 768. Il a bti un empire
qui s'tend de l'Atlantique l'Oder, de la Baltique l'bre et des ctes de la Manche
celles de l'Adriatique. C'est Louis l" le Dbonnaire (ou le Pieux) qui lui succde. Il est sacr
Reims en 816 par le pape tienne V.

Louis /" le Dbonnaire (778-840). Dernier


fils vivant de Charlemagne. Il rgla les problmes
de sa descendance en partageant l'Empire entre
ses trois fils, ce qui donna naissance la France.

817. Rforme de Benot d'Aniane qui impose la rgle bndictine. Louis ralise un partage de son immense Empire entre les trois fils
que lui a donns Ermengarde. Lothaire est
associ 1'Empire, Ppin reoit 1'Aquitaine et
Louis la Bavire. Leur cousin Bernard, un
petit-fils de Charlemagne, recevait pour sa part
l'Italie. II se rvolte cependant contre son
oncle qui, 1' ayant fait prisonnier, lui fait crever
les yeux, ce dont il meurt. Louis fait pnitence
Attigny en 822.

Charles le Chauve

CJ
CJ

Lothaire
Louis le Germanique

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~"

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11

Carte du partage de l'Empire carolingien Verdun en 843 entre les trois petits-fils de Charlemagne.
La Francie occidentale revient Charles le Chauve, premier roi de France, l'Allemagne Louis le Germanique, et une longue rgion intermdiaire (Lotharingie) Lothaire. Elle sera partage sa mort entre
ses deux frres.

Il

819. Louis le Dbonnaire pouse Judith de


Bavire dont il a un fils en 823, le futur
Charles le Chauve.
824. Raid normand sur Noirmoutier.
828-830. Eginhard rdige La vie de Charlemagne.
829-830. Les trois fils issus du premier lit
se rvoltent contre Louis qui entend remanier
le partage de 817 pour assurer un royaume
Charles le Chauve. Le roi est d'abord vaincu
mais les rebelles finissent par se soumettre.
831. L'vque Jonas d'Orlans ddie
Ppin d'Aquitaine son De institutione regia.
833834. Louis cherche dpossder
Ppin pour assurer 1'Aquitaine Charles, fils
de Judith. Lothaire et Louis, que l'on appelle le
Germanique, marchent contre lui, le battent et
le font prisonnier Colmar, mais l'assemble
des vques runie Thionville condamne les
rebelles et Louis le Pieux retrouve son trne.
838. Mort de Ppin, roi d'Aquitaine.
Remontant la Loire, les Normands prennent et
pillent Orlans.
840. Louis le Germanique exigeant une part
de l'hritage de Ppin, Louis l" marche contre
lui mais meurt au cours de cette campagne.
841. Louis le Germanique et Charles le
Chauve s'allient contre Lothaire qui prtend
conserver l'autorit impriale et le battent la
bataille de Fontenoy-en-Puisaye.
842. Charles et Louis scellent leur alliance
contre Lothaire par le fameux serment de
Strasbourg, rdig en franais (roman) et
en dialecte germanique. Pour la premire fois,
un acte public n'tait pas rdig en latin mais
dans les langues populaires.
843. Le trait de Verdun oblige Lothaire
accepter un compromis, un partage territorial
qui ruine terme l'ide impriale. Charles le
Chauve se voit reconnatre la possession de la
Francie occidentale , limite l'est par
l'Escaut, la Meuse, la Sane et le Rhne, et, au
sud, par la marche d'Espagne qui donnera naissance aux comts catalans. Louis le Germanique obtient la Germanie, forme des territoires situs l'est du Rhin. La Lotharingie (qui
donnera son nom la Lorraine) comprenait,
quant elle, 1'Italie, les Alpes occidentales
l'est du Rhne, la Suisse, l'actuelle FrancheComt, 1'Alsace, la Lorraine, les Ardennes,
l'actuelle Wallonie et les Pays-Bas. C'est dans
cet espace que natra, avec les grands ducs
d'Occident des XIV'-XV' sicles, l'ide d'une
Grande Bourgogne qui et pu tre la colonne vertbrale du continent, entre la France des
premiers Valois et l'Empire germanique.
Ph.C.

POUR Y VOIR CLAIR

Dix questions sur Clovis et les Francs


7. Qui tait Remi?

1. Qui taient les Francs ?

N dans une riche famille snatoriale de


Laon (vers 436-vers 532), orateur loquent,
Remi devient vque de Reims en 459,
vingt-deux ans. Il se tourne vers les rois
francs tablis Tournai (Belgique), les assure
de sa fidlit et obtient leur protection. Son
influence est dterminante dans la conversion
de Clovis, dont il reste ensuite un conseiller.
Son culte commencera ds sa mort.

Signals pour la premire fois au milieu


du rn sicle, les Francs, dont le nom signifie
hardis ou libres , sont une confdration de peuples germaniques installs sur la
rive droite du Rhin. la fin du rn sicle, un
trait (jdus en latin, d'o l'expression du
peuple fdr) est pass entre les Francs et
1'Empire romain. Les Francs saliens sont
tablis en qualit de ltes (ils fournissent
Rome des recrues en change de terres), en ~
Toxandrie (Brabant). lls se distinguent ~
comme officiers suprieurs de 1' arme ,_.
romaine. Ces paens deviennent les protecteurs des Gallo-Romains qui se barbarisent,
tandis que les Francs se romanisent.

8. Qui tait Genevive ?

2. Le vase de Soissons.
Anecdote que rapporte Grgoire de
Tours. Un vque, peut-tre Remi, demande
Clovis de rcuprer un vase liturgique rafl
par l'arme comme prise de guerre dans une
glise au cours des oprations contre Syagrius (486). Soissons, au moment du partage du butin, Clovis rclame le vase, en sus
de sa part. Furieux, le guerrier qui le vase
avait t attribu par le sort, lui donne un
coup de hache. Clovis restitue le vase caboss l'glise. Un an plus tard, au cours d'une
revue, il fend la tte du guerrier : Souviens-toi du vase de Soissons 1 Cette histoire illustre au moins la volont d'entente de
Clovis avec l'piscopat gallo-romain.

Clotilde. Statue du XII sicle.

tembre 869. La date? On hsite sur l'anne,


mais pas sur le jour, celui de Nol. Certainement pas le 25 dcembre 496, plutt 498 ou
499. Quant la clbre phrase de Remi,
Courbe la tte,fier Sicambre , elle rsulte
d'un contresens : l'vque aurait dit
Dpose tes colliers (emblmes paens).

S. Naissance de la France ?
3. La conversion.
Une affaire obscure o se mlent sentiments personnels et raisons politiques. Pour
Clovis, le vrai dieu est celui qui donne la
victoire, ce qu'exprime le march (selon
Grgoire) conclut entre Clovis et le Dieu de
Clotilde la bataille de Tolbiac contre les
Alamans. Quels dieux rejeta-t-il ? Dieux
germaniques ? germano-romains ? galloromains? D'autres encore? On ne sait. Une
certitude, il bnficie dsormais du soutien
massif des vques de toute la Gaule, sans
compter celui de l'empereur de Constantinople, Anastase.

4. Le baptme.
Pas de colombe venue du ciel qui apporte l'huile de l'onction cleste. L'histoire de
la Sainte Ampoule est invente par l'vque
Hincmar, 1'occasion du couronnement et
du sacre de Charles le Chauve, Je 9 sep-

Le nom n'existe pas encore et les territoires du royaume de Clovis laissent de ct


la Burgondie, le Languedoc, le nord des
Pyrnes, la Bretagne. Il est plus sage
d'attendre l'anne 843 (trait de Verdun)
pour diffrencier Franais et Allemands. TI
reste que tous les rois de France se rclameront de Clovis. Mais celui-ci est aussi l'origine de l'Empire carolingien, donc de l'AUemagne.

6. Qui tait Childric ?


Pre de Clovis, roi fdr des Francs de
Tournai (457-481), fils du lgendaire Mrove, les Romains lui confient le gouvernement militaire et civil d'une partie de la province de Belgique Seconde. Childric
demeure fidle Rome. Pour elle, il combat
Wisigoths et Saxons. Lorsqu 'il meurt, vers
481, son fils Clodovig, Clovis, lui succde
naturellement.

Ne Nanterre au sein d'une famille


aristocratique de Francs romaniss, Genevive (vers 410-vers 502) est remarque enfant
par saint Germain d'Auxerre. Vierge consacre, diaconesse, elle s'installe Paris.
L'autorit reue de son pre, ses dons, son
sens de 1' organisation, son charisme prophtique lui permettent de s'opposer avec succs
l'abandon de Paris devant Attila (451) qui
pargne la cit. Elle meurt plus de quatrevingts ans. Sur son lieu d'inhumation,
Paris, Clovis et Clotilde font construire une
basilique o ils se feront enterrer.

9. Qui tait Clotilde ?


Fille du roi burgonde Chilpric II, Clotilde
(vers 475-3 juin 545) est catholique, une
exception dans une famille royale acquise
l'arianisme. Vers 492, elle pouse Clovis dj
mari une princesse germanique dont il eut
un fils, Thierry (Thodoric). Ainsi, Clovis
s'insre dans le rseau le plus lev des puissants d'Occident de la fin du V' sicle. Reine
entoure d'vques, Clotilde amne Ctovis
la conversion. la mort du roi, elle se retire
Tours, prs du monastre de saint Martin, et
s'efforce sans succs d'intervenir dans les
tragdies qui touchent sa descendance.

10. Qui tait Grgoire de Tours ?


Grgoire de Tours (538-594) est issu
d'une vieille famille gallo-romaine de noblesse snatoriale. vque de Tours de 573 sa
mort, il a crit Decern libri historiarum ( Dix
livres d'histoire ) improprement appels Histoire des Francs. Principale source crite sur
Clovis et le royaume des Francs au VI' sicle,
Grgoire est souvent contredit par d'autres
documents et par la recherche historique. Son
piscopat eut pour toile de fond des conflits
sanglants opposant entre eux les descendants
de Clovis, qui avaient de qui tenir.

GUY CHAMBARLAC

VANDALES, BURGONDES, FRANCS ET WISIGOTHS

Les invasions

germaniques
PAR MICHEL ROUCHE

Ils ont vaincu le monde romain


tout en l'pousant. Ils ont fond
l'Occident mdival. Ce sont les
Barbares conqurants, les grands
Germains blonds admirs par
Tacite. Dcouverte de nos aeux et
de nos cousins.

e vastes mouvements de population


affectent les territoires europens du
VI' sicle avant J.-C. au V' sicle aprs
J.-C. Ces migrations des peuples germaniques,
qu'elles aient lieu par mer- la Baltique et la
mer du Nord-, par terre depuis la Scandinavie
et la Russie, se heurtent aux fleuves fortifis
de l'Empire romain : le Danube d'abord, le
Rhin ensuite. Il s'agit de vritables tourbillons
de tribus, toutes plus hostiles les unes que les
autres, et que seul le danger des Huns venus
d'Asie pourra runir temporairement. Ces
peuples de langue indo-europenne auraient
t appels par les Romains, qui les dcouvraient aprs les Gaulois, les frres (sousentendu : des Celtes, dont font partie les Gaulois), c'est--dire, en latin, germani, les Germaniques. Ils ne tardrent pas repousser
devant eux, partir de la Scandinavie, les
Celtes matres de l'Europe centrale. Ainsi se
vrifie l'authenticit de l'affirmation de l'crivain ostrogoth Jordans : La Scandinavie,

Aigle ostrogoth en or et pierres prcieuses.


Il date du V' sicle et fut trouv en Italie, prs de
Ravenne.

cette ile (les gographes antiques ignoraient la


partie finnoise continentale) qui est comme
une fabrique de peuples, une matrice de
nations.
Il y eut trs tt trois routes de migration :
la mer vers le continent, puis vers l'ouest et la
Manche ; la terre en direction de la Gaule ou
des steppes de l'Ukraine. La zone de sparation de la voie de terre se situe quelque part
entre l'Elbe et l'Oder. Ainsi apparurent ceux
qu'il est convenu d'appeler les Germains occidentaux dont firent partie les Francs, et les
Germains orientaux dont les principaux reprsentants furent les Goths. Cette distinction est
capitale.
Ceux qui suivaient les routes terrestres
occidentales aux III' et IV' sicles taient
essentiellement les Burgondes, les Thuringiens
et les Alamans. Ils arrivrent sur les ctes en
Germanie entre Vistule et Oder, aux l" sicle
avant J.-C. et l" sicle aprs J.-C.
Au cours des Il' et III' sicles aprs J.-C.,
la migration des Burgondes s'accentua. Les
Burgondes occidentaux se dirigrent vers le
Brandebourg, la Saxe, l'Elbe qu'ils passrent
Torgau vers 300. Pour la premire fois, ils
se heurtrent sur le Lech 1'empereur Probus,
sous la direction de leur chef, Igillos, en 277278. Ils avaient donc franchi l'immense
Danube!
Les Alamans portent un nom rvlateur :
alle Miinner, c'est--dire les hommes de toutes
origines. Ils sont issus des tribus crases par
les Romains aux l" et Il' sicles aprs J.-C.,
Suves, Semnons, Hermondures, etc. Vers
200, leur ligue, regroupant des fidles autour
de nouveaux chefs, se forma du Brandebourg

LES INVASIONS GERMANIQUES

ROUTES HK'i MIGRAl "JONS 81\RilAIU-':S


WISIGOTBS

OSl'ROOO'JHS
LO\tBAkllS

lllkGONDI!.S
\'ANilAU:S
U{JNS

<JSTROGolllS

t'RANt.'S
,.. ,...., ..

A!'i'GLES, SAXONS,JU'IES

~ EIUNS

SYRIE
ctiTE
AIOUE:

1'Elbe et la Saale, puis en Thuringe. Leurs


attaques du III' sicle furent de longues et profondes expditions de pillage en Gaule,
jusqu' la Loire, Clermont (Ferrand), la valle
du Rhne et les ctes jusqu' Tarragone.
Au dbut du V' sicle, la situation de
1'Empire tait rtablie face aux Alamans, mais
ces derniers, toujours insoumis, toujours dangereux, gardaient de mortelles inimitis
contre les Burgondes et les Francs. Aucun
officier alaman ne dpassa le grade de tribun
dans l'arme romaine. Ils taient peu srs, au
contraire des Francs.

Des communauts
de guerriers
Ces peuples germaniques sont, la plupart
du temps, des groupes de familles larges
dotes d'un anctre commun. On garde prcieusement dans la mmoire les noms des fondateurs et de leurs descendants. La premire
forme de littrature germanique est la gnalogie apprise par cur, car elle permet de savoir
qui l'on est. L'criture, les runes, ne viennent
que tardivement aider cette prise de conscience
des origines.
Ces groupes, dirigs par un chef de guerre
lu en fonction de ses qualits de bravoure et
de tactique, considrent que seul est seigneur
celui qui sait se battre. Quiconque travaille de
ses mains n'est qu'un esclave. Les troupeaux
sont la seule richesse, la chasse, l'occupation
essentielle: elle constitue l'entranement idal

liER MtfmERIWIIE

pour la guerre qui, elle, procure le butin. Les


socits germaniques sont formes en gnral
de nobles, de libres et d'esclaves. Ces familles
larges, ou parentles, sont allies entre elles
par des unions endogamiques. Elles forment
ainsi des peuples renforcs par des liens
d'adoption qui se superposent ceux du sang
et de l'alliance chamelle. Trs souvent, le chef
adopte de jeunes guerriers par les armes (Waffensohn), lesquels lui vouent littralement leur
vie dans les combats. Ainsi se forment des
suites armes (Gefolgschaft). Le sang vers en
commun soude ces communauts.
La notion d'ethnogense, mise au point
rcemment par 1'historien Herwig Wolfram,
permet de bien saisir ces groupes mouvants,
ductiles et souples, agglutinant au fil des victoires de nouveaux adeptes, se recroquevillant
en cas de dfaite en parentles isoles dans des
marcages inaccessibles ou des forts barres
de haies vives entrelaces. Ces civilisations de
la survie ont comme point commun l'arme o
se runissent les diffrents lments d'origine,
les clans aux chefs renomms. Autour de ces
noyaux de tradition tribale s'agglutinent les
adopts , les aventuriers, les parents oublis
depuis plusieurs sicles, etc. La guerre est leur
salut, tous les niveaux d'organisation, contre
Rome tout autant qu'entre eux.
La cellule de base, la famille large, se fait
justice elle-mme lorsqu 'un de ses membres a
t injuri, viol, bless ou tu. C'est un
devoir sacr que de venger non pas tant la victime que la communaut, la parentle, solidaire
de tous ses membres. Ainsi s'enclenchent des

Il

vendettas interminables, appeles faides, du


vieil haut allemand ifeithu), mortelles inimitis qu'aucun pouvoir ne peut arrter.
Le peuple tire sa force non seulement du
compagnonnage militaire autour du chef (le
comitatus des Romains), mais aussi de ses
croyances religieuses qui soudent la communaut. Tout se tient. Le chef est chef parce
qu'il descend d'une famille dont l'anctre fondateur tait un dieu. Les gnalogies apprises
par cur et soigneusement conserves remontent toutes l'origine divine. Il en sera ainsi
pour Clovis.
Il existe des rois qui sont en mme temps
prtres et n'exercent pas forcment le pouvoir
politique. Ils sont plusieurs la fois et forment
un vritable conseil tribal. Il leur arrive, en cas
de danger, de choisir parmi eux un chef de
guerre dont la mission peut se terminer par un
assassinat si un fort parti d'lecteurs n'en est
point content. Le pouvoir est donc double, le
roi tant plus ou moins infrieur au chef de
guerre, l'un permanent, l'autre plus ou moins
temporaire.

Luttes pour dominer


l'Empire
Contrairement ce que pensaient les
Romains, ces peuples n'taient gure nombreux. Lorsque les Wisigoths furent implants
en Aquitaine en 418, ils taient environ vingt
mille guerriers. Avec femmes, enfants,
esclaves, ils avoisinaient les cent mille. Les

VASIONS GERMANIQUES

UN PORTRAIT
FLATTEUR
La Germanie dans son ensemble est
spare des Gaulois, des Rhtes et des
Pannoniens par deux fleuves, le Rhin et le
Danube, des Sarmates et des Daces par une
crainte mutuelle ou des montagnes ; le reste
est entour par l'Ocan qui presse de vastes
pninsules et des iles d'une immense
tendue.
Je me range l'opinion de ceux qui
pensent que les peuples de la Germanie, pour
n'avoir jamais t souills par d'autres unions
avec d'autres tribus, constituent une nation
particulire, pure de tout mlange et qui ne
ressemble qu' elle-mme. De l vient que
l'apparence, elle aussi, pour autant que la
chose est possible en un si grand nombre
d'hommes, est la mme chez tous : yeux
farouches et bleus, cheveux d'un blond
ardent, grands corps et qui n'ont de vigueur
que pour un premier effort ; ils ne supportent
pas du tout la soif et la chaleur, mais le froid
et la faim, ainsi accoutums par leur ciel ou
leur sol.
{Chez les Germains], on choisit les rois
d'aprs leur noblesse, les chefs d'aprs leur
courage. Mais le pouvoir des rois n'est pas
Illimit ni arbitraire et les chefs, par l'exemple
plus que par l'autorit, s'ils ont de la dcision,
s'ils attirent les regards, s'ils se battent en
avant du front, s'imposent par l'admiration.
Affaires publiques ou affaires prives, Ils
ne font rien sans tre en armes. Mais la
coutume veut que nul ne prenne les armes
avant que la cit ne l'en ait reconnu capable.
Alors, dans l'assemble mme, un des chefs
ou le pre ou ses proches dcorent le jeune
homme du bouclier et de la frame :c'est l
leur toge, ce sont les premiers honneurs de
leur jeunesse.
Sur le champ de bataille, Il est honteux
pour le chef d'tre vaincu en courage, Il est
honteux pour les compagnons de ne pas
galer le courage du chef. Mais surtout c'est
une fltrissure pour toute la vie et un
oppr.obre d'tre revenu d'un combat o son
chef a pri.
Les mariages, l-bas, sont chastes et il
n'est rien dans leurs murs qui mrite plus
d'loges. Car, presque seuls entre les
barbares, ils se contentent chacun d'une
pouse, except quelques personnages qui,
toute sensualit part, sont, cause de leur
noblesse, sollicits plusieurs unions...
Et l-bas, les bonnes murs ont plus
d'empire qu'ailleurs les bonnes lofs.
TACITE
German/a. Essai rdig au dbut du Il' sicle,
peu aprs l'accession de Trajan l'Empire.

Guerrier wisigoth. Miniature espagnole.

Vandales, lorsqu 'ils passrent le dtroit de


Gibraltar, durent se compter pour monter en
bateau. Selon Victor de Vita, ils taient quatrevingt mille. En 436, les Burgondes que le pouvoir romain porta en Savoie devaient atteindre
le mme effectif. L'historien E. Zollner estime
que le nombre des Francs qui colonisaient
l'actuelle Belgique du nord et de l'ouest atteignaient peut-tre cent mille individus. Les
Ostrogoths de Thodoric, le plus terrible
adversaire de Clovis, lorsqu'ils entrrent en
Italie en 488, ne devaient pas tre plus nombreux.
Par rapport au chiffre estim des populations locales, la proportion des nouveaux
venus devait voluer entre deux et cinq pour
cent des provinciaux romains. Rien d'un raz
de mare dmographique.
La premire cause des migrations germaniques fut l'abandon de la Scandinavie par les
Saxons, les Burgondes, les Thuringiens, les
Vandales, les Lombards et les Goths. Cela
avait abouti la formation de deux Germanies
spares par la ligne Oder, Neisse, Morava,
Danube. La deuxime cause des invasions fut
le choc des Huns qui catapulta les peuples les

uns contre les autres. Ces coups de boutoir


successifs allaient aboutir leur entre dans
l'Empire romain.
Quand va se produire le premier choc des
Huns, la fin du IV' sicle, deux peuples se
trouvaient sur les bouches du Danube et du
Rhin, les Goths et les Francs. Ils allaient symboliser la lutte pour la suprmatie sur l'Empire
moribond, lutte qui ne pouvait trouver une
issue qu'en Gaule. De mme que celle-ci avait
t la cl de l'Empire de Csar et de ses successeurs, de mme elle fut le levier de 1'Europe
mdivale. Selon que les Germains orientaux
avec les Goths l'emporteraient, ou les Germaniques occidentaux avec les Francs, la face de
l'ancien Empire romain d'Occident en serait
change.
Les Goths passrent au christianisme
arien, les Francs restrent paens. L'axe politique des premiers fut marqu d'une ambigut
profonde, tandis que l'attitude des seconds
resta presque immuable dans la fidlit
Rome. Ainsi s'expliqueront les visions du
monde opposes de Thodoric et de Clovis.
L'origine des Goths est trs certainement
la Sude. Aprs avoir travers la Baltique
partir de 50 avant J.-C., ils se dplacrent lentement le long de la Vistule, du Dniepr et du
Don, faisant connaissance avec l'art militaire
grec des villes fortifies de la mer Noire.

La dfaite d'Andrinople
Leurs clans revendiquaient des origines
anciennes et divines. La gnalogie des
Amales, source de la dynastie royale ostrogothique, remontait la nuit des temps, aux origines du monde. La tentation sera grande pour
Clovis de s'allier ces lignages prestigieux,
qui remontaient plus loin que l'empereur
Auguste lui-mme.
En Ukraine, les Goths s'attaqurent
l'Empire romain sur le bas Danube ou par
bateau sur les ctes de la mer Noire. Mais en
295, aprs leur dfaite, ils acceptrent avec
Rome un trait d'alliance ifoedus) avec cession de la Dacie romaine. Ils l'occuprent, et
ce fut l'occasion d'une division dfinitive
entre les Goths danubiens (Wisigoths) et ceux
d'Ukraine (Ostrogoths). Mais la paix avec
Rome resta prcaire. En 375, les Huns crasrent les Ostrogoths. Devant cette menace, les
Wisigoths passrent le Danube, mais ne purent
s'entendre avec les Romains. Le 9 aot 378,
Andrinople, ils infligrent une dfaite pouvantable aux lgions de l'empereur Valens qui
fut tu dans la bataille. L'empereur Thodose

LES INVASIONS GERMANIQUES

conclut nanmoins avec eux un nouveau foedus en 382. Peine perdue. Trente ans plus tard,
en 410, les Wisigoths s'emparaient de Rome,
la livrant au pillage quatre jours durant. Peu
aprs, en 413, ils pntraient en Gaule et
s'imposrent peu peu en Aquitaine.
Les Francs, eux, taient un rassemblement
de tribus plus ou moins dsarticules par les
assauts romains, une vritable ligue, analogue
celle des Alamans. Toute la rive droite du
Rhin entre le Westerwald, la Weser et la Frise
fut concerne par ces mouvements de populations. Au premier groupe de Francs du bas
Rhin s'ajouta en mme temps un amalgame de
Francs de l'intrieur. Leur nom vient vraisemblablement du mot Frekkr qui, en vieux norrois (langue scandinave) signifie hardi, courageux, intrpide. Au fond, les Francs, ce sont
les froces.
Alors mme que les migrations internes
continuaient, les Francs, cherchrent pendant
tout le IV' sicle pntrer dans l'Empire.
Mais les terribles dfaites qu'ils subirent
modifirent leur attitude. Les Francs saliens
devinrent dans le nord de la Gaule et sur la
frontire du Rhin les plus fidles allis de
Rome.

La grande rue de 406


Ds le dbut du IV' sicle, de nombreux
gnraux francs servaient dans 1'arme romaine.
Ils taient alors le seul peuple dans ce cas.
Les officiers francs furent fidles Rome
et permirent de garder la frontire ferme pendant tout un sicle. Parfaitement assimils, ils
font partie des hauts fonctionnaires avec tous
les titres et fonctions romains sans aucune restriction. Ils taient la preuve vivante, rassurant
les optimistes, que la romanisation tait possible, mme si leur obissance la dynastie
passait par la conception germanique de la
fidlit. Les Francs taient le seul peuple barbare dans ce cas. Les empereurs les avaient
choisis parce qu'ils estimaient que ces gens
pauvres et peu nombreux taient bien moins
dangereux que les Alamans et plus faciles
tenir en main par la foi jure et la solidarit de
clan.
Ils prouveront leur fidlit lors du fameux
passage du Rhin par les Vandales, en 406, qui
devait avoir pour consquence de casser en
deux 1'Empire romain.
branls par le choc des Huns, les Vandales, les Suves, des clans d'Alains s'taient
regroups, se dplaant vers le Rhin sans que
les services secrets romains s'en soient aper-

LES DIEUX
GERMANIQUES :
LES ASES
ETLESVANES

Motif en bronze repouss figurant sur un


casque germanique du VII' sicle dcouvert dans
la ncropole de Vendel, en Sude. Il reprsente
Odin chevauchant en compagnie de ses corbeaux.

us. Brusquement, le 31 dcembre 406, profitant du fait que le fleuve tait gel au
confluent du Main, ils le passrent en force, au
nombre peut-tre d'environ 150 000. Les garnisons, dont les effectifs avaient t allgs, ne
tinrent pas sous le choc.
Les Francs saliens fdrs remplirent
immdiatement leur rle, ainsi que les colonsmilitaires, les ltes, ils se jetrent sur les Vandales, en massacrrent 20 000, et auraient fait
disparatre ce peuple si Rependial, roi des
Alains, n'avait pas bloqu leur lan. Le secteur
de Mayence et Worms ayant t pris, la grande
invasion, grossie souvent des hommes
d'anciennes garnisons, suivit les voies
romaines - Reims, Amiens, Arras, Boulogne,
Tournai ... Elle franchit ensuite la Loire, massacra les populations. Aprs s'tre heurte aux
Pyrnes verrouilles par deux hauts fonctionnaires romains, elle tourna en tous sens dans la
Gaule, tuant et pillant.
l'automne de 409, les Vandales passrent les cols pyrnens avec les Suves et les
Alains. Et ce furent de nouveaux pillages. Ils
soumirent l'Espagne par le fer. Les HispanoRomains devinrent leurs sujets. Les Suves
s'installrent en Galice, tandis que les Vandales passaient le dtroit de Gibraltar en 428.
Leur nouveau roi, Gensric, pilla les Maurtanies et s'empara, en aot 431, d'Hippone o
venait de mourir saint Augustin lors du sige.
Ne pouvant faire autrement, Rome leur accorda un foedus. En ralit, les Vandales taient
l par droit de conqute. Ils n'allaient pas tarder, face la faiblesse romaine, se montrer
les plus agressifs des fdrs. Ds 437, Gensric entreprit d'amener de force au christia-

les premiers rles de la mythologie


scandinave - la mieux dcrite, ou plutt la
seule dcrite d'entre les mythologies
germaniques - se rpartissent entre deux
groupes, les Ases et les Vanes.
On les caractrise sans peine par l'examen
de leurs principaux reprsentants. Avec Tyr,
sensiblement plus ple, les deux Ases les
plus remarquables sont Odin et Thor et les
trois plus typiques des Vanes sont Njrdhr,
Freyr et Freyja. Mme s'il leur arrive
exceptionnellement d'tre ou de faire autre
chose, ces derniers sont d'abord, tous trois,
des riches et des donneurs de richesses,
patronnent la fcondit et le plaisir (Freyr,
Freyja), la paix aussi (Freyr), et sont lis,
topographiquement et conomiquement, la
terre qui produit les moissons (Njordhr,
Freyr}, la mer qui enrichit les navigateurs
(Njordhr). Odin et Thor ont d'autres soucis. Ni
l'un ni l'autre, certes, ne se dsintresse de la
richesse ni des produits du sol, mais les
centres de gravit de leur action sont ailleurs :
l'un est le plus haut magicien, matre des
runes, chef de la socit divine tout entire,
patron des hros vivants et morts ; l'autre est
le dieu au marteau, l'ennemi des gants,
auxquels sa fureur le fait parfois ressembler ;
son nom le dsigne comme le dieu qui
tonne , et, s'il aide le paysan dans le travail
de la terre, c'est d'une manire violente, et
comme par un sous-produit de sa bataille
atmosphrique.
Quand Adam de Brme, aux derniers
temps du paganisme, put observer la religion
pratique au temple d'Upsal par les habitants
de I'Upland sudois, elle se rsumait
sensiblement dans les trois idoles qui
peuplaient cte cte l'difice, ouvrant aux
croyants un ventail de dvotions : Dans ce
temple, tout orn d'or, crit le voyageur
allemand, le peuple adore trois statues de
dieux, Thor, le plus puissant, sigeant au
milieu, avec Wodan sa droite et Fr/eco sa
gauche. Les significations de ces dieux sont
tes suivantes : Thor, disent-ils, est le matre
de l'atmosphre et gouverne le tonnerre et la
foudre, les vents et les pluies, le beau temps
et ta moisson ; Wodan, c'estdlre la Fureur,
dirige les guerres et fournit l'homme la
vaillance contre tes ennemis ; te troisime est
Frlcco (Freyr), qui procure aux mortels la paix
et ta volupt. "
GEORGES DUMZIL
Les Dieux des Germains. PUF, Paris 1958.

VASIONS GERMANIQUES

UNE GRANDEUR
TRAGIQUE
D'un bout l'autre du domaine
germanique rsonne la trompette fatidique de
Heimdal qui annonce la fin des temps : nul ne
saurait se soustraire aux arrts des Nornes.
Les dieux eux-mmes sont soumis leurs
lois. Tout est crit d'avance. Odin, le matre
de la sagesse et de la science sotrique, le
pre des runes et de la posie, sait qu'il
prira, et de quelle faon ; Baldr a fait des
rves prmonitoires. Thor n'ignore pas que le
venin du grand serpent de Midgard le
dtruira. Urd, la Norne qui veille auprs de la
source de tout savoir o le grand arbre
cosmique, Yggdrasil, plonge ses racines,
domine le monde des dieux et des hommes.
Dans le ciel du champ de bataille volent les
valkyries fatales, messagres d'Odin venues
choisir leurs proies que guettent les corbeaux
de mauvais augure...
Or c'est ici la merveille : une fureur de
vivre habite les tres que nous allons
dcouvrir. L'esprit de la lutte est sur eux. La
lchet est infme, le suicide, inconnu, le
scepticisme, mprisable.
Pourquoi ? C'est que le Destin est sacr. Il
n'est pas de plus haute valeur. Car le Destin
s'incarne, le sacr se dpose en chaque
homme. Nous accdons ici la
caractristique la plus originale, la plus
tonnamment moderne du paganisme
germanique : l'homme ne subit pas son sort,
il n'assiste pas son destin en spectateur
intress mais tranger, il lui est donn de
l'accepter et de l'accomplir- de le prendre en
charge, son compte.
Le Germain n'a pas choisi d'tre tel qu'il
est. Mais illl!i appartient de connatre ce qu'il
est, de l'accepter sans barguigner, de
l'assumer. Dans cette srie de verbes tient
toute la grandeur pique de l'univers
hroque germanique ou nordique. Notion
grandiose, d'un caractre tragique vident.
Ce qui fait la grandeur de l'homme, ce n'est
pas une rvolte, romantique et vaine, contre
le sort :c'est de s'en faire l'artisan volontaire,
lucide, conscient. Alors, les perspectives se
renversent. Il n'y a plus de victimes de la
fatalit. Si l'homme assume sa geta, le voici
gefumadr, cela se sent, cela se sait, c'est un
chef, il vaincra. S'ilia refuse, c'est une
pave... L'hrosme, c'est d'avoir atteint son
but, par tous les moyens, quels qu'ils soient,
malgr toutes les preuves, en dpit de tout
code civique ou religieux, si c'est ncessaire.
RGIS BOYER
Les Religions de J'Europe du Nord.
Fayard-Denol, 1974.

L'ancienne religion germano-nordique nous


est connue en partie par des pierres histories
dont les plus remarquables proviennent de l'le de
Gotland et datent du Vli/' sicle. Odin y occupe le
premier rang. Il est le matre du Walhalla, paradis
des hros morts que les Valkyries ont lus pour
participer des joutes ternelles. Pierre funraire
sculpte, Stockholm, Statens Historiska Museet.

nisme arien tous les Romains d'Afrique.


L'ambigut n'tait pas de mise avec les Vandales.
Dbarqu Ostie au mois de mai 455,
Gensric s'empara de Rome, comme Alaric et
ses Wisigoths l'avaient dj fait en 401. Ce
nouveau sac de Rome veilla des peurs de fin
du monde. Cette mme anne 455, les Alamans franchissaient le Rhin et occupaient
1'Alsace. Les Francs rhnans pillaient Trves
pour la quatrime fois. Dans le sud de la
Gaule, Thodoric II faisait reconnatre pour
quelques temps son protg Avitus comme
nouvel empereur d'Occident...
La Gaule devint le champ clos de plusieurs
puissances, notamment les Wisigoths et les
Francs qui rivalisaient de romanit pour se rallier les populations.

