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Booker T.

Washington
Booker T. Washington

Booker Washington en 1905.


Informacin personal
Nombre
de
Booker Taliaferro Washington
nacimient
o
Nacimient 5 de abril de 1856,
o
5 de abril de 1858,
5 de abril de 1859
Hale's Ford,
condado de Franklin,
estado de Virginia,
Estados Unidos
Fallecimie 14 de
nto
noviembre de 1915(59 aos).
Tuskegee,
estado de Alabama,
Estados Unidos
Nacionali

estadounidense

dad
Partido
poltico

Partido Republicano

Familia
Cnyuge

Fannie N. Smith (1882-1884, la


muerte de ella)
Olivia A. Davidson (1885-1889, la
muerte de ella)
Margaret James Murray (18931915, la muerte de l)

Hijos

Portia, Booker Jr. y Ernesto


Davidson

Informacin profesional
Ocupaci
n

Distincion
es

Educador, autor y lder


afroestadounidense de Derechos
Civiles

Alabama Women's Hall of


Fame

Firma
[editar datos en Wikidata]
Booker Taliaferro Washington (Hale's Ford, 5 de
abril de 1856 - Tuskegee, 14 de noviembre de 1915) fue un educador, orador,
cohesor y lder de la comunidad negra estadounidense. Fue liberado de
la esclavitud en su infancia, y tras desempear varios trabajos de poca
relevancia en Virginia Occidental se procur una educacin en el Instituto
Hampton (Hampton Institute) y en el Seminario Wayland (Wayland Seminary).
En 1881, con la recomendacin de Samuel C. Sam Armstrong fundador del
Instituto Hampton fue designado como el primer lder del reciente Instituto
Tuskegee de Alabama, que, por entonces, era una universidad de formacin del
profesorado para negros.
Washington crea que la educacin era la clave para que la comunidad negra
ascendiese en la estructura econmico-social de los Estados Unidos. Se

convirti en su lder y portavoz a escala nacional. Aunque su estilo de noconfrontacin fue criticado por algunos (sobre todo por W. E. B. Du Bois quien
apod a Washington como "el gran acomodador") tuvo mucho xito en sus
relaciones con grandes filntropos como Anna T. Jeanes, Henry Huddleston
Rogers, Julius Rosenwald y la familia Rockefeller, que patrocinaron con miles de
dlares la educacin en Hampton y Tuskegee. Financiaron tambin cientos de
escuelas pblicas para nios negros en el sur y realizaron donaciones para
impulsar el cambio legal sobre segregacin y derecho al voto.
Recibi honores de la Universidad de Darmouth y la Universidad Harvard y fue
el primer negro invitado con honores a la Casa Blanca. Fue considerado el
hombre negro ms poderoso de la nacin desde 1895 hasta su muerte en
1915, y cientos de escuelas e instituciones locales llevan su nombre.
ndice
[ocultar]