Les Goths et les Francs


Le parallle entre les peuples goth et franc
est instructif. Leurs points communs sont
rares. Ils sont chacun diviss en sous-groupes,
les Wisigoths et les Ostrogoths, les Saliens et
les Rhnans. La soumission de l'un n'entrane
pas celle de l'autre. Tous deux sont entrs dans
1'arme romaine : les Francs au III' sicle, les
Goths surtout partir de Thodose. L s'arrtent les ressemblances. Tout oppose ces

meilleurs reprsentants des Germains occidentaux et des Germains orientaux. Les Goths
sont plus anciens et possdent avec leurs
gnalogies royales un sentiment ethnique trs
fort qu'a renforc leur conversion l'arianisme.
Le foedus de 295, renouvel en 332, leur a
accord une terre abandonne par Rome,
l'ancienne Dacie. Ils ont ainsi gard une indpendance totale hors de 1'Empire, habitus
qu'ils sont des dfaites romaines. Le mythe
de la Rome ternelle ne les atteint pas. Ils
ngocient avec l'empereur d'gal gal, possdent une monarchie ancienne, sont capables
de crer un empire au contact des nomades.
Qui plus est, ils connaissent Constantinople de
l'intrieur, car leurs princes y ont vcu en
otages. En revanche, aucun Goth n'a reu de
grade lev dans l'arme romaine. Puissants et
ambigus, tels sont les Goths la fin du
IV' sicle.
Les Francs, eux, sont une ethnie rcente,
une ligue d'anciens vaincus. Ils n'ont pas de
ligne royale ni de monarchie relles. Leur
structure politique est faible, ainsi que leur
sentiment ethnique. En revanche, le foedus de
358-359, qui les installe en Toxandrie (l'actuel
Brabant) est le premier du genre. Les Saliens
sont implants sur un territoire d'Empire
dsert et pauvre et aprs une dfaite, au titre de
dditices (prisonniers gracis). On les voit
alors changer d'attitude, passer de la piraterie
et du pillage, aprs des rpressions pouvantables, l'tat de paysans et de soldats
romains, tandis que leur fidlit prouve multiplie les gnraux francs romaniss. Ds
qu'ils sont dans l'arme, ils deviennent pleinement citoyens romains et les meilleurs dfenseurs de Rome contre leurs congnres de la
rive droite du Rhin. Mais ce n'est vrai que
pour les Saliens, car les Francs rhnans, mme
aprs le trait de paix avec Arbogast, n'ont
jamais eu de territoire dans 1'Empire.
Avant Clovis, la comparaison est donc surtout au dsavantage des Francs, petit peuple
aux extrmits de la Gaule, sans exprience
politique autre que celle donne par Rome.
Mais de cette faiblesse initiale, ils feront une
force.
M.R.
Michel Rouche, professeur l'universit de
Paris IV-Sorbonne, est spcialiste de l'Antiquit
tardive et du Haut Moyen ge. Il vient de
publier Clovis aux ditions Fayard.

Nota : Dans les encadrs, tous les noms des


dieux germaniques ont t orthographis suivant la
graphie courante et non suivant les graphies
savantes .

L~EGLISE

ET

L~EMPIRE

Le christianisme
des Barbares
PAR ERNEST RENAN

Il avait fait scandale en 1863


lors de la publication de sa Vie
de Jsus . Bien tort. Renan y
rvlait dj les qualits exceptionnelles qui ont assur la prennit de son uvre. Sur la gense
du christianisme, Renan reste
ingal. C'est pourquoi il a sa
place ici.

es raisons anciennes et profondes voulaient, nonobstant les apparences


contraires, que l'Empire se fit chrtien.
La doctrine chrtienne sur l'origine du pouvoir
semblait faite exprs pour devenir la doctrine
de l'tat romain. L'autorit aime l'autorit.
Des hommes aussi conservateurs que les
vques devaient avoir une terrible tentation de
se rconcilier avec la force publique, dont ils
reconnaissaient que l'action s'exerce le plus
souvent pour le bien. Jsus avait trac la rgle.
En plein rgne de Nron, saint Paul crivait :
Que chacun soit soumis aux puissances
rgnantes; car il n'y a pas de puissance qui ne
vienne de Dieu. Quelques annes aprs, Pierre ou celui qui crivit en son nom l'ptre
connue sous le nom de Prima Petri, s'exprime
d'une faon presque identique.

Persistance de la mythologie germanique dans l'Europe chrtienne. Sigurd (Siegfried) tue le forgeron
malfique Regin. Cette sculpture de l'glise en bois de Hylestad en Norvge (vers 1200) se retrouve dans la
pierre du portail de l'glise de Santa-Maria-la-Real Sangusa, en Navarre, sur la route de SaintJacques-de-Compostelle qui tait la voie stratgique de la Reconquista laquelle participrent Sigurd
}orsalafak, roi de Norvge, et Charles de Danemark, parent du roi d'Aragon, Alphonse/" le Batailleur.

ISTIANISME DES BARBARES

Le culte druidique associ un sanctuaire mgalithique suivant une interprtation frquente au


XIX' sicle.

Certes, il y avait des chrtiens exalts qui


partageaient entirement les colres juives et
ne rvaient que la destruction de la ville idoltre, identifie par eux avec Babylone. Tels
taient les auteurs d'apocalypses et les auteurs
d'crits sibyllins. Pour eux, Christ et Csar
taient deux termes inconciliables. Mais les
fidles des grandes glises avaient de tout
autres ides. Le premier docteur du temps de
Marc-Aurle, Mliton, vque de Sardes, fit
des offres de service caractrises et prsenta
le christianisme comme la base d'un empire
hrditaire et de droit divin. Tous les apologistes flattent 1'ide favorite des empereurs,
celle de l'hrdit en ligne directe, et les assurent que l'effet des prires chrtiennes sera
que leur fils rgne aprs eux. Que 1'Empire
devienne chrtien, et les perscuts d'aujourd'hui trouveront que l'ingrence de l'tat dans
le domaine de la conscience est parfaitement
lgitime.

Constantin
et l'Empire chrtien
Un fait devenait vident, c'est que le
christianisme ne pouvait plus vivre sans
l'Empire, et que l'Empire, d'un autre ct,
n'avait rien de mieux faire que d'adopter le
christianisme contre sa religion. Le monde
voulait une religion de congrgations,
d'glises ou de chapelles, une religion o
1'essence du culte fut la runion, l'association,
la fraternit. Le christianisme remplissait
toutes ces conditions.
Plusieurs fois, au III' sicle, cette ncessit
historique faillit se raliser. Cela se vit surtout
au temps des empereurs syriens, que leur qualit d'trangers et la bassesse de leur origine
mettaient 1'abri des prjugs.

La lutte redoubla de rage quand les grands


rformateurs, Diocltien et Maximien, crurent
pouvoir donner 1'Empire une nouvelle vie.
L'glise triompha par ses martyrs ; l'orgueil
romain plia ; Constantin vit la force intrieure
de 1'glise, les populations de 1'Asie Mineure,
de la Syrie, de la Thrace, de la Macdoine, en
un mot la partie orientale de l'Empire, dj
plus qu' demi chrtiennes. Sa mre, qui avait
t servante d'auberge Nicomdie, fit miroiter ses yeux un Empire d'Orient, ayant son
centre vers Nice, et dont le nerf serait la
faveur des vques et de ces multitudes de
pauvres matriculs 1'glise, qui, dans les
grandes villes, faisaient l'opinion. Constantin
inaugura ce qu'on appelle la paix de l'glise,
et ce qui fut en ralit la domination de l'glise. Au point de vue de l'Occident, cela nous
tonne ; car les chrtiens n'taient encore, en
Occident, qu'une faible minorit; en Orient, la
politique de Constantin fut non seulement
naturelle mais commande.
Thodose inaugure 1'Empire chrtien,
c'est--dire la chose que l'glise, dans sa
longue vie, a le plus aime, un empire thocratique, dont l'glise est le cadre essentiel.
L'glise orientale, qui ne fut pas gne dans
son dveloppement par les Barbares, ne se dtacha jamais de cet idal ; Constantin et Thodose restent ses deux ples. Le grand affaiblissement social qui est la consquence ncessaire
d'un tel rgime se manifesta bientt. Dvor
par le monarchisme et la thocratie, l'Empire
d'Orient fut comme une proie offerte l'islam.
Heureusement, les choses se comportrent
en Occident d'une tout autre manire. L'Empire chrtien d'Occident prit bientt. La ville de
Rome reut de Constantin le coup le plus
grave qui l'aitjamais frappe. En btissant une
Nouvelle Rome sur le Bosphore, Constantin

rduisit la vieille Rome n'tre plus que la


capitale de l'Occident. Les deux moitis de
1'Empire devinrent ainsi presque trangres
l'une l'autre. Constantin est le vritable
auteur du schisme entre l'glise latine et
l'glise grecque. On peut dire aussi qu'il posa
la cause loigne de l'islamisme. Les chrtiens
parlant syriaque et arabe, perscuts ou mal
vus par les empereurs de Constantinople,
devinrent un lment essentiel de la clientle
future de Mahomet.
Les cataclysmes qui suivirent la division
des deux empires, les invasions des Barbares,
qui pargnrent Constantinople et tombrent
sur Rome de tout leur poids, rduisirent
l'antique capitale du monde un rle born,
souvent humble. Cela dura jusqu'au VIII' sicle.
Rome, durant ce temps, prenait sa revanche,
par le srieux et la profondeur de son esprit
d'organisation. Quels hommes que saint
Damase, saint Lon, Grgoire le Grand ! Avec
un courage admirable, la papaut travaille la
conversion des Barbares ; elle se les attache,
elle en fait ses clients, ses sujets.

Un christiansme paen
Le chef-d'uvre de sa politique fut son
alliance avec la maison carolingienne et le
coup hardi par lequel elle rtablit dans cette
maison l'Empire d'Occident, mort depuis 324
ans. L'Empire d'Occident, en effet, n'tait
dtruit qu'en apparence. Ses secrets vivaient
dans le haut clerg romain. L'glise de Rome
gardait en quelque sorte le sceau du vieil
Empire, et elle s'en servit pour authentiquer
subrepticement l'acte inou du jour de Nol de
l'an 800. Le rve de l'Empire chrtien recommena. Au pouvoir spirituel il faut un bras
sculier, un vicaire temporel. Le christianisme, n'ayant pas dans sa nature cet esprit militaire qui est inhrent l'islamisme, par
exemple, ne pouvait tirer de son sein une milice ; il devait donc la demander hors de lui,
1'Empire, aux Barbares, une royaut constitue par les vques. Un saint empire, avec un
Thodose barbare, tenant l'pe pour protger
l'glise du Christ, voil l'idal de la papaut
latine. L'Occident n'y chappa que grce
l'indocilit germanique et au gnie paradoxal
de Grgoire VII. Le pape et l'empereur se
brouillrent mort ; les nationalits, que
1'Empire chrtien de Constantinople avait
touffes, purent se dvelopper en Occident,
et une porte fut ouverte la libert. Cette
libert ne fut presque en rien l'uvre du
christianisme.

LE CHRISTIANISME DES BARBARES

LES LIMITES DE LA CHRISTIANISATION


Est-ce dire que toutes les anciennes
croyances, ou plutt toutes les anciennes
pratiques, ont t abolies ? Non, bien sr, car des
sermons comme ceux de Csaire d'Arles ou des
statuts synodaux ou conciliaires comme ceux de
l'vque Aunaire d'Auxerre (seconde moiti du
VI' sicle) montrent que, si certains cultes
continurent d'tre vous aux divinits de la Rome
ancienne, ce furent plus gnralement les
pratiques du vieux paganisme celtique qui
resurgirent, fouettes par les dsordres des
derniers sicles et par la contamination du
paganisme germanique, encore tout-puissant au
nord et l'est de la Gaule. Ainsi furent dnoncs
les travestissements rituels des calendes de janvier
(carnaval), les ablutions nocturnes du solstice de
juin, les cultes panthistes, la fabrication d'Idoles
anthropomorphes, le port des amulettes et toutes
les pratiques de la divination. Que les conciles
runis aux Estinnes (Hainaut) et Soissons en 743
744 soient revenus sur les mmes Interdictions
dans leur appendice connu sous le nom
d' lndfculus superstitlonum et paganiarum suffit
montrer les rsistances populaires la vritable
acculturation qu'et d ou, en tout cas, qu'et pu
tre l'adhsion au christianisme.
Mals ce que montrent aussi ces textes
normatifs, c'est l'laboration d'une espce de
syncrtisme entre les pratiques anciennes et les
croyances nouvelles. Ainsi les amulettes ou
phylactres commencrent-ils d'tre christianiss ;
ainsi les saints talent-ils Invoqus dans les
pratiques divinatoires ; ainsi tait-il courant que
l'eucharistie ft donne aux morts, curieux

Ainsi une religion faite pour la consolation


intrieure d'un tout petit nombre d'lus devint,
par une fortune inoue, la religion de millions
d'hommes, constituant la partie la plus active
de l'humanit. Une race, en embrassant un
culte qui n'avait pas t fait pour elle, le transforme selon les besoins de son imagination et
de son cur. L'homme, quelles que soient ses
conversions ou ses apostasies, reste fidle au
premier culte qu'il a pratiqu et plus ou moins
aim. Une foule d'idoltres, nullement changs au fond et transmettant les mmes instincts leurs enfants, entrrent dans 1'glise.
La superstition se mit couler pleins bords
dans la communaut religieuse qui jusque-l
en avait t la plus exempte.
Si l'on excepte quelques sectes orientales,
les chrtiens primitifs sont les moins superstitieux des hommes. Le chrtien, le juif pouvaient tre fanatiques : ils n'taient pas superstitieux comme l'tait un Gaulois.
Chez eux, pas d'amulettes, pas d'images
saintes, pas d'objet de culte en dehors des

Croix celte en pierre sculpte de Monaster


boice en Irlande. Prsentes avec de nombreuses
variantes dans l'ensemble du monde galique,
en Scandinavie et dans l'Europe continentale,
ces croix associent le symbolisme des anciennes
pierres leves une reprsentation solaire de
l'emblme chrtien.

hypostases divines. Les paens convertis ne


pouvaient se prter une telle simplicit. Le
culte des martyrs fut la premire concession
arrache par la faiblesse humaine la mollesse
d'un clerg qui voulait se faire tout tous,
pour gagner tous Jsus-Christ. Une foule de
croyances que le premier christianisme et
trouves sacrilges passrent ainsi dans 1'glise. Celle-ci fit ce qu'elle put; pendant cinq ou
six sicles, les conciles sont occups combattre les anciennes superstitions naturalistes ;
mais les purs se virent dbords. Saint Grgoire le Grand en prend son parti et conseille aux
missionnaires de ne pas supprimer les rites et
les lieux saints, mais seulement de les consacrer au culte nouveau.
Ainsi arriva un phnomne singulier : la
vgtation touffue de croyances paennes que
le christianisme primitif se croyait appel
dtruire se conserva en grande partie. Loin de
russir, comme l' islam supprimer les
temps de l'ignorance , c'est--dire les souvenirs antrieurs, le christianisme laissa vivre

substitut de l'ancienne obole Charon. Une stle


dcouverte Mistrals (Touraine) offre une
singulire illustration de ce syncrtisme : elle
contient une pitaphe rsolument chrtienne,
mais aussi un dcor grav qui montre l'lu
hros arrach au lion de la mort ternelle par le
cheval mythique qui le mne vers le ciel [...].
Rien de tel encore dans les campagnes, en
particulier dans les contres du Nord-Ouest, du
Nord et de l'Est o dominaient les Barbares, qui
restrent fidles jusqu'au VIl' sicle, parfois mme
au VIII' sicle, au vieil usage des
Refhengriiberfelder, ou cimetires ranges de
tombes, allonges parfois sur des centaines de
mtres, dont les colonies de ltes ou de fdrs
avalent rpandu l'usage dans la Gaule du Bas
Empire. Non seulement ce mode de spulture
perdura sur les vieux sites, mais de nouveaux
cimetires furent crs en rase campagne,
ventuellement sous l'Influence directe des
conqurants francs, mals plus souvent par
contamination diffuse du modle. Or l'adhsion au
christianisme que suggre depuis Clovis
l'ensemble des sources historlographiques n'eut
longtemps aucune Incidence sur le caractre des
inhumations : on continua d'inhumer les morts
habills, les femmes pares de leurs plus beaux
atours, les hommes quips de leur armement, les
uns et les autres accompagns d'offrandes
funraires contenues dans des vases.
STPHANE LEBECQ
Nouvelle histoire de la France mdivale.
1. Les origines franques Y'IX' sicle.
Le Seuil, Point Histoire, 1990.

presque tous ces souvenirs, en les dissimulant


sous un lger vernis chrtien. Grgoire de
Tours est aussi superstitieux qu 'lien ou JE!ius
Aristide. Le monde, aux VI', VII', VIII', IX',
x sicles, est plus paen qu'il ne l'a jamais
t. Jusqu'aux progrs de l'instruction primaire, nos paysans n'avaient pas abandonn un
seul de leurs petits dieux gaulois. Le culte des
saints a t le couvert sous lequel s'est rtabli
le polythisme. Cet envahissement de l'esprit
idoltrique a tristement dshonor le catholicisme moderne. Les folies de Lourdes et de la
Salette, la multiplication des images miraculeuses, le Sacr-Cur, les vux, les plerinages font du catholicisme contemporain, au
moins dans certains pays, une religion aussi
matrielle que tel culte de Syrie combattu par
Jean Chrysostome ou supprim par les dits
des empereurs. L'glise eut, en effet, deux
attitudes l'gard des cultes paens : tantt
lutte mort, tantt compromis, la vieille
croyance acceptant plus ou moins complaisamment une teinture chrtienne.

RISTIANISME DES BARBARES

La complaisance que le christianisme,


devenu la religion des foules, montra pour les
cultes anciens, il l'eut aussi pour beaucoup de
prjugs grecs. Il parut avoir honte de son origine juive et fit tout pour la dissimuler. Nous
avons vu les gnostiques et l'auteur de l'ptre
Diognte affecter de croire que le christianisme est n spontanment, sans relation avec le
judasme. Origne, Eusbe n'osent pas le dire,
car ils savent trop bien les faits ; mais saint
Jean Chrysostome et, en gnral, les pres qui
ont reu une ducation trs hellnique ignorent
les vraies origines du christianisme et ne veulent pas les connatre. Ils rejettent toute la littrature judo-chrtienne et millnaire ; 1'glise
orthodoxe en pourchasse les ouvrages. L'Apocalypse de Jean n'chappe que parce qu'elle
tient par ses racines au cur mme du Canon.

Les religions valent par


les peuples qui les
adoptent
Le sort du christianisme a donc t de sombrer presque dans sa victoire. Jamais fondateur
n'a eu de sectateurs qui lui aient moins ressembl que Jsus. Jsus est bien plus un grand juif

qu'un grand homme ; ses disciples ont fait de


lui ce qu'il y a de plus anti-juif, un hommeDieu. Mais la plus grave erreur que l'on puisse
commettre en histoire religieuse est de croire
que les religions valent par elles-mmes, d'une
manire absolue. Les religions valent par les
peuples qui les acceptent. L'islamisme a t
utile ou funeste, selon les races qui l'ont adopt. Chez les peuples abaisss de l'Orient, le
christianisme est une religion fort mdiocre,
inspirant trs peu de vertu. C'est chez nos races
occidentales, celtiques, germaniques, italiotes,
que le christianisme a t rellement fcond.
Produit tout fait juif son origine, le
christianisme est de la sorte arriv dpouiller,
avec le temps, presque tout ce qu 'il tenait de la
race, si bien que la thse de ceux qui le considrent comme la religion aryenne par excellence est vraie beaucoup d'gards. Pendant des
sicles, nous y avons mis nos manires de sentir, toutes nos aspirations, toutes nos qualits,
tous nos dfauts. L'exgse d'aprs laquelle le
christianisme serait sculpt intrieurement dans
l'Ancien Testament est la plus fausse du
monde. Le christianisme a t la rupture avec
le judasme, l'abrogation de la Thora. Saint
Bernard, Franois d'Assise, sainte Elisabeth,
sainte Thrse, Franois de Sales, Vincent de

Paul, Fnelon, Channing ne sont en rien des


juifs. Ce sont des gens de notre race, sentant
avec nos viscres, pensant avec notre cerveau.
Le christianisme a t la donne traditionnelle
sur laquelle ils ont brod leur pome ; mais le
gnie leur est bien propre. Saint Bernard, interprtant les Psaumes, est le plus romantique des
hommes. Chaque race en s'attachant aux disciplines du pass, se les attribue, les fait siennes.
La Bible a ainsi port des fruits qui ne sont pas
les siens; le judasme n'a t que le sauvageon
sur lequel la race aryenne a produit sa fleur. En
Angleterre, en cosse, la Bible est devenue le
livre national de la branche aryenne qui ressemble le moins aux Hbreux. Voil comment
le christianisme, si notoirement juif d'origine, a
pu devenir la religion nationale des races europennes, qui lui ont sacrifi leur ancienne
mythologie.
E.R.
Ce texte est extrait de L'Histoire des origines
du christianisme, livre septime, Marc-Aurle et
la fin du monde antique, publi en 1882.
L'ensemble de L'Histoire des origines du christianisme a fait l'objet d'une publication en deux
volumes dans la collection Bouquins, Robert
Laffont, Paris, 1995. dition tablie et prsente
par Laudyce Rtat.

LES SOURCES GERMANIQUES DE L'ME FAUSTIENNE


J'appelle apollinienne l'me de la culture
antique qui a choisi le corps Individuel prsent et
sensible comme type idal de l'tendu. En face de
cette me apollinienne, je place l'me faustienne
qui a choisi comme symbole primaire l'espace
pur illimit, dont le corps est la culture
occidentale tout entire, croissant dans les
plaines du Nord, sises entre l'Elbe et le Tage,
depuis la naissance du style roman au x sicle.
Apollinienne est la statue de l'homme nu,
faustienne l'art de la fugue. Apolliniens la
statique mcanique, les cultes matriels des
dieux de l'Olympe, les cits grecques
politiquement isoles, le sort d'dipe et le
symbole du phallus ; faustiens la dynamique de
Galile, la dogmatique catholique et protestante,
les grandes dynasties baroques avec leur
politique de cabinet, le destin de Lear et l'idal de
la Madone, de la Batrice de Dante la fln du
second Faust de Goethe. Apollinienne la peinture
limitant les corps individuels par des lignes,
faustienne celle qui construit des espaces au
moyen de lumires et d'ombres. Apollinien est
l'tre grec, qui appelle son moi un soma et Ignore
l'Ide d'volution intrieure et donc de l'histoire
relle, intrieure ou extrieure ; faustien l'tre

occidental, qui a une conscience trs profonde de


son destin, dont le regard est tourn en dedans et
la culture rsolument personnelle oriente vers
les mmoires, la rflexion, la mditation sur le
pass et l'avenir, la conscience morale. l'autre
bout de ces deux cultures et tout en leur servant
d'Intermdiaire, qui emprunte, modifie, Interprte
leurs formes ou en hrite, l'me magique de la
culture arabe, veille l'poque d'Auguste dans
le paysage compris entre le Tigre et le Nil, la mer
Noire et l'Arable mridionale, apparat avec son
algbre, son astrologie, et son alchimie, les
sacrements et les livres saints des religions
persane, juive, chrtienne, bas-antique et
manichenne[...].
L'Olympe repose en terre grecque ; le paradis
patristique est dans un jardin enchant, situ
quelque part dans l'univers magique ; le Walhall
n'est nulle part. Perdu dans l'Infini, il apparat
avec ses dieux et ses hros insociables comme le
symbole de l'effrayante solitude. Siegfried,
Parcifal, Tristan, Hamlet, Faust sont les hros les
plus solitaires de toutes les cultures... De cette
exprience cosmique, l'homme apollinien et
l'homme magique ne savent rien, ni Homre ni les
vangiles...

Ce fut l'esprit des VIkings, de la Hanse, de ces


peuples p.rimitlfs qui faisaient porter leurs rois
morts sur un bateau en flammes dans la haute
mer, signe mouvant de cette nostalgie obscure
de l'illimit qui poussait atteindre les ctes
d'Amrique sur de minuscules vaisseaux, vers
900, quand s'annona la naissance de la culture
occidentale.
Aussi la culture faustienne tait-elle, dans une
mesure trs forte, oriente vers l'expansion, soit
qu'on entende ce mot au sens politique,
conomique ou spirituel ; elle a triomph de
toutes les limites gographiques sensibles ; elle a
cherch sans aucun but pratique, pour le seul
amour du symbole, atteindre le ple Nord et le
ple Sud ; elle a transform enfin la surface de la
terre en domaine colonial et systme conomique
uniques. La volont de tous ses penseurs, de
matre Eckhart Kant, de soumettre le monde
comme phnomne au pouvoir du moi
connaissant a t excute par tous ses chefs,
d'Othon le Grand Napolon. L'illimit tait le but
propre de leur ambition.
OSWALD SPENGLER
Le Dclin de l'Occident, tome 1 (1918),
Gallimard, 1948.

NAISSANCE DE LA FRANCE ET DES FRANAIS

Clovis
et le miracle franc
PAR KARL-FERDINAND WERNER
Les Francs ont ainsi vit l'installation durable
en Gaule d'une autre forme de christianisme,
l'arianisme, qui a longtemps spar de la
population romaine d'autres peuples barbares.
La dcision d'adopter la religion catholique, comme d'ailleurs la fondation du royaume franc, n'a t ni le fait de<< tous les Francs
runis ni celui de la seule population barbare
de la Gaule. Elle est due la seule volont et
la puissance accepte par son entourage, d'un
roi (dont le rle important en Gaule avait dj
t prpar par son pre) homme politique
habile, qui transmit ses succs ses fils chargs de continuer son uvre : la Gaule mrovingienne est issue de l'action russie de Clovis et de toute une dynastie.

Par le meilleur spcialiste allemand du Haut Moyen ge, le


point sur les connaissances historiques les plus rcentes. L'uvre
de Clovis et des Mrovingiens,
vrais fondateurs de la France.

1 y a un phnomne franc qui provoque l'tonnement des historiens : comment les Francs ont-ils pu russir une
uvre historique aussi considrable ? Pourquoi ce peuple barbare qui ne semble avoir
t ni le plus important ni le plus volu des
peuples barbares de langue germanique,
a-t-il dpass tous les autres, non seulement
par l'tendue territoriale de son royaume, mais
aussi par la dure de son influence ? Car
l'influence des Francs est toujours prsente :
la France (par son nom mme) et l' Allemagne sont, au XX' sicle, au km 2 prs, des
tats ns du partage franc entre le regnum
Francorum occidentalium et le regnum Francorum orientalium ; elles ont longtemps fait
partie du monde franc avant d'voluer sparment et diffremment. Il y a donc un phnomne franc qui pose le problme de la russite
franque.
La thorie gnralement admise d'une
Jriode d'invasions ou << Volkerwanderung
:migration de peuples) implique une conqute

Romanisation
des Barbares

Charlemagne en grand costume imprial.

de la Gaule par le peuple franc ou << Stamm


der Franken (la tribu franque). Or la prise du
pouvoir en Gaule a t l'uvre de Clovis.
C'est lui qui a russi crer en Gaule une
symbiose entre les deux cultures gallo-romaine et barbare.
Cette symbiose a pu se raliser d'une
faon rapide, sre et durable grce l'adoption
de la religion catholique dcide par Clovis .

L'uvre de cette dynastie n'a pas t


d'avoir accompli la migration des peuples ,
mais de l'avoir arrte. Les Francs unifis par
elle (ils ne l'taient pas auparavant), aprs
avoir rejet les Alamans et les Saxons, sont
passs la contre-attaque et ont conquis la
Germanie, o les glises consacres saint
Martin jalonnent les routes de leur conqute,
jusqu' l'Elbe et au Danube, en Autriche
actuelle. Quant au fondateur de la Gaule
franque, Clovis, il n'a pas conquis la Gaule du
nord contre ses habitants : il 1'a dfendue
contre les Alamans paens et les Wisigoths
hrtiques. C'est pourquoi saint Remi, porteparole des vques catholiques, ses allis, l'a
clbr comme custos patriae, le protecteur de
la patrie, que 1'vque comprend dj comme

IS ET LE MIRACLE FRANC

GLOSSAIRE GERMANO-ROMAIN VE SICLE


- Basilique : Originellement, dans l'Empire
romain, tribunal imprial.
- Cits : Territoires de dimensions variables
correspondant ceux des anciennes tribus
gauloises. ii y en avait une centaine.
- Deditices : Guerriers germaniques faits
prisonniers auxquels on accordait la vie sauve
en les astreignant cultiver des terres vides.
- Diocse : Circonscription administrative et
juridique de l'Empire romain. Plus tard,
circonscription ecclsiastique.
- Foederati : Tribus germaniques autorises par
l'empereur se fixer l'intrieur des frontires
de l'Empire, en conservant leurs lois et leurs
coutumes, en change du service militaire.
- Foedus : Trait d'alliance conclu entre les
Romains et un peuple germanique qui constitue
ds lors une arme tribale au service de
l'Empire, tout en conservant ses lois et ses
coutumes. Les fdrs (foederam, constituent
au v sicle l'essentiel de l'arme romaine.
- Gentiles : Units rgulires de l'arme
romaine formes de " Barbares .
-Impts : L'Impt romain est lev partout sous
deux formes, foncier Uugatio) et par tte
(capitatlo). Son paiement est effectu en trois
tiers provisionnels. Comme les militaires, les
membres du clerg sont exempts d'impts. Il
existe par ailleurs, des corves et des
rquisitions en nature. La recette de l'impt est
assure par les membres de la curie municipale

une patrie commune des Gallo-romains et des


Francs.
Il existe donc, pour nous-mmes et de
nombreux historiens archologues, une autre
approche de ce problme qui demande une
dmarche pralable de l'esprit: abandonner la
vision traditionnelle d'un monde divis en
deux, les Romains d'un ct, les Barbares de
l'autre. Quant ces derniers, il faut distinguer
les catgories suivantes :
- les populations barbares dans le Barbaricum, les gentes autour de l'Empire romain;
- les Barbares entrs individuellement
dans l'arme romaine et sjournant d'une
faon temporaire dans l'Empire ;
- les Barbares entrs individuellement et
dfinitivement dans l'organisation administrative et militaire romaine, habitant donc d'une
faon durable dans l'Empire, leurs enfants ns
dans 1'Empire tant attachs au service de
l'Empire;
- les Barbares entrs en groupe dans
l'Empire sous la direction d'un chef : ce sont
les foederati lis leur chef qui a conclu un
trait, un foedus avec l'empereur. l'origine,

(les curiales) responsables sur leurs biens


personnels.
- Ltes : Soldats germaniques servant Rome
titre hrditaire, en change de quoi, ils
reoivent, avec leur famille, l'autorisation de
s'implanter en Gaule avec attribution de terres.
- Militia : Corps de fonctionnaires, base de
l'administration impriale. La militia togata (les
civils), la militia armata (les militaires) et,
partir de 392 (quand le christianisme devient la
religion officielle et unique de l'Empire), la
millt/a christi qui dsigne le clerg.
- Prfet du prtoire : Ils sont quatre au v sicle.
Ce sont les plus hauts fonctionnaires de
l'Empire. Celui qui dirige la Gaule, l'Espagne et
la Grande-Bretagne, sige Trves jusqu'en
407, puis en Arles.
- Provinciales : Gens des provinces rgis par
les lois romaines (droit public et priv). Ce sont
eux que nous appelons les " Gallo-romains
par opposition aux esclaves et aux " Barbares ,
-Recteur : Gouverneur civil d'une province
romaine. Les Gaules comptent dix provinces au
v sicle.
-Res publica : L'tat romain, rgi par les lois,
qu'il soit imprial ou rpublicain.
- Solidus : Nom du sou en or cr par
Constantin.ll pse 4,55 g et constitue l'talon
montaire de base.
-Vicaire : Haut fonctionnaire romain qui
remplace le prfet imprial en cas d'absence.

les foederati restrent l'extrieur des frontires de l'Empire, mais on les laissa ensuite
s'installer dans l'Empire suivant la rgle de
l' hospitalitas.
-les prisonniers de guerre barbares, installs par les Romains dans les provinces de
l'Empire, souvent comme laeti (colons-agriculteurs) surtout en Gaule qui taient astreints
un service militaire.
Parmi ces diffrentes catgories de Barbares, il faut distinguer les hommes de haute
naissance qui jouissaient d'un statut particulier
aussi bien chez leurs compatriotes barbares
que chez les Romains : ces derniers, depuis
l'poque de la Rpublique, accueillaient en
effet les princes et les nobles barbares, leur
permettant souvent d'accder trs vite un
rang lev dans la hirarchie militaire. On est
donc loin d'une sparation quasi tanche entre
les deux mondes romain et barbare. Au
contraire, la barbarisation de 1'Empire et surtout de son arme depuis l'poque de Constantin le Grand, ainsi que la romanisation des
Barbares (dont on parle trop peu) sont des
processus historiques en troite corrlation,

Chef et guerriers francs.

qui constituent un phnomne essentiel dans


l'histoire du Bas-Empire romain: la christianisation des Barbares n'en est qu'un des aspects
importants.
Certains chefs de foederati accdrent
des rangs militaires aussi levs que celui de
magister militum utriusque militiae par
exemple ; ils s'installrent dans l'Empire o
ils prirent part la lutte pour le pouvoir en
combattant contre leurs congnres. Ils ne
s'opposrent pas aux Romains, mais participrent au contraire la dfense de 1'Empire :
c'est le cas d'Odoacre et de Thodoric, rois
romains (rex, Flavius rex) la tte d'une
arme romaine compose en majeure partie de
Barbares.

Les Francs
au service de Rome
Aprs ces remarques gnrales indispensables, il faut se demander quelle place les
Francs et leurs chefs occupaient dans les diffrentes catgories que nous venons de dfinir
sommairement dans le contexte de la romanisation des Barbares ou de la barbarisation de
l'Empire et de son arme. Le rle, qu'ils ont
pu jouer militairement et politiquement en
Gaule romaine, tait prpar ds le dbut du
IV' sicle. Le recrutement de Francs dans
l'arme romaine, commenc vers la fin du
III' sicle avec 1'incorporation de prisonniers
de guerre sous les empereurs Maximien et
Constant, se poursuivit sous Constantin le
Grand, en 307. Durant l'hiver 357-358, Julien,
qui tait Csar pour la Gaule, s'empara de six
cents Francs sur la Meuse et les envoya
Constance II pour servir dans son arme de
1'Est. Plus importante encore est la mesure
prise par le mme Julien qui installa une partie

CLOVIS ET LE MIRACLE FRANC

des Francs saliens vaincus en Toxandrie et les


fit donc en groupe Reichsgermanen c'est-dire Barbares tablis dans l'Empire . Il
faut compter aussi les Francs venant de la Germanie libre qui se prsentaient librement et
individuellement aux bureaux de recrutement,
et ceux livrs en contribution aux Romains
la suite de traits conclus aux frontires de
l'Empire. L'arme de Julien tait ainsi compose de Barbares pour plus de la moiti de ses
effectifs. L'lment barbare a t prpondrant
dans les armes des usurpateurs Magnence
(350-353), Maxime (383-388) et notamment
Eugenius (392-394) qui pouvait disposer en
394 grce son magister militum Arbogast,
d'origine franque, d'un contingent important
de Francs venus de la Germanie libre, ce qui
n'a d'ailleurs pas empch ce mme Arbogast
de porter des coups terribles ses compatriotes d'au-del du Rhin quand la situation
l'exigeait. Quand Constantin III en 410 voulut
chapper aux armes d'Honorius, il fit venir
des Francs et des Alamans des rgions
d'outre-Rhin par l'intermdiaire de son magister militum franc Edowic.

Clovis choisit Par s


comme capitale
La force militaire des Francs a donc des
origines prcoces au sein mme de 1'arme
romaine . Or ces troupes d'lite d'origine
franque, au moment du grave danger qui
menaa les Gaules en 406 lorsque Vandales et
Burgondes attaqurent sur le Rhin, se trouvaient aux cts des Romains. Certes, ces
mmes Francs sont battus par le grand nombre
des assaillants, mais ils auront prserv le
nord-est de la Gaule et ils rapparatront, toujours au service des Romains de Gaule, dans
les luttes contre Saxons et Wisigoths. Un lment qui nous parat dcisif pour expliquer les
vnements du v sicle et le phnomne
franc c'est le fait que les Francs de Childric
et de Clovis faisaient partie des Francs installs depuis longtemps en Gaule et partisans des
Romains dont ils taient les fidles allis. Ce
ne sont pas les Francs venus d'outre-Rhin tablis sur le Rhin dans la Francia sous l'autorit
d'une royaut installe Cologne, qui ont
conquis la Gaule intrieure, mais c'est au
contraire l'arme romaine de Clovis qui a pu
tre reconnu roi dans le royaume franc rhnan
aprs avoir fait la conqute de la Gaule mridionale contre les Wisigoths ariens !
Le royaume franc de Clovis s'est constitu
partir du Bassin parisien, comme l'a admis

LE TRSOR DE CHILDRIC

y
VY
tflutrsum .

Pices d'orfvrerie franques en or et grenat dcouvertes Tournai en 1653 dans la tombe du roi
Childric, pre de Clovis. La tte de taureau, anctre divin de la dynastie, porte sur le front une roue solaire. Ce que l'on prit pour des abeilles semble la .figuration symbolique des futurs lys de France.
Successeur et fils prsum de Mrove,
Childric apparat comme le " roi " des Francs
de 458 481, date laquelle son fils Clovis lui
succde. Il a lutt contre les Wisigoths aux cts
d' Aegidius, le magister militum de l'empereur
Valrien. Ayant conclu un trait (foedus) avec les
Romains, il sera, aprs la mort d'Aegidius, l'alli
de son fils Syagrius. Il combat galement les
Saxons parvenus jusque dans la rgion
d'Angers, puis les Alains qui, allis des
Wisigoths, semaient la dvastation dans
l'Orlanais. Les sources sont muettes sur son
compte aprs 470. On sait seulement qu'il est
mort en 481, date de l'avnement de son fils
Clovis. Sa tombe fut dcouverte fortuitement le
27 mai 1653 par un ouvrier employ des
travaux de terrassement prs de Tournai, sur la
rive droite de l'Escaut. Elle fut immdiatement
identifie grce un anneau sigillaire qui portait
le nom du roi. Des armes dont une pointe de
lance, une hache de guerre, une pe et un
scramasax, deux cents pices d'argent, cent
pices d'or, les restes d'une chlamyde sur
laquelle taient cousues ce que l'on cru tre des
abeilles d'or et une tte de taureau en or,
ornement paen qui fut sans doute l'emblme
apotropaque de la dynastie mrovingienne.
Dcouverte exceptionnelle. L'archiduc Lopold
Guillaume, gouverneur des Pays-Bas, fit amener
Bruxelles ce prcieux trsor funraire et en
confia l'tude son mdecin personnel, l'rudit
franc-comtois J ..J. Chiffe!. Un an plus tard, celui-ci

avait rdig un excellent compte rendu qui


dcrivait trs prcisment tous les objets
exhums. Ce travail fut publi en 1655, Anvers.
L'archiduc emporta les objets quand il repartit
pour Vienne en 1656 et, sa mort survenue en
1662, le tout revint l'empereur Lopold 1". Pour
remercier le roi de France d'avoir envoy des
troupes franaises livrer bataille contre les Turcs
lors de la grande bataille du SaintGothard, sur les
rives du Raab, en aot 1664, l'Empereur consentit
remettre le trsor Louis XIV. Les pseudoabeilles d'or de Childric, pre de Clovis, tant
prsentes comme les anctres des lys de France,
le retour de ce trsor- remis au roi l'glise
Saint-Germain en 1665- contribuait lgitimer la
monarchie franaise, qui se voyait ainsi confirme
comme la plus ancienne de l'Europe chrtienne.
Conserv au Louvre, puis la Bibliothque royale
de la rue de Richelieu, le trsor, lointain vestige
des poques " barbares , que dtestent les
hommes des Lumires, n'intresse gure jusqu'au
XIX' sicle et il fut mme vol en 1831. Seuls
quelques lments, aujourd'hui au Cabinet des
Mdailles, seront retrouvs et il faut attendre 1859
et l'abb Cochet, le clbre pionnier de
l'archologie mrovingienne, pour que soit enfin
reconnue son importance. Le travail accompli par
Chiffe! elles copies ralises sur l'ordre de
Lopold l" furent alors d'un grand secours pour
reconstituer et interprter ce tmoignage unique
de la culture franque.
Ph. C.

S ET LE MIRACLE FRANC

LA LOI SALIQUE
Les Mrovingiens ne connaissaient ni
peuples, ni races, ni nationalits. Ils ne
connaissaient que des lois , : certaines
populations vivaient sous la loi salique, d'autres
sous la loi Gambette, etc. La loi salique a
souvent t attribue Clovis. Trs certainement
tort. Les spcialistes estiment en effet que son
plus ancien noyau remonte une poque bien
antrieure la conversion du chef franc, car
aucune influence chrtienne n'y est perceptible (1).
Clovis se serait content de la faire coucher par
crit, sans doute entre 508 et 510, avant de la
faire proclamer en 511 au concile d'Orlans. Elle
apparat comme l'une des nombreuses lois
germaniques rdiges aux premiers sicles de
notre re pour rgler des questions de
procdure relatives au statut des personnes et
des biens. Sa dernire version, dite Lex sa/ica
emendata, date de Charlemagne. La loi ripuaire,
dont les parties les plus anciennes remontent au
dbut du v sicle, semble n'avoir constitu que
la varit de la loi salique applique en
Austrasie.
Simple coutume de droit priv, la loi salique
n'a rien voir l'origine avec la dvolution
royale. Elle prvoit seulement, concernant
l'hritage des terres, l'galit des frres et
l'exclusion des filles dotees qui, en quittant leur
famille, entrent dans celle de leur mari : De la
terre salique, aucune partie ne passe la
femme.

Steinbach. C'est pourquoi son centre se trouve


dans cette rgion. Il comprend plusieurs capitales dans les royaumes groups autour de
Paris qui est choisi par Clovis comme capitale
principale, au moment de son couronnement et
lorsque son gouvernement en Gaule est reconnu par l'empereur. Ce dernier lui envoie en 508
les insignes d'un pouvoir romain qui fait de lui
un rex gloriosissimus, titre romain par lequel il
est salu trois ans plus tard par les pres du
synode d'Orlans que leur dominus (!) y a
convoqu. C'est partir de ce moment qu'il
peut prtendre une cathedra regni comme
Thodoric Ravenne : ce modle romain sera
suivi par Clovis qui ira mme par exemple
jusqu' la nomination d'un archiatros, c'est-dire d'un mdecin de cour la romaine, mot
qui donnera le nom allemand Arzt dsignant le
mdecin. Ce roi n'est pas le chef d'une peuplade germanique, mais un rex reconnu par
l'empereur, par les Gallo-romains et leur
nobilitas snatoriale, un rex qui peut faire
entrer en cette nobilitas les maiores natu des
Francs (bien distingus des premiers qui ont
une dignitas romaine) dans cette nobilitas en
les nommant cornes, titre romain qui donne

Cette disposition purement prive sera


rinterprte par la dynastie captienne comme
un procd permettant d'exclure les femmes du
trne. Rinterprtation tardive. La loi salique ne
fut jamais voque au Moyen ge, par exemple
lors de l'avnement de Philippe V (1316) ou celui
de Philippe VI (1328), pour justifier un principe
de masculinit qui sera encore voqu la mort
de Charles VIII et de Louis Xli. On en trouve la
premire mention dans un mmoire de Jean
Lescot adress aprs 1358 au roi Jean le Bon.
Mais c'est seulement le 28 juin 1593, pour
empcher que soit porte sur le trne de France
l'infante Isabelle, fille de Philippe Il, qui
descendait de Henri Il par sa mre, que le
Parlement rendit l'arrt dit de la loi salique, par
lequel les femmes taient exclues pour toujours
du trne de France.
Les thologiens justifirent le recours la loi
salique en s'appuyant sur un passage des
vangiles selon lequel " les lis ne filent pas "
(/ilia neque nenO. C'est l'origine de l'expression
selon laquelle le royaume de France ne saurait
tomber en quenouille "
A. de B.
(1) Cf. notamment Theodore John Rivers,
Laws of the Salian and Ripuarian Franks, AMS
Press, New York 1986; Jean-Pierre Poly, La corde
au cou. Les Francs, la France et la loi salique, in
Gense de l'tat moderne en Mditerrane, cole
franaise de Rome, 1993, pages 287-320.

droit l'attribut de vir illuster. Leur nouveau


rang est reconnu par l'Empire comme par la
papaut. Clovis supprime tous les chefs rivaux
qui voudraient maintenir avec le paganisme
les anciennes structures tribales, et impose aux
Francs qu'il a runis sous son pouvoir de rex
(qui n'a rien voir avec la faible royaut germanique) une lgislation en forme de la lex
sa/ica dans laquelle il apparat comme dominus. Il fait continuer l'administration provinciale en langue latine. Son fils Thierry qui a
conquis en 507 1'Auvergne, la gardera lors de
la division du royaume en 511 : elle fera toujours partie de 1' Austrasie , et donnera des
conseillers de l'lite snatoriale pour y tablir
une administration - plus tard aussi en Germanie.

Une victoire des Barbares


allis des Gallo-Romains
Comme le confirme L. Musset, le changement politique capital, survenu en Gaule en
486 (victoire sur Syagrius), n'est pas une nouvelle conqute de la Gaule par les Francs, mais
la prise du pouvoir dans un royaume romain

Gisant du tombeau de marbre Ill mmoire


du Roy Clovis dessin par Louis Boudan Ill
fin du XVII' sicle, reprsentant un monument
commmoratif destin Saint-Denis, mais dont
ne subsiste que ce dessin conserv Ill Bibliothque nationale.

dj spar de l'Empire, par le chef militaire


de l'arme franque (exercitus Francorum),
c'est--dire le chef de la section la plus importante de l'arme romaine des Gaules d'origine
barbare. Cette prise de pouvoir liminait le rex
romain Syagrius avec l'accord des grandes
familles snatoriales et des vques issus de
ces familles ; l'un de ces vques, Remi, avait
dj reconnu l'administration de Childric en
Belgique seconde. C'est Remi qui accueillera
Clovis et sa cour dans le sein de l'glise catholique.
Clovis, successeur de Childric comme
dux belgicae secundae, province dont Remi
fut le mtropolite, n'a pas fait la conqute de
la Gaule contre ses habitants gallo-romains,

CLOVIS ET LE MIRACLE FRANC

mais contre les tats barbares rivaux des


Francs en Gaule. Tous ces faits se recoupent et
fournissent les lments de base pour une
explication de la russite franque, qui se rsume ainsi:
- Loin d'tre des Barbares frachement
sortis des forts germaniques, les Francs de
Clovis taient dans leur grande majorit, et
surtout en ce qui concerne leurs lments dirigeants, tablis depuis longtemps en Gaule et
fidles serviteurs du pouvoir romain dans ce
pays.
- Loin d'tre des trangers suspects, les
Francs faisaient partie de l'administration
militaire et mme civile de 1'Empire, ayant eu
depuis longtemps des contacts avec les snateurs et les vques gallo-romains qui eurent
une influence certaine sur leur comportement
avant mme leur christianisation.
- Les Gallo-Romains apprciaient les
Francs qui n'taient pas l pour leur crer des
difficults, mais au contraire pour les
dfendre. Cependant, les Francs exigeaient
pour leurs combattants un sort privilgi (attribution de terres) et pour leurs chefs l' accession aux plus hauts postes et mme au pouvoir
suprme. Les Francs avaient pour ennemis les
Saxons devant lesquels ils avaient jadis recul,
quittant la rive gauche du Rhin pour s'tablir
sur la rive droite, et les Alamans qui menaaient la Gaule depuis longtemps. La victoire
des Francs sur les Alamans est donc doublement importante et significative : c'est la victoire des Barbares allis aux Gallo-Romains
sur les Barbares ennemis des Gallo-Romains.
- Les Francs du Bassin parisien, c'est-dire de Clovis et de ses fils, taient donc prdestins jouer le rle de catalyseur entre les
Francs (et autres Barbares) des bords du Rhin
:m d'outre-Rhin, et la population gallo-romai~e des Gaules. Ils ont surtout favoris l'amal~ame des classes dirigeantes, snateurs et
iches propritaires romains d'une part et
10bles d'origine barbare vivant la cour des
~ranes d'autre part. Ces derniers adoptrent
rs vite le connubium, ce qui fut facilit par le
'ait que tout le monde ou presque se mit
:hoisir des noms germaniques. Ces persontages de haut rang d'origines diverses, mais
tyant adopt le mme mode de vie, taient
:xempts des rgles applicables l'autre partie
le la population qui restait divise : les Gallo~omains et les hommes d'glise continuaient
suivre la loi romaine, les Barbares obisaient leur propre juridiction nationale,
onformment d'ailleurs ce qui tait prvu
ar la loi romaine.

i"i

Charles V (1338-1380). Durant la grande


crise des XIV' et XV' sicles, on se tourne vers le
souvenir de Clovis afin d'affermir l'identit du
royaume.

- Cette constatation est d'autant plus vidente que les soi-disants vaincus, d'origine
romaine, pouvaient faire carrire dans l'arme
des rois francs comme ce fut le cas pour le
clbre Mummolus qui devint chef d'arme
ds le milieu du VI' sicle. Encore plus important est le fait que tous les hommes, tous les
pagenses, qu'ils soient francs ou galloromains, devaient servir en principe dans
l'arme en temps de guerre. Un tel rglement
laisse supposer le degr de confiance qui
rgnait entre les deux populations ! Or c'est l
prcisment la raison de la supriorit militaire
des Francs sur les autres peuples barbares : ces
derniers sont non seulement moins nombreux
que les Francs qui peuvent compter sur l'aide
des Francs de la Germanie libre et des Francs
tablis au nord-est de la Gaule, mais ils ne
sont qu'une minorit tre assujettis au service militaire alors qu 'au contraire dans le
regnum Francorum le service dans l'arme est
obligatoire pour tous.

Naissance de la France
et de la langue franaise
La solution du problme est donc simple : le
royaume franc a eu l'avantage de pouvoir allier
la force des Barbares celle des populations des
provinces de l'Empire romain ainsi renouvele ;
cette symbiose fut russie par des chefs qui voulaient tre les matres du pays et non pas par des
chefs nationalistes voulant dominer d'autres
nations comme l'ont imagin les historiens du
XIX' sicle. C'est ainsi que les Francs ont pu et
su garder ce qui tait encore valable dans les institutions et la civilisation gallo-romaine, et
notamment la langue latine ; car 1'tat franc est

un tat latin bien que les dialectes barbares


soient trs rpandus dans la population.
C'est une poque qui est galement dcisive pour 1'volution de la langue et des dialectes dans la Gaule romaine passe sous le
rgime politique franc. Sauf pour les rgions
du nord-est o la langue germanique domine
parce que les Barbares y sont en majorit, la
Gaule garde la langue romane qui subit dans le
nord des modifications caractristiques et intressantes, surtout dans le domaine du droit et
de quelques techniques, sous l'influence des
nouveaux chefs francs. C'est l'origine du franais dont les diffrences avec les autres
langues romanes, mme dans la grammaire,
remontent cette poque.
C'est en mme temps l'origine de la France, la prfiguration de la France future qui
prend naissance dans la partie septentrionale
de la Gaule de langue romane. Aux VII' et
VIII' sicles, les habitants de cette Gaule septentrionale, devenus des soldats dans l'arme
du Rex francorum, se considrent comme des
Francs (Franci) et appellent Francia leur
rgion alors qu'ils traitent les gens du sud de
la Loire de Romani, trangers chasss des pays
du nord par leurs anctres, les Francs vainqueurs, qui auraient tu tous ceux qui ne prenaient pas la fuite. Les sources contemporaines n'en savent strictement rien.
Ainsi est n le mythe de la conqute sanglante de la Gaule par les Francs, de la victoire
des Barbares sur les Romains, paradoxalement
invent par des populations qui descendaient
elles-mmes des Gallo-Romains. C'est un
magnifique exemple du mythe politique qui
accompagne toujours la naissance d'un tat et
d'un peuple. Le mythe unitaire cre la cohsion dans le peuple qui, fort d'une origine
commune et glorieuse, se met exister. Pour
les hommes du V' sicle, rests romains et
catholiques en Gaule du nord, il y avait eu un
grave danger avant Clovis. Aprs Clovis, ils
vivaient en une Gaule catholique aussi bien
franque que gallo-romaine, qui avait, pour la
premire fois, une capitale, Paris, et un nouveau nom, France (Francia) . C'est cela, la
russite franque et 1'hritage de Clovis.
K.-F. W.
Karl-Ferdinand Werner est historien. Il est
membre de l'Institut de France et directeur
honoraire de l'Institut historique allemand de
Paris. Il a publi rcemment La Conqute
franque de la Gaule '' Itinraires historiographiques d'une erreur. Bibliothque de l'cole des
Chartes, 1996, fascicule 1. Paratra prochainement Naissance de la noblesse. L'essor des lites
politiques en Occident, chez Fayard .

L'OPINION

DES

HISTORIENS

Livres et documents
sur Clovis
PAR MICHEL LENTIGNY

les historiens, l'dition et les

partie de leur identit pour avoir pos la premire pierre d'un royaume chrtien qui sera le
cadre de la gense de leur nation .
En attendant, sur Clovis, les ouvrages pullulent.

mdias. Les ouvrages pullulent et

Les grands classiques

on s'y perd. Pour s'y retrouver,

crits avant le XV' centenaire, les classiques chappent toute entreprise de rcupration et cherchent d'abord cerner le personnage et son rle historique.
Le Baptme de Clovis, de Georges Tessier, Gallimard, 420 pages, 150 francs. Paru en
1964, cet ouvrage ouvrait la srie chronologique des Trente journes qui ont fait la France . L'auteur, chartiste, membre de l'Institut,
sous-titrait << 25 dcembre 496 (?) . L'essentiel de ce que l'on sait de Clovis est ici rassembl et critiqu. L'auteur cherche distinguer
strictement la connaissance historique de son
interprtation, le baptme et les images que
s'en sont faites les gnrations postrieures,
partir du IX' sicle, images qui produisirent des
effets qui n'taient peut-tre pas tous en germe
dans l'vnement lui-mme. << Le rgne de
Clovis a toujours passionn les historiens, tandis que la mdiocrit des sources les dsesprait. D'o la naissance, gnralement suivie
d'une mort prcoce, de tant de systmes explicatifs aux bases trop troites constatait de
son ct Lucien Musset en 1969 (Les Invasions. Les vagues germaniques, coll. Nouvelle
Clio, Paris, PUF). Pour Tessier, le baptme a eu
lieu Reims au moment des ftes de Nol
d'une anne indtermine. Clotilde a jou un
rle efficace dans la conversion du roi. Et le

La clbration du quinzime
centenaire a mis en effervescence

voici une description critique de


la plupart des ouvrages suscits
par l'vnement.
nti- ou pro- Clovis ? Polmiques,
controverses et dbats font rage. La
passion nationale pour la guerre civile
y trouve des aliments, au point d'oublier souvent l'essentiel, le monde de Clovis. Raison et
histoire se sont rfugies sous la plume d'un
savant allemand, Karl-Ferdinand Werner,
auteur du premier (et remarquable) volume de
l'Histoire de France, dirige par Jean Favier,
La France des Origines, avant l'an mil
(Fayard, 1984, le Livre de poche-Hachette,
no 2936). Un chapitre entier y est consacr
Clovis, son grand rgne et au << premier
grand tat en Occident, annonciateur de
l'Empire de Charlemagne . Aussi, Werner,
dont on lira la contribution dans ce numro
d'Enqute sur l'histoire, avait-il quelques
droits, au moins scientifiques, intervenir
dans la mle. Ce qu'il fit dans un billet du
journal Le Monde intitul << Clovis clbr et

. - -- -.. ' -

.. -..--=-->- -.-

'. _,.,..__ - ---

Grgoire de Tours (538-594). Son Histoire


des Francs, qui ne prtend pas l'objectivit historique, contient en quelques pages l'essentiel de
ce que l'on croit savoir sur Clovis.

controvers (5 avril 1996). L'historien y souligne ce qui devrait tre une vidence : << Clovis appartient, comme Charlemagne, une
Europe en place avant que soient nes les
grandes nations formes de plusieurs peuples
comme la France et l'Allemagne. Les Franais n'y perdront pas pour autant celui qui fait

L'OPINION DES HISTORIEN

prlat baptiseur ne pouvait tre que Remi.


Quant au sacre, Tessier le rejette ; c'est une
invention d'Hincmar, vque de Reims, qui
juxtapose et confond en 878, baptme et sacre,
avec la lgende du chrme apport du ciel.
Les Origines de la France, de Clovis
Hugues Capet, d'Edward James, Errance, 272
pages, 212 francs. Cet ouvrage classique dans
1'historiographie anglo-saxonne a t traduit
en 1982. Didactique sans jamais tre ennuyeux,
il permet de bien situer la place de Clovis dans
l'volution historique du pays. L'accent est
plus mis sur les facteurs de division et de morcellement que sur ceux qui tendent vers
l'unit. En outre, l'auteur insiste sur deux
changements fondamentaux apparus au cours
de ces cinq sicles : les modifications de la
communaut, c'est--dire des relations unissant les gens entre eux et l'volution de l'autorit impose aux populations.
Les Francs, de Patrick Prin et LaureCharlotte Feffer. Deux volumes de 230 pages
chacun : 1. la conqute de la Gaule, 2.
l'origine de la France, Armand Colin, 1987,
95 francs et 120 francs. Si Clovis le Conqurant intervient surtout dans le premier volume, les deux ouvrages sont complmentaires
et donnent un panorama clair, prcis, complet
et trs illustr (nombreuses et prcieuses
cartes, croquis, encadrs) du monde franc.
Rien n'est oubli, ni la langue, ni l'armement,
ni 1'anthropologie, ni 1'archologie.
Naissance de la France. Le monde
mrovingien, de Patrick J. Geary. Paru en
1988 en Angleterre, traduit l'anne suivante
chez Flammarion, ce petit ouvrage est disponible depuis 1993 en livre de poche, coll.
Champs, Flammarion, 39 francs. L'auteur,
amricain, actuellement professeur 1'uni versit de Los Angeles, consacre plus de cinquante pages aux Romains et Francs dans le
oyaume de Clovis . Fourmillant d'ides
1euves, Geary propose un tableau convaincant
je ce royaume barbare d'un nouveau type
qui] s'est tabli au nord des Alpes - un
oyaume qui allait jamais changer la face de
' Occident . Pour Geary, la plus belle russite
le Clovis, c'est d'avoir, par ses conqutes et
>ar sa conversion au christianisme orthodoxe,
:ommenc runir traditions gallo-romaines
:t traditions franques.
Les Origines franques, V'-IX' sicles, de
>tphane Lebecq. Il s'agit du premier volume
le la Nouvelle histoire de la France mdiale , parue au Seuil, directement en colleeion de poche, Points-Histoire, 1990, 322
ages. Ce manuel universitaire prsente suc-

GEARY
NAISSANCE DE
LA FRANCE
LE MONDE MROVINGIEN

Champs
Flammarion
Patrick]. Geary offre le tableau le plus riche
et le plus convaincant de la fin de l'Empire
d'Occident et de la naissance du Haut Moyen ge
avec les royaumes barbares.

cinctement l'tat actuel de la recherche. De


trs bonnes pages (quatre pages sur le baptme, plutt en 498) clairent des aspects mal
connus de la politique de Clovis. Ainsi la rivalit pour la suprmatie sur l'ensemble de la
Gaule entre Francs, barbares paens fascins
par le mythe imprial, et Wisigoths, barbares
ariens et romaniss, mais jaloux de leur indpendance l'gard de l'Empire, est bien mise
en valeur comme l'est galement l'ambition
unificatrice de Clovis et sa volont d'atteindre
la Mditerrane. Bonnes remarques encore sur
la propagande de Clovis.
Histoire de la France : origines et premier essor, 480-1180, de Rgine Le Jan,
Hachette, 254 pages, 85 francs. Encore un
manuel universitaire. Trois chapitres en rapport avec Clovis : 1'un sur la Gaule la fin
du V' sicle , l'autre sur la << conqute
franque , le dernier sur << royaut et aristocraties aux VI' et V/l' sicles , c'est--dire sur
l'hritage de Clovis. L'auteur, spcialiste de la
famille et du pouvoir dans le monde franc,
connat parfaitement bien cette priode : ses
analyses de la royaut franque, du rle de la
noblesse, du partage de 511, sont parmi les
plus pertinentes. Autre particularit : reprenant
les thses de J. Wood (The Merovingian Kingdoms, 450-751, Londres-New-York, Longman,
1994), l'auteur penche, avec de bons argu-

ments, pour une date tardive du baptme du


roi (vers 508).
De Clovis Dagobert. Les Mrovingiens,
de Franoise Vallet, Gallimard, Dcouvertes
no 268, Paris, 1995, 176 pages, 87 francs.
Excellente initiation, crite avec autorit par la
conservatrice en chef des collections mrovingiennes du muse des Antiquits nationales de
Saint-Germain-en-Laye. Tous les aspects de la
culture mrovingienne sont abords dans le
cadre de ce petit livre suggestif et richement
illustr.
Clovis, de Georges Bordonove dans sa
collection Les rois qui ont fait la France, Pygmalion, 320 pages, 130 francs. Interprtation
traditionaliste du baptme et de l'poque.

Les ouvrages
de la clbration
Parfois polmiques, parfois historiques, les
ouvrages crits pour l'occasion doivent leur
existence la clbration du baptme de Clovis, quelle qu'en soit la date exacte. S'ils sont
tous lis la commmoration, ils ne sont pas
pour autant dpourvus de qualits.
Clovis, de Michel Rouche, Fayard, 500
pages, 160 francs. Professeur l'universit de
Paris IV, prsident du colloque international
sur le baptme de Clovis (qu'il fixe la date
du 25 dcembre 499), l'auteur a voulu donner
la somme de l'anne Clovis. Du coup, son
tude remonte loin en amont pour faire comprendre l'originalit de l'uvre de Clovis. On
ne le lui reprochera pas, d'autant que ces
pages qui vont en amont jusqu'au III' sicle,
sont quilibres, riches et trs jour dans leur
documentation. Elles prsentent un tableau
nouveau et saisissant des grandes migrations
germaniques et des peuples qui allaient bouleverser 1'Empire d'Occident et engendrer le
Moyen ge europen. On le suivra moins
volontiers dans sa vision ou sa conception de
l'arianisme, et surtout des motifs qui l'ont fait
adopter par la totalit des royaumes barbares,
l'exception prcisment des Francs de Clovis
rests paens. Parler d'un << totalitarisme chrtien pour dsigner cette hrsie semble anachronique. D'une faon gnrale, Michel
Rouche confere l'lment religieux un poids
historique qui peut tre discut au profit du
ralisme politique. ces rserves prs,
l'ouvrage de Rouche, avec son vaste et profond tableau de l'poque, ses discussions
savantes, ses thses audacieuses, ses documents (200 pages de textes nouvellement traduits et comments), sa bibliographie, son ru-

ION DES HISTORIENS

Michel Rouche

Fayard
Le Clovis de Michel Rouche. Un ouvrage de
rfrence. Des thses audacieuses, parfois discutes, toujours enrichissantes. Une documentation
impeccable.

dition, et le talent de plume de son auteur, restera un ouvrage de rfrence.


Clovis, de Laurent Theis, Complexe, 220
pages, 95 francs. L'auteur a choisi de faire
court et de ramener les choses 1'essentiel de
nos connaissances : en tmoigne un chapitre
intitul le rgne de Clovis, pour autant qu'on
en sache . On ne peut que souscrire ce choix
fait de prudence et de sagesse : soixante pages
suffisent pour exposer ce que 1'on sait de sr
(ou ce que l'on tient pour tel !) sur ce rgne.
Aussi l'auteur a-t-il prfr tudier la reprsentation de Clovis, et surtout de ce que reprsente
le baptme, dans notre imaginaire national.
C'est passionnant, car ds le VI' sicle, autour
de Clovis et de Remi, s'organisent traditions et
rcits. Certains d'entre eux sont labors par
l'vque de Tours, Grgoire (vers 538-594).
Dans ses Dix livres d'histoire (que l'on dsigne
aussi sous le livre d'Histoire des Francs),
l'quivalent d'une quinzaine de pages d'un
livre actuel est consacr Clovis, nouveau
Constantin. II forme l'essentiel de notre documentation littraire. Or, Grgoire a consign
des sources crites aujourd'hui disparues et des
traditions orales qui remonteraient en partie
la reine Clotilde installe Tours, la mort du
roi, o elle meurt en 545. partir de ces rcits,
qui s'amplifient et s'ornent peu peu de faits
miraculeux (ainsi l'ampoule cleste apparat
avec Hincmar l'occasion du couronnement
de Charles le Chauve, le 25 dcembre 869),

naissent une royaut sacre, un roi de pieuse


mmoire et se taillent les habits neufs du roi
Clovis . Loin d'tre un exercice d'cole, ce
petit livre brillant et intelligent suit pas pas
les transformations de Clovis et la constitution
d'un cycle qui tend regrouper sur le premier
roi chrtien, tous les attributs et toutes les prrogatives du roi de France trs chrtien (Sainte
Ampoule, oriflamme, gurison des crouelles,
don des lys).
Clovis ou le combat de gloire, de Francis
Dallais, PSR ditions, La Roche-Rigault,
86200 Loudun, 382 pages, 220 francs. Cet
essai, de tendance lgitimiste, est consacr,
travers Clovis, son baptme, ses actions, ses
lgendes, la naissance de la France et la
mystique royale. De son point de vue, il porte
la perfection historique cette vision du baptme de Clovis. Le propos est clair, la bibliographie large et bonne, les documents donns en
annexe bien choisis pour tayer le propos de
l'auteur, la typographie et le style fort soigns.
Le Baptme de la France, de Jol
Schmidt, Le Seuil, 184 pages, 120 francs. Destin un large public, cet essai honnte, trs
agrable lire, comporte deux aspects. D'une
part, un bon rcit historique o l'auteur souligne 1'importance que chacun des protagonistes (Remi, Clotilde et dans une moindre
mesure, Clovis) attribue au baptme ; d'autre
part, une fresque historiographique montrant
l'utilisation de Clovis par tous les types de
rgimes, monarchique, imprial, rpublicain
avec le gnral de Gaulle.
Le Baptme qui a fait la France. De
Blandine Clovis, de Rene Mussot-Goulard,
Perrin, 99 francs. L'auteur insre le baptme du
roi dans 1'histoire de la chrtient en Gaule.
Historienne de formation et de mtier, elle voit
dans ce baptme l'affirmation publique, face
au monde byzantin, paen, universel, du choix
religieux de la Gaule et de ses chefs autonomes. La voie ouverte en Gaule par le baptme conduit l'unit territoriale par l'unit de
la foi . Il y a quelques excs dans ces affirmations (cf. les tudes de Carlrichard Brhl, Naissance de deux peuples : Franais et Allemands
(/X'-X/' sicles), Paris, Fayard, 1995, et de
Colette Beaune, Naissance de la nation
France, Paris, Gallimard, 1985 et Folio, 1993).
Quelques inexactitudes dans la partie qui
concerne la Gaule romaine chrtienne, mais le
rcit, trs traditionaliste, un rien surann dans
sa perspective historique, est bien men.
Baptme de Clovis, baptme de la France.
De la religion d'tat la lacit d'tat, de
Pierre Chaunu et ric Mension-Rigau, Bal-

land, 330 pages, 120 francs. Un livre d'entretiens entre un des matres d'histoire et un
jeune historien. Le genre est difficile et la personnalit de Pierre Chaunu crasante. Cela dit,
l'ouvrage est un des plus stimulants qui soient
sur le plan intellectuel. Pierre Chaunu,
aiguillonn par son interlocuteur, reprend certains de ses thmes favoris sans que Clovis ne
soit oubli. Le livre drange, tonne, surprend
par ses paradoxes, peut provoquer l'effroi ou
au contraire l'enthousiasme. Difficile de rester
sur son quant--soi en le lisant.
Clovis, une histoire de France, de PaulMarie Couteaux, Jean-Claude Latts, 280 pages,
119 francs. L'auteur n'est pas historien. Il fut
membre des cabinets de Michel Jobert, Philippe
de Saint Robert, Jean-Pierre Chevnement, de
Boutros Boutros-Ghali, New-York et de Philippe Sguin. En cinq leons de politique franaise, il retire ce qu'il croit de la geste de Clovis.
Son Clovis, prfiguration ses yeux de De
Gaulle, et de tous ceux qui croient une identit
franaise et aux leons millnaires de la Maison de France est porteur de sens. L'histoire y
est secondaire (les ngligences et les anachronismes sont l pour le rappeler) et si le propos
est souvent sympathique, il est envelopp d'un
tel brouillard que l'on s'y perd rapidement.
Clovis, 496-1996, de Philippe Delorme et
Luc de Goustine, ditions Rgnier, 224 pages,
98 francs . Deux journalistes sans prtention
qui n'apportent pas d'lments nouveaux dans
leurs deux premires parties (l'histoire et la
lgendaire), mais qui sont plus l'aise dans
l'enqute intitule La mmoire de France
ou d'un centenaire l'autre.
Clovis, un roi de lgende, de Michle
Laforest, Albin Michel, 238 pages, 89 francs.
Le ton est vif, alerte mme, mais l'ouvrage
restitue mal les problmes et les questions que
soulve, sur le plan historique, le rgne de
Clovis, nglige souvent l'apport de l'archologie et se contente finalement de raconter pour
la nime fois ce que l'on sait dj.
L'affaire Clovis, de Pierre Berg, Plon,
168 pages, 89 francs. L'ancien prsident de
l'Opra de Paris y va de son couplet. Sans
aucun intrt historique.
Signalons aussi l'essai grinant de Dominique Jamet, Clovis ou le baptme de l're,
paratre en septembre chez Ramsay, rien d'historique. Et un recueil d'opinions sur la clbration du quinzime centenaire runi par
Xavier Cheneseau paratre en octobre aux
ditions Contreverse.
M.L.
Michel Lentigny est agrg d'histoire.

UN

INCONNU

'

CELEBRE

Le vrai visage de Clovis


PAR DOMINIQUE VENNER

Ce Franc tait un gnral


romain. Ce paen fut l'ami des
vques chrtiens. Ce petit roi
barbare est l'anctre du royaume
de France autant que de l'Europe
franco-allemande. Lui qui se
savait descendre des dieux s'est
soudain converti dans des circonstances obscures. Beaucoup
de mystres pour un seul homme !

ue sait-on de Clovis? dire vrai, peu


de choses, et nanmoins beaucoup plus
que pour la plupart de ses prdcesseurs et de ses successeurs, les rois mrovingiens. Il faut en prendre son parti, ce que l'on
sait aujourd'hui avec certitude du roi franc et
de son poque, grce un travail considrable
de recherche historique, ne cadre pas du tout
avec les images sommaires lgues par
1'enseignement scolaire d'autrefois. Les
Francs n'ont pas fait brutalement irruption, la
hache au poing, dans la Gaule romanise du
V' sicle. l'poque de Clovis, leur implantation en Gaule, comme protecteurs et non
:omme agresseurs, remontait un sicle et
jemi.
Quand il apparat pour la premire fois sur
a scne de l'Empire romain d'Occident son
1gonie, Clovis n'est pas comme on le croit

Clovis en majest. Tapisserie du XV' sicle.