1Trayectoria

2Juventud, libertad y educacin

3Instituto Tuskegee

4Matrimonios e hijos

5Poltica

6Amigos adinerados y benefactores


o

6.1Henry Rogers

6.2Anna T. Jeanes

6.3Julio Rosenwald

7Autobiografa e invitacin a la Casa Blanca

8Muerte a los 59 aos tras una vida de arduo trabajo

9Honores en su memoria

10Obras

11Referencias
o

11.1Fuentes primarias

11.2Fuentes secundarias

12Vase tambin

13Enlaces externos

Trayectoria[editar]
Washington naci esclavo, su madre Jane lo era en la plantacin Burroughs del
condado de Franklin, al suroeste de Virginia. Saba muy poco sobre su padre,
un blanco angloestadounidense del suroeste de Virginia propietario de una
plantacin cercana. Aunque era mulato, el sistema legal de castas le inclua en
la categora de esclavos negros. Algunos padres blancos de hijos "naturales"
como Washington se preocupaban de que recibiesen educacin, formacin en
artesana, o la liberacin de madre e hijos, pero este no fue el caso.
l, su madre y sus hermanos obtuvieron la libertad despus de la guerra civil
estadounidense, con la Decimotercera Enmienda a la Constitucin de los
Estados Unidos. Tras trabajar varios aos en hornos de sal y minas de carbn
de Virginia Occidental, ingres en la Universidad de Hampton y Wayland,
obteniendo la formacin como instructor que le convertira en el responsable
del Instituto Tuskegee durante el resto de su vida.
Washington fue una figura preponderante de la comunidad negra
estadounidense de 1890 a 1915, especialmente tras la repercusin de su
discurso El compromiso de Atlanta, de 1895. Muchos polticos y el pblico en
general le consideraban como portavoz de la comunidad negra. Representaba
a la ltima generacin de lderes nacidos bajo la esclavitud y era considerado
como creble en sus propuestas de educacin para los negros liberados en la
post-Reconstruccindel Sur bajo las leyes segregacionistas Jim Crow.
A lo largo de los ltimos veinte aos de su vida, mantuvo su posicin a travs
de una red nacional de leales partidarios en muchas comunidades, que inclua
educadores negros, ministros religiosos, editores y hombres de negocios con
un pensamiento liberal sobre iniciativas sociales y educacionales. Obtuvo
acceso a lderes de los campos poltico, filantrpico y educativo, y fue
distinguido con honores acadmicos. Los crticos denominaban a su red de
apoyos "la mquina Tuskegee".

W. E. B. Du Bois.
Ms tarde a lo largo de su carrera, fue criticado por los lderes de
la NAACP (National Association for the Advancement of Colored People:
Asociacin Nacional para el Progreso de las Personas de Color) formada en
1909. W. E. B. Du Bois prefera un activismo ms duro para conseguir derechos
civiles. Llamaba a Washington "el gran acomodador", este responda que la
confrontacin poda llevar al desastre de la ms numerosa poblacin negra.
Pensaba que la cooperacin con los blancos dominantes era la clave para
superar el racismo dominante a largo plazo. Washington contribuy
secretamente a los cambios legales sobre segregacin y sufragio.1 En su papel
pblico, crea que podra obtener ms, adaptando las habilidades de los negros
a la realidad social de la poca segregacionista. 2 Buscaba un mejor futuro para
los negros, y a travs de su experiencia personal, consideraba la educacin
como la herramienta ms poderosa para que los individuos consiguieran
colectivamente un futuro mejor.
La filosofa de Washington y su trabajo sin descanso en iniciativas
educacionales le ayud a conseguir el apoyo moral y econmico de muchos
filntropos blancos. Hizo amistad con hombres hechos a s mismos como Henry
Huttleston Rogers (el dueo de Standard Oil), Julius Rosenwald(presidente
de Sears, Roebuck and Company) y George Eastman (inventor y fundador
de Kodak). Estas y otras personas adineradas patrocinaron sus causas,
financiando las universidades Hampton y Tuskegee. Originalmente creadas
para formar profesores, sus graduados volvan a sus comunidades
empobrecidas del Sur para trabajar en las pocas escuelas existentes con
limitados recursos.
Para solucionar esto, Washington centr sus esfuerzos en lograr fondos para la
construccin de numerosas escuelas pblicas rurales para nios negros del Sur.
Esto se tradujo en el establecimiento de alrededor de 5000 escuelas y el logro
de la financiacin necesaria para mejoras para la comunidad negra de los

estados sureos a finales del siglo XIX y principios del XX. Las escuelas locales
eran motivo de orgullo para la poblacin y una oportunidad sin precio para las
familias negras pobres y segregadas con oportunidades limitadas para sus
nios. Washington dej como legado el aumento del nmero de escuelas
rurales en los aos treinta gracias al Fondo Rosenwald.3
Washington hizo muchsimo para mejorar las relaciones personales y laborales
entre razas en los Estados Unidos. Su autobiografa Ascenso desde la
esclavitud (Up from slavery), publicada en 1901, todava es ampliamente leda
hoy en da.
Juventud, libertad y educacin[editar]

Washington a principios de su carrera.


Booker T. Washington naci en el 5 de abril de 1856 en la granja Burroughs de
la comunidad de Hale Ford (Virginia), a unos 40 kilmetros de Roanoke. Su
madre Jane era una esclava que trabajaba como cocinera, y su padre un
desconocido blanco propietario de una plantacin en el piedemonte virginiano.
Segn las leyes de la poca, el estatus de su madre haca que Booker naciera
como esclavo. La "T" de su nombre haca referencia a Taliaferro, su amo.
Washington rememoraba la emancipacin de 1865 en su autobiografa:
"A medida que se acercaba el gran da, los esclavos cantaban en sus barrios
ms de lo normal. Los cantos eran ms audaces, sonaban ms y duraban hasta
tarde entrada la noche. Muchos de los versos de las canciones hacan
referencia a la libertad... Un hombre extrao para nosotros (supongo que era
oficial de los Estados Unidos) hizo un pequeo discurso y ley un largo escrito,
creo que la Proclamacin de la Emancipacin (Emancipation Proclamation).

Despus de la lectura, se nos dijo que ramos libres y que podamos ir donde
quisisemos. Mi madre, que estaba de pie a mi lado, se inclin sobre sus hijos,
besndonos mientras las lgrimas de alegra rodaban sobre sus mejillas. Nos
explic qu significaba todo aquello, que era el da por el que tanto tiempo
haba estado rezando, temiendo que nunca lo vera."
En el verano de 1865, a la edad de nueve aos, Booker, su hermano Juan y su
hermana Amanda, se mudaron a Malden en el condado de Kanawha, Virginia
Occidental, con su madre para juntarse con su padrastro, Washington
Ferguson. La madre de Washington fue una gran influencia en su educacin. A
pesar de que no poda leer, compr a sus hijos libros para aprender a deletrear
que les ensearon a leer. Lo matricul en la escuela elemental donde adopt el
nombre de Washington al ver que otros nios tenan ms de un nombre.
Cuando el profesor le pregunt su nombre, respondi: "Booker Washington,
como si hubiese sido llamado as toda mi vida". Trabaj con su madre y otros
negros liberados como embalador de sal y en una mina de carbn. Tambin
como mano de obra en un barco de vapor. Las dems opciones se limitaban a
trabajar en la agricultura. Sin embargo, pronto se emple como muchacho de
la casa para Viola Ruffner, nacida Knapp, la esposa del general Lewis Ruffner,
dueo del horno de sal y la mina de carbn. Muchos otros muchachos no
haban podido satisfacer a la metdica seora Ruffner, pero la diligencia de
Booker hizo que cumpliera sus estndares. Animado por la seora Ruffner,
Booker asisti a la escuela y aprendi a leer y escribir. Pronto demand ms
educacin de la que haba disponible en su entorno. 4
Abandon Malden a los diecisis aos y se matricul en el Instituto Hampton,
en Hampton, Virginia. Los estudiantes pobres como Washington podan trabajar
en el mismo instituto para pagarse los estudios. La escuela Hampton haba sido
fundada para formar profesores, ya que la educacin se vea como el punto
crtico de la comunidad negra. Fue principalmente creaada por grupos
parroquiales y personas como William Jackson Palmer, cuquero, entre otros. El
trabajo y estudio de Washington en Hampton le alej de una vida como mano
de obra no cualificada. De 1878 a 1879 asisti al seminario de Wayland
en Washington, D.C., y volvi para ensear en Hampton. Pronto, el presidente
de Hampton, Samuel C. Armstrong, le recomend para ser el director de una
escuela similar que estaba siendo fundada en Alabama, el Instituto
Tuskegee.4 Washington, junto con W.E.B. Du Bois, organiz la Exhibicin Negra,
en la Exposicin Universal de 1900 en Pars, donde se vieron las fotos de los
estudiantes negros de Hampton tomadas por su amiga Frances Benjamin
Johnston.5 La exhibicin pretenda mostrar las positivas aportaciones de la
comunidad negra a la sociedad estadounidense. 5
Instituto Tuskegee[editar]

La casa de Booker T. Washington en el campus de Tuskegee.