L'artiste a interprt le baptme comme un sacre.
Mais les rois francs, se considrant d'origine
divine, ddaignaient de recourir au sacre.

souvent une brute barbare, le chef d'une bande


de pillards sanguinaires lchs sur les paisibles
populations de la future doulce France .
Comme son pre, le roi franc Childric, descendant du lgendaire Mrove, Clovis n'est
pas seulement roi par succession hrditaire, il
est aussi gnral romain et gouverneur civil de
la Belgique Seconde, province romaine dont la
mtropole est Reims. La lettre, dont le texte a
t conserv, que lui adresse peu aprs son
avnement l'vque Remi, se lit comme un
acte d'allgeance. En invitant le jeune roi
paen consulter les vques, qui ont en charge l'administration civile de leur cit, et agir
en accord avec eux, Remi reconnat implicitement qu 'ils sont placs sous son autorit. La
qualit des relations entre le roi et l'piscopat

est l'un des traits majeurs du rgne de Clovis,


et fonde en bonne partie son succs. Elle permit au roi d'liminer successivement ses
concurrents en Gaule . (1)
Son vrai nom tait Clodovig, qui a donn
Ludwig en allemand et Ludovic (Louis) en
franais. la mort de son pre, que l'on date
sans certitude absolue en 481, Clovis a,
semble-t-il, quinze ans. Il va rgner trente ans,
jusqu' sa mort Paris, le 27 novembre 511
(date certaine).
Pour comprendre ce rgne capital, il faut
d'abord se dbarrasser des ides simplistes
colportes sur les Barbares . Dans le vocabulaire grec et romain, est barbare celui dont
la culture et les origines font un tranger. Les
Francs vivant en Gaule la fin du V' sicle,
bien qu 'assez fortement romaniss, ont nanmoins conserv en partie leur langue, leurs
croyances, leurs murs et, pour tout dire, leur
culture. Ce que 1'on sait d'eux, en dehors de ce
qu'a rvl l'archologie, n'est cependant que
trs partiel et partial puisque de sources exclusivement romaines et chrtiennes.
Le nom des Franci (Frank signifie hardi)
apparat pour la premire fois dans un texte
faisant allusion aux campagnes militaires du
futur empereur Aurlien en Germanie vers
240. Remporter une victoire sur les redoutables Francs devient la meilleure contribution
la gloire impriale, comme en tmoignent les
pangyriques de plusieurs empereurs.
cette poque, les Francs vivent sur les
bords du Rhin infrieur, la frontire de
1'Empire. Situation inconfortable. Ils subissent
constamment la pression de peuples tablis au
nord ou l'est, comme les Saxons ou les Alamans. Par mille itinraires diffrents, beaucoup sont entrs au service de Rome qui les a
attirs pour participer sa dfense. D'autres

Al VISAGE DE CLOVIS

LE RCIT DES
ORIGINES
L'histoire de France, telle qu'on la conoit
au Moyen ge, carte presque l'histoire du
prsent Insaisissable et multiforme. C'est
surtout une histoire du pass, car l'avenir est
l'affaire des prophtes et non des historiens. La
nation, comme tout homme, a besoin de
racines...
On s'y attache surtout certains temps
forts. Le premier de tous est la question des
origines. On y cherche des exemples de
toutes les vertus, de toutes les prrogatives
du peuple, des archtypes de tous les rois.
L'histoire de la nation trs chrtienne est une
autre histoire sainte.
Elle commence pourtant paradoxalement
par une lgende paenne. Les origines
troyennes des Francs ont t cres au VIl'
sicle (par Frdgalre) sur le modle antique
de la fondation de Rome par les exils
troyens conduits par ne. Comme les
Romains qui gouvernrent le monde, les
Francs ou Franais sont issus de la race la
plus ancienne et la plus noble. Les versions
du XV' sicle de cette lgende prsentent des
caractres spcifiques, dont le plus important
est le souci d'avancer de plus en plus
l'arrive des Francs dans le pays. On conoit
donc l'tablissement du IV' sicle conduit par
Marcomir comme prcd de vagues
pralables d'migrs troyens qui se mlent
aux Gaulois. On vient, en effet, grce aux
sources antiques de redcouvrir ceux-ci vers
1350. Vaillants soldats, cultivs et pieux, les
Gaulois ont tout pour faire des anctres
acceptables, et d'autant plus crdibles qu'ils
sont bien attests par des textes aussi
rpandus que le De bello Gal/ico. C'est
pourquoi, la fin du XV sicle, Jean Lemaire
de Belges transforme le mythe des origines
troyennes des Francs en un mythe des
origines troyennes des Gaulois. Les Gaulois
sont tablis en Gaule depuis des temps
immmoriaux. Une partie d'entre eux est alle
fonder Troie. Gaulois et Francs sont des
Troyens et ils ne sont qu'une seule et unique
population, sans mlange aucun. Les Gaulois
donnent naissance aux Francs. Ainsi une
filiation unique et continue, un sang pur et
non mlang, relie ta population franaise
ses origines glorieuses.
Mals cette naissance de la nation est
double comme l'est celle de tout chrtien. Les
origines troyennes correspondent la
premire naissance de tout individu, la
naissance selon la chair. Le baptme signifie
la deuxime naissance, la naissance selon
l'esprit. L'histoire de Clovis est en fait un
second mythe d'origine.... Ds la fin du XIV'
sicle, le premier Mrovingien est considr
comme un saint, le saint fondateur de la
monarchie franaise.
COLETTE BEAUNE
Naissance de la nation France.
Folio-Histoire, 1993.

'\

SLAVES

HURING'fr-t

'\

'

BAVIERE

BASQUES

-----

Limite des royaumes


mrovingiens vers 560

l'avnement de Clovis (486)

Protectorats des Mrovingiens


en Germanie

~:I:tu~~~~:::t~'i~~~V~~~~~

Expansion franque vers

~~---------------------------------------------------------------'
La Gaule, la Germanie et les conqutes de Clovis.
continuent de lancer des raids sur les riches
terres de la Gaule romaine.
En 355, une arme franque s'empare de la
cit romaine de Cologne. Une autre ravage la
Toxandrie (actuel Brabant). Elle est mate par
l'intervention d'un jeune csar romain, le futur
empereur Julien, qui a tabli sa capitale
Paris. Aprs les avoir vaincu, Julien offre en
358 aux Francs saliens un foedus (trait).
charge pour eux de dfendre la Toxandrie
contre plus barbares qu'eux. Le foedus transforme les Francs en peuple fdr ifoederati).
Ce procd est utilis par les Romains pour
intgrer des Barbares belliqueux et les
faire participer la dfense de 1'Empire depuis
que le recrutement spcifiquement romain des
lgions a t progressivement tari par l'effondrement dmographique, signe visible d'un
irrmdiable dclin. La barbarisation de
l'empire d'Occident en est un autre. (2)

Gnraux francs
dans l'arme romaine
Les units de Francs fdrs ont leurs
propres gnraux. Issus de familles au service
de l'Empire depuis plusieurs gnrations, ils
ne doivent cependant leur commandement
qu ' leurs troupes et aux traditions de leur
peuple. Au IV' et V' sicles, des gnraux
francs s'lvent ainsi au sommet de la hirarchie militaire romaine. Teutomer est le gnral
prfr de 1'empereur Julien. Son fils, Richo-

mer, commande la garde de l'empereur Gratien. Mrobaud, autre gnral franc , est
l'homme de confiance de ce mme Gratien,
tandis que Baudo, Franc lui aussi, est chef de
la milice, c'est--dire gnral en chef. Ce
Baudo accdera 1'honneur suprme du
consulat en 385 et un jeune rhteur talentueux,
d'origine africaine, le futur saint Augustin,
prononcera son loge. La fille de Baudo, pouse plus tard l'empereur Arcadius, tandis que
son fils Arbogast lui succde la tte des
armes romaines d'Occident.

La Gaule au centre
du monde occidental
Les Francs seront servis par le hasard qui
leur attribuait une position privilgie en
Gaule alors que celle-ci prenait soudainement
une importance insouponne. Au cours des
deux sicles qui ont vu le nord et l'est de
l'Europe entrer en mouvement, sous l'effet des
migrations de peuples nombreux et entreprenants, le centre de gravit du monde occidental
a bascul. Il acquiert un nouvel quilibre qui
va rester le sien jusqu 'au XX' sicle. La Gaule,
jusqu 'alors rgion priphrique de l'empire
romain, devient le centre du monde occidental
en gestation.
Dans l'Empire dliquescent du IV' et du
V' sicle, les Francs se sont rendus indispensables. Trs habilement, ils ont su monnayer
leurs services rels ou supposs, promettant le

LE VRAI VISAGE DE CLOVIS

soutien de leur pe en change d'honneurs,


de richesses et de territoires. Non moins habilement, eux qui sont rests paens sont devenus les allis des vques gallo-romains contre
les autres germaniques, Burgondes et Wisigoths, qui ont embrass 1'hrsie arienne.
Lorsque Clovis accde au pouvoir, deux
aristocraties fort diffrentes cohabitent en
bonne entente au nord de la Loire. Une aristocratie guerrire germanique (franque) et paenne, dont le chef runit en ses mains le pouvoir
civil et militaire hrit de 1'Empire. Et par
ailleurs, une noblesse gallo-romaine compose
de riches propritaires fonciers, qui concilie
un catholicisme formel et un attachement sincre la romanit. C'est au sein de cette haute
aristocratie que se recrutent les vques. Dans
l'Empire effondr, ce sont les derniers reprsentants de l'administration impriale. Jamais
l'glise catholique ne mritera mieux le nom
de romaine.

Un piscopat hritier
de la puissance romaine
Traversant la Mditerrane, le christianisme
est apparu en Gaule, dans le sillage des petites
communauts de commerants et d'artisans
syriaques implantes Marseille, Arles, Vienne
ou Lyon. Cette origine explique les difficults
initiales et 1'hostilit de la population gauloise
romanise qui suscitent les pogroms de Lyon en
177 (3). Alors que le christianisme s'est fortement dvelopp dans la partie orientale de
l'Empire, la plus importante depuis le III'
sicle, il se heurte l'indiffrence ou l'hostilit des populations occidentales. Tout change
aprs l'dit de Milan (313) par lequel Constantin favorise le culte chrtien, en attendant que
Thodose en fasse la religion officielle et interdise le polythisme. La faveur impriale confere subitement au statut d'vque un pouvoir qui
incite l'aristocratie s'y intresser comme un
moyen de prserver ou d'tendre sa puissance.
Les vques bnficient de subventions et
d'exemptions. L'empereur leur attribuera mme
les pouvoirs des magistrats romains gouverneurs de province. Leur richesse s'accrot
considrablement grce aux dons que leur font
les personnes pieuses.
Tous les historiens s'accordent reconnatre qu'au v sicle une partie importante de
la population gallo-romaine reste cependant
l'cart du christianisme qui est une religion
~ssentiellement urbaine. Dans les campagnes,
le peuple conserve son attachement aux
jivinits celtes parfois romanises, au culte

L'empereur Julien (331-363). Neveu de


Constantin, il chappe au massacre de sa famille,
dcid la mort de l'empereur chrtien. Secrtement, il se dtache du christianisme que lui enseignaient les massacreurs de sa famille et il revient
la religion de ses pres. Nomm Csar en 355 et
gouverneur des Gaules, il combat les Francs puis
conclut avec eux le premier foedus en 358. Ayant
tabli sa capitale Paris, il est proclam
empereur par ses soldats en 360. Il rtablit alors
le paganisme comme religion officielle et meurt
deux ans plus tard en combattant les Parthes. Il
avait tout juste trente-trois ans.

des sources miraculeuses et des lieux sacrs


sur lesquels l'glise fera construire plus tard
ses propres sanctuaires.

Une puissance
temporelle
Au V' sicle, en Gaule, l'poque de Clovis, la plupart des vques sont issus de la
noblesse snatoriale, ainsi nomme parce que
ses membres sont appels siger au Snat de
Rome et exercer des magistratures au plus
haut niveau. L'un des derniers empereurs, en
455-456, est un snateur auvergnat, Avitus,
beau-pre de Sidoine Apollinaire, aristocrate
lyonnais, fils d'un prfet du prtoire, et luimme ancien prfet de la ville de Rome, avant
de devenir en 470 vque de Clermont.
Les vques sont gnralement choisis non
dans le clerg, mais parmi des lacs de grande
naissance ou reconnus pour leurs talents
d'administrateurs. Dpourvus pour la plupart
de formation religieuse, les vques de
l'poque sont avant tout des hommes de pouvoir qui, sauf exceptions, sont indiffrents aux
questions spirituelles.
Avit, vque de Vienne, appartient la
famille de Sidoine Apollinaire. Il a succd

son propre pre Isicius vers 494, tandis que


son frre est vque de Valence. Lyon,
Eucher, vque entre 434 et 450, place ses
deux fils sur les siges de Grenoble et de
Vence. Plus au nord, Remi, fils d'un aristocrate de Laon, devient 22 ans vque de Reims.
Il fera de son frre Principe l'vque de Soissons. Au sicle suivant, dans l'ascendance de
Grgoire de Tours, on voit se multiplier snateurs et vques, dont le rseau familial serr
s'tend sur Lyon, Autun, Bourges et Clermont.
L'glise occidentale a ses saints et ses
anachortes, mais elle veille soigneusement
ce qu'ils restent soumis l'autorit des
vques. Le culte des martyrs, qui tient une
place centrale dans la religion populaire, est
dment contrl par l'piscopat, qui en fait le
socle de son hgmonie sociale et religieuse.
La vertu cardinale aux yeux des vques
occidentaux est trangre la tradition chrtienne. C'est la pietas, vertu romaine par
excellence, obissance et dvouement la
famille et la cit, religion du devoir, identifie depuis Constantin toute haute fonction

PHARAMOND!
PHARAMOND!
Pharamond 1Pharamond ! nous avons
combattu avec l'pe.
Nous avons lanc la francisque deux
tranchants ; la sueur tombait du front des
guerriers et ruisselait le long de leurs bras.
Les aigles et les oiseaux aux pieds jaunes
poussaient des cris de joie ; le corbeau
nageait dans le sang des morts ; tout l'Ocan
n'tait qu'une plaie. Les vierges ont pleur
longtemps.
Pharamond 1Pharamond ! nous avons
combattu avec l'pe.
Nos pres sont morts dans les batailles,
tous les vautours en ont gmi : nos pres les
rassasiaient de carnage. Choisissons des
pouses dont le lait soit du sang et qui
remplissent de valeur le cur de nos fils.
Pharamond, le bandit est achev, les heures
de la vie s'coulent ; nous sourions quand il
faudra mourir.
Ainsi chantaient quarante mille Barbares.
Leurs cavaliers haussaient et baissaient leurs
boucliers blancs en cadence, et chaque
refrain ils frappaient du fer d'un javelot leur
poitrine couverte de fer.
CHATEAUBRIAND
Les Martyrs, 1809.

Al VISAGE DE CLOVIS

Bataille de Tolbiac (Zlpich) au nord de Trves, contre les Alamans. La date de 496 est conteste.
Selon Grgoire de Tours, craignant d'tre vaincu, Clovis se serait cri : Dieu de Clotilde, si tu me
donnes la victoire, je me ferai chrtien !

dans 1'Empire. Gnration aprs gnration,


dans les cits de Gaule, le sige piscopal tend
tre occup par les membres d'une mme
puissante famille qui se sert de cette position
pour assurer ses intrts. Ainsi se constituent
de vritables seigneuries piscopales qui
seront, au moins jusqu'au XVIII' sicle, l'un
des traits durables du paysage politique occidental (4).
En Gaule, l'piscopat est donc une puissance, la premire puissance mme, politique,
sociale, religieuse, en dehors des royauts
guerrires germaniques. Parmi celles-ci, dans
tout l'Occident, seuls les Francs, tablis au
nord de la Loire, sont rests paens. En 481 ,
lors des funrailles de Childric, pre de Clovis, des chevaux ont t sacrifis suivant le
rite germanique, autour de la dpouille royale.
Paradoxalement, ces paens de Francs
entretiennent des relations beaucoup plus
confiantes avec 1'glise que les rois wisigoths
ou burgondes convertis au christianisme, mais
de varit arienne. Contrairement au polythisme, le monothisme chrtien n'a pas
cess d'engendrer des hrsies assorties de
haines devant lesquelles s'vaporent toutes les
prtentions l'amour universel. Wisigoths et
Burgondes s'taient laisss sduire par l'hrsie arienne, dont 1'initiateur, Arius, prtre
d'Alexandrie, fut condamn au concile de
Nice (325) qui affirma la doctrine orthodoxe
de la Sainte Trinit. Bref, on se dtestait cor-

dialement entre catholiques et ariens sous le


regard perplexe des paens. Perplexe, mais pas
indiffrent.
Le jeune Clovis, roi quinze ans, a tt fait
de prendre la mesure des forces en prsence et
des chances qui s'offrent lui. Peu aprs son
intronisation par l'assemble des chefs francs,
il a reu, nous l'avons dit, une missive de
Remi, vque de Reims, marquant son allgeance, tout en rappelant au jeune prince le
partage implicite du pouvoir : Il vous faut
honorer vos vques et toujours vous incliner
devant leurs conseils. Pourvu que vous soyez
en accord avec eux, votre royaume (provincia)
prosprera.
Le message sera entendu. Clovis ne s'cartera jamais de 1'alliance avec 1'piscopat galloromain. Ce sera une cause majeure de son
ascension.

Grgoire de Tours,
prcieux et contestable
Ce que l'on sait (ou que l'on imagine) de
lui nous vient pour l'essentiel d' une vingtaine
de pages (format actuel) du livre II des Decem
libri historiarum, autrement appel Histoire
des Francs, de Grgoire de Tours, ouvrage
sans quivalent pour le Haut Moyen ge, mais
dont la lecture exige un il critique particulirement averti. Il ne s'agit pas d'un travail

d'historien au sens moderne, mais d'une


uvre d'apologie politique et religieuse qui
n'a pas pour objet la vrit historique. Rien
d'tonnant donc si les spcialistes qui ont examin ce texte la loupe y ont repr une srie
de graves inexactitudes et des contradictions
flagrantes par rapport aux documents
d'poque. Ainsi la lettre adresse Clovis par
l'vque Avit de Vienne pour le fliciter de sa
conversion ne contient aucune allusion la
bataille de Tolbiac ni la promesse qu'aurait
faite le roi sur le champ de bataille, et dont
Grgoire de Tours, crivant vers 575-580, plus
de soixante ans aprs la mort de Clovis
(1 'espace de trois gnrations), sur la foi de
rcits de seconde main, est le seul parler.
Mais, dans son genre, l'histoire de la conversion sur le champ de bataille et de ce pacte
avec Dieu ne manquent pas de force. Comme
elle convenait la fois 1'glise et la future
monarchie franaise, c'est--dire aux deux
seules puissances capables d'imposer une
interprtation historique, on n'a pas cess de la
rpter et donc de la tenir pour vraie.
Tous les historiens ont relev que la datation de Grgoire de Tours est fantaisiste.
L'hagiographe fait arbitrairement se succder
les grands vnements du rgne de Clovis de
cinq ans en cinq ans. C'est ce systme qui,
partant de l'avnement du roi franc la mort
de son pre en 481, a produit la date de baptme en 496, aujourd'hui conteste. Pour sa
part, Michel Rouche penche pour 499.
Ces imprcisions font dire Lucien Musset : On ne sait pas, dix ans prs, quand
placer les pisodes les plus dcisifs de la carrire (de Clovis) ; on ne sait gure ce que
signifie sa titulature, et, bien entendu, /'on
ignore tout de sa pense politique (5).
En l'absence d'informations ou de documents fiables, on est rduit aux conjectures
pour valuer les sentiments et les mobiles de
Clovis. En revanche, ses ambitions et sa stratgie se dduisent assez clairement de ce que
l'on sait de ses actes. Le petit roi franc qui, par
ruse et violence, parvint tendre en trente ans
l'troit territoire de ses pres aux dimensions
de la grande Gaule, des Pyrnes au Rhin, tait
ncessairement un homme de guerre talentueux et un esprit politique adroit port par
une ambition immense et inflexible. Malgr le
filtre de la lgende transpose par un vque
acquis aux Francs et prompt tout sanctifier,
quelque chose transparat de la psychologie
shakespearienne de ce roi qui fit assassiner
toute sa parentle et parvint par rouerie, non
seulement s'emparer des biens de ses vic-

LE VRAI VISAGE DE CLOVIS

UN CHOIX
POLITIQUE
times, mais rallier leurs plus fidles compagnons. Il s'effora avec beaucoup de soin,
commente Frdgaire au VII' sicle, de faire
en sorte qu'aucun de ses parents ne survcut
pour rgner, si ce n'est ceux de sa semence .
Il massacra notamment la famille du roi Sigebert qui rgnait sur les Francs de Cologne. Il
fit excuter Chararic, chef franc rival , ainsi
que son fils. Il fit tuer Ragnachar, roi franc de
Cambrai. la fin de son rgne, raconte Grgoire de Tours, il s'criait : Malheur moi
qui suis rest comme un prgrin au milieu
d'trangers et n'ai plus de parents pour
m'aider si l'adversit venait! S' il s'exprimait ainsi, dit Grgoire qui ne s'en offusque
pas, ce n'est pas du tout que la solitude lui
pest : il voulait s'assurer qu 'il ne lui restait
pas quelque cousin qu'il avait oubli de tuer.
Faut-il s'en indigner ? Tout grand politique est un homme de proie et Clovis utilise
les moyens de son temps. D'autres priodes
ont invent des moyens plus subtils de tuer
sans en avoir l'air. Il reste qu' moins d'une
forte dose d' hypocrisie, on ne voit pas trs
bien comment concilier cette ralit avec
l'idal suppos d' un roi trs chrtien.

Victoires sur les Alamans


et les Wisigoths

avait fait de Tournai le centre de son pouvoir.


Clovis choisira Paris, dj capitale de l'empereur Julien et cur spirituel de l'ancienne
Gaule celtique (6).
Ambitieux comme il l'tait, le roi des
Francs saliens s'exposait rencontrer sur son
chemin d'autres puissances. Ce furent d'abord
des peuples barbares du nord de la Loire,
les Bretons d'Armorique qu ' il ne put vaincre,
puis les Thuringiens qu'il soumit vers 491 ,
enfin les Alamans, redoutables adversaires
qu'il dfit Tolbiac (nom celte de Zlpich) au
nord de Trves, une date indtermine ; celle
de 496, donne par Grgoire de Tours, est
rcuse par la plupart des historiens. Clovis
s'en prit ensuite aux Burgondes vers 500, mais
sans rsultats apparents. Enfin, il se lana dans
la guerre contre les Goths au sud de la Loire.
Ce fut la grande affaire du rgne, celle qui
scella son pacte avec l'glise. La victoire de
Clovis Vouill (407), suivie d'autres batailles
parfois moins heureuses, la mort enfin du roi
Alaric Il, sonnaient le glas du royaume wisigoth de Toulouse, la fin de l'hrsie arienne au
sud de la Loire, dont les riches territoires tombaient ainsi dans l'escarcelle franque.
Rentrant de cette expdition, Clovis trouva
Tours les envoys de l'empereur Anastase
qui, depuis Constantinople, lui confrait le

L'pisode du vase de Soissons, vrai ou


faux, que raconte Grgoire de Tours, ne
:ontredit pas le malaise suscit par ces vocaions. Il montre Clovis violant les usages
:ranes et romains en matire de partage de
Jrises de guerre pour satisfaire aux exigences
i'un vque qui rclamait la restitution d'un
rase sacr. Jusque-l, rien dire. Le geste esl
JO!itique. En exigeant le vase que le sort ne lui
tvait pas attribu, le jeune roi tient manifeser ses bonnes dispositions envers l'piscopat
!ont il veut se faire un alli. En revanche, le
neurtre, un an plus tard du libre guerrier franc
JUi avait rclam son d, laisse autrement son~eur. Et seul un parti pris de soumission
tveugle au pouvoir tabli permettrait de le jusifier.
Cette affaire tait conscutive la camlagne victorieuse conduite par Clovis avec
'aide d'autres chefs francs contre Syagrius,
lemier roi romain , qu'il vainquit prs de
:oissons en 486 et fit ensuite gorger. On
gnore la cause relle de cette campagne, mais
,n en connat les consquences. Elle permit
:Iovis d'tendre son domaine plus au sud,
eut-tre mme jusqu' la Loire. Le centre de
ravit de ses territoires se dplaait. Son pre

<< Souviens-toi du vase de Soissons ! >> Si l'on


en crois Grgoire de Tours, Clovis avait la rancune
tenace .

Clovis adora, jusqu' l'ge de trente ans,


les dieux de ses anctres. Ses doutes ou son
indiffrence pour le christianisme pouvaient
lui permettre de piller avec moins de scrupule
les glises d'une nation ennemie ; mais ses
sujets de la Gaule jouirent du libre exercice
de leur religion, et les vques conurent un
espoir plus favorable de l'idoltre que des
hrtiques. Le prince mrovingien avait
trouv le bonheur dans son union avec la
belle Clotilde, nice du roi de Bourgogne.
leve dans la fol catholique au milieu d'une
cour arienne, son intrt et son devoir lui
ordonnaient galement de travailler la
conversion d'un poux paen, et la voix de
l'amour disposa peu peu Clovis couter
celle de la religion. la bataille de Tolbiac, au
moment du pril, il invoqua haute voix le
Dieu de Clotilde et des chrtiens. La victoire
le disposa couter avec une respectueuse
reconnaissance les loquents discours o
saint Remi, vque de Reims, lui dveloppait
d'une manire vidente les avantages, soit
temporels, soit spirituels, qu'il devait retirer
de sa conversion. Le roi dclara qu'il tait
convaincu de la vrit de la religion
catholique. Le nouveau Constantin fut baptis
sur-le-champ avec trois mille de ses
belliqueux sujets. L'imagination de Clovis
tait susceptible d'une ferveur passagre ; le
rcit pathtique de la passion et de la mort de
Jsus-Christ excita sa colre ; et au lieu de
rflchir aux suites salutaires de ce
mystrieux sacrifice, transport d'une fureur
inconvenante : Que n'tais-je pas l, s'cria
t-11, la tte de mes braves Francs 1J'aurais
veng son injure. " Mais le conqurant
sauvage des Gaules tait incapable
d'examiner une religion dont les preuves
exigeaient une recherche longue et pnible de
faits historiques et de thologie spculative. Il
pouvait encore moins goOter la modration
des prceptes de l'vangile. Il fit couler le
sang durant la paix comme durant la guerre ;
et Clovis, au moment o il venait de
congdier un synode de l'glise gallicane, fit
assassiner de sang-froid tous les princes
mrovingiens. La terre se flicita, comme le
ciel, de la conversion des Francs. En sortant
des fonds baptismaux, Clovis se trouva le
seul des rois chrtiens qui mritt le nom et
les prrogatives de catholique. Le fils an, ou
plutt, le fils unique de l'glise, fut reconnu
par le clerg comme son souverain lgitime et
son glorieux librateur ; et l'ambition de
Clovis trouva de grands secours dans le zle
et l'attachement du parti catholique.
EDWARD GIBBON
Histoire du dclin et de la chute de l'Empire
romain, 1788. Collection Bouquins, 1983.

Al VISAGE DE CLOVIS

titre de consul, le plus lev dans la hirarchie


romaine. La victoire du chef franc tait complte. L'pisode souligne quel point le prestige imprial romain restait puissant.
Sans doute la campagne contre les Wisigoths faisait-elle suite la conversion et au
baptme de Clovis.

Conversion et baptme
quelle religion renonait-il en faveur du
christianisme ? L'historien Patrick Geary a
raison de poser cette question ; mais il n'y a
pas de rponse. Selon Grgoire de Tours, le
roi franc abandonnait Je polythisme, ce qui
parat vident, mais il cite les dieux romains
Saturne, Jupiter, Mars et Mercure. Sans doute
est-ce l une interprtation libre, le prlat
gallo-romain n'tant pas ncessairement
expert en dieux germaniques. Il n'est pas
impossible, cependant, que les croyances
franques au dbut du VI' sicle, aient t
accueillantes pour les divinits celtes et
romaines.
On n'est pas mieux inform sur la religion
adopte par Clovis. Le christianisme occidental tel qu'il est ressenti l'poque est une sorte
de syncrtisme qui emprunte beaucoup aux
cultes gaulois et romains. Aux yeux du guerrier franc, dont l'apptit pour la thologie
devait tre pour le moins modr, le Christ
n'tait sans doute qu'une divinit puissante
capable, mieux qu'une autre de donner la victoire. Le rcit de la conversion de Clovis sur le
champ de bataille de Tolbiac, tel que le rapporte Grgoire, conforte cette hypothse.
Cette conversion, il faut le souligner, ne
pouvait tre celle d'un individu. Grgoire de
Tours assure qu'avant son baptme, Clovis
consulta << son peuple et que plus de trois
mille guerriers se firent baptiser avec lui. Quel
que soit le nombre rel des baptiss, il est vident que la conversion recueillit l'accord au
moins tacite de l'arme, fondement du pouvoir
chez les Francs. Cela n'est pas imaginable
autrement. Comment un tel accord a-t-il t
obtenu d'hommes fougueux et fidles aux
croyances paennes de leurs pres ? La seule
explication, c'est que la conversion fut accepte comme l'adoption par le chef d'un nouveau
et puissant donneur de victoire , et non
comme une renonciation du peuple franc sa
religion. Tout en se prononant pour une
conversion de conviction, Michel Rouche
reconnat que le baptme des Francs fut trs
lent se concrtiser; les derniers baptiss le
seront vers 740 (7).

Philippe IV le Bel (1268-1314) la bataille de


Mons-en-Puelle contre les Flamands (1304). Il
est clbre pour avoir adopt la doctrine de ses
lgistes selon laquelle le roi est empereur en son
royaume , c'est--dire souverain sans aucune
limitation. Cette doctrine devait le conduire
rejeter les prtentions pontificales la suprmatie
universelle. Philippe IV s'opposa ainsi au pape
Boniface VIII avec la dernire nergie. Le pape
ne devait pas survivre l'intervention pugnace de
Guillaume de Nogaret, envoy du roi, qui le souffleta. Philippe fit lire un pape franais rsidant
en Avignon sous la tutelle royale.

Quelle que soit la part des sentiments ou


des convictions personnelles que l'on ignore,
la conversion, vnement capital du rgne, eut
une porte immense. C'est elle, par l'alliance
avec la puissance sociale, politique et spirituelle de 1'glise gallo-romaine, hritire de
Rome, que Clovis, contrairement aux autres
chefs barbares de son temps, fit une uvre
durable. Mais s'il l'escomptait, il ne le savait
pas. Personne ne pouvait prvoir la russite
tonnante de l'amalgame entre les deux traditions, romaine et germanique.
La conversion du roi franc ne signifie
nulle soumission au clerg. C'est bien ainsi
que l'entend Remi de Reims. Le vieil vque
a t form l'cole constantinienne qui veut
que l'glise soit soumise au souverain.
L'anne de sa mort, en 511, Clovis runit
Orlans un concile de l'glise de son royaume, marquant de la sorte son autorit. La postrit y verra 1'acte de naissance du gallicanisme, doctrine qui veut que le roi veille , faire
respecter les liberts et les droits de 1'Eglise
de France face aux ingrences de Rome. Le
conflit entre le roi et le pape propos de la
nomination des vques, de la discipline
ecclsiastique ou de la gestion temporelle de
l'glise de France, rebondira de sicle en
sicle, avec quelques moments d'extrme ten-

sion, Philippe le Bel contre Boniface VIII,


Charles VII et la pragmatique sanction ,
Louis XIV, enfin, qui sera soutenu par Bossuet et le Parlement dans ses orgueilleuses
revendications d'indpendance l'gard du
Saint-Sige.
L'effet produit par la barbarisation du
christianisme, la suite de son adoption et de
son interprtation par les Francs fut immense.
Les deux sicles d'exprience romaine, conscutive l'adoption par Constantin du Dieu
unique, avaient dj prouv la grande efficacit de cette religion au service d'un pouvoir fort
soutenu par un clerg consentant. Mais les
Francs feront beaucoup mieux. Sur la socit
dliquescente et multiraciale du Bas-Empire,
ils jouissaient des atouts d'une homognit
ethnique et d'une nergie intactes. Du christianisme, religion individualiste et universaliste,
ils firent leur religion nationale, persuads
d'tre les lus du Dieu donneur de victoire.
Bien entendu, tout cela reposait sur une inversion de sens mais il faudra attendre Nietzsche
(Gnalogie, de la morale) pour s'en aviser.
l'exemple des Francs, tous les peuples europens vivront et combattront longtemps dans
la certitude d'avoir Dieu avec nous (Gott
mit uns). Les croisades seront l'une des manifestations de cette panzer-religion , si j'ose
dire.
L'adoption de saint Martin comme saint
national est rvlatrice. De tous ceux de
1'poque, il tait le seul offrir les garanties
requises : c'tait un ancien soldat. Avant de
recevoir le baptme chrtien, il avait reu celui
de l'pe. Avec lui, on pouvait s'entendre.
L'pisode du manteau partag lui donnait un
surcrot d'attrait : les soldats sont gnreux.
C'est ainsi que Je nom de saint Martin peuplera les villages du monde franc, plant comme
un drapeau, celui d'un peuple conqurant qui,
longtemps, tonnera le monde.

D.V.
(!) Laurent Theis, Clovis, Complexe,
Bruxelles, 1996.
(2) Patrick J. Geary, Naissance de la France, le
Monde mrovingien, flammarion, Paris 1989.
(3) Franois Fontaine, Blandine de Lyon, Julliard, Paris 1987.
(4) Patrick J. Geary, op. cit, et Martin Heinzelmann, Bischofsherrschaft in Gallien, Ertemis Verlag, Munich, 1976.
(5) Lucien Musset, Les invasions : les vagues
germaniques, 2' d. PUF, Paris, 1969.
(6) Anne Lombard-Jourdan, Fleur de Lys et
Oriflamme, signes clestes du royaume de France,
Presses du CNRS, Paris 1991.
(7) Michel Rouche, Clovis, Fayard, Paris 1996.

"
IDENTITES

"
REGIONALES

Le socle de
la diversit franaise
PAR JEAN KAPPEL

Francs, Burgondes, Wisigoths,

foyers de dcision situs au nord de la Loire.


Le semis de nos villages ruraux, prenant la
place des villae gallo-romaines, et la formation de ces circonscriptions rgionales si fortement ancres dans la conscience populaire,
comme l'Alsace ou la Bourgogne, remontent
aussi, pour!' essentiel, cette priode-cl...

Bretons, Normands, tous ont laiss des traces dans l'identit des
terroirs et des peuples de France.
Recherche en paternit.

Les Francs
au nord de la Loire

a France n'est pas ne avec le baptme


de Clovis, pisode commode pour proclamer le mythe fondateur dont toute
nation a besoin. Elle est le fruit d'une volution plurimillnaire qui remonte au nolithique
et ce n'est sans doute qu'entre le XII' et le XV'
sicle, entre Bouvines et Jeanne d'Arc, que les
Franais, dont le pays ne correspond pas encore, loin s'en faut, l'actuel hexagone, acquirent confusment la conscience d'un destin
commun. Entame en 843 avec le partage de
Verdun, l'aventure nationale s'inscrit dans la
longue dure du rassemblement captien avant
de s'identifier, pour le meilleur et pour le pire,
avec le messianisme jacobin, l'pope impriale et l'expansion coloniale. Il n'y a pas lieu
pour autant de rejeter dans les tnbres d'un
trop lointain pass les origines gauloises exaltes par la III' Rpublique ou la fondation
franque magnifie par la tradition royale. Ressuscits par Augustin Thierry et par Lavisse,
les rois de la premire race , ces Mrovingiens aux murs si rudes, nous demeurent
trangement proches. travers la fureur des
combats, la fondation des monastres ou le
retour la terre et la fort, le Haut Moyen

L'un des fondateurs de la Normandie. Dessin


de Stalner excut pour le millnaire du comt

d'Eu.

ge a vu se prparer les volutions ultrieures.