Lewis Adams y otros organizadores del Instituto Tuskegee, Alabama,
encontraron en Booker T. Washington, por entonces de 25 aos de edad, el
enrgico lder que buscaban. Contrataron a Washington por sus
recomendaciones, aunque hasta el momento solo hombres blancos haban
ocupado su posicin. A Washington le gustaba creer que la gente poda pasar
de ser pobre a ser rica. La nueva escuela abri el 4 de julio de 1881, en
principio en un local alquilado a la iglesia. Al ao siguiente, Washington compr
una antigua plantacin que se convirti en la sede permanente del campus.
Bajo su direccin, los alumnos crearon la escuela, construyendo las clases, las
cocheras y los anexos; haciendo crecer sus propios cultivos y criando su
ganadera para proveerse en sus necesidades bsicas. 6 Tanto las mujeres como
los hombres tuvieron que aprender comercio aparte de sus asignaturas
acadmicas. El Instituto Tuskegee pretenda con todas estas actividades formar
en habilidades bsicas que los alumnos pudieran llevar de vuelta a sus
comunidades rurales sureas. La escuela creci hasta convertirse en la
universidad que es hoy en da. 4
Tuskegee proporcion educacin acadmica e instruccin como profesorado,
pero poniendo nfasis en ensear a los varones habilidades prcticas
como carpintera y albailera, tiles para la vida en el Sur. El Instituto puso de
manifiesto las aspiraciones de Washington para su raza. Su teora era que,
proporcionando estas habilidades demandadas por la sociedad, la comunidad
negra se integrara y acabara por ser aceptada por los blancos. Pensaba que
los negros conseguiran este logro mostrndose como responsables y
confiables ciudadanos estadounidenses.
Washington fue director del instituto hasta su muerte en 1915. Para entonces
la dotacin de Tuskegee haba crecido hasta 1.5 millones de dlares, desde la
asignacin anual inicial de 2000 dlares.7
Matrimonios e hijos[editar]

Booker T. Washington con su tercera mujer Margaret James Murray y sus dos
hijos.

Olivia A. Davidson, segunda mujer de Booker T. Washington.


Washington se cas tres veces. En su autobiografa Ascenso desde la
esclavitud, reconoci el mrito de sus tres esposas en su trabajo en Tuskegee y
dijo, con nfasis, que no habra tenido ese xito sin ellas. Su primera
mujer, Fannie N. Smithera de Malden (Virginia Occidental), la misma ciudad del
valle del ro Kanawha donde Washington vivi de los 9 a los 16 aos. Mantuvo
contactos en Malden toda su vida. Washington y Smith contrajeron matrimonio
en el verano de 1882. Tuvieron una hija, Portia M. Washington. Fannie muri en
mayo de 1884.4
Washington se cas con su segunda mujer Olivia A. Davidson en 1885.
Davidson haba nacido en Ohio y estudiado en Hampton y en el Framingan
State College, de Framingan (Massachusetts). Luego fue profesora en Misisipi y
Tennessee antes de trabajar en Tuskegee, donde conoci a Washington y se
convirti en su principal asistente. Tuvieron dos hijos,Booker T. Washington
Jr. y Ernesto Davidson Washington, antes de que ella muriera en 1889.
Su tercer matrimonio fue en 1893 con Margaret James Murray. Ella era de
Mississippi, se haba graduado en la Universidad de Fisk. No tuvieron hijos pero
crio a los hijos anteriores de Washington. Murray le sobrevivi y muri en 1925.

Poltica[editar]
Su discurso El compromiso de Atlanta, de 1895, ofrecido en la Exposicin de los
Estados del Algodn e Internacional, en Atlanta (Georgia), fue muy bien
recibido entre la comunidad negra y los liberales blancos del Norte y el Sur. Fue
apoyado en ese momento por W. E. B. Du Bois pero aos despus tuvieron un
desencuentro. Washington valoraba la educacin industrial orientada a los
trabajos disponibles para la mayora de los negros. Du Bois quera para ellos la
misma educacin clsica en profesiones liberales que reciban los blancos, y
crea que una lite llamada "el dcimo talentoso" (un 10% de la poblacin
negra) abrira el camino para su raza en una amplia gama de profesiones.
Ambos buscaban definir los mejores medios para el desarrollo de la comunidad
negra post guerra civil.
El Compromiso de
Atlanta(1895)

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En ingls

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Aunque no se enfrentaron en pblico, Washington contribuy secretamente a
conseguir los fondos para cambios legales sobresegregacin y sufragio, como
en el caso de Giles vs. Harris, el primero sobre sufragio en darse en la Corte
Suprema de los Estados Unidos en 1903.8 Los negros eran firmes republicanos
en esta poca. Los estados del Sur haban retirado el derecho a voto a la
mayora de los negros y muchos blancos pobres desde 1890 a 1908 a travs de
enmiendas constitucionales que crearon barreras para el registro de votantes y
el voto. Muchos negros continuaron votando en los estados limtrofes y
norteos. Washington se erigi en el portavoz de la comunidad negra. Los
lderes republicanos nacionales normalmente consultaban con l acerca de las
designaciones de hombres negros para puestos polticos a lo largo de la nacin.

Washington trabaj y se relacion con muchos polticos y lderes de la industria


blancos. Argumentaba que la forma ms segura de alcanzar la igualdad social
era demostrando paciencia, conocimientos industriales, ahorro y utilidad, que
eso era la clave para mejorar las condiciones de la comunidad negra
en Estados Unidos. Ya que recin haban logrado la emancipacin, consideraba
que no podan esperar mucho al principio. Washington dijo: "He aprendido que
el xito se mide no tanto por la posicin que uno ha alcanzado en la vida sino
por los obstculos que ha tenido que vencer en el camino". 4
Amigos adinerados y benefactores[editar]
Washington se asoci con los hombres de negocios y polticos ms poderosos
de la poca. Era visto como portavoz de los negros y se convirti en el
conducto para la financiacin de programas educativos. Sus contactos incluan
personajes tan diversos y conocidos como Andrew Carnegie, William Howard
Taft, John D. Rockefeller, Henry Huttleston Rogers, Julio Rosenwald, Robert
Ogden, Collis P. Huntington, y William Baldwin, quienes donaron grandes sumas
de dinero a agencias como el Fondo Jeanes and Slater (Jeanes and Slater
Funds). Como resultado innumerables escuelas se crearon gracias a su
esfuerzo, mediante programas que continuaron muchos aos tras su muerte.
Junto con los ricos, los negros ayudaron a sus comunidades donando su tiempo,
dinero y esfuerzo a las escuelas. Iglesias como la baptista y
la metodista tambin apoyaron a las escuelas negras en sus niveles primario y
secundario.
Henry Rogers[editar]

Panfleto de 1909 sobre la gira de Booker T. Washington por los estados de


Virginia y Virginia Occidental.
Un caso representativo de una relacin excepcional fue su amistad con el
millonario industrial y financiero Henry H. Rogers (1840-1909). Rogers era un