La France n'tait pas encore faite, mais elle ne
ft devenue ce qu'elle a t sans ces sicles
fondateurs. Grand spcialiste de l'Europe
barbare , Lucien Musset a ainsi pu affirmer
que Peu de priodes sont aussi obscures que
celle qui vit disparatre l'Empire romain en
Occident et s'difier sur ses ruines une srie
de royaumes fonds sur des peuples germaniques. Et pourtant, peu dans notre pass
national, furent aussi dcisives. Nous lui
devons, avec le nom mme de notre pays,
quelques-uns des traits les plus durables de sa
physionomie politique, comme la fixation de
son centre de gravit vers le milieu du bassin
de Paris, et le rattachement du Midi ces

Ne de la varit des milieux et des mouvements de populations qui se produisirent au


cours des millnaires prcdant l're chrtienne, la diversit de l'ancienne Gaule apparat
vidente, avant comme aprs la conqute
romaine, mais c'est du V' au lX' sicles que se
dessinent pour l'essentiel les grands ensembles
rgionaux appels constituer les pays franais.
Demeurs proches de leur base de dpart du
Rhin infrieur, les Francs colonisent d'abord les
rgions limitrophes, o la substitution des parlers germaniques aux parlers romans tmoigne
d'une vritable submersion. Plus au sud, ils
s'avancent jusqu' la Somme, puis dans
l'ensemble du Bassin parisien, vers la Loire et
les premiers contreforts du Massif armoricain.
L'occupation du terrain est, dans leur cas, beaucoup plus dense et s'avrera plus durable que
dans celui d'autres peuples barbares. Si les
Francs reprsentent peut-tre 5% des habitants
de la Gaule la fin du V' sicle, cette proportion est bien suprieure dans le nord du pays et
ils sont trs largement majoritaires au nord
d'une ligne allant de Boulogne Tournai.
l'inverse, leur prsence est peine atteste au
sud de la Loire ou dans l'ouest armoricain .

ITS RGIONALES

SANG WISIGOTH
Les Wisigoths taient des gens
impossibles.
Certaines des plus belles filles de
Toulouse, qui fut leur capitale en Gaule,
do.ivent encore leur blondeur clatante, leurs
yeux clairs insolents, leur port de tte hautain
et leur pouvantable caractre. Quand on sait
l'abtardissement de nos populations, on
Imagine, ses derniers clats, l'imptuosit
du sang wisigoth...
Leur nation s'tait dissoute (aprs Vouill),
ne laissant la surface que quelques rares
noms de lieu et certaines rsurgences
ethniques, comme celles des filles de
Toulouse, ou des grands blonds aux yeux
verts du nord de la Provence, dont je suis.
Wisigoth ? Il me plat de le dire. Natifs du
comtat Venaissin, du sud de la Drme, de
l'Hrault, grands blonds et mme roux, nous
le fmes toujours, dans la famille, avec des
yeux bleus ou verts. Ainsi tait FranoisVincent, titulaire du boulevard Raspail,
rvolutionnaire quarante-huitard, n
Carpentras. Ains.l tait mon pre, et son pre
avant lui, et Gaston, chevalier de la Lgion
d'honneur, sous-lieutenant de la garde pied,
soldat du bataillon sacr durant la retraite de
Russie, dont mon arrire-grand-pre Joseph,
qui l'avait connu, crivait : "C'tait sa
haute taille, qui est aussi la mienne, qu'li
avait d l'honneur d'tre enrl dans la garde.
Blond de poil, tout comme son propre pre,
lequel mesurait aussi prs de six pieds, au
village que nous habitions avant de nous
tablir Lunas, parmi des gens courts et
noirauds, on les appelait : Wisigoths... Et il
ajoutait : "Ce n'tait pas un surnom de
familiarit. C'tait dit avec respect. "
JEAN RASPAIL
Pcheur de Lunes. Robert Laffont, 1990.

L'ancienne Gaule Belgique et le nord de


1'ancienne Lyonnaise apparaissent fortement

germanises, alors que le peuplement burgonde semble se limiter aux hauteurs jurassiennes
et que seuls quelques lots goths ou saxons
peuvent tre identifis dans le Midi. Cette distinction, fonde sur la densit du peuplement
germanique, dtermine ds ces temps lointains
la traditionnelle opposition du Nord et du
Midi, la Loire constituant cette poque une
frontire autrement significative que le Rhin.
Deux espaces francs peuvent ainsi tre reconnus : d'une part un noyau de 250 000 km 2, qui
s'tend du Rhin la Loire et qui forme le
cur, enrichi bientt par l'arrive des Vikings
(Nord-man) qui donnent leur nom la Nor-

gauloise et gallo-romaine, illustre par Sidoine


Apollinaire, 1'Aquitaine prsente une situation
plus complexe. La tradition romaine s'y maintient trs longtemps Tours, Limoges, Poitiers
ou Bordeaux et la classe snatoriale dominante
fournit, pour l'essentiel, les cadres de l'organisation ecclsiastique. Ce sont ces notables
aquitains attachs au christianisme romain qui
en appellent Clovis contre les Wisigoths
ariens peu nombreux. Aprs la dfaite subie
Vouill, le passage en Espagne et le transfert
de la capitale Tolde, la prsence wisigothique est faible au sud de la Loire et ce ne
sont pas des Germains mais d'autres Barbares,
les Basques, qui contribuent fortement au peuplement des rgions situes au sud de la
Garonne (Vasconia) et la formation de la
forte identit qu'elles ont conserve depuis.
L'crivain Jean Raspail est le fils d'une
vieille ligne provenale qui a toujours revendiqu ses origines wisigothes.

Les Bretons
en Armorique

mandie ; d'autre part un vaste ensemble de


rgions soumises un protectorat plus ou
moins flou vers le sud et vers 1'est, 1'Aquitaine, le sillon rhodanien, la Provence et les
marches germaniques d' Almanie, de Thuringe et de Bavire. Le centre de gravit dmographique et culturel du Regnum Francorum
correspond la Neustrie, en ce cur du Bassin
parisien qui s'ordonne autour des valles de la
Seine, de l'Oise, de la Marne et de la Somme.
C'est l que se produira, au lendemain des terreurs de l'an mil, le premier essor de l'Occident, la rvolution dmographique, agricole et
urbaine qui tmoignera de son magnifique
veil. C'est en cette rgion que la floraison
gothique donnera ses chefs-d'uvre les plus
achevs. C'est l, sur les terres de Syagrius o
s'tait maintenu le plus longtemps l'ordre
imprial, que s'est ralise la subtile alchimie
assurant la fusion de la civilisation galloromaine et de la vitalit germanique.
Conquis en 534, le pays burgonde (Bourgogne) conservera une forte identit et c'est
travers l'adhsion au catholicisme que se fera
l'union au royaume franc, qui maintiendra les
traditions juridiques issues de la loi Gambette
(loi burgonde). Partie occidentale de la Neustrie, la Normandie hrita, elle aussi, du nom de
ses conqurants. C'est une des rgions o les
souches d'origine germanique (Vikings) sont
les plus aisment identifiables, 1'origine de
certaines familles remontant la conqute.
Alors que l'Auvergne, l'abri de sa nature
montagneuse, est peine touche par les envahisseurs et conserve pleinement son identit

La prsence en Charente de Saxons venus


par la mer ou celle de petites communauts
gothiques en Rouergue ou dans 1'Albigeois
constituent des exceptions et le Midi connatra
surtout une longue survivance des traditions
romaines, qui se perptueront notamment
travers le droit crit, trs diffrent du droit
coutumier d'origine germanique qui s'imposera pendant tout le Moyen ge dans la France
du nord. Contrle par les Francs en 536, la
Provence apparat comme une rgion o survit
le plus fortement la civilisation romaine.
Au nord-est, l'espace almanique est celui
du Rhin suprieur et 1' identit de l'Alsace et
de la Suisse germanophone se distingue encore aujourd'hui trs nettement de celle des
rgions hritires de la Burgondie barbare.
l'ouest, l'arrive massive, aux v et
VII' sicles, des immigrants bretons chasss
des les britanniques par les envahisseurs
angles et saxons donne l'ancienne Armorique une personnalit tout fait originale
dans l'ensemble de l'Europe barbare. La
Bretagne qui se constitue alors pousse trs loin
vers l'est, jusqu' la Loire infrieure et au-del
de la Mayenne. Jamais soumise aux souverains mrovingiens, elle demeurera indpendante de 1'Empire carolingien. On verra mme
le roi Nomino infliger Charles le Chauve
une humiliante dfaite. Rien n'est encore jou,
en ces sicles obscurs, quant aux destines
ultrieures de la France, mais certains traits
essentiels de sa diversit historique et culturelle sont dj clairement tablis.
J.K.

UN

"
DEBAT

AU

'
SIECLE

Vercingtorix
contre Clovis !
PAR ALAIN DE BENOIST

Clovis et Vercingtorix n'ont pas


toujours t les deux figures complmentaires d'un pass revendiqu. Le XIX sicle les a spares.
vocation de l'anne 1896, celle
du quatorzime centenaire.
ors de la Restauration, le sacre de
Charles X Reims, ralis avec les
restes miraculeusement retrouvs de la
Sainte Ampoule, avait redonn de la vigueur
au culte du chef franc. Une fois encore - ce
sera la dernire -, le successeur de Clovis
avait reu 1' onction sainte des mains du
successeur de saint Remi, tandis que l'glise
clbrait dans la joie les retrouvailles de la
religion et de la royaut.
Ce rve prend fin ds la monte sur le
trne de Louis-Philippe d'Orlans. Ou plutt,
il s'inflchit : le 14 fvrier 1841, dans un
clbre sermon prononc Notre-Dame de
Paris, le P. Lacordaire confere la bourgeoisie
la mission, jusque-l dvolue la monarchie,
de raliser les promesses de Clovis . L'glise Sainte-Clotilde sera construite Paris en
1858.
Cependant, aprs le dsastre de Sedan, la
question des origines nationales retrouve une
nouvelle actualit- d'autant que l'glise, toujours prompte interprter l'vnement, proclame ex cathedra que la dfaite de 1871

Statue de Clovis dans l'glise Sainte-Clotilde, difie Paris en 1858.

INGTORIX CONTRE CLOVIS

constitue de toute vidence un chtiment


divin . L'piscopat dclare alors avec force
que, depuis le baptme de Reims, la France est
la fille ane de l'glise , que cette dernire
a sur elle les mmes droits qu'une mre
exerce sur sa fille , que notre pauvre pays a
trahi la cause de Dieu , et que le seul moyen
d'pargner la France des iniquits supplmentaires consiste << conserver le serment
de Clovis en combattant l' anti-France ,
c'est--dire les socialistes, les dmocrates et
autres sans-Dieu .
Le souvenir de Clovis devient ainsi la pierre angulaire du culte de la patrie qui s'instaure, titre de compensation, pour faire
oublier l'invasion prussienne. En 1870, Magin
crivait dj, en tte de son Histoire de
France : Notre rcit commence Clovis qui
fut le vritable fondateur de notre monarchie. (1) Dix ans plus tard, le P. Ubald de
Chanday proclame : La France naquit, il y a
quatorze sicles, sur un champ de bataille,
d'un acte de foi et d'une victoire, et les plus
beaux lauriers lui servirent de berceau. Nous
n'aurons pas de peine reconnatre qu'elle
est ne chrtienne, ayant eu pour pre JsusChrist et pour mre la sainte glise, pouse
du Christ, qui l'ont toujours regarde, chrie
et traite comme leur fille ane (2).
l'approche du quatorzime centenaire,
les milieux catholiques haussent encore le ton.
Lon de Maricourt et de La Morlire, par
exemple, vont jusqu' dclarer que le baptme
de Reims est l'acte le plus important, non
seulement de l'histoire, mais encore de l'histoire du monde. Tout ce que nous avons vu
jusqu' prsent n'a t que la prparation
plus ou moins lointaine de cet acte[ ... ] car cet
acte est l'avnement officiel de la royaut
sociale du Christ sur Terre, en vue de laquelle
toutes les nations ont t cres ! (3)
Tout au long de l'anne 1896, des milliers
de plerins convergent vers Reims. Des brochures, publies par centaines, dveloppent
l'envi le thme de 1' immortelle gloire de la
foi catholique en France , mais aussi -on est
quelques annes de la sparation de l'glise
et de l'tat - celui d'une lutte irrductible
entre deux Frances irrconciliables, celle qui
reste fidle au serment de Clovis et celle
qui l'a reni . (Une basilique Sainte-Clotilde sera galement construite Reims partir
de 1898). Dans son introduction La France
chrtienne dans l'histoire, l'archevque de la
ville, le cardinal Langnieux, assure mme que
par Clovis la France est 1'hritire des rois
davidiques : Le peuple franc a t au V'

sicle cet lu de la Providence, dont le Christ


laisse pressentir l'avnement en signifiant
Isral sa rprobation .
La mme ide sera reprise par Pie X qui,
le 19 dcembre 1907, dclarera au successeur
de Langnieux, Mgr Luon, lev la dignit
de cardinal : Le baptme de Clovis marqua
la naissance d'une grande nation : la Tribu
de Juda de l're nouvelle, qui prospra toujours tant qu'elle fut fidle l'orthodoxie,
tant qu'elle maintint l'alliance du sacerdoce
et du pouvoir public, tant qu'elle se montra,
non en paroles, mais en actes, la fille ane de
l'glise .
Le cardinal Langnieux, homme raliste,
sait toutefois que les temps ont chang. Lors
des crmonies du quatorzime centenaire, il
utilise subtilement le thme de la conversion
de Clovis pour lgitimer le ralliement la
Rpublique demand en 1890 par Lon XIII,
en incitant les catholiques composer avec les
institutions rpublicaines la faon dont
l'piscopat gallo-romain sut composer, pour
mieux le rallier ses vues, avec Clovis le
paen.
La gauche rpublicaine, au contraire, glose
volontiers sur les crimes de Clovis . Mais,
fait remarquable, ce n'est pas pour lui opposer
quelque vision internationaliste. C'est bien
plutt pour le faire apparatre, lui et son
peuple, comme un tranger dans l'histoire
nationale.

Nos anctres
les Gaulois

Les Francs, opportunment prsents


comme les anctres des Prussiens , sont
ainsi mis en accusation par rapport aux Gaulois. Dans ses Mystres du peuple ou Histoire
d'une famille de proltaires travers les ges,
ouvrage compos entre 1849 et 1857, mais qui
restera proscrit par la censure jusqu'en 1879,
Eugne Sue fltrit avec fureur ces meurtriers
couronns que furent les Franks et raffirme avec passion que la France est avant tout
gauloise : Les Franks sont venus, la Gaule a
t ravage, pille, gorge, asservie ; et les
vques ont partag ses dpouilles avec les
conqurants, qu'ils ont bientt domin par la
ruse et par la peur du diable. Il est suivi par
des historiens qui partagent sa dtestation de la
maudite race franque . Ainsi Henri Martin,
qui dcrit les Francs comme des barbares
avides de meurtre et de pillage , ou encore
M. Bonnefoy, dclarant hautement que, bien
que nous portions aujourd'hui leur nom, c'est

de la vieille Gaule que nous sommes les


enfants. (4)
Paralllement, l'opposition est retranspose dans le cadre des querelles politiques du
moment : dans l'imaginaire historiographique
officiel, les lgitimistes sont perus comme les
hritiers des envahisseurs francs , tandis
que les rpublicains s'affirment firement les
descendants des indignes gaulois , indisciplins sans doute, batailleurs coup sr, mais
nanmoins dmocrates avant 1'heure.
C'est donc tout naturellement le personnage de Vercingtorix, symbole de la rsistance
gauloise la conqute trangre, qu'on oppose
le plus frquemment Clovis, tandis que dans
les coles de la Ill' Rpublique les enfants
apprennent en priorit les faits et gestes de
nos anctres les Gaulois , expression dont
on oubliera vite qu' l'origine elle signifiait
surtout que nos anctres ne sont pas les
Francs .
Gaulois rpublicains contre Francs
lgitimistes : loin de n'tre que d'ordre politique immdiat, la polmique renvoie en
mme temps un trs vieux dbat associant
troitement les origines ethniques et les
couches sociales des Franais, ainsi que les
opinions dont elles ne seraient que le reflet.
C'est la querelle des deux races.
Elle remonte la fin du XVII' sicle, c'est-dire l'poque o l'on commena d'abandonner la thse, qu'avaient successivement
soutenue Jean Bodin et Chantereau-le-Fvre,
suivis par les jsuites Lacarry et Tournemine,
selon laquelle les Francs auraient t originellement des populations gauloises qui, aprs
avoir migr au-del du Rhin, seraient ensuite
revenues dans leur ancienne patrie afin de
dlivrer leurs frres gaulois de la servitude
des Romains (Augustin Thierry).
Le publiciste et jurisconsulte Charles Loyseau fut le premier avancer, dans son Trait
des ordres de la noblesse (1701), l'ide selon
laquelle la monarchie franaise se serait difie sur la domination des Gaulois par les
Francs , laissant ainsi entendre que l'lment
franc, tant l'origine de la noblesse, est aussi
le seul mriter d'tre considr comme vritablement franais . La mme ide fut
ensuite reprise et dveloppe par le comte
de Boulainvilliers, dans son Histoire de
l'ancien gouvernement de la France, en trois
volumes, parue en 1722. La conqute des
Gaules, crivait Boulainvilliers, est le fondement de /'tat franois dans lequel nous
vivons [... ] Les Gaulois devinrent sujets, les
Franois furent matres et seigneurs. Depuis

VERCINGTORIX CONTRE CLOVIS

la conqute, les Franois originaires ont t


les vritables nobles et les seuls capables de
l'tre. Tous les Franois taient libres, ils
taient tous gaux et compagnons ... .
Le point de vue oppos (dj prsent au
XVI' sicle chez tienne Pasquier et Guillaume Postel) fut surtout exprim par l'abb
Jean-Baptiste Dubos, fils d'un marchand de
Beauvais, qui, dans son Histoire critique de
l'tablissement de la monarchie franaise
dans les Gaules ( 1734), entreprit une critique
systmatique de la thse franco-nobiliaire
de Boulainvilliers et se mit en devoir de
dmontrer que c'tait au contraire son fonds
gaulois que la France devait l'essentiel de son
gnie.
Loin d'abandonner cette opposition, la
Rvolution devait se contenter d'en inverser le
sens : si les nobles taient les hritiers des
envahisseurs francs , alors il n'en tait que
plus lgitime pour le Tiers, hritier des Gaulois, de les considrer comme trangers la
nation. Le cas des migrs de Coblence
devenait alors exemplaire : ils n'avaient fait
que rentrer chez eux ! Dans son clbre pamphlet sur le Tiers tat (1789), l'abb Siys les
invitait d'ailleurs retourner dans les forts
de Franconie , avant de se dchaner contre
les Sicambres, Welches et autres sauvages
sortis des bois et des marais de l'ancienne
Germanie . Un an plus tard, dans son Histoire critique de la noblesse, J.A. Delaure crit :
Ils sont tous des trangers, des sauvages
chapps des forts de Germanie, des glaces
de la Saxe[ ... ] Je suis de race gauloise 1

Un fondateur providentiel
La polmique continuera faire rage tout
au long du XIX' sicle, la supriorit germano-franque allant de soi pour Chateaubriand
comme pour Augustin Thierry (Rcits des
temps mrovingiens, 1840) et pour le comte de
Mont1osier (De la monarchie franoise depuis
son tablissement jusqu' nos jours, 1814),
Amde Thierry (Histoire des Gaulois depuis
les temps les plus reculs, 1828) s'employant
au contraire faire des Gaulois les fondateurs
de la France et placer Vercingtorix au rang
de hros national. Dans son Histoire de France (1833- 1867), Jules Michelet n'hsite pas
lui-mme opposer le principe aristocratique de la Germanie l' ide d'galit
des populations gauloises !
Lorsqu'au moment du quatorzime centenaire, Clovis et Vercingtorix s'affrontent sur
le place publique, on comprend donc mieux

Statue de Vercingtorix sur le site d'Alsia.


Le sculpteur a donn au hros gaulois les traits
de Napolon III.

l'enjeu de ce duel posthume :l'opposition des


Gaulois et des Francs prolonge J'antagonisme
de la Rvolution et de l'Ancien Rgime, en
mme temps que les revendications du
peuple contre les privilgis .
la fin du XIX' sicle, cependant, tandis
que le nationalisme passe de gauche droite,
l'antigermanisme, rendu plus aigu par le culte
des<< provinces perdues d'Alsace et de Lorraine, tend rhabiliter Vercingtorix dans les
milieux catholiques. La rconciliation s'opre
au tournant du sicle : Vercingtorix, crit
Christian Amalvi, est en quelque sorte identifi dsormais au "prophte" saint Jean-Baptiste, dont la mission n'est pas de se substituer
au Messie Clovis, mais d'en annoncer la
venue (5). C'est dans cet esprit que, pour
Henri Guerlin, Clovis prparait la France
de Charlemagne, de Louis XIV et de Napolon, ou plutt il continuait cette patrie qui
avait eu un instant conscience d'elle-mme en
un frmissement unanime autour de Vercingtorix, et qui n'avait point cess d'exister (6).
On s'oriente alors vers la thse de l' harmonieuse fusion des deux grandes composantes de la France des origines , symbolise par le sacre du trs germanique Clovis par
le Gallo-Romain Remi. Dans cette perspective, Clovis n'est plus le point de dpart absolu
de toute 1'histoire de France, mais il reste le
fondateur providentiel de la France chr-

tienne . Charles Maurras, qui n'aimait ni


1' anarchie gauloise ni la barbarie
franque, dira que la fusion des Francs et des
Gallo-Romains est personnifie par les Captiens (7).
Les manuels de l'cole rpublicaine intgreront pareillement Clovis, au travers de
quelques pisodes pittoresques (le vase de
Soissons ), aux cts de Vercingtorix et de
Charlemagne, l'ensemble prenant place dans
un mythe national dont 1'tat franais
affirmera la porte universelle , notamment
dans le cadre de l'expansion coloniale.
On verra encore les Gaulois reprendre du
service pendant la Premire Guerre mondiale,
Vercingtorix tant alors prsent comme
l'antithse du Chrusque Arminius qui,
l'aube de notre re, fdra les tribus germaniques menaces par Rome. Dj en 1888, un
nomm Vermenouze, se dcrivant lui-mme
comme patriote auvergnat , avait clam
son dsir d'opposer Vercingtorix au
farouche lrminsul (8). Le thme est repris en
1916 par Jules Toutain, dans un livre au titre
parlant : Hros et bandit. Vercingtorix et
Arminius, o, bien entendu, le chef chrusque
incarne la cruaut naturelle des Germains ,
tandis que le chef arverne est convoqu pour
patronner les Poilus !
A. de B.
Alain de Benoist est le directeur des revues

Krisis et Nouvelle cole. Il a rcemment publi :


L'empire intrieur (Fata Morgana), Cline et
l'Allemagne (Le Bulletin clinien, Bruxelles),
Famille et socit (Labyrinthe), La ligne de
mire (Labyrinthe).
(1) Histoire abrge depuis les temps les plus
anciens jusqu' nos jours, Delagrave, 1870.
(2) Les trois Frances, Paris-Bruxelles, 1880,
page 458.
(3) La vraie histoire de France, vol. 1 : Tolbiac
et Clovis, Abbeville 1891, pages 16-17.
(4) La France avant les Francs, Paris 1881,
page 7.
(5) Le baptme de Clovis. Heurs et malheurs
d'un mythe fondateur de la France contemporaine,
1814-1914, in Bibliothque de l'cole des Chartes,
47, 1989, page 605. Du mme auteur, cf. De l'art et
la manire d'accommoder les hros de l'histoire de
France . De Vercingtorix la Rvolution, Albin
Michel, 1988. Cf. aussi Andr Simon, Vercingtorix
et l'idologie franaise, Imago, 1989.
(6) Nos origines nationales, Tours 1902, page 12.
(7) Devant l'Allemagne ternelle. Gaulois,
Germains, Latins, Paris 1937, p. 36.
(8) Quelques vers d'un patriote auvergnat,
Bonnet, Aurillac 1888. L'Inninsul ou << pilier du
monde >> tait l' un des principaux symboles des
anciens Gennains .

L'HERITAGE

DES

FRANCS

Nos anctres
les Germains
PAR PIERRE MAUGU

Que devons-nous aux Francs


en dehors du nom de la France ?
Beaucoup plus qu'on ne l'imagine
dans le domaine de la culture, des
traditions et de la langue.

e nouveau pouvoir qui, voici quinze


sicles, nat sur les ruines de l'Empire
romain se fonde sur la puissance guerrire des Francs qui, en la personne de leur roi,
reconnaissent 1'autorit spirituelle de 1'glise
romaine. Ce rapport entre le pouvoir royal et
1'glise durera jusqu' la fin de 1' Ancien
Rgime et, bien qu'institue seulement sous
les Carolingiens, en 751, la crmonie du
sacre, Reims, perptuera le souvenir de
l'vnement fondateur de la monarchie franaise. C'est en effet avec le baume de la SainteAmpoule, qui aurait t utilis pour le baptme
de Clovis, que l'onction sera donne chaque
nouveau roi par l'vque de Reims.
Montesquieu voit une tradition germanique dans cette acceptation par les Francs de
l'autorit spirituelle de l'glise romaine. Il
note ainsi dans L'Esprit des lois : Chez les
peuples barbares, les prtres ont ordinairement du pouvoir, parce qu'ils ont et l'autorit
qu'ils doivent tenir de la religion , et la puissance que chez des peuples pareils donne la
superstition. Ainsi, voyons-nous, dans Tacite,
que les prtres taient fort accrdits chez les
Germains, qu'ils mettaient la police dans

Cette reprsentation pieuse et trs tardive du baptme de Clovis n'a qu'un trs lointain rapport avec
la ralit historique.

NOS ANCTRES LES GERMAINS

LES NOMS DE
PERSONNE

La bataille de Vouill (507) qui permit Clovis de vaincre les Wisigoths. L'artiste a lniss libre cours
son imagination, montrant des soldats et cavaliers quips l'antique, et des bataillons de piquiers

analogues ceux du XVI' sicle, poque de ln gravure.

l'assemble du peuple ... . Montesquieu ne


s'tonne donc pas si, ds le commencement
de la premire race [les Mrovingiens], on
voit les vques arbitres des jugements, si on
les voit paratre dans les assembles de la
nation, s'ils furent si fort dans les rsolutions
des rois, et si on leur donne tant de biens.
Au chapitre VIII de ses Considrations sur
la France, Joseph de Maistre estime pour sa
part qu'il y a une vritable filiation entre la
conception celtique des rapports entre le roi et
le druide et les principes sur lesquels se fonde
la monarchie franaise : Le caractre particulier de cette monarchie, c'est qu'elle possde un certain lment thocratique qui lui est
particulier, et qui lui a donn quatorze cents
ans de dure. Il n'y a rien de si national que
cet lment. Les vques, successeurs des
druides sur ce point, n'ont fait que le perfectionner. Joseph de Maistre tient toutefois
souligner que, quel que soit le rle important
que jouait le clerg dans la France monarchique, l'on apercevait peu son influence
dans l'administration civile, et lors mme
qu'un prtre tait premier ministre, on n'avait
point en France un gouvernement de prtres .

La triple influence
celtique, germanique
et romaine
Si, comme le pensent Maistre et Montesquieu, le type de rapport qui va s'tablir entre le
pouvoir royal et 1'glise peut tre rattach
d'anciennes traditions, germaniques ou cel-

tiques, l'lment nouveau est que, contrairement ce qui tait le cas dans le cadre de chacune de ces traditions, le pouvoir temporel et
1'autorit spirituelle ne participent pas du mme
modle culturel. En effet, le roi et 1' aristocratie
franque s'enracinent dans une culture de type
germanique, tandis que 1'glise, dpositaire des
valeurs chrtiennes, est toute romaine dans son
organisation, sa langue et sa culture.
Ce n'est pas seulement au sommet de
l'difice social, au niveau du pouvoir temporel
et de l'autorit spirituelle, qu'une double
influence - germanique et gallo-romaine - se
manifeste dans les origines de la France. Cette
double influence se retrouve en effet d'autres
niveaux, notamment au plan du peuplement,
de la langue et des institutions juridiques.
L'valuation de l'importance respective
des apports francs, celtes et romains variera
selon les poques. Ainsi, l'hritage franc fut
mis au premier plan sous la monarchie, tandis
que la Rvolution et 1'Empire se placeront
dans le sillage de la romanit, en attendant que
l'cole rpublicaine ne ressuscite nos anctres
les Gaulois. On sera galement enclin avoir
une vue diffrente des choses en fonction de
son origine rgionale. Le marchal Lyautey,
aristocrate lorrain, s'estimera ainsi fond
revendiquer une ascendance franque (1), tandis que le provenal Charles Maurras se fera le
chantre d'une France latine et le bourguignon
Henri Vincenot celui d'une France celte.
Le peuplement de la Gaule, essentiellement celtique, fut peu modifi par la conqute
romaine. La dnatalit qui frappa 1'Empire
romain ne lui permit pas en effet de procder

Ce qui frappe tout de suite quand on lit les


textes de toute nature de l'poque
mrovingienne, c'est un profond changement
dans l'onomastique. Apartir du VIl' sicle, et
mme de la seconde moiti du VI', les noms
d'hommes et de femmes sont, en nombre
croissant, de langue germanique.
Le Romain, au v sicle et pendant la
premire moiti du VI' sicle, garde son nom
latin. Ensuite se dchane la mode irrsistible
qui porte Gallo-Romains, grands et petits,
prendre des noms francs. Ce phnomne
n'est pas, du reste, spcial la Gaule.
peine moins tyrannique apparat cette mode
en Espagne et en Italie.
Enfln, au VIl' sicle, le triomphe de
l'onomastique franque s'accentue. li est
complet au VIII' sicle et demeurera
prdominant. Aujourd'hui mme, quand un
nom de personne franais n'est ni un
sobriquet, ni un nom de lieu, il est le plus
souvent d'origine francique.
Le nom d'origine germanique continue la
tradition indo-europenne, tout comme le
nom grec ou le nom celtique ou le nom slave.
Il se compose de deux lments dont le
second est le dterminatif. Ainsi, le nom du
roi Sigebert (Sige victoire et berht
brillant) brillant dans la victoire " est la
contrepartie du grec Nicphore (nik
victoire et phoros). Childric puissant
(rich) dans la bataille (childe) est
rapprocher du nom gaulois Caturix" roi de
bataille, etc.
FERDINAND LOT
Naissance de la France. Fayard, 1970.
une colonisation de peuplement, si ce n'est
dans certaines rgions bien dlimites, comme
le sud de la Provence. L'apport romain
(parfois en provenance des rgions orientales
de l'Empire) fut essentiellement un apport
d'encadrement administratif et militaire.
Quant l'apport germanique, il est bien
antrieur au V' sicle (voir 1'article de K.F.
Werner, page 27). Ne parlant que des invasions du V' sicle, Ferdinand Lot value le
nombre des envahisseurs germaniques 5 %
de la population de la Gaule (2), tandis que
Alfred Fierro-Domenech considre qu'ils
furent environ 300 000 350 000 s'installer
dans une Gaule de quelque 5 millions d'habitants, soit 6 ou 7 % de la population (3).
Ces pourcentages, qui s'appliquent
l'ensemble du territoire, ne rendent pas compte toutefois de la ralit, car les Germains ne

NCTRES LES GERMAINS

CELTES ET GALLO-ROMAINS
Les Celtes occupent une place immense dans
l'histoire de l'Europe ancienne (et mme
mdivale) : Il est permis de penser qu'ils sont
les principaux acteurs de la protohistoire de
toute l'Europe occidentale et centrale et qu'ils
sont au nombre des peuples qui ont le plus
proccup les historiens antiques. Dans la Gaule
antrieure la conqute de Csar, l'implantation
celtique ne s'explique pas indpendamment de
celle des pays voisins, Espagne, GrandeBretagne, Italie du Nord, Suisse, Belgique,
Allemagne, Europe centrale et danubienne.
L'oubli du rle des Celtes est une constante de
l'historiographie europenne, comme si l'on
avait peine croire que ces barbares ,
tardivement christianiss, ont sauv la culture
classique de la nuit des temps mrovingiens[...].
On doit tenir pour assur que les Celtes
formaient un groupe dj cohrent et organis
une poque trs antrieure de la protohistoire.
Aussi bien que la Gaule et les Des Britanniques,
mieux et plus anciennement peut-tre, leur
berceau a t l'Allemagne du Sud et la Bohme.
Il n'est pas impossible, il est mme probable
qu'lis y ont t installs ds l'ge du bronze, au
second millnaire (...].
Le sort des Celtes continentaux a t scell
Alsia. La Gaule a-t-elle perdu sa libert pour
gagner en compensation la civilisation qu'elle
mritait ? S'est-elie soumise bout de forces et

se sont pas tablis partout dans les mmes proportions. Alors que le peuplement des provinces du Midi n'a t que peu affect par les
invasions germaniques (les Germains qui s'y
implantrent furent essentiellement des Wisigoths), il n'en est pas de mme pour les
rgions du nord de la Loire, et surtout de la
Seine.
Pour les rgions du nord de la Loire,
von Wartburg ne croit pas que la proportion
des Germains (en l'occurrence les Francs) ait
pu tre sensiblement infrieure 20 %. Au
nord de la Seine, l'apport germanique a mme
pu, selon lui, dpasser assez nettement cette
proportion (4). Or ces rgions sont prcisment celles o la France prend naissance pendant les poques mrovingienne et carolingienne, et o se situe le domaine royal des premiers Captiens.
Le nombre des Francs et autres Germains
implants en Gaule fut suffisamment important pour que se justifie l'tablissement d'un
systme de personnalit des lois en vertu
duquel les Germains taient jugs selon la loi
de leur nation, tandis que les Gaulois romaniss demeuraient soumis la loi romaine. Les
Francs, qui revendiquent encore firement leur

de sang ou, au contraire, s'est-elle laisse


romaniser volontairement ? Ce serait calomnier,
assurment, les equites gaulois que de penser
qu'ils auraient volontiers accept de perdre leur
libert en change du confort de la fortune et
des titres. Et si la Gaule s'est laisse romaniser
volontairement, c'est qu'elle avait perdu ou
qu'on lui avait aussi vol jusqu' son me, sort
le plus indigne qu'on puisse faire subir un
vaincu. Sans trop lire entre les lignes du De
Bello Gal/ico, ce que nous pouvons supposer de
plus probable est que Csar s'est dbarrass de
la majeure partie de la classe militaire gauloise
et qu'il a domestiqu le peu qui en restait (].
Chaque fois que nous pouvons la suivre, la
romanisation progresse avec l'urbanisation et
avec la christianisation, l'une appelant les deux
autres ; et elle est la preuve ou le signal d'une
triple rupture, linguistique, politique et religieuse
avec le pass celtique. Les Gallo-Romains, c'est
-dire des Gaulois ayant perdu peu peu toute
conscience de leur celticit ont cess de parler
gaulois entre le VI' et le VIl' sicle, selon le lieu
ou la classe sociale, et ils ont fini par se prendre
pour des Latins.
CHRISTIAN..J. GUYONVARC'H
FRANOISE LE ROUX
La Civilisation celtique.
Petite bibliothque Payot, 1995.

identit dans le prologue de la loi salique, rdig sous le rgne de Dagobert, soit un sicle et
demi aprs le rgne de Clovis, continueront
se distinguer de la population gallo-romaine
jusqu' l'abolition du systme de la personnalit des lois, au x sicle.
Lorsque la fusion des Francs et des GalloRomains sera ralise, le royaume des Francs
deviendra le royaume de France. Mais il y
aura lieu dsormais de distinguer entre la civilisation gallo-franque du nord de la Loire, o
sera applicable un droit coutumier plus ou
moins marqu par les traditions germaniques,
et celle des provinces du sud de la Loire, o
s'appliquera un droit crit d'origine romaine.

L'influence franque dans


la langue franaise
Les Francs n'ont pas seulement donn leur
nom la France, leur langue germanique - le
francique - ne disparatra pas sans avoir laiss
de traces dans la langue franaise d'ol (voir
encadr p. 49).
La langue du Midi, la langue d'oc, qui
rgne sans partage au sud de la Loire jusqu'au

XIII' sicle, incorporera galement nombre de


vocables germaniques, notamment par l'intermdiaire du latin carolingien, qui avait latinis
nombre de mots d'origine franque.
La langue franaise, la plus septentrionale
des langues romanes, est en fait celle qui a t la
plus marque par une influence germanique (5).
Pour l'Occitan Pierre Fougeyrollas, l'apport
franc a eu pour consquence que les habitants
des rgions de langue d'oi1 ne peuvent tre
considrs comme des Latins part entire. Il
voit en eux des Latins germaniss, Latins
incertains, Latins non mditerranens, Latins
marginaux. Mme aujourd'hui, crit-il, alors
qu'il est facile de montrer en quoi les Provenaux, les Gascons, les Limousins, les Auvergnats, les Languedociens participent la latinit, prcisment parce que ce sont des Occitans,
il est malais de l'tablir pour les Normands,
les Picards, les Angevins, les Bourguignons, les
Champenois ou les Lorrains. Ces derniers parlent bien une langue latine, mais leur phontique, leur mode de vie et de pense diffrent des
normes de la latinit (6).
Mais le temps n'en a pas moins fait son
uvre. Par del les particularismes rgionaux
qui continuent tmoigner des origines de son
histoire, la France, comme l'a relev Paul
Valry (dans ses Regards sur le monde actuel),
a construit en quelques sicles une personnalit europenne bien dfinie, productrice
d'une culture et d'un esprit caractristiques .

Une nation fille de l'pe


Si, comme le dit le gnral de Gaulle, la
France fut faite coups d'pe , ce sont les
Francs qui lui ont insuffl ses vertus militaires.
Comme le notait d'Arbois de Jubainville
(1827-1910): Aux Francs nous devons surtout d'avoir ressuscit et fait sortir glorieux
du tombeau cinq fois sculaire le gnie militaire de notre nation condamn mort par le
despotisme romain. Un sicle et demi aprs
la chute d'Alsia, dans sa Germania, Tacite
rappelait que << les Gaulois ont t de brillants
guerriers , mais il constate que << ensuite
l'indolence s' introduisit avec la paix ; ils perdirent leur vaillance en mme temps que la
libert . Les qualits guerrires des Romains
vont d'ailleurs elles-mmes s'amenuiser et,
pour pallier les effets de la dnatalit, l'Empire
doit faire de plus en plus appel aux Germains
qui vont finir par constituer la part la plus
importante des lgions romaines.
Lorsque la fusion entre Francs et Gaulois
sera accomplie, vers le X' sicle, et que l'on ne

NOS ANCETRES LES GERMAINS

L'HRITAGE FRANC
DANS LA LANGUE FRANAISE
L'apport franc la constitution de la langue
franaise se distingue d'autres apports (mots de
formation savante pris du grec ancien, mots
isols d'origine italienne, espagnole ou arabe ...)
par le fait qu'il rsulte de l'implantation, sur le
territoire gaulois, d'une population de langue
germanique : les Francs. Si ces derniers
apprennent assez rapidement s'exprimer dans
le bas-latin parl par les Gallo-Romains, Ils n'en
continuent pas moins pratiquer jusqu' la fin
de la dynastie carolingienne leur tangue
germanique d'origine : le francique.
Outre ses effets au niveau de la typologie, de
la phontique et de la syntaxe, l'apport francique
a laiss, au niveau lexical, des mots assez
importants et assez nombreux. Plus de 500 mots
d'origine francique existent encore aujourd'hui
dans la langue franaise (il y en avait 700 dans le
vieux franais). Selon M. J. Brochard ( Le
francique dans Dictionnaire historique de la
langue franaise, Dictionnaires Le Roberf},
certains emprunts lexicaux, dans une zone
situe entre la Picardie et la Lorraine, remontent
la premire colonisation (V sicle). D'autres,
qui ne dpassent pas le sud de la Loire,
tmoignent d'une forte implantation au nord de
la Loire pendant la priode mrovingienne. La
troisime catgorie d'emprunts pntre, par
l'Intermdiaire du latin carolingien, jusque dans
les rglons du sud de la Loire. Ces mots sont,
pour la plupart, des emprunts lnterromans que
l'on retrouve dans d'autres langues romanes.
Des mots d'origine francique se retrouvent
dans pratiquement tous les domaines, except le
commerce, l'artisanat et la religion.
Conqurants, les Francs apportrent la langue
franaise le mot guerre et tout un vocabulaire
ayant trait l'art mdival : heaume, haubert,
hache, hraut, ainsi qu' l'art questre : galoper,
trotter, talon, croupe, peron, trier. On leur
doit galement le nom de certaines fonctions :
marchal, snchal, baron.
Plusieurs verbes d'usage courant viennent
des Francs. On trouve parmi eux des verbes
Indiquant : le mouvement : marcher, danser,
grimper, frapper, ramper, heurter ; l'observation :
guetter, pier, guigner ; la mise en ordre :
ranger, garer; l'engagement : garantir, gager ; le
fait de conduire les autres : guider ; le fait de
s'assurer un profit, d'tre vainqueur :gagner.
De mme, est-on redevable la langue des
Francs de divers mots traduisant un sentiment

Guillaume de Machau (1300-1377), pote


de langue franaise. Sur cette miniature conser
ve la Bihothque nationale, il est reprsent
crivant Le livre de la fontaine amoureuse.

particulirement fort : orgueil, haine, hargne,


honte, ainsi que d'adjectifs marquant l'nergie et
le courage : hardi, ou l'honntet : franc.
Citons encore des couleurs : bleu, blanc, gris ;
des adverbes : trop, gure ; des termes ayant
trait la vie rurale : hameau, jardin, haie, htre,
houx, mousse, haricot, grappe, gerbe, gibier,
harde, hanneton, crapaud, mare ; des noms de
btiments : hangar, halle ; des noms d'objets
divers : hotte, cruche, trique, chasse, jauge,
gaule, gant, froc, trappe, gaufre.
L'apport des Francs la langue franaise est
si riche et si diversifi qu'li permet de construire
des phrases o tous les noms, adjectifs et
verbes proviennent de la langue francique. Ainsi,
continuons-nous d'une certaine manire parler
la langue des Francs lorsque nous disons que
" la guerre clate " que nous parlons de
gagner la guerre ou que nous construisons
une phrase telle que Le hardi baron guerroie
sans heaume et sans haubert. peronnant son
talon, il franchit la haie au galop et, de sa
hache, frappe l'orgueilleux snchal.
Dans un style plus pacifique et bucolique, on
utilise galement des termes d'origine franque
lorsque nous parlons d'attraper des crapauds
dans la mare, de ranger la houe dans le hangar
ou de rcolter les haricots blancs du jardin.

L'apport germanique la langue franaise ne


se limite pas l'apport Initial des Francs. Les
Vikings qui s'installent en Normandie au
x sicle apporteront nombre de mots d'origine
scandinave dont une partie passera des
dialectes normands dans la langue franaise.
Ces termes ont essentiellement trait la
navigation et au monde de la mer : flotte, cingler,
trave, agrs, quille, hune, vague, crique, varech,
crabe, homard, marsouin. Viennent galement
du scandinave des verbes tels que flner et
hanter.
Tous ces mots s'ajoutant l'apport francique
et aux mots qui continueront tre emprunts
aux langues de peuples germaniques avec
lesquels les Franais restent en contact troit
durant tout le Moyen ge (matelot, nord, sud,
est, ouest, hisser, garder...) augmenteront
l'impact germanique sur la langue franaise.
Csar aurait ainsi bien du mal retrouver son
latin dans la phrase suivante : " Le matelot hisse
le foc et grimpe sur le mt de hune. La flotte
cingle vers le nord ; bord du bateau,
l'quipage, harass, grommelle.
Une certaine lgret de l'esprit franais peut
mme s'exprimer en des termes qui ne doivent
rien la langue d'Ovide. Ainsi, ne sommes-nous
pas aussi latins que nous le croyons lorsque
nous prononons une phrase telle que : " Le
galant marquis garde en gage le gant de la
baronne.
Notons, pour conclure, que les prnoms
royaux les plus frquemment utiliss nous
viennent des Francs. Louis (Lodewig en
francique, Ludwig en allemand), dont Clovis
(Chlodwig) n'est qu'un doublet ; Charles (Kar~.
De mme, prs du quart des patronymes
franais actuels ont des racines germaniques,
notamment franciques. Notons ainsi, parmi tous
ceux qui sont cits par Albert Dauzat (1): Auger
(Adai-Garl), Baudouin (BaldWin), Braud (Ber
Wald), Drumont (DrudMund), Foucher (Fuie
Hari), Gaubert et Jobert (GautBerht), Godard
(GudHard), Guichard (WigHard), Flobert et
Flaubert (HiodBerht), Raimbaud (Ragin-Bald),
Roland (HrodLand), Lambert (LandBerht),
Landry (LandRic), etc. Bien qu'il ne soit pas
mentionn par Dauzat, le nom Rimbaud (Ragin
Bald) a probablement la mme origine.
PIERRE MAUGU
(1) Les noms de famille en France. Payot, 1949.

NCTRES LES GERMAINS

NOS ANCTRES, GAULOIS ET FRANCS


Nos anctres ne seraient-ils plus les Gaulois ?
Si, bien sOr. Comment oublier que nous sommes
pour le meilleur (le goOt du combat et des beaux
gestes, l'inventivit) et pour le pire (la tendance
aux divisions, l'indiscipline), les descendants
des compagnons de Vercingtorix ? Mais ces
Gaulois, devenus des Gallo-Romains en prenant
place dans le cadre de l'empire romain, ont
trouv avec les Francs des cadres politiques
capables de construire un nouvel tat, solide,
mme si son destin a t quelque peu chaotique
l'poque mrovingienne. Bref, la France est un
pays n d'une belle synthse de trois lments :
Celtes (les Gaulois), Latins (les Romains),
Germaniques (les Francs). La synthse a t
possible, et fructueuse, car Celtes, Latins et
Germains appartenaient au mme fonds culturel
et ethnique : les lndoEuropens.
N Clermont le 20 novembre 538 d'un pre
auvergnat et d'une mre bourguignonne,
Grgoire de Tours incarne parfaitement ce
phnomne d'identit culturelle : issu d'une
vieille famille gallo-romaine de noblesse
snatoriale, il est devenu un personnage
minent du royaume des Francs. Proche
conseiller de plusieurs souverains, il a laiss
une uvre d'historien en crivant ses Decem

parlera plus de Francs, mais de Franais, la


noblesse, dtentrice de la fonction militaire,
n'en continuera pas moins, jusqu' la fin de
l'Ancien Rgime, s'identifier aux Francs et
leurs vertus. La chevalerie perptuera d'ailleurs
les usages germaniques. L'adoubement du chevalier n'est pas en effet sans rappeler la crmonie dcrite par Tacite, o le jeune Germain
recevait publiquement l'cu et la frame, devenant par ces insignes guerrier et homme libre.
Les chansons de geste, notamment La
Chanson de Roland, qui seront fixes par crit
au XII' sicle, mais dont l'origine est bien
plus ancienne, continueront de narrer les
exploits de Charlemagne et de la noblesse
franque. Ces pomes qui sont les premiers
monuments de notre littrature, vont conserver vivant au sein de la noblesse franaise du
Moyen ge le souvenir des exploits des
Francs. Encore au XVIII' sicle, on verra le
comte de Boulainvilliers se fonder sur une
lgendaire ascendance franque pour justifier
les droits de la noblesse et demander le maintien des liberts germaniques (7). Montesquieu ne sera pas en reste lorsqu 'il voquera
nos pres les Germains (8), ainsi que Tocqueville qui parlera de la noblesse franaise, ne de la conqute ainsi que les autres
noblesses du Moyen ge (9).

tibri historiarum (improprement appels Histoire


des Francs). C'est la principale source crite sur
le royaume des Francs au VI' sicle. Elle a donc
t beaucoup sollicite par les historiens, mme
si l'archologie vient aujourd'hui heureusement
complter et largir les enseignements que l'on
peut puiser dans Grgoire de Tours.
Grgoire a fait une grande carrire
ecclsiastique. C'tait une tradition familiale :
son arrire-grand-pre tait vque de Langres,
son oncle, vque de Clermont, son grand-oncle
maternel, Nizier, vque de Lyon, et son cousin
Eufronius, vque de Tours. Cette ville tirait un
prestige particulier de la tombe de saint Martin,
patron national des Francs, qui attirait de
nombreux plerins. Ordonn diacre en 563,
Grgoire fut choisi en 573 comme vque de
Tours de par la volont du roi Sigebert, un des
petits-fils de Clovis. Il illustre le rle politique
dcisif de l'glise dans le royaume franc. Les
crits de Grgoire montrent que la culture
mrovingienne est trs marque, sous un vernis
chrtien, par un fonds ancestral de croyances et
de pratiques contre lesquelles l'glise a bien du
mal lutter. Les clercs n'arrivent pas vraiment
imposer, en profondeur, leur rvolution culturelle.

PIERRE VIAL

La Rvolution de 1789 rejettera avec violence le pass germanique de la France que


non seulement la noblesse revendique, mais
qu'elle prtend en quelque sorte monopoliser.
Dans son fameux pamphlet, Qu'est-ce que le
Tiers tat?, Sieys fera une allusion cinglante
aux thses de Boulainvilliers : << Pourquoi le
Tiers tat ne renverrait-il pas dans les forts
de Franconie toutes ces familles qui ont la
folle prtention d'tre issues de la race des
conqurants ? Pour leur part, les rvolutionnaires exalteront les vertus de la Rpublique
romaine et du citoyen-soldat.
Analysant dans La Rforme intellectuelle
et morale les causes de la dfaite de 1870,
Renan attribuera la perte des qualits militaires
du peuple franais l'esprit sur lequel s'tait
fonde la Rvolution de 1789, et il verra dans
la victoire d'une Prusse aristocratique l'illustration de la supriorit des valeurs de
l'Ancien Rgime. Selon lui, La France du
Moyen ge est une construction germanique
leve par une aristocratie militaire germanique avec des matriaux gallo-romains. [... ]
L'esprit militaire de la France venait de ce
qu'elle avait de germanique ; en chassant violemment les lments germaniques et en les
remplaant par une conception philosophique
et galitaire de la socit, la France a rejet

Une nation fille de l'pe. Armes questres


des Valois.

du mme coup tout ce qu'il y avait en elle


d'esprit militaire .
Jugement discutable, mais rvlateur. Le
seul fait qu'il ait pu tre formul dans les dernires annes du XIX' sicle montre en effet
que, mille quatre cents ans aprs 1'tablissement victorieux des Francs en Gaule romanise, leur image hantait toujours les mmoires,
et le souvenir de leur puissance rendait encore
plus amre le got de la dfaite.

P. M.
(1) Je me sens chez moi dans toute la valle
du Rhin, Mayence , Cologne, parce que je suis
Franc. Je ne me sens pas chez moi Bziers .
Marchal Lyautey, cit par Jean de Pange, Journal
(1927- 1930), page 99. Bernard Grasset, Paris 1964.
(2) Ferdinand Lot, Les Invasions germaniques.
Payot, Paris 1935.
(3) Alfred Fierro-Domenech, Le Pr carr,
gographie historique de la France.
(4) Walther von Wartburg, Les Origines des
parlers romans, pages 118 et suivantes, Paris 1941.
(5) M.J. Brochard, Le Francique, in Dictionnaire historique de la langue franaise de Alain
Rey, Dictionnaire Le Robert, Paris 1992. Harald
Haarrnan, Soziologie und Politik der Sprachen
Europas, page 68, DTV, Deutscher Taschenbuch
Verlag, Munich 1975.
(6) Pierre Fougeyrollas, Pour une France fdrale, pages 138 et 139, Denol. Paris, 1968.
(7) Henry de Boulainvilliers, Essais sur la
noblesse de France, Amsterdam, 1732.
(8) Montesquieu, L'Esprit des lois, livre
XXVIII, chapitre 17, page 226.
(9) Alexis de Tocqueville, L'Ancien Rgime et
la Rvolution , page 38, Gallimard. Paris 1952 .

ACTUALITE

COMMEMORATION

Les hommes
politiques et Clovis
JEAN-PIERRE CHEVNEMENT LIONEL JOSPIN
JEAN-MARIE LE PEN GILLES DE ROBIEN

Nous avons pos trois questions aux dirigeants des principales formations politiques.
Certains n'ont pas souhait s'exprimer sur le baptme de Clovis, ou n'avaient rien dire.
Ce sont Robert Hue (PCF), Franois Lotard (UDF) et Philippe Sguin (RPR).
En revanche, Jean-Pierre Chevnement, Lionel Jospin, Jean-Marie Le Pen et Gilles de Robien
ont tenu faire connatre leur point de vue. Celui-ci a sa place dans
le dossier du quinzime centenaire. Enqute de Xavier Cheneseau.
Jean-Pierre
Chevnement,
dput maire de Belfort,
prsident et fondateur du
Mouvement des citoyens
1 - En quoi cette anne du 1 500' anniversaire du baptme de Clovis s'oppose-t-elle
(ou complte-t-elle) les clbrations du millnaire captien de 1987?
Le baptme de Clovis n'est pas un acte
fondateur de la nation franaise. Aucun des
lments constitutifs d'une nation n'est alors
runi, ni mme en gestation. Cette absence se
vrifie quelle que soit la conception de la
nation retenue.
Le territoire contrl par les Mrovingiens
s'entendait bien au-del de la France actuelle.
Il englobait la quasi-totalit du Benelux et une

grande partie de 1'ouest de 1'Allemagne. Clovis s'exprimait dans une langue germanique.
Celle-ci est plus srement l'origine du nerlandais ou des dialectes franciques que du
franais. Ce baptme permit aux Francs de se
rallier les restes de l'Empire romain en Gaule.
Il facilita leur victoire sur d'autres peuples
germaniques. Il contribua leur dure sur
deux sicles et demi. Pour la suite, il servit
surtout l'dification de leur lgende. C'est
pour une part de cette lgende qu 'est issu le
nom mme de la France.

Jean-Pierre Chevnement

2 - Pour vous, que signifie le baptme de


Clovis, dans l'histoire de France ?
Le baptme de Clovis est un mythe fondateur de la nation franaise ; il fut des sicles
plus tard utilis cette fin. Le premier sacre
royal est celui de Ppin le Bref en novembre
751 Soissons. L'usurpation du premier Caro-

OMMES POLITIQUES ET CLOVIS

lingien devait se donner une apparence de


lgitimit. Depuis lors, la crmonie du sacre
devint un complment ncessaire l'avnement de tout nouveau roi.
Les Captiens eurent d'autant plus besoin
du sacre qu'ils taient issus d'une nouvelle
usurpation. Le mythe de Clovis servait la nouvelle dynastie. Le roi de France tait ainsi le
successeur lgitime de Clovis. Il prcdait
donc l'Empereur dans le temps. Celui-ci pouvait au mieux se rclamer de Charlemagne.
Mais, le roi de France lui disputait aussi cet
hritage. De mme, le roi de France tait le
successeur du premier roi barbare baptis
dans la foi catholique. Il tait donc le trs
chrtien , le fils an de l'glise . Rome
n'a certes pas admis son sacre parmi les
sacrements. Nanmoins, il avait une dimension sacramentelle. Le roi de France n'tait
pas totalement tranger l'piscopat, il tait
une sorte d'vque du dehors , il avait des
privilges de clergie . Ce statut unique en

Occident lui permit de s'affirmer face aux


prtentions pontificales. partir de Saint
Louis, les rois de France furent en mesure
d'imposer la sparation entre le spirituel et le
temporel. Cette distinction devait s'avrer
fconde.
Le baptme de Clovis s'est ainsi inscrit
dans les origines lgendaires de la France.
Mais, aujourd'hui, il conviendrait de ne pas
confondre le mythe politique avec la ralit.

3- Qu'attendez-vous des clbrations du


baptme de Clovis?
Sur le plan politique, je crains que ces
clbrations entranent une grande confusion
chez nos concitoyens. Le pape va insister sur
l'aspect religieux ... La conversion d'un roi et
de quelques milliers d'hommes de son entourage sera prsente comme la fondation de la
France. Le christianisme serait alors consubstantiel notre pays. Chacun peroit les utilisations possibles d'un tel discours. Pourtant,

Lionel Jospin,
premier secrtaire
du Parti socialiste
1 - En quoi cette anne du 1 500' anniversaire du baptme de Clovis s'oppose-t-elle
(ou complte-t-elle) les clbrations du millnaire captien de 1987 ?
Des diffrences pourraient sans aucun
doute tre releves entre ces deux vnements,
ne serait-ce que la coloration religieuse qui
s'attache au choix fait de la crmonie du baptme de Clovis. L'essentiel me parat se trouver
ailleurs : la nation franaise rsulte d'une
construction historique s'talant sur 1 500 ans
et dans laquelle, effectivement, Clovis a tenu
une place. C'est en ce sens qu'il semble possible de commmorer l'anne 496, aprs l'avoir
fait pour 987. Encore faudrait-il que celle de
l'anne Clovis soit organise dans le mme
esprit rpublicain et lac que celui qui a prvalu
dans 1'occasion prcdente. Car une chose est
de rappeler un moment d'une histoire, une autre
de procder une actualisation douteuse. La
faon dont l'extrme droite cherche utiliser
cet pisode nous aide le comprendre.
2 -Pour vous, que signifie le baptme de
Clovis, dans l'histoire de France?
Le point de dpart d'une entreprise de
conqute et d'unification de la Gaule qui
aboutira en 506 et qui fera de Clovis le pre-

&
<

Lionel Jospin

mier roi des Francs - le futur Louis l" de notre


histoire. Sans occulter sa dimension proprement religieuse, ce baptme est d'abord pour
moi un acte politique fondateur, celui d'un
chef de tribu franque qui comprend que sans
l'appui des vques gallo-romains, il ne pourra
asseoir son autorit et qui fait, intelligemment,
le choix du catholicisme contre l'arianisme,
dans cette perspective pragmatique. Sa conversion et l'alliance passe avec Remi, l'vque
de Reims qui l'a baptis, lui auront t effectivement prcieuses. Au terme du mouvement
initi par ce baptme, il y a ainsi la constitution d'une Gaule unie, qui prfigure la France
actuelle, et la dsignation de Paris comme
capitale de ce nouveau royaume.

celui-ci repose sur des anachronismes vidents. En 496, la Gaule tait dj largement
christianise. Parler de la France cette
poque, parler mme de nation en Europe en
ce temps-l n'a aucun sens.
Le gouvernement pense se concilier un
peu tous ceux pour qui la nation reprsente
encore quelque chose. Au moment o, avec
Maastricht, on va prcisment abandonner le
franc, cela peut lui sembler non dnu d'intrt. Mais il se trompe. Ceux qui ont rflchi
sur la nature de la nation franaise savent
qu 'elle est politique. Clovis n'y appartient pas,
sinon par le mythe qu'il a engendr.
Aujourd'hui, en France, la nation se
confond avec la Rpublique. C'est bien cette
identit rpublicaine de la France qui est mise
mal par une construction europenne,
conue sur un modle fdral totalement
inadquat. Clovis sert de moyen pour banaliser la France, pour viter de s'interroger sur
notre singularit.

3- Qu'attendez-vous des clbrations du


baptme de Clovis?
Qu'elles soient l'occasion pour notre devoir
de mmoire de s'exercer de manire intelligente
et juste. Il nous faut ainsi rappeler que la nation
franaise s'est construite trs progressivement,
dans un mouvement historique sans cesse prolong : la France doit rester cet alliage qui tire
sa force du nombre et de la richesse des apports
qui se fondent dans le creuset unitaire qu 'est
1'intgration nationale. Voil pourquoi je regrette que ni l'islam ni le christianisme orthodoxe
ne soient reprsents au sein du comit national
charg d'organiser cette commmoration. Cette
clbration devrait galement tre un moment
privilgi pour illustrer combien les histoires
des diffrents pays europens sont indissociablement lies, mles, et pour expliquer la ralit du projet politique qu 'est la construction de
1'Europe, et l'Allemagne, en particulier. Saisissons la chance qui nous est ainsi offerte de
rappeler notre amour de la France et notre attachement son histoire, mais aussi de renouveler notre engagement europen. Jacques Chirac
aurait t mieux inspir, plutt que d'accueillir
le pape Jean-Paul II Reims le 22 septembre
prochain- ce qui me parat susceptible de nourrir des interrogations sur sa conception de la lacit-, d'inviter, par exemple, Helmut Kohl et
de raffumer, par cette initiative politique,
l'importance et la force du couple francoallemand .

LES HOMMES POLITIQUES ET CLOVIS


1

L'abandon par les Francs de leurs traditions


religieuses germaniques pour la romanit catholique fait non seulement de la France la fille
ane de l'glise, mais aussi l'hritire de
Rome. Si pour la tradition catholique, ce baptme est proprement celui de notre pays, pour tous
les Franais, il marque la naissance de la France.

Jean-Marie Le Pen,
prsident du Front
national, dput europen
1 - En quoi cette anne du 1 500' anniversaire du baptme de Clovis s'oppose-t-elle
(ou complte-t-elle) les clbrations du millnaire captien de 1987?
La clbration du 1 500 anniversaire du
baptme de Clovis n'est pas du mme ordre que
celle du millnaire captien. 987 est une date,
certes importante de 1'histoire de France, mais
elle ne marque que l'avnement d'un de ses rois,
le premier de la ligne glorieuse des Captiens,
ligne qui s'teindra avec la fm de la royaut.
L'entit gographique, voire gopolitique
de la France sur laquelle vit le peuple franais ,
prexiste au royaume de Clovis depuis les premiers temps du nolithique. Avant lui, nous
connaissons des formes d'organisation administrative et politique hrites d'un Empire
romain dcadent, dtruit, dpec. Avec lui,
surgit pour la premire fois un tat dont la
capitale est Paris, et qui a pour vocation gographique de s'tendre toute 1'ancienne
Gaule. Clovis, roi des Francs, est le premier
chef d'tat d'une suite ininterrompue jusqu 'au

Gilles de Robien,
prsident du groupe UDF
l'Assemble nationale,
maire d'Amiens

Gilles de Robien

1 - En quoi cette anne du 1 500' anniversaire du baptme de Clovis s'oppose-t-elle


(ou complte-t-elle) les clbrations du millnaire captien de 1987?

Jean-Marie Le Pen

prsident de la Rpublique actuel - mme si,


avec la fin de la royaut catholique, leur substance est diffrente.
La diffrence entre Clovis et Hugues
Capet est simple : le premier des Captiens
demeure le symbole de la monarchie franaise,
Clovis, lui, fonde la France.

2 - Pour vous, que signifie le baptme de


Clovis, dans l'histoire de France ?
Le baptme de Clovis marque d'une faon
dfinitive la fin de l'Antiquit. Ce jour-l nat la
France, dsormais diffrente de la Gaule. Elle
nat de la fusion des lments celtes et romains
avec la germanit des conqurants barbares.

Le millnaire captien a t l'occasion de


clbrer en Picardie 1'histoire du pr-carr
national devenu 1'Hexagone mille ans plus
tard. Je ne pense pas que 1996 s'oppose ou
complte 1987, c'est diffrent et c'est tout.
Qu 'importe qu'Hugues Capet ne soit pas un
petit-fils de Clovis, ce qui compte c'est cette
volont constante des chefs d'tat de notre
pays de maintenir l'unit et l'indpendance
nationale de la France. De Clovis Chirac en
passant par Valmy et le ll Novembre, c'est
finalement le mme projet qui s'exprime.

2 - Pour vous, que signifie le baptme de


Clovis, dans l'histoire de France?
Ce fut sans doute un choc spirituel profond.
Les peuplades germaniques qui dferlaient sur la
Gaule romaine taient animistes : le pre de Clovis ne disait-il pas que c'tait un monstre marin
qui avait fcond sa mre alors qu'elle se baignait dans la mer du Nord ? En recevant le baptme, Clovis et ses hommes ont accept l'autorit spirituelle de Rome. Ce sacrement a donn au
chef d'tat des Franais une autorit et une prminence qui explique en partie le dveloppement de 1'Hexagone au fil des temps. Ce geste
symbolique a donn la France une certaine

3- Qu'attendez-vous des clbrations du


baptme de Clovis ?
La clbration du baptme de Clovis
devrait tre l'occasion unique de rassembler
tous les Franais dans le souvenir de cette
poque qui vit surgir la France des dbris de
1'Empire romain. Tous les Franais sont appels commmorer cet acte de fondation de
leur pays, quelle que soit leur religion ou leur
rfrence philosophique, quelle que soit leur
origine ethnique. Tous les Franais, attachs
leur nation, qui ne veulent pas qu'elle disparaisse, absorbe dans un conglomrat europocosmopolite, tous les Franais respectueux des
valeurs nationales et qui ne veulent pas voir
notre pays envahi par des populations trangres nos traditions multisculaires auront
donc cur de clbrer, avec le baptme de
Clovis, la naissance de la France et, avec elle,
la renaissance du sentiment patriotique.

autorit internationale et une tradition humaniste


qu'elle n'a pas perdue. Tous les Franais ne se
reconnaissent pas dans ce geste mais reconnaissent que le peuple franc n'est pas pour rien dans
l'histoire du monde. Le baptme de Clovis
montre surtout que c'est sa femme qui est la vritable responsable de cette conversion ...
N'oublions pas que c'est Clotilde qui est en ralit la vritable hrone de ce 1 500 anniversaire.
3- Qu'attendez-vous des clbrations du
baptme de Clovis?
Il n'y a pas une France du bicentenaire de la
Rvolution et une France du quinzime centenaire du baptme de Clovis. Ces deux pages de
1'histoire de France ont exist et sont lies dans
le mme livre. Il n'y a pas fermer les yeux ni
de mmoire oublier. Il s'agit d'intgrer ces
grandes et moins grandes heures de notre pass
et ainsi de prparer l'avenir. J'espre que les
clbrations donneront envie de nombreux
Franais d'approfondir leurs connaissances en
histoire et donneront chacun le dsir de respecter la sensibilit de son voisin (religieuse,
agnostique ou athe). Les Franais ont le droit
d'tre fiers de leur pass. Que cela leur donne
envie de l'tre aussi de leur avenir.

L'EXTRAORDINAIRE ANNEE 1936


Voici soixante ans, l'anne 1936 fut celle de tous les espoirs et de toutes les angoisses.
Dbut de la guerre d'Espagne, sujet de notre prcdent numro, Front populaire, affaire d'thiopie,
grande terreur Moscou et Jeux olympiques Berlin, dissolution des Ligues
et cration du PPF par l'enfant chri de la jeunesse communiste.

DOSSIER RALIS PAR PHILIPPE CONRAD

La France du Front populaire

es 26 avril et 3 mai 1936,


les lections lgislatives
donnent une victoire indiscutable la coalition de Front
populaire. 376 lus s'en rclament, face aux 222 qui lui sont
opposs. La participation (84,3 %)
a t la plus forte depuis les lections du printemps de 1914 qui,
dj, avaient vu une victoire des
gauches mais le rapport des
forces qui se dessine au Parlement ne doit pas faire illusion.
la faveur du mode de scrutin les
vainqueurs espraient un raz de
mare. Ils ne gagnent en fait que
300 000 voix par rapport aux
lections de 1932, alors que les
droites n'en perdent que 70 000.
On peut s'attendre ce que
les radicaux, qui sont alls aux
lections dans le cadre d'une
alliance de gauche, rejoignent
quelques mois plus tard l'Union
nationale qui grera Je pays
jusqu'aux lections suivantes. Le
scnario a t rd en 1926 autour
de Poincar et en 1934 derrire
Doumergue ...
La vritable surprise du scrutin rside dans la nouvelle donne
qui s'est tablie gauche. Avec
1 950 000 voix, les radicaux en
perdent 350 000 par rapport la

Lon Blum, symbole du Front popumire, de ses espoirs et de ses checs.

consultation prcdente. Avec


prs de deux millions de voix, les
socialistes en perdent trente mille
mais peuvent dsormais se prsenter - en termes lectoraux comme Je premier parti de gauche.
Les communistes apparaissent en
fait comme les grands vainqueurs
puisqu'ils passent de 789 000 suffrages 1 468 000, multipliant par
sept leur reprsentation parlementaire (de 11 en 1932 72 en
1936). Dans le mme temps, les
dputs socialistes, qui taient
cent trente deux, se retrouvaient
147, alors que les radicaux

voyaient leur nombre chuter de


160 106. L'chec final du Front
populaire tient sans doute dans
une large mesure, ce nouveau
rapport de forces, les radicaux se
laissant rapidement tenter par un
renversement d'alliances leur permettant de gouverner avec l'appui
de la droite. Ce sera chose faite en
1938, quand se constituera Je gouvernement Daladier. ..
La victoire du Front populaire
tait largement prvisible. La
crainte du fascisme avait, au
lendemain du 6 fvrier 1934, runi
dans la rue les frres ennemis de

gauche et un pacte d'unit d'action


avait t conclu entre les communistes et les socialistes. En 1935,
1'Internationale communiste appelle constituer partout des alliances
de front populaire dont le ciment
sera << l' antifascisme . Il s'agit
pour Staline de prcipiter la guerre
entre les tats autoritaires et les
dmocraties occidentales. Le Parti
communiste franais applique la
lettre ces consignes et fait mme
preuve d'un remarquable zle unitaire puisque Thorez se propose de
tendre la main aux catholiques
attachs au progrs social. Farouchement antimilitariste quelques
annes plus tt, le parti des travailleurs se dcouvre mme une
fibre patriotique insouponne en
exaltant les hros de Valmy et en
rclamant des budgets de dfense
consquents aprs la signature, en
mai 1935, du pacte francosovitique. La crise conomique et
le chmage qui 1'accompagne,
l'chec patent des politiques de
dflation visant sauver le
franc par tous les moyens ont
engendr un fort mcontentement
qui va se traduire dans les urnes et
coter cher, on l'a vu, au Parti
radical qui constitue le centre de
gravit du rgime.

L'EXTRAORDINAIRE
ANNE 1936
1

Grvistes dans une usine de la banlieue parisienne en 1936.

C'est le 4 juin que Lon


Blum, leader du Parti socialiste
(SFIO), constitue le gouvernement. Un cabinet qui compte trois
femmes, mais aucun communiste,
le parti de Maurice Thorez se
rservant le ministre des
masses et pratiquant le soutien
sans participation . Il espre
ainsi, sur la lance de son succs
lectoral, conserver sa libert
d'action pour pratiquer d'ventuelles surenchres. Quand Lon
Blum arrive Matignon, il se
trouve par ailleurs confront avec
la plus grave crise sociale qu'ait
connue la France depuis longtemps. Lanc dans l'industrie
aronautique, un formidable mouvement de grves, accompagnes
d'occupations des entreprises, a
gagn la majeure partie du pays au
cours du mois de mai. Les accords
de Matignon conclus le 7 juin
entre le patronat et la CGT, suivis
par le vote 1'Assemble de plusieurs lois sociales, notamment
celle instituant les congs pays,
vont permettre le retour au calme
et l'on verra Maurice Thorez luimme adjurer ses camarades de
<< savoir arrter la grve . Les
augmentations de salaires, les
congs pays et la semaine de
quarante heures rmunres quarante-huit vont coter cher aux
entreprises, dont beaucoup ne survivront pas un tel traitement

mais nul, l't 1936, ne songe


aux retombes lointaines de ces
sympathiques innovations. Un peu
partout, la France du camping
remplace celle de l'apro, les
Auberges de jeunesse cres par
Lo Lagrange et Marc Augier
accueillent les nouveaux vacanciers pendant que les trains de
plaisir emmnent au TouquetParis-Plage ou Cabourg les travailleurs qui dcouvrent la mer.
Mais cette euphorie trouve trs
vite ses limites. Ds le dbut de
l'anne 1936, la remilitarisation
de la Rhnanie par Hitler et la
victoire italienne en thiopie ont
assombri la scne internationale.
partir du mois de juillet,
les choses s'aggravent quand
l'Espagne s'embrase. Lon Blum
et le crypto-communiste Pierre
Cot, son ministre de 1'Air, veulent
soutenir le gouvernement rpublicain de Jos Giral mais, si les
communistes les poussent agir
en ce sens, les radicaux ne veulent
pas entendre parler d'aventure
militaire au-del des Pyrnes et
la gouvernante anglaise impose le choix de la non-intervention.
Blum doit par ailleurs faire face
une violente opposition. Le 18
juin, il a dissous les ligues mais
lui-mme et ses proches sont
devenus la cible de l'opposition.
Alors que la gestion centriste et
modre des radicaux avait,

depuis des annes, vit au pays


des affrontements extrmes, la
victoire du Front populaire et le
gouvernement Blum ont rveill
l'opposition des deux Frances.
Dans son message du 31
dcembre 1936, qui suit de
quelques semaines le suicide de
Roger Salengro, Blum peut affirmer que la France a une autre
mine et un autre air . Les
enthousiasmes de l't sont bien
retombs. Dj, le Parti communiste a largement pris ses distances avec le gouvernement.
Les hommes du Front populaire pensaient pouvoir en finir avec
la crise qui affectait l'conomie
franaise depuis le dbut des
annes trente. Attachs la stabilit du franc, les gouvernements de
droite qui avaient eu en charge les
affaires du pays depuis 1934
avaient mis en uvre des politiques de dflation aussi impopulaires qu'inefficaces. Les espoirs
de relance par la consommation
qu 'entretiennent leurs successeurs
de 1936 n'obtiendront pas de bien
meilleurs rsultats et les trois dvaluations intervenues de 1936
1938 ne seront que l'addition qu 'il
faudra naturellement payer pour les
gnrosits accordes aux salaris.
Le bilan s'avre lourd pour l'conomie franaise. La consommation
n'a baiss que de 1,5 % mais les
investissements ont recul de Il %

et le nombre des heures de travail a


chut de 8 %, la production industrielle rgressant pour sa part de
5 % au moment o celle de 1'Allemagne fait un bond de 17 %. Si l'on
en croit Alfred Sauvy, plutt que la
chienlit dnonce par la presse
de droite, c'est la rduction du
temps de travail quarante heures
qui a t fatale pour la politique
conomique du Front populaire.
L'chec conomique est-il compens par les avances sociales ?
L'institution des conventions collectives, l'introduction de 1' action syndicale dans les entreprises, la semaine de quarante heures ou les congs
pays ont t perus comme des
progrs dcisifs. On peut remarquer
ce propos que les avantages salariaux accords aux ouvriers se sont
rvls bien fragiles et que leur pouvoir d'achat n'a gure volu durant
cette priode, pendant que celui des
retraits, des fonctionnaires et des
familles se dtriorait nettement. La
plupart des rformes ralises alors
avaient dj t mises en uvre, parfois depuis longtemps, dans la plupart des pays comparables la France. Le cas des vacances payes
est, cet gard, assez exemplaire. ll
s'agit d'une ide issue du syndicalisme chrtien, voque dans un projet
de loi de 1925 et demeure sous le
coude jusqu' ce que Lon Blum la
relance le 9 juin 1936. Une rforme
vote l'unanimit par les dputs
et qui fait l'objet d'un trs large
consensus. Rien de plus naturel
puisque les congs pays existaient
en Allemagne et en Autriche avant
1914 et puisque des pays aussi
divers que l'Italie, la Roumanie ou
le Brsil ont prcd la France sur
cette voie.
Le bilan apparat donc assez
mince et s'il est exagr d'accabler
le Front populaire en le rendant responsable de tous les maux - notamment de la dfaite de 1940, qui a
des origines autrement complexes il est certain que les annes 19361938 n'ont pas contribu placer la
France dans de bonnes conditions
pour affronter les terribles preuves
qui l'attendaient.

TRAORDINAIRE
NNE 1936

L" affaire thiopienne


vient bouleverser
l" quilibre europen
u cours des premiers mois
de J'anne 1936, les vnements d'thiopie dominent la scne internationale.
Jusqu'en 1935, l'Italie fasciste
apparat nettement hostile 1'Allemagne hitlrienne dont elle redoute la volont d'annexer un jour
l'Autriche et, au cours de 1't
1934, on a mme vu Mussolini
mobiliser sur le Brenner quand les
nazis autrichiens ont tent de
s'emparer du pouvoir Vienne.
En juin 1935, l'accord naval
anglo-allemand semble amorcer
un rapprochement entre Berlin et
Londres et, Je 17 octobre, Ribbentrop dclare au Premier ministre
belge Van Zeeland qu'en cas de
conflit anglo-italien, l'Allemagne
choisirait le camp de la GrandeBretagne ... .
Ce conflit, beaucoup Je craignent depuis que Mussolini ne
cache pas son intention d'attaquer
l'thiopie pour venger J'agression
subie par ses troupes Je 5 dcembre
1934 Ual-Ual. 160 000 soldats
italiens ont en effet t achemins
vers l'Afrique orientale au cours
des huit premiers mois de 1935.
L'Angleterre s'inquite et Anthony Eden, trs hostile Mussolini,
a mme dploy en Mditerrane
des forces navales importantes.
Craignant que 1'Italie, devenue
matresse de 1'thiopie, ne menace
Je Soudan voisin et l'axe Le CaireLe Cap autour duquel s'organise
la domination britannique en
Afrique. Nation proltaire ,
1'Italie ne peut que dnoncer
l'injustice des partages coloniaux
et rclamer sa place au soleil .
En face d'elle, Je Ngus n'est,
pour beaucoup, qu'un tyranneau
africain, mais le souverain thiopien va trs bien exploiter les
opportunits que lui fournit la

Combattants italiens de la campagne d'thiopie en 1936. Gravure


d'poque.

SDN, qui a accueilli son pays en


1923. Il va donc jouer la carte
anglaise quand, le 3 octobre 1935,
le gnral De Bono dclenche
l'offensive partir de 1'rythre
italienne.
La SDN riposte les 14 et 16
octobre en votant des sanctions
contre 1'Italie (arrt des crdits,
embargo sur les exportations
transalpines, refus de vente des
matires premires stratgiques).
Les Franais, soucieux de ne pas
se couper de Rome, cartent

J'embargo sur le ptrole et l'acier,


ainsi que la fermeture de Suez, et
Pierre Laval s'efforce de trouver
un compromis. Comprenant qu'il
doit agir vite pour mettre les puissances devant le fait accompli,
Mussolini envoie en thiopie le
gnral Badoglio, dot de moyens
qui vont lui permettre de conduire
une guerre moderne.
Quand Anthony Eden est
remplac par Samuel Hoare au
Foreign Office, le chef du gouvernement franais pense avoir trouv

une solution : l'thiopie concderait l'Italie le Tigr et le nord de


l'Ogaden et pourrait conserver,
avec un territoire diminu, sa pleine indpendance. Mais la rvlation par la presse de cet accord
aboutit au dpart de Hoare et, en
janvier 1936, la chute de Laval.
Pendant ce temps, Hitler a vu le
parti qu'il peut tirer de la situation.
L'Allemagne aide l'Italie
contourner les effets de J'embargo.
Quand le corps expditionnaire
fasciste doit tre renforc en
Afrique, Mussolini doit sacrifier
ses ambitions danubiennes et sa
volont d'empcher l'Anschluss.
Les lments d'un rapprochement
germano-italien commencent donc
se dessiner. Sur le terrain, le
gnral Graziani l'emporte dans
J'Ogaden et s'empare de Harrar en
avril 1936, aprs avoir livr de
furieux combats.
Sur le front du Tigr, Badoglio
avance plus lentement que prvu et
se heurte, lui aussi, une farouche
rsistance, mais la victoire des Italiens au lac Asciangi leur ouvre la
route d'Addis-Abeba Ils y entrent
le 4 mai 1936 et, quatre jours plus
tard, le roi Victor-Emmanuel ill est
proclam empereur d'thiopie.
Ds le mois suivant, Eden s'incline
et demande la leve des sanctions.
Il est trop tard. L'Italie n'attend
plus rien des Anglais et 1'hostilit
que lui manifeste le gouvernement
franais depuis la victoire du Front
populaire suffit jeter Mussolini
dans les bras de Hitler. Au cours
du mois d'octobre suivant, le voyage de Ciano Berlin jette les fondements de l'Axe Rome-Berlin. Le
front constitu en 1935 Stresa
entre Anglais, Franais et Italiens
au lendemain du rarmement de
l'Allemagne tait dfinitivement
rompu.

L'EXTRAORDINAIRE
ANNE 1936

Berlin accueille
les XIe Jeux olympiques

'est en 1928, l'poque


bnie du rapprochement
Briand-Stresemann, en
pleine dtente franco-allemande,
au moment o la Rpublique de
Weimar normalisait ses rapports
avec la communaut internationale, que les instances olympiques
ont retenu Berlin comme sige des
Jeux de 1936. Beaucoup de
choses ont chang depuis que
cette dcision a t prise. En janvier 1933, Adolf Hitler est devenu
chancelier du Reich. Utilisant la
voie lectorale et les institutions
parlementaires de Weimar, il a, en
quelques mois, dot 1'Allemagne
d'un rgime autoritaire et totalitaire dont on craint qu'il ne remette
en cause la paix fragile ne des
traits imparfaits de 1919-1920.
Beaucoup reprochent au nouvel
tat allemand sa politique antismite. Aux discriminations professionnelles dcides ds 1933 sont
venues s'ajouter celles inscrites
dans les lois de Nuremberg de
1935 et, dans de nombreux pays
- notamment aux tats-Unis -,
l'opinion s'indigne de ces excs.
Certains militent pour un boycott
des Jeux de Berlin et il faudra un
voyage en Allemagne d'Avery
Brundage, l'un des animateurs du
Comit international olympique
pour que le Fhrer s'engage laisser des juifs au sein des quipes
allemandes qui participeront la
comptition. Pendant la dure des
Jeux la parution du Strmer, le
journal violemment antismite de
Julius Streicher, sera mme suspendue pour ne pas effaroucher
les nombreux visiteurs trangers.
Hitler veut en effet faire de cette
fte des peuples une manifestation de prestige qui doit donner
une image positive de la nouvelle
Allemagne. Et le pays a ralis un
effort considrable en ce sens. Le
1" aot 1936, c'est l'ouverture et

Berlin, 1936. Un athlte allemand allume le feu sacr avec la torche symbolique apporte de Grce par coureurs.

plus de cent vingt mille spectateurs se pressent dans le gigantesque stade construit pour la circonstance. Pour la premire fois,
la flamme a t transporte depuis
Olympie - une tradition reprise au
cours des Olympiades suivantes et l'on voit la plupart des cinquante-trois dlgations, y compris la
franaise dans sa majeure partie,
saluer le bras tendu le nouveau
matre de l'Allemagne lors du
dfil de prsentation. Le Fhrer
se rjouit un peu trop ouvertement
des succs de ses compatriotes et
le comte de Baillet-Latour du CIO
doit lui rappeler qu'il doit aller
saluer tous les vainqueurs ou n'en
saluer aucun. C'est la raison pour
laquelle, ensuite, le chancelier ne

saluera pas le clbre Jesse


Owens, au mme titre que tous les
autres vainqueurs... Ces Jeux
olympiques mmorables sont
l'occasion, pour la cinaste Leni
Riefenstahl, de raliser un film qui
sera l'un des grands succs de
l'avant-guerre. Avec cent quatrevingt une mdailles, dont trentetrois d'or, 1'Allemagne remporte
la premire place devant les tatsUnis (cent-vingt-quatre mdailles,
dont vingt-quatre d'or). La France
doit se contenter de sept mdailles
d'or et elle se voit devance par la
Hongrie et l'Italie. Ces Jeux, avec
les succs remports par les
nations totalitaires, montrent bien
que le sport a dsormais pris une
dimension politique, qu 'il est

devenu un lment de prestige


national au mme titre que la puissance militaire ou le rayonnement
culturel. 1'Allemagne parvient
ainsi faire oublier quelque peu la
Nuit des longs couteaux ou les
lois de Nuremberg, en donnant
l'image d'une nation jeune, pacifique et accueillante. Dans la lutte
des propagandes, elle sortait largement victorieuse et les Jeux antifascistes organiss dans la Barcelone rouge ne rencontrrent qu'un
modeste succs d'estime auprs
des partisans les plus acharns de
la Rpublique espagnole.
l'inverse, la fte des peuples
de Berlin symbolisait le retour de
l'Allemagne dans le concert des
grandes puissances.

TRAORDINAIRE
NNE 1936

Hitler re01ilitarise la Rhnanie

ote par la Chambre des


dputs le 27 fvrier 1936,
la ratification du pacte franco-sovitique conclu par Pierre
Laval Moscou en mai 1935 est
perue par Hitler comme l'expression d'une volont d'encerclement
de 1'Allemagne. En rponse au doublement de la dure du service militaire en France, il a dcid, l'anne
prcdente, le rarmement du
Reich. Cette fois, il entend porter un
dernier coup aux clauses militaires
de Versailles en remilitarisant, ftce titre symbolique, la rive gauche
du Rhin vacue par les troupes
franaises en 1928, sept ans avant la
date prvue. Fixe par le trait de
Versailles (articles 42 et 43), confrrme par le trait de Locarno en
1925, la dmilitarisation de la rive
gauche du Rhin constituait pour la
France une garantie de scurit
essentielle. Responsable du Quai
d'Orsay, Pierre-tienne Flandin
s'est inquit de la menace allemande ds janvier 1936 mais il n'arencontr que des rticences du ct
des responsables militaires et du
Foreign Office... Le 7 mars 1936,
l'Allemagne fait savoir qu'elle
dnonce le trait de Locarno, tout
en proposant la France et la Belgique un pacte de non-agression de
vingt-cinq ans, ainsi que son retour
la SDN qu'elle a quitte en
octobre 1933. Dans le mme temps,
dix -neuf bataillons d'infanterie franchissent les ponts du Rhin sous les
acclamations des habitants... Le
gouvernement franais mesure bien
l'importance de 1'enjeu mais il prfere une action collective des puissances une raction militaire
immdiate. Le 8 mars, Je Conseil
des ministres rvle les hsitations
du plus grand nombre. Si Mandel,
Sarraut, Boncour et Flandin sont
pour la manire forte, tous les autres
souhaitent s'en remettre la SDN et
certains justifient 1'inaction par la
proximit des lections. De plus,
Anthony Eden, responsable du
Foreign Office, souhaite une solu-

Unit de cavalerie allemande pntrant en Rhnanie, dont la dmilitarisation, jamais accepte par l'opinion allemande, avait t impose en 1919 par le trait de Versailles.

tion de conciliation avec l'Allemagne. Au soir du 8, Albert Sarraut


a beau lancer la radio Je fameux
Nous ne laisserons pas Strasbourg sous le feu des canons allemands , l'affaire est entendue. La
droite craint un conflit qui pourrait
faire le jeu de Staline, la gauche
pacifiste ne veut pas entendre parler
d'une nouvelle guerre pour un motif
aussi futile ... L'vnement n'en est
pas moins dcisif dans l'histoire de

l'avant-guerre. Hitler n'a pas encore


une arme capable de faire face un
conflit. La nouvelle Wehrmacht a
moins d'un an. Elle n'a ni les structures ni les moyens qui lui permettraient d'affronter avec succs une
raction franaise. Le rapport des
forces est crasant, cette date, en
faveur de la France et les gnraux
allemands Je savent bien mais, faute
d'un gouvernement lucide et dtermin, faute galement d'une organi-

sation militaire adapte la situation et d'une stratgie qui ne se


rduise pas la dfensive derrire la
ligne Maginot, Paris ne va rien
faire, encourageant ainsi Je Fhrer
perptrer de nouvelles violations
des traits tout en inquitant gravement nos allis (la Belgique proclamera sa neutralit l'anne suivante).
La France va payer cher, quatre ans
plus tard, sa passivit du 7 mars
1936.

L'EXTRAORDINAIRE
ANNE 1936

Staline dclenche la grande terreur

'est l'assassinat de Kirov,


perptr Lningrad le
l" dcembre 1934, qui va
ouvrir une campagne de terreur
aussi brutale qu'inattendue. L'affaire demeure obscure mais, ds ce
moment, on met en place une procdure militaire acclre dans les
affaires de terrorisme . Les procs se drouleront huis clos, les
accuss n'auront pas de dfenseurs,
il n'y aura pas d'appel des sentences rendues et elles seront
immdiatement excutes. Le
temps des grandes purges peut
commencer. Avec le rang de commissaire du peuple, c'est A. I.
Vychinski qui sera le procureur
gnral charg de dnoncer les
activits terroristes du bloc
contre-rvolutionnaire des trotskistes-zinovivistes rvles dans
une directive du Comit central du
29 juillet 1936. Quatre grands procs vont ainsi se succder de 1936
1938. Le premier, dit des
seize , a lieu du 19 au 24 aot

1936. Zinoviev, Kamenev et Smirnov sont les accuss les plus en


vue. On rvise en fait le procs de
janvier 1935 au cours duquel, faute
de preuves suffisantes , on ne les
a condamns qu' la rclusion
perptuit. Les faits - l'assassinat de Kirov - tant dsormais tablis, on les condamne mort dixhuit mois plus tard. On leur a promis la vie sauve contre leurs aveux.
Leur coopration n'meut gure le
procureur, dchan contre << ces
chiens enrags fusiller . Kamenev en rajoute en dclarant ses
deux fils : Quel que soit le verdict, je le considre d'avance
comme juste, ne regardez pas en
arrire, continuez votre route.
Comme le peuple sovitique, suivez
Staline... . Evdokimov remercie
pour sa part Vychinski d'avoir
rclam la seule peine que nous
mritions. Tous les accuss sont
excuts vingt -quatre heures aprs
le verdict et L'Humanit peut crire
que La Rvolution se dfend. Les

Joseph Staline

seize terroristes trotskistes la


solde de Hitler ont t excuts
hier. Vive le Parti bolchevik et son
chef, Staline ... . Du 23 au 30 janvier 1937, c'est le tour des dix-sept
accuss du centre trotskiste et
antisovitique qui l'on reproche
de s'tre livr au sabotage conomique . La plupart des accuss
sont fusills mais Radek sauve sa
tte (il sera assassin par ses codtenus en 1940) aprs avoir tmoign charge contre ses anciens
compagnons ... En juin 1937, c'est

l'arme que Staline s'en prend en


liquidant ses meilleurs gnraux.
Avec eux, trente-cinq mille officiers
priront dans l'aventure. Enfin, les
vingt et un jugs du 2 au 13
mars 1938 - parmi lesquels Boukharine, Rykov et Iagoda, ancien
chef de la GPU - connaissent un
sort comparable. On a introduit
cette fois la charge d'assassinat
mdical . Rien ne peut freiner le
zle de Vychinski contre les criminels flons, les maudits reptiles,
les tratres excrs, les cratures
dpraves prsents sur le banc
des accuss. Sur les vingt et un,
dix-huit sont condamns mort.
Staline a donc ralis une puration
massive de l'appareil communiste.
Entre le XVll' Congrs de 1934 et
le xvm de 1939, plus de 90% des
cadres ont disparu, carts, emprisonns ou liquids. Un million
d'excutions ont t ralises de
1936 1938 et, cette date, prisons
et goulags comptent neuf millions
de dtenus.

La dissolution des Ligues

Membres des Jeunesses patriotes,


mouvement fond par Pierre Tailtinger.

e 13 fvrier 1936, une


foule nombreuse se presse
boulevard Saint-Germain
pour accompagner le cortge
funbre de l'historien Jacques
Bainville, l'une des figures de
proue de l'Action franaise. C'est
le moment que choisissent Lon
Blum et le dput socialiste
Georges Monnet pour emprunter
le mme itinraire. Les Camelots
du roi considrent cette intrusion
comme une provocation et la voiture est bientt cerne hauteur
du ministre de la Guerre. La
glace arrire est brise et quelques
clats blessent la tte le leader
socialiste. Simple gratignure
rapidement soigne 1'HtelDieu, mais l'occasion est trop
belle d'en finir avec les activistes
qui, depuis fvrier 1934, ne man-

quent pas une occasion de


condamner la Gueuse >> et de
dnoncer l'impuissance et la corruption engendres par le rgime.
Le prsident du Conseil,
Albert Sarraut, dcide alors par
dcret de dissoudre 1'Action franaise, la Fdration nationale des
Camelots du roi et la Fdration
nationale des tudiants d'Action
franaise. II ne fait qu 'appliquer
ainsi la loi vote le 10 janvier prcdent contre les ligues . Le 16
fvrier, Charles Maurras se voit
inculper de provocation au
meurtre par voie de presse et plusieurs militants d'Action franaise
sont arrts, alors qu 'une manifestation antifasciste est organise dans Paris. Socialistes et communistes se flicitent de la dcision gouvernementale tandis que

le colonel de La Rocque proteste


vigoureusement, auprs du prsident du Conseil, contre une manifestation au cours de laquelle on a
pu voir l' emblme du Komintern envahir les rues de la capitale. Le leader des Croix-de-Feu a
raison de s'inquiter car, une fois
victorieux, le Front populaire fera
subir son organisation le mme
sort qu ' l'Action franaise. Le
gouvernement Lon Blum dcidera en effet, le 18 juin, la dissolution des Croix-de-Feu, du Parti
national populaire de Pierre Taitlinger (ex-Jeunesses patriotes), de
la Solidarit franaise et du Parti
franciste. Le 26 mars suivant,
Maurras sera condamn quatre
mois de prison. Des mesures qui
n'enlveront rien la vitalit de
l'opposition nationale.

TRAORDINAIRE
NNE 1936

28 juin 1936
Le rendez-vous de Saint-Denis
a France de l't 1936 est
en pleine effervescence
quand se tient SaintDenis, les 27 et 28 juin, la confrence qui doit donner naissance
- partir du rayon communiste
dissident - un nouveau parti
politique, rassembl derrire
Jacques Doriot, l'enfant terrible
du PCF. Curieux itinraire que
celui du Grand Jacques . Anticolonialiste farouche, orateur parlementaire redoutable, maire de
Saint-Denis la Rouge , devenu
- au fil des mois qui ont suivi son
exclusion du Parti - un anticommuniste farouche.
Quelques
annes plus tard, aprs s'tre
brillamment battu lors de la campagne de 1940, il se proclamera
homme du Marchal avant de
s'engager, aprs l'attaque allemande contre l'URSS, dans la collaboration avec l'occupant. Fondateur de la Lgion des volontaires franais contre le bolchevisme, il portera l'uniforme de la
Wehrmacht et, repli en Allemagne en 1944, il disparatra lors
du mitraillage de sa voiture par un
avion alli ... C'est en 1936, alors
que les lections et les grves
viennent de donner au Parti communiste un poids grandissant, que
l'ancien rival de Thorez, ulcr de
voir le Parti mettre en uvre
l'union des gauches qu'il rclamait avant son viction et persuad que le revirement de l'Internationale vise encourager la guerre
entre Hitler et les dmocraties
occidentales, dcide de lancer,
partir du bastion communiste de
Saint-Denis qui lui est rest majoritairement fidle, un mouvement
d'opposition au Front populaire,
dont la politique trangre rsolument antifasciste risque d'entraner la France vers la guerre. Prs
de 2 000 personnes sont prsentes
au rendez-vous de Saint-Denis,

Premier congrs du Parti populaire franais, cinq mois aprs le rendez


vous de Saint-Denis. la tribune, Jacques Doriot, ancien secrtaire gnral
des Jeunesses communistes, devenu le plus farouche adversaire de son
ancien parti aprs avoir dcouvert la ralit sovitique Moscou.

environ 450 communistes dionysiens et 1 500 invits issus des


horizons politiques les plus divers.
C'est le dimanche aprs-midi,
partir de 14 h 30, que, dans un discours-fleuve de trois heures,
Doriot va dvoiler son projet :
Parce que nos dirigeants ont t
aussi peu actifs l'extrieur que
conservateurs l' intriew; ils
nous ont mis dans une situation
catastrophique et notre pays est
doublement menac de la rvolution sovitique et de la guerre.
C'est pour tenter de sortir de
cette situation que nous entrons
en lutte et que nous formons notre
parti. Il aura donc deux ennemis,
la conservation sociale et son
aspect routinie1; le parti de Staline et son esprit de perversion
nationale ... Aprs le discours de
Doriot, Teulade prsente le mani-

feste en huit points du parti, qui


est approuv l'unanimit. Un
Bureau provisoire est ensuite
constitu. Doriot en est le prsident. Barb, exclu lui aussi du
PCF aprs avoir t membre du
Comit central, sera le secrtaire
gnral, second par Teulade, un
ancien de la CGT du Btiment, et
Abremski, qui avait t l'un des
animateurs du comit pacifiste et
antifasciste
Amsterdam-Pleyel.
Marcel Marchal, Victor Arrighi et
Paul Marion, tous anciens communistes, compltent ce bureau
provisoire. Mais si la garde rapproche du Grand Jacques
demeure trs marque gauche,
l'originalit du rendez-vous de
Saint-Denis rside dans la prsence, ce jour-l, d'hommes venus
d'horizons trs inattendus. Alfred
Fabre-Luce appartient la grande

bourgeoisie,
Bertrand
de
Maud'huy vient des Ligues et il
est le fils de 1'un des plus clbres
gnraux de la Premire Guerre
mondiale. Ils seront rejoints par
des hommes aussi diffrents que
Bertrand de Jouvenel ou Pierre
Pucheu, alors que le jeune juriste
Maurice Duverger s' affrrmera
rapidement comme l'un des
espoirs du parti. Drieu La Rochelle est en qute, depuis fvrier
1934, d'un socialisme fasciste
capable d'assurer la renaissance
franaise et d'engendrer l'Europe
nouvelle. Souvent ennemis de la
veille, les adversaires du rgime,
de droite et de gauche, se trouvaient donc ici rassembls dans
une tentative de renouvellement
complet du jeu politique, prvisible depuis l'mergence du
no-socialisme de Dat et
Marquet. Il est sans doute exagr
de parler de fascisme propos
de l'aventure qui commence en
cet t 1936, mme si certaines
analogies peuvent tre tablies
avec les expriences tentes dans
d'autres pays europens. On chercherait en vain au PPF le style
paramilitaire inhrent au fascisme,
et Doriot ne remet pas en cause la
Rpublique. Nul racisme non plus
dans un parti qui entend exploiter
au mieux les ressources humaines
que son Empire fournit la France. Le Parti populaire franais
n'en reste pas moins, parmi les
forces politiques de quelque
importance qui sont apparues
durant les annes trente, celui qui,
par sa volont de rconcilier le
national et le social , par le
culte de la personnalit dont
bnficia Doriot et par sa volont
de crer un tat fort, semble le
plus proche du modle fasciste,
dans un pays demeur largement
rtif aux tentations totalitaires.

LIVRE

Rome, Jer siele


avant J.-C
Ainsi prit la R(Jublique

Rome )"r siele


aprs J.-C.

Livres

Les orgueilleux dfis


de l'ordre imprial
sous la dire ction d e
Jacque s Gaillard
Deux volumes symtriques, si
1'on peut dire, par rapport au rgne

d'Auguste. Deux volumes qui


saisissent l'histoire de Rome des
moments de violentes
transformations dans tous les
domaines. Deux volumes enfin qui
regroupent plusieurs auteurs et
plusieurs sujets dans J'esprit d'une
collection o souvent l'clectisme et
la facilit l'ont emport sur la qualit
historique. On craint Je pire. On
trouve ici Je meilleur, en des termes
simples et accessibles, mais ces
ouvrages manquent de cartes et les
repres chronologiques sont
drisoires.
ditions Autrement. 2 volumes, 256 et
240 pages, 120 F chacun.

F. V.

L'atme romaine
en Gaule
sous la direction de Michel
Redd
Historien et archologue,
l'auteur, qui dirige les fouilles
d'Alsia, est un des meilleurs
spcialistes de J'archologie
militaire en France. Son ouvrage,
totalement nouveau, pulvrise
ce qui tait une vrit acquise,
appuye sur un passage de Tacite :
il n'y avait pas ou peu de traces
militaires romaines en Gaule, du
moins sous le Haut Empire.
De la conqute (avec la certitude
qu'Alsia est bien Alise-SainteReine) J'antiquit tardive, voici Je
point de la recherche, inscriptions
et photographies 1'appui.
Le tour d'horizon est complet:
l'artillerie est prsente, la marine
militaire galement avec les ports
de Frjus et Je camp de la flotte de
Bretagne Boulogne-sur-mer.
Bien entendu, l'infanterie avec six
camps militaires, se taille la part
du lion. Un ouvrage salubre qui
montre Je dynamisme de la
recherche et de l'dition en
France.
ditions Errance. 278 pages, 220 F.

F.V.

Auguste
par J ean-Pierre Nraudau
Le personnage fait peur aux historiens : depuis J'tude de Lon Homo
parue ~n 1933, au~une biographie en franais n'tait parue sur le fondate~ de
l'Empue romain. A vrai dire, un excellent petit livre de Robert tienne Je
Sicle d'Auguste (Colin, 1970, coll. U2) et quelques autres essais
'
uni~ersitaires (C. Nicolet, avec son Inventaire du monde, gographie et
politique: Fayard, 1988, repris en 1996 en Livre de Poche, coll. Pluriel)
permettaient de_combler cette lacune. Une telle absence parmi les biographies
alors que le momdre gnral napolonien ou que la moindre matresse d'un
roi a droit son opuscule, s'explique par la difficult de J'entreprise. n y a
tout d'abord la_dure de J'activit publique d'Octave-Auguste : de la mort de
son pre adopuf, Csar en 44 avant J.-C., la sienne, Je 19 aot 14 aprs J.-C.,
pr~squ~ 76 ans, _Je ~ersonnage occupe le devant de la scne politique. n y a
ensmt~ 1 extraordmaue uvre accomplie : fin des guerres civiles, constitution
et pacificauon d_e 1'E,mpire, cration d'un nouveau systme politique,
conquet_es ~uss1es ,(Egypte, Alpes, etc.) ou choues (la Germanie),
r~rgamsauon de 1 arme et de la marine, des provinces, de 1'Italie, de la
ville de Rome, rgnration tente et souvent russie de la socit, cration
d'une administration l'chelle de l'Empire, mise sur pied d'une nouvelle
religion ,(la re~g-ion impriale) et restauration de 1'ancienne, sans compter une
form: d art ongmale, des constructions de premier plan (Forum d'Auguste,
M~son carre , mausole, arc de Uiomphe, etc.). Ajoutez cela les
~ue~uo_ns que pose ce long rgne (conqute du pouvoir, problmes
u:su.tuuonn~ls, success~on, etc), les pers_onnages ~econdaires qui jouent un
r~le dter;n~ant dans 1 entourage du pnnce (Agnppa, Mcne, Salvidenius,
T1bre, LlVle, son pouse, pour ne citer qu'eux), la floraison d'une
formidable richesse (Virgile, Horace, Ovide, Tite-Live, etc.), la personnalit
d' ~u~ste (d'une extrme complexit), Je jugement de la postrit, la dure
(cmq stcles) de l'Empire qu'il cra, J'ampleur exceptionnelle de la
bibliographie, etc. On comprendra alors que se lancer dans une telle
biographie est avenu.ue dmesure.
Jean-Pierre Nraudau, universitaire et vieux routier des lettres, a senti le
dange:. ~ussi a-t-il choisi un angle d'attaque prcis : privilgier les textes
et ~es evenements qm font apparatre les actes et les paroles d'Auguste et
qu1 permettent[ ... ] de rflchir sur une personnalit qui a marqu
longuement l'histoire universelle . On ne peut que souscrire ce choix. La
solidit de 1'information, la cohrence psychologique et politique qu'apporte
Nraudau au personnage d'Auguste, avec des aperus originaux et justes, les
prol?ngements culturels et historiques qu'il tisse (intressants parallles avec
Lou1s XIV et Napolon) sont de grande tenue. Au total on tient une
biographie de qualit. Et lisible par tous, ce qui est rare' pour les ouvrages
concernant 1' Antiquit.
Les Belles Lettres. 416 pages, 140 F.

FRDRIC VALLOIRE

Histoire
de rEmpire perse
par Pierre Briant
Une somme qui faisait
cruellement dfaut. Avec cette tude
du premier grand empire que
l'humanit a connu, qui s'tendit de
l'Indus l'gypte et la Thrace et
qui dura plus de deux sicles, de
Cyrus Alexandre, de 550 330,
Pierre Briant a crit un ouvrage
majeur. Il n'oublie rien et ne fuit
aucune difficult. S'il est difficile
lire comme un roman (les discussions
rudites ne manquent pas ; elles sont
repousses le plus souvent en notes,
mais il n'est gure possible de les
viter. ..), J'ouvrage est passionnant,
ouvre des horizons nouveaux sur
1'idologie royale achmnide et sur
1'organisation de cet empire qui
rejette, par principe, toute
uniformisation. Un gros livre, massif
certes, mais que toute bibliothque
d'amateur d'histoire se doit de
possder. Trs nombreuses
illustrations.
Fayard. 1 248 pages, 280 F.

F.V.

Vie de Pythagore
par Jamblique
Traduit et prsent par Luc
Brisson et Alain Segonds
Pour la premire fois, ce texte
d'une importance capitale dans
1'histoire de la philosophie antique,
c'est--dire la philosophie tout
court, est traduit en franais.
Philosophe du III' et du IV' sicles
aprs J.-C., originaire de Chalcis
(dans J'actuelle Syrie), Jamblique
appartient au courant noplatonicien et ce que J'on
nommera la raction paenne >> au
christianisme. Plus qu'une
philosophie au sens actuel du mot,
ce que Jamblique propose en
prsentant la vie de Pythagore, c'est
l'adhsion un genre de vie, avec
ses tabous alimentaires (les fves,
les aliments cams), ses interdits
sexuels, ses preuves d'initiation.
On comprend cette lecture ce
qu 'est philosopher pour les Anciens :
c'est participer une secte qui a des
signes de reconnaissance, son chef,
ses lieux, vivre selon des principes
rigides et pratiquer des exercices
spirituels afin d'atteindre certaines
vertus.
Les Belles Lettres, coll. La roue livres.
244 pages, 135 F.

F. V.

L'Egypte
des mamelouks
L'empire des esclaves
(1250-1517)

( 1552-1612) tait devenu la mort


de son pre Maximilien II, empereur
du Saint-Empire germanique, roi de
Hongrie et de Bohme. Mais, plus
attir par les arts et les sciences que
par la politique, il s'entoura
Prague, dont il avait fait sa capitale
aux dpens de Vienne, d'une cohorte
de savants, d'astronomes, voire de
magiciens, et ngligea les affaires de
l'tat, au point que son frre
Matthias peu peu le supplantera. La
biographie, conduite avec brio, d'un
monarque << malgr lui >>.
Jean-Claude Latts. 332 pages, 129 F.

M. M.

L'gypte
des Mamelouks,
l'empire
des esclaves
(1250-1517)
par Andr Clot
Au dbut du XII' sicle, les
sultans ayoubides, Saladin en tte, se
constiturent une garde personnelle,
un corps d'lite form de
Mamelouks (" chose possde )
qui, trs vite, se virent confier les
hauts postes de l'arme et de l'tat.
Conditions pour appartenir cette
phalange prestigieuse : tre n libre,
non musulman, avoir t rduit en
esclavage et avoir la peau blanche.
On verra parmi les Mamelouks des
Circassiens, des Grecs et mme des
Franais, des Italiens, des Catalans.
Au milieu du XIII' sicle, l'un d'eux,
Ba ybars, ancien esclave kiptchak,
assassina le sultan, prit sa place et
fonda ainsi l'empire mamelouk qui,
jusqu'en 1517, engloba l'gypte et
la Syrie. Les sultans mamelouks
chassrent les croiss d'gypte et
aprs avoir captur Saint Louis
relch sur ranon, repoussrent les
Mongols des rives de la
Mditerrane, puis portrent les
armes en Anatolie, en Arabie,
Chypre et ailleurs.
Perrin. 260 pages, 149 F.

M. M.

L'Empeeur
des alchimistes,
Rodolphe II
de Habsbourg
par Jacqueline Dauxois
Petit-fils de l'empereur CharlesQuint, Rodolphe de Habsbourg

France baroque,
France classique,
1589-1715

Villars,
le centurion
de Louis XIV
par Franois Ziegler
Colonel vingt-cinq ans,
lieutenant-gnral pendant la guerre
de la ligue d'Augsbourg, Marchal
au dbut de la sanglante guerre de
succession d'Espagne, Louis-Hector
de Villars fut 1'un des plus illustres
chefs de guerre de Louis XIV et le
digne successeur du Grand Cond et
de Turenne. Injustement mconnu,
cette biographie rend justice ce
stratge d'lite qui, l'appel de
Louis XV, n'avait pas hsit
reprendre les armes quatre-vingts
ans passs.
Perrin. 348 pages, 148 F.

par Ren et Suzanne


Pillorget

V.T.

Deux volumes. L'un est un rcit


continu des vnements, muscl par
un important tableau chronologique
(plus de 200 pages) et
qu'accompagne un panorama du
monde au temps des premiers
Bourbons. L'autre est un dictionnaire
prolong d'une bibliographie, d'une
discographie et d'une filmographie.
Le titre expose le souci des auteurs :
prsenter le Grand Sicle dans sa
totalit. Avec ses deux composantes :
la baroque, qui culmine dans les
annes 1630-1640, celles de
Malherbe, de Corneille, de
Descartes, et s'achve avec la
Fronde ; la classique, qui s'impose
vers 1670 avec Pascal, Racine,
Molire. Russite totale, d'autant
que les allers-retours entre les deux
volumes sont des voyages enchants.
Bouquins. Deux volumes 1 780 et
1 360 pages, 199 F chacun.

F. V.

Clbration
de La Buyre,
L'auteur des
Caractres
vu par 26 crivains
franais des XVII, XVIII
et XIX sicles
Prface de Michel Mourlet
La Bruyre est mort il y a tout
juste trois cents ans. Michel Mourlet,
pour clbrer cet anniversaire, a
exhum les jugements que des
crivains, ses pairs, avaient port au
fil du temps sur l'auteur des
Caractres. On dcouvre que ses
contemporains l'admiraient, tandis
que les Lumires le ngligeaient,
mais que le XIX' sicle avait su lui
rendre sa vraie place. De la premire
publication des Caractres, en 1688,
jusqu' la fin du sicle dernier, les
jugements se succdent : de BussyRabutin Saint-Simon, en passant
par Mnage, ou l'Abb d'Olivet, de
Vauvenargues Barbey-d' Aurevilly,
en passant par Voltaire,
Chateaubriand, Sainte-Beuve ... Et
l'volution des jugements est
perceptible.
Valmonde-Trdaniel. 215 pages, 120 F.

M. M.

Vauban
par Anne Blanchard
D'une rigoureuse rudition, la
biographie d'Anne Blanchard est
exemplaire. Non seulement elle
rinsre Vauban dans son temps,
mais elle fait voir les paysages qui le
touchaient. Ceux des frontires

terrestres et maritimes du royaume


o ce << vagabond du roi >> parcourt
prs de 180 600 kilomtres en
cinquante-sept annes de service.
Cadet au rgiment de Cond en
1651, il est ingnieur volontaire,
apprenant les mathmatiques et l'art
des fortifications. Capitaine
d'infanterie en 1655 et ingnieur
ordinaire du roi, il devient
commissaire gnral des
fortifications en 1678. Cette
promotion est due ses talents de
combattant, ses qualits
exceptionnelles d'architecte
militaire, mais aussi son
entregent, passant de la protection de
Colbert celle de Le Tellier. Aprs
la prise de Maastricht Uuin 1673) en
treize jours, il a t reconnu comme
le premier homme du monde en
son art .
De 1678 1703, il a les coudes
franches et russit imposer au roi sa
vision du pr carr. Son aire de travail
s'tend l'ensemble des fortifications
du royaume. Il dote la France d'un
systme dfensif ajust aux nouvelles
frontires du royaume (la clbre
<< ceinture de fer >> ), gagne onze
siges, fait surgir des villes neuves et
ne nglige aucune faade maritime.
En janvier 1703, il est nomm
marchal de France. Huit mois plus
tard, il prend Vieux-Brisach. C'est
son quarante-neuvime sige, le
dernier. Retir sur ses terres, il crit
le fameux Projet de la dme royale
qui sera condamn par la justice
royale, mais dont Anne Blanchard
conteste la lgende subversive. Mort
le 30 mars 1707, Vauban ne s'est
jamais cart de sa devise : Je me
dois au Roy, l'tat.
Fayard. 682 pages, 170 F.

F. V.

La Fureur de
vaincre
Ca1npagne d'Italie
( 1 796-1797)
par Yves Amiot
L'auteur s'est plac sous les
auspices de Stendhal qui, dans sa Vie
de Napolon avertissait : L'histoire
ordinaire instruit le procs avec
ostentation d'impartialit[ ...] et
laisse le prononc du jugement au
lecteur[ ... ] Moi.}' nonce ces
jugements, et ils sont fonds sur une
connaissance plus intime, et surtout
plus dlicate, du juste et de l'injuste.
Yves Amiot conduit son rcit le
plus souvent au galop. C'est enlev,
enjou et, en mme temps, minutieux

LIVRE

et scrupuleux. Mais rien de neuf


dans cette Fureur de vaincre, juste
l'bauche d'une philosophie de
1'histoire au demeurant un peu
courte. N'est pas Carlyle qui veut et
le gnral Bonaparte n'en finit pas
de couper le souffle ses
thurifraires ! Dplorons enfin
l'absence presque totale d'appareil
critique, juste quelques cartes et de
rarissimes notes.
Flammarion. 236 pages, 11 0 F.

J,J. B.

Le songe royal
Louis D de Bavire

pisode grotesque que la postrit a


retenu le nom de la jeune femme.
Mais, dix ans plus tard, son propre
mari, le peintre Steinheil, tait
assassin dans d'tranges
circonstances. La veuve,
souponne, est arrte.
Et trs vite l'affaire devient
politique. Ses dfenseurs se rangent
gauche, derrire Jaurs et Sem bat.
Ses dtracteurs droite, derrire
Drumont et Daudet. Pierre Darrnon
relate la crise qui s'amora,
et qui 1'image de l'affaire
Dreyfus, partagea 1'opinion en deux
camps.

p ar Philippe Le Guillon
Un sjour en Bavire au
printemps 1994, agrment de la
visite des chteaux de Louis II de
Bavire, Neuschwanstein,
Linderhof et Herrenschiemsee, est le
prtexte 1'vocation du souverain
mlancolique. Philippe Le Guillou
avoue la fascination que le
personnage exerce depuis toujours
sur lui. La musique de Wagner et les
images de Visconti se superposent
son rcit.

Dirige par Bernard Lugan, L'Afrique


Relle est une revue africaniste non
conformiste et de rfrence. Vendue
uniquement par abonnement, elle publie
chaque trimestre un numro de 60 100
pages compos de dossiers traits en
profondeur et toujours avec un clairage
historique.

Perrin. 224 pages, 115 F.

M. M.

Gallimard, L'un et l'autre. 171 pages, 110 F.

M. M.

Verdun~

IUstoire
vagabonde~

images de

III

par Yves Buffe taut

La politique en France
d'hier aujourd'hui

Ce fut la dernire grande bataille


gagne par l'arme franaise, l'une
des plus terribles de tous les temps.
Verdun, qui rendit clbre le nom du
futur marchal Ptain, fut la bataille
la plus inhumaine d'une guerre
inhumaine. Elle s'tendit du
21 fvrier au 15 dcembre 1916.
Jamais, en dehors de Stalingrad, une
bataille ne s'est poursuivie avec un
tel acharnement aussi longtemps sur
un espace aussi rduit ( 15 km de
large sur 8 de profondeur), avec de
telles pertes ( 162 000 morts du ct
franais et 143 000 chez les
Allemands, sans parler des blesss
graves). Et pourtant, jamais le rle
individuel du combattant ne fut plus
grand. Alors que des centaines de
milliers d'hommes et des millions
d'obus taient jets dans la
fournaise, le sort de la bataille
dpendit au final de quelques
centaines de combattants inconnus.
Voil ce que fait revivre cet album
bien comment. Un seul regret, si
1'iconographie est abondante pour
les Franais, elle est inexistante
concernant les Allemands.

par Maurice Agulhon

L~honneur perdu
de Marie de MoreU

L'affaire La Roncire
1834-1835
par Pierre Cornut-Ge ntille
Le procs d'mile de La
Roncire qui comparat devant la
Cour d'assises de Paris en 1835 a
Jassionn l'opinion publique. Cet
Jfficier, g de 31 ans, tait accus
k tentative de viol et de coups et
Jlessures sur la personne de Maiie
le Moreil, seize ans l'poque des
aits. Condamn dix ans de
clusion, La Roncire fut graci en
.843. Une bien tnbreuse affaire
tyant pour cadre Saumur avec tout
:e qu'il faut de fastes et de miasmes
1alzaciens.
L'auteur, avocat, a minutieusement
epris le dossier. Il est all aux sources
t nous livre une analyse fouille et
riginale de cette affaire. Son
rincipal mrite est de faire revivre
Jute une socit o se mlent valeurs
ristocratiques et militaires et apptits
ourgeois. Du beau travail qui
'inscrit dans le sillage des tudes
mdatrices de Pierre Darmon.
errin. 285 pages, 134 F.

J.-J. B.

l~enfer

Maurice Agulhon s'est impos


depuis longtemps comme l'un de
nos meilleurs spcialistes de
1'Histoire contemporaine de la
France. la charnire de 1'histoire
politique et de l'tude des
mentalits, il a su analyser, depuis sa
Rpublique au village parue en
1979, comment l'ide rpublicaine
s'tait progressivement impose
dans la France profonde.
Poursuivant sa recherche travers
personnages, monuments ou
symboles, il nous invite de nouveau,
en vitant les cueils de l'rudition,
poursuivre sa gnalogie de l'ide
rpublicaine, du suffrage universel
de 1848 la dfense nationale selon
Jaurs, en passant par Renan ou
l'interprtation de la Marseillaise.
Mais ce sont les rflexions sur la
patrie, la morale et l'identit bien
incertaine d'une << gauche
intellectuellement naufrage qui
constituent la meilleure partie de
l'ouvrage.

Tallandier. 250 pages, 205 photos, 220 F.

Gallimard. Bibliolhque des Histoires


290 pages, 130 F.

D.V.

Ph.C.

vie~

Marguerite

Fragments de

Steinheil~

20 ans dans les camps


du Goulag

ingnue
criminelle ?
p a r Pie rre Darmon
Le prsident Flix Faure avait
trouv la mort en 1899 dans les bras
de Marguerite Steinheil. C'est
essentiellement cause de cet

par Jacques Rossi


Jacques Rossi a aujourd'hui
87 ans. N Bourg-en-Bresse, il a,
dans les annes vingt, suivi jusqu'
Varsovie sa mre, remarie un
Polonais. Devenu tudiant, il milite
pour le parti communiste polonais

Les numros sont tays de cartes et


de tableaux. Ils donnent des connaissances
prcises qui prennent bien souvent le
contre-pied de la vision que le politiquement correct mdiatique donne des
Afriques.
Les 12 numros parus traitent de
sujets aussi divers que l'Afrique du Sud, le
Rwanda, les massacres ethniques, la
coopration franaise, etc.
Le numro 13 qui vient de paratre est
essentiellement consacr au Burundi et
plus gnralement la question HutuTutsi depuis ses origines. Le drame
ethnique de cette partie de l'Afrique est
dcortiqu dans ses dtails les plus
inconnus. Un dossier fait galement le
point sur la ralit de la situation sudafricaine deux ans aprs l'accession au
pouvoir de I'ANC.

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N' 516 : L'AFRIQUE DES MASSACRES
N' 7 : L'AFRIQUE EN CHIFFRES
N' 819: LA FRANCE ET L'AFRIQUE
N' 10: L'EXCEPTION MAROCAINE
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Un ouvrage capital

Jean-Franois Chiappe :Louis XV en vrit


propos recueillis par ric Vatr
L'un des rois de France les
plus calomnis par les
historiens du XIX sicle,
Louis XV, a suscit depuis
lors divers travaux en
rhabilitation. Dans une
volumineuse et savante
biographie, Jean-Franois
Chiappe fait le point de ce
rgne controvers.
Enqute sur l'histoire : Adul lors
de son avnement, Louis XV se
trouva par la suite en proie la
lgende noire. Quelle est l'origine
de cette incomprhension ?
Jean-Franois Chiappe: Louis XV,
reprsentant de l'absolutisme et non
de l'arbitraire devait tre
naturellement vilipend par les
tenants de la Rvolution franaise.
Comme il avait t contraint pour des
raisons conomiques et non
idologiques d'abandonner les
jstrites, ceux-ci, lorsqu'ils reprirent
l'enseignement en main, ngligrent
de le dfendre. Comme, d'autre part,
le gallicanisme qu'il avait toujours
combattu subsistait dans l'Universit
de la Restauration, il ne restait plus
des romanciers de l'histoire comme
Quinet et surtout Michelet qu'
noircir le tableau. Le seul historien de
cette poque favorable Louis XV
demeurant Anquetil.

- contre-courant des
interprtations d'un Lavisse et
d'un Malet, Pierre Gaxotte, puis
Paul del Perugia et Michel Antoine,
prsentrent un autre visage du
souverain. Chacun soulignant un
aspect particulier du rgne. Avezvous procd de faon analogue ?
- Avant Pierre Gaxotte, Albert, duc de
Broglie avait << rhabilit >> Louis XV
quant sa politique extrieure grce
une tude approfondie et des
papiers de famille procdant du secret
du roi. Pierre Gaxotte tudiant, lui,
les Ponts et Chausses s'est aperu
que cette administration dpendait
des intendants, que les intendants
dpendaient du Conseil et que le
Conseil dpendait du roi. Et c'est en

partant de cet lment


sectoriel qu'il a pu
reconstituer avec srnit
l'ensemble de la politique du
roi. J'ai bien connu M. del
Perugia, j'entretiens
d'excellentes relations avec
M. Michel Antoine. Le
premier a ressuscit le
Louis XV pathtique, dchir
entre sa foi ardente et son
got trs prononc pour les
dames. Le second a consacr
son existence entire tudier
Louis XV en tant
qu'incarnation de l'tat. D'o
l'importance qu 'il accorde
la structure des Conseils et
l'opposition parlementaire.
J'ai nourri l'ambition, non
point de suivre le prince pas
pas mais de dmonter les
rouages de sa politique sur
tous les thtres. Ainsi est-il fait
justice de son prtendu abandon des
Indes et du Canada qu'il mit tout en
uvre pour conserver, comme il est
rappel deux de ses brillantes
russites : l'entre progressive de la
Lorraine dans le giron de la France
par l'intermdiaire du duch-viager
de Stanislas, et la trs prudente prise
en gages de la Corse dont il
soulignait que c'tait la cinquime
fois que la France tendait s'assurer
ce territoire en proie l'anarchie et
risquant chaque instant de tomber
entre les mains des Anglais, voire des
impriaux- c'eut t moins grave.
- Une rumeur voulut accrditer
que le jeune prince n'aurait pas
reu de formation intellectuelle
srieuse, que son prcepteur Fleury
aurait fait preuve, en cela, de
ngligence ...
-C'est inexact, et mme si M. de
Fleury fut parfois trop indulgent,
Philippe d'Orlans, lui, et mme le
cardinal Dubois initirent trs tt
Louis XV l'art politique.
- II reste, au passif du rgne,
1'intervention franaise dans la
Guerre de succession d'Autriche, et
le non moins fcheux trait de
Paris ...

Jean-Franois Chiappe

- L'intervention franaise dans la


succession d'Autriche est due la
maladie ausnophobe de l'opinion
publique. Louis XV pouvait-il
rsister ? Peut-tre si 1'on songe
qu 'en dpit du chrume et de la
pugnacit du marchal de Belle-Isle,
chef des bellicistes, un gnie de la
stature de Montesquieu s'opposait
cette guerre.
Si le trait de Paris fut assez mal
accueilli chez nous, il le fut plus mal
encore Londres. En effet, si nous
entrinions la perte du Dekkan, du
Carnatic et de la Nouvelle France,
nous sauvions les les sucre,
principal lment de nos changes
extrieurs.
- Destin enrayer la sdition des
parlements, le discours de la
Flagellation n'est-il pas l'un des
points culminants de l'art politique
du souverain ? S'il n'avait t
prononc si tard, ce discours,
favorable la modernisation de
l'tat, n'aurait-il pas permis, par
son application, de prvenir la
Rvolution ?
-Le discours de la Flagellation est le
dernier avertissement donn aux
frondeurs parlementaires. Les
circonstances conomiques - les
chats fouiTs tenant les cordons de la
bourse - ne permettaient pas encore

cette sdition latente.


Elle viendra avec la
rfonne Maupeou
diminuant le ressort
des Cours suprieures
et crant la gratuit de
la justice. Cela tant, le
discours de la
Flagellation ne
pouvait tre prononc
plus tt pour les
raisons conomiques
cites plus haut. En
outre, Louis XV,
prince de tradition, eut
prfr gouverner avec
les parlements
traditionnels que de se
voir contraint, par un
coup de majest, d'en
crer d'autres.
- Louis XV ne disposait-il dans son
entourage d'aucun alli sr,
d'aucune instance comptente
susceptibles de contrer dans
l'opinion l'alliance paradoxale des
jansnistes et des philosophes ?
-Louis XV tant plus scientifique
que littraire a peut-tre peru trop
tard le danger. Il a nanmoins utilis
deux ambassadeurs de charme pour
faire tenir tranquilles les philosophes,
la marquise de Pompadour et la
comtesse du Barry. Sauf par MM. del
Perugia et Jacques Levron, la
comptence de Louis XV n'a pas t
suffisamment mise en relief.
Cependant, ladite comptence est
double tranchant. En effet, comme
tous les grands hommes de guerre
- militaire ou idologique Louis XV ne 1'aime pas et ne la mne
pas toujours de sa personne au bon
moment. En revanche, le roi a
souvent dsign d'excellents
ministres. Longtemps les ducs de
Choiseul et de Praslin ont dirig un
redressement trs important. Quant
au triumvir constitu par le duc
d'Aiguillon, Maupeou et l'abb
Terray, il tait, comme Louis XV, en
avance sur le sicle.
Louis XV, par Jean-Franois Chiappe,
ditions Perrin. 600 pages, 159 F.
En librairie le 12 septembre.

LIVRE

clandestin. Le Komintern le
remarque et le recrute comme
<<agent technique >>. En 1937, en
pleine guerre d'Espagne, en mission
sur les lignes de Franco, il est
rappel Moscou. Pour prendre le
chemin du Goulag, via la Lou bianka.
Il passera plus de vingt ans dans
l'enfer des camps sovitiques, et ne
parviendra quitter l'URSS qu 'en
1961. Ces Fragments de vie, sous la
forme de brefs rcits, relatent son
exprience de 1'univers pnitentiaire
dans la Russie de Staline et
Khrouchtchev. Jacques Rossi a
galement publi un Manuel du
Goulag, qui paratra en franais
l'automne.
Elikia (Dauphin-Diffusion, 45, rue de la
Tombe-Issoire, 75014 Paris). 174 pages, 98 F.

M. M.

La Campagne
d~ltalie 1943-1944
Artilleurs et fantassins
franais
par Henri de Brancion
Le gnral de Brancion s'attache
dmontrer le rle de l'artillerie
franaise dans la campagne d'Italie.
Le dluge d'obus qu'elle a dirig sur
les batteries et les nids de rsistance
allemands en mai 1944 a particip
indniablement leur baisse de
combativit sur la ligne Gustav. Son
soutien a t efficace du Pan tano
Castellena di Chianti, en passant par
la costa San Pietro, le Belvdre, le
mont Leucio, Sienne ... Mais surtout,
il rappelle combien les victoires du
corps expditionnaire du gnral
Juin ont restaur le prestige de
l'arme franaise, mis mal par la
dbcle de 1940.
Presses de la Cit. 350 pages, 130 F.

V.T.

Arre. L~Archange
et le Dragon
Album (photographies
couleurs de Bernard
Galeron, noir et blanc de
Jean-Baptiste Grison, texte
de Philippe Le Guillon)
Les Monts d'Arre ne culminent
1u' 400 mtres, et leur beaut
;auvage -en regard de celle de leurs
:ousins d'cosse, d'Irlande ou de
::omouailles-, n'a gure t
>rserve. Ils constituent nanmoins
m enclos sacr de terre celtique,
:omme la fort de Brocliande, la
@e d'Ys, ou les les. Et toutes les

contradictions de la Bretagne tourbires, chaos, fontaines, rocs ... y sont prsentes ; la terre et le ciel
s'y confrontent. Les voici
superbement voqus la fois par
l'image et par le texte.
Artus (BP 26, 56200 La Gacilly), 24 X 28,
75 photos. 200 F.

V.T.

Le Plerinage
de Grce
par Guy Rachet
Il y avait l't grec de Jacques
Lacarrire et Cette Grce o nous
sommes ns de Thierry Maulnier. Il
y aura dsormais, prs d'eux, ce
rcit de Guy Rachet, crit en 1957
la suite de son premier voyage en
Grce. Le genre est ancien. Il s'agit
du tourisme philosophique et
culturel, mi-Montaigne, miStendhal. Nourri jusqu ' la moelle
de culture classique, Guy Rachel,
romancier, archologue et historien
dcouvre une Grce qui n'tait pas
alors submerge par les autocars de
touristes ni recouverte de restaurants
et d'htels en bton. Sa Grce n'tait
pas si loigne de celle du pote
Thocrite et le jeune homme qui la
dcouvrit en resta marqu pour la
vie. C'est donc ce voyage de passion
et de culture que Guy Rachel invite
partager. Suivons-le. Le guide est
sr et ses ides n'ont pas pris une
ride. Un reproche : l'absence de
cartes.
Le Rocher. 418 pages, 148 F.

F. V.

De Gaulle et
1~Algrie franaise
par Michle Cointet
Ce drame fut douloureux, mais
il ne manque pas de grandeur ,
crit Michle Cointet en conclusion
de l'tude honnte qu 'elle consacre
la dernire des grandes crises
franaises. S'appuyant sur les
archives militaires et diplomatiques,
l'auteur, qui enseigne l'histoire
contemporaine l' universit de
Tours, explique la politique
louvoyante du gnral de Gaulle.
Elle montre que, ds 1958, frapp
par le dsquilibre dmographique
en faveur des Musulmans, dont il
refuse de voir en eux d'ventuels
Franais, de Gaulle ne croit pas aux
promesses qu 'il prodigue l'arme,
aux Europens d'Algrie et aux
Musulmans fidles. D'o le drame.
Mais, souligne Michle Cointet,

l'affrontement de Charles de
Gaulle et de l'arme n'a rien de
mdiocre. Leur but est le mme :
lutter contre la dcadence franaise.
Elle ne dissimule rien de
l'aveuglement gouvernemental dans
les ngociations avec le FLN. Elle
montre aussi les consquences de
l'aversion du gnral de Gaulle pour
les Pieds-noirs contraints de choisir
la valise ou le cercueil en 1962,
dans l'indiffrence d'une opinion
mtropolitaine dsinforme, tandis
que les harkis sont massacrs. Ce
livre bien document annonce une
histoire rconciliatrice et
dpassionne.

considrent aujourd'hui comme


invincibles. Ce << syndrome du
vainqueur fut fatal aux Allemands
aprs 1871 et aprs 1940, aux
Franais aprs 1918, aux Israliens
aprs 1967. Pourquoi pas aux
Amricains demain ?
Georg diteur, Genve. 260 pages, cartes
et bibliographie. 159 F

D.V.

Perrin. 315 pages, notes et index, 140 F.

J.-P. A.

Le Bouclier
et la Tempte
Aspects Dlilitaires
de la guerre du Golfe
par Jean-Jacques
Langendorf
valuation critique et stimulante
de la guerre du Golfe par un
historien militaire qui dcrit avec
prcision ce que fut l'crasante
puissance amricaine dans le Golfe
(1990-1991), sans en oublier les
limites. Mettre en action 14 000 km
de ses bases une arme de 500 000
hommes, avec des milliers de chars
et d'avions, restera un exploit.
D'autant qu 'il fallait rgler des
problmes logistiques gants, la
nourriture, l'eau, les munitions, les
pices de rechange, etc., devant tre
amenes d'Europe et des USA par
une gigantesque noria arienne et
maritime. Durant l'action militaire,
la supriorit du nouveau matriel
amricain se rvla absolue :
systme de positionnement des
units par satellite, bombardiers
invisibles, leurres lectroniques,
vision nocturne efficace, etc. En
face, les Irakiens taient aveugles. Ils
recevaient les coups sans pouvoir les
viter ni les rendre. Cette
disproportion conduit l'auteur
critiquer svrement la stratgie (ou
l'absence de stratgie) de Saddam
Hussein (sans parler de ses erreurs
diplomatiques). Toute arme dfiant
les tats-Unis sur le terrain de la
guerre moderne (chars, avions,
lectronique), est perdue. En
revanche, sur celui de la guerre non
conventionnelle, un adversaire
conserve ses chances, comme on l'a
vu en Somalie en 1994. La honte du
Vietnam efface, les Amricains se

Famille et socit
par Alain de B enoist
Quand la famille se portait bien,
elle tait critique de toutes parts.
Aujourd'hui, elle est en crise, et,
paradoxalement, plbiscite partout.
Dans les sondages, 88 % des
Franais la dsignent comme une
valeur essentielle. Les hommes
politiques ne sont pas en reste.
Mme la gauche est revenue de ses
prventions, et ne la considre plus
comme une institution conservatrice.
Pourtant le paysage familial ne cesse
de se dsagrger. Et l'glise aussi est
impuissante devant le phnomne.
Or le modle familial qui continue
d'tre prn est celui impos par la
bourgeoisie au sicle dernier. Alain
de Benoist rappelle que cette
rfrence n'a pas toujours prim, et
qu 'au cours du temps, l'institution de
la famille n'a eu de cesse d'voluer,
tout en conservant certains caractres
intrinsques. Il nous invite justement
1'tude de ces variations et de ces
<< invariants .
Le Labyrinthe. 186 pages, 120 F.

M. M.
Pa~w~

l>alises

Jlal'

An~elelli, Jan-Jni:l
Bn~t:'on, Philippe Cmmul,
Madm Man~ki, Vitgini
T:~nlay, F~>lit Valloil,

Jan-Paul

E1i Vahl>, Dominiqm

vt'li

Ill' l'.

Lettre ouverte
une historienne
Robert Brasillach

Mis en cause par Madame


Verds-Leroux dans son livre
Refus et violence : politique et littrature l'extrme droite des annes
trente aux retombes de la Libration, Gallimard, 1996, Gilbert
Comte lui a adress la mise au
point suivante. Celle-ci m'est parvenue comme quelques autres.
Sa qualit littraire et l'intrt historique qu'elle prsente comme
tmoignage des murs intellectuelles de notre temps, rn'ont
convaincu de la publier.
D.V.
Madame,
la page 436, votre ouvrage
consacr aux Refus et violence
l'extrme droite, entre 1930 et 1962,
me met en cause personnellement, et
d'une faon trs discutable . Selon
vous, des rflexions de Franois
Mauriac sur Robert Brasillach << ont
t rcupres et falsifies >>par mes
soins, lors d'une double page consacre l'crivain par Le Monde, en
fvrier 1970.
Votre thse d'une << opration >>
du journal,fonde sur la << coupure >>
intentionnelle du texte de Mauriac ne
rsiste malheureusement pas une
lecture complte et attentive des passages incrimins. Le Monde a reproduit trs largement le Bloc-Note de
Mauriac , avec les quatre mots<< ses
propres yeux supprims selon vous.
propos d'<< yeux , il me faut
donc vous demander o, dans ce cas,
vous avez mis les vtres ? Un mensonge volontaire de votre part me
semble trop maladroit, donc impossible. Peut- tre avez-vous btement
confi, en sous-traitance, la lecture
fastidieuse des journaux la Bibliothque nationale quelque tudiant
htif Certains universitaires procdent ainsi. Demeure sans doute la
suppression de la formule << ses
propres yeux dans mon article. Si
regrettable qu'elle soit, cette omission chappe tome espce d' arrire-pense malhonnte de la part du

Monde, puisqu'il citait le texte intgral deux colonnes de ma signature, soit quelques centimtres sur le
papier. Aussi, comment pouvez-vous
parler d'une << opration >> tendancieuse et manipulatrice ?
un quart de sicle de distance,
j'avoue ne pas savoir quel motif
attribuer la disparition de ces quatre
mots dans mon article. S'agit-il d'une
ngligence ou erreur de composition,
comme il s'en produit quotidiennement beaucoup dans les imprimeries ?
Ai-je moi-mme inconsciemment abrg ? Quiconque crit connat de telles
msaventures. Ne vous amusez donc
pas trop vite de la mienne. L'une des
vtres tonne tout autant.
la page 34 de votre livre, vous
qualifiez ainsi la dfaite allemande
la fin de la Seconde Guerre mondiale d'<< armistice du 8 mai 1945 >> .
Chacun sait cependant qu'il y eut, ce
jour-l, non un simple cessez-le-feu,
mais une capitulation inconditionnelle, totale et dfinitive. Vous utilisez deux fois cette formule inexacte 1
Or, ajoutez-vous au terme de votre
ouvrage, votre manuscrit a subi de
<< trs nombreuses retouches >>. Elles
n'ont point empch une si grossire
erreur. Qu'en aurait-il donc t si
vous aviez crit dans la hte ordinaire du journalisme '
Quoiqu'il en soit, votre jugement sur mon article de fvrier 1970
obit une malveillance aussi vidente qu'inexplicable. Taxer quelqu' un de << falsification >>, autrement
dit le traiter de << falsificateur ,
constitue assurment un grief grave.
Pour le formuler , il faut non pas une
erreur occasionnelle, un hasard malheureux, mais une conviction profonde , tablie d'aprs des prcdents
nombreux, incontestables. Vous avez
certaineme/11 lu beaucoup de mes
articles au cours de votre enqute.
Trs tt, trs jeune, j'ai essay
d'offrir mes lecteurs un journalisme rigoureux. Je n'y suis certes pas
parvenu ds les premiers essais.
Mais, trs vite j'ai prfr /'analyse,
les dmonstrations irrfutables aux
clameurs furibondes, aux colres
pathtiques. Mon article sur Brasillach se conformait cette rgle .

Aussi recommandait-il de lire les


articles du malheureux garon, non
pas d'aprs quelques morceaux choisis, mais dans la collection de Je Suis
Partout, en entier, o il montrait,
selon moi, un << temprament passionn, volontiers implacable, converti en
ange exterminateur >>, avec << des
mots qui tuent et font tuer >> ;
quelques citations dplorables compltaient, justifiaient mon propos.
tait-ce l une << opinion partisane >>
en sa faveur, comme vous le soutenez ? Vous aviez bien le droit d' estimer mon travail ventuellement
incomplet. Pas celui de lui attribuer
un sens exactement contraire son
contenu. crire ainsi contre l' vidence rclame beaucoup d'audace et peu
de scrupules. Il faut aussi un certain
toupet pour limiter la double page du
Monde mon intervention et celle
de Mme Guitard-Auviste, sans rien
reproduire, mme a/lusivement, du
trs beau, trs noble texte de PierreHenri Simon sur le mme sujet. Vous
avez peut-tre hsit prendre partie la mmoire de ce si honnte
homme.

Les nouveaux
anciens
combattants
de la Seconde
Guerre
mondiale
Votre paragraphe relatif l'pisode m'tonne quand mme par son
acrimonie, sa mchancet. Vos insimlations, dformations , interprtations et incriminations impriment
votre texte le tour et le ton d' un
rglement de comptes personnel.
Pourtant nous ne nous connaissons
pas. Nous ne nous sommes mme
jamais vus. Je n'ai jamais rompu
aucune espce de lance contre vous.
Alors, quoi tiennent donc vos mauvais procds ? Seriez-vous la
parente, /'amie , /'pouse d'un de ces
nouveaux anciens combattants de la
Seconde Guerre mondiale, ns aprs

1950, qu'il m'arrive d'agacer par


mon scepticisme l'gard de leurs
exploits ? La confondante agressivit
de votre dmarche, votre attitude
calomnieuse, mensongre, autorisent
toutes les hypothses.
Par certaines de ses remarques,
votre ouvrage mriterait videmment
mieux qu'une condamnation sans
appel. Beaucoup d'entre elles, judicieuses et utiles contrastent curieusement avec un sectarisme diffamateur, comme si votre livre avait t
crit par deux personnes diffrentes,
sans se contrler l'une l'autre, de
mme que votre identit runit deux
noms diffrents. Verds travaille
beaucoup, non sans commettre bien
des erreurs, mais Leroux rpand des
sornettes. Je me garderai bien
d'entrer dans votre psychologie
contradictoire. L'exercice prendrait
du temps. Je consacre le mien des
travaux plus intressants. (. .. )
Pour moi, je prfre m'en tenir
quelques conclusions simples. Vos
attaques prsentent un caractre
public. Il faudrait donc leur
rpondre publiquement. Mais comment ? O ? Dans /'tat des murs
ou du rapport des forces , aucun quotidien ou hebdomadaire de quelque
influence ne m'accordera la place
pour commenter vos Refus et violence comme ils le mritent. li ne me
reste qu' mettre en circulation des
photocopies de cette lettre dans les
milieux politique, journalistique et
littraire o je conserve quelque crdit et o vous aurez peut-tre des
lecteurs. Chacun en fera le meilleur
usage. La vrit s'en trouvera satisfaite.
Dispensez-vous d'attendre mes
hommages. Je vous les enverrai bien.
Mais, indisciplins comme je les
connais, ils refuseront de se rendre
jusqu' votre porte. Je les vois dj
descendre de la lettre, sauter dans la
rue, se rendre jusqu'au jardin, vous
mettre en mannequin au milieu d'une
ronde avec un bonnet d'ne sur les
cheveux. Je vous pargne bien
volontiers cette crmonie, et vous
abandonne donc dans /'tat o le
sort vous laisse avant moi.
GILBERT COMTE