hombre hecho a s mismo, que proceda de una modesta familia trabajadora y


se convirti en el director de Standard Oil y en uno de los hombres ms ricos
de los Estados Unidos. En 1894, Rogers escuch el discurso de Washington en
el Madison Square Garden. Al da siguiente contact con l y le solicit un
encuentro, del cual cont luego Washington que Rogers "estaba sorprendido de
que nadie hubiese hecho una colecta tras el discurso". Este encuentro fue el
inicio de una amistad que perdur durante 15 aos. Aunque el muy reservado
Rogers haca claramente visible en pblico su amistad con Washington, y este
era un frecuente invitado en las oficinas de Rogers en Nueva York, en su casa
de verano Fairhaven (en Massachusetts), a bordo de su yate a vapor Kanawha;
la real profundidad y el alcance de su relacin no se hicieron pblicos hasta
despus de la sbita muerte de Rogers por un ataque apopljico en mayo de
1909.
Algunas semanas despus, Washington inici, como tena previsto, un tour de
discursos a lo largo de la reciente lnea de ferrocarril de Virginia, una obra de
40 millones de dlares financiada casi al completo por la fortuna personal de
Rogers. Washington viajaba en el vagn privado de Rogers,Dixie, par en varias
ciudades para hacer discursos, y sus compaeros recordaban que haba sido
muy bien recibido tanto por blancos como por negros. Washington revel que
Rogers haba financiado en secreto 65 pequeas escuelas rurales y que haba
donado muchos fondos para el apoyo de Tuskegee y Hampton. Tambin hizo
pblico que Rogers haba fomentado programas de fondos equivalentes, donde
igualaba la suma aportada por la comunidad, haciendo que los destinatarios
tuvieran su participacin econmica, ayudndose a s mismos con su duro
trabajo y sacrificio y realzando as su autoestima.
Anna T. Jeanes[editar]
Anna T. Jeanes (1822-1907) de Filadelfia le dno 1 milln de dlares en 1907
para contribuir a la construccin de escuelas pblicas para nios negros del
Sur. Sus contribuciones junto con las de Rogers se dieron en lugares de mucha
pobreza sin recursos para escuelas.
Julio Rosenwald[editar]
Julio Rosenwald (1862-1932) fue otro hombre rico hecho a s mismo con quien
Washington tuvo cosas en comn. En 1908, Rosenwald, hijo de un vendedor de
paos inmigrante, se haba convertido en co-propietario y presidente de Sears,
Roebuck and Company en Chicago. Rosenwald era un filntropo muy
preocupado por las carencias de la educacin de los negros, especialmente en
los estados sureos.
En 1912, Rosenwald fue invitado a ser parte del Comit de Directores
del Instituto Tuskegee, un puesto que mantuvo hasta el final de su vida.
Rosenwald dot de fondos a Tuskegee para que Washington no tuviera que

viajar tan a menudo buscando financiacin y pudiera dedicarse a la direccin


de la escuela. Tambin en 1912, Rosenwald financi un programa experimental
con seis pequeas escuelas rurales de Alabama, que fueron diseadas,
construidas e inauguradas en 1913 y 1914 supervisadas por Tuskegee; el
modelo tuvo xito. Rosenwald cre el Fondo Rosenwald. El proyecto de la
escuela era uno de sus programas ms grandes. Usando planos arquitectnicos
muy modernos diseados por profesores del Instituto Tuskegee, el Fondo
Rosenwald invirti sobre cuatro millones de dlares para ayudar a construir
4977 escuelas, 217 casas para profesores y 163 economatos en 883 condados
de 15 estados, desde Maryland a Texas.9 Usaba el sistema de fondos
equivalentes, para el cual la comunidad negra consigui reunir ms de
4.7 millones de dlares.10 Estas escuelas fueron conocidas como Escuelas
Rosenwald. En 1932, acogan a un tercio de la poblacin escolar infantil de los
estados del Sur.
Autobiografa e invitacin a la Casa Blanca[editar]
Con la intencin de impulsar el "desarrollo comercial, agrario, educativo e
industrial" de la comunidad negra, Washington fund en 1900
la NNBL (National Negro Business League: Liga Negra Nacional de Negocios).
Cuando su autobiografa Ascenso desde la esclavitud fue publicada en 1901, se
convirti en un bestseller y tuvo gran impacto entre la poblacin negra y sus
amigos y aliados. Ese mismo ao se convirti en el primer invitado negro a
la Casa Blanca, al serlo del presidente Theodore Roosevelt.
Muerte a los 59 aos tras una vida de arduo trabajo[editar]

Entierro de Booker T. Washington.


A pesar de sus muchos viajes y su trabajo de gran alcance continu siendo el
director de Tuskegee. La salud de Washington se deterioraba rpidamente,
sufri un colapso en la ciudad de Nueva York y fue llevado a casa donde muri
el 14 de noviembre de 1915 con 59 aos. La causa de su muerte es
desconocida, pero la probable es agotamiento nervioso
y arterioesclerosis.11 Fue enterrado en el campus de Tuskegee cerca de la
Capilla Universitaria.

En su da se habl de fallo cardiaco, como causa de su muerte, agravado por el


sobreesfuerzo en el trabajo. En marzo de 2006, con el permiso de sus
descendientes, se confirm que haba fallecido de hipertensin, con un nivel
superior al doble de lo normal.
En el momento de su muerte, Tuskegee contaba con una dotacin de ms de
milln y medio de dlares. La gran obra de su vida, la lucha por la educacin
de los negros en el Sur, estaba encaminada y en expansin.
Honores en su memoria[editar]
Por sus contribuciones a la sociedad estadounidense, a Washington le fueron
concedidos un graduado honorfico en la Universidad de Harvard, en 1896, y un
doctorado honorfico en la Universidad de Darmouth, en 1901. Como invitado
del presidente Theodore Roosevelt, fue el primer negro recibido en la Casa
Blanca en 1901. Al final de la campaa presidencial de 2008, el derrotado
candidato y senador John McCain se refiri a la visita de Washington un siglo
atrs como a la semilla que floreci en la victoria deBarack Obama como
presidente de los Estados Unidos.
En 1934, Robert Russa Moton, el sucesor de Washington al frente del Instituto
Tuskegee organiz un vuelo con dos pilotos negros y posteriormente bautiz el
avin como elBooker T. Washington.

Robert Russa Moton.

Sello postal de 1940.


El 7 de abril de 1940, Washington se convirti en el primer negro representado
en un sello de los Estados Unidos. La primera moneda representando a un
negro fue el Medio Dlar Conmemorativo 'Booker T. Washington' (Booker T.
Washington Memorial Half Dollar) acuado por los Estados Unidos de 1946 a
1951. Tambin fue representado en elMedio Dlar acuado de 1951 a 1954.12
En 1942, un barco liberty fue bautizado como Booker T. Washington en su
honor, fue la primera nave transatlntica que llevaba el nombre de un negro. El
barco fue bautizado por Marian Anderson, contralto negra estadounidense.13
El 5 de abril de 1956, en el centsimo aniversario del nacimiento de
Washington, la casa en la que haba nacido fue designada como Monumento
Nacional 'Booker T. Washington' (Booker T. Washington National Monument). Un
parque estatal en Chattanooga, Tennessee, y un puente que cruza el ro
Hampton, al lado de la Universidad Hampton, llevan su nombre.
En 1984, la Universidad Hampton dedic a Booker T. Washington un memorial
en el campus al lado del histrico Roble de la Emancipacin (Emancipation
Oak), estableciendo, en palabras de la universidad:
"Un vnculo entre uno de los ms grandes educadores y activistas sociales
estadounidenses y el smbolo del xito negro en la educacin". 14
Muchos institutos y colegios a lo largo de los Estados Unidos llevan su nombre.
En el centro del campus de la Universidad Tuskegee se le dedic un
monumento llamado Levantando el velo en 1922. La inscripcin de su base
reza:
"l levant el velo de la ignorancia de su gente y seal el camino del progreso
a travs de la educacin y la industria".

Obras[editar]

Washington, Booker Taliaferro (1856-1915).


Escritor, dirigente y educador norteamericano nacido el 5 de abril de 1856 en
una plantacin de Haless Ford en el condado de Franklin (Virginia) y fallecido
en Tuskegee (Alabama) el 14 de noviembre de 1915. Washington naci en la
esclavitud, hijo de padre blanco y madre negra, pero tras la Guerra Civil
estadounidense y la emancipacin de los esclavos de color su familia se
traslad a Malden (Virginia Occidental), donde Washington desempe diversos
trabajos, en un horno de sal, en las minas de carbn, como pen de albail y
como criado.
A la edad de diecisiete aos, y al mismo tiempo que imparta lecciones
particulares y trabajaba como bedel para pagar sus estudios, comenz a asistir
a una escuela nocturna para negros e indios en el Hampton Normal and
Agricultural Institute, hoy Universidad de Hampton, donde permaneci hasta
que se gradu en 1875. Decidi dedicarse a la enseanza una vez se hubo
graduado y comenz su tarea como educador en el propio Malden para ms
tarde trasladarse al Wayland Seminary de Washington. En 1879 regres de
nuevo al Hampton Institute como profesor auxiliar del rector, donde se
consagr a la resolucin del problema de los negros norteamericanos,
fundamentalmente con respecto a su formacin profesional e industrial.
Durante el tiempo que desempe su cargo, la escuela disfrut de un enorme
xito; para 1881, Washington haba instruido ya a 75 jvenes indios. En este
mismo ao fue fundada una escuela para negros en Tuskegee (Alabama), y el
general y educador Samuel Chapman Armstrong, fundador asimismo del
Hampton Institute, debido al xito conseguido por Washington en Malden, le
nombr director de esta nueva escuela, el Tuskegee Institute, actualmente
Universidad Tuskegee.
Bajo la direccin de Washington (1881-1915), el Instituto de Tuskegee
prosper y se convirti en modelo para todas las instituciones dedicadas a la
enseanza de afroamericanos. A ese respecto, la filosofa de Washington
estaba basada en la formacin profesional como manera de fomentar la
autoestima y la independencia econmica. La labor realizada por Washington
en los centros educativos haba sido reconocida ya para 1884, y fue a partir de
entonces cuando comenz a impartir ciclos de conferencias sobre la cultura
para afroamericanos y los problemas raciales por todo el pas. En la feria de
Cotton States And International Exposition de Piedmont Park, Atlanta
(Georgia), que atrajo a 800.000 visitantes, Washington pronunci su famosa
conferencia del 18 de septiembre de 1895, en que reivindic la educacin y la

formacin profesional de los afroamericanos, a los que inst a beneficiarse de


la instruccin como medio de obtener una independencia econmica que
conllevara finalmente la igualdad social. Esta conferencia le proporcion gran
reputacin y lo convirti en el dirigente de los negros durante un cuarto de
siglo; no obstante, las soluciones sociales propuestas en ella (y en sus obras)
por Washington fueron recusadas fundamentalmente por el socilogo y
escritor W. E. B. Du Bois en 1903 a travs de su obra The Souls of Black
Folk (1903, Las almas de los negros), opuesto a su procedimiento, un tanto
oportunista y basado en la sumisin y pasividad.
Destinadas a proporcionar soluciones a los problemas de los negros y a
procurar la colaboracin entre las dos razas en el terreno de la educacin y de
la instruccin tcnica, Washington fund varias organizaciones, entre ellas la
National Negro-Business League, creada en Boston en 1900. La figura de
Washington cobr gran relevancia en Estados Unidos, por lo que fue invitado a
la cena ofrecida por el presidente Roosevelt en la Casa Blanca el 16 de octubre
de 1901. Washington lleg a contraer matrimonio en tres ocasiones.
La produccin literaria de este autor est compuesta por diez trabajos, aunque
colabor en la redaccin de otros dos ms; en todos ellos, reflej las
pretensiones sociales del negro norteamericano en el momento ms
trascendental de su historia. De entre todas sus obras, destacan las
siguientes: El
futuro
del
negro
estadounidense (1899),
la
obra
autobiogrfica Up from Slavery (1901, Despus de la Esclavitud), un
documento fundamental en la reciente historia de Amrica, destinado a acabar
con la desigualdad social y el racismo. La obra tuvo una doble repercusin: por
un lado, fue la inspiracin del movimiento negro en su lucha por la igualdad de
los derechos civiles entre 1895 y 1915; por otro, Washington recibi duras
crticas (la ya mencionada respuesta de Du Bois), pues en su captulo XV se
planteaba la sorprendente propuesta de que los negros reconocieran su
inferioridad y aceptaran un puesto secundario en la sociedad americana para
que fuera posible la convivencia entre ambas razas. Washington escribi
asimismo dos obras ms de carcter autobiogrfico, De esclavo a
profesor (1901) y My Larger Education (1911,Mi formacin ms amplia). Cabe
mencionar tambin las obras Character Building(1902), Working with the
hands (1904) y Sowing and Reaping (1907), la biografa deFrederick Douglas